Похоже, Microsoft всерьез решила заняться разработкой оборудования, сочетающего в себе функции сразу нескольких устройств: двунаправленных пейджеров, портативных компьютеров, сотовых телефонов и персональных цифровых помощников.

В конце марта президент корпорации Стив Балмер продемонстрировал первый прототип компьютера-блокнота, на окончательную доработку которого уйдет еще по меньшей мере два года.

Источники, близкие к Microsoft, отмечают, что данными исследованиями предусматривается как можно более тесная интеграция в блокнот коммуникационных средств. Подобные решения помогут реализовать концепцию «повседневной Сети» (everyday Internet), предложенную главным архитектором программ Microsoft Биллом Гейтсом.

Стратегия Microsoft направлена на создание платформы для обеспечения надежного, безопасного и повсеместного доступа к офисным приложениям, Web, службам срочного обмена сообщений, а также к теле- и видеоконференциям.

«Совместно с производителями беспроводного оборудования Microsoft занимается проектированием устройств, которые смогут выполнять функции мобильного телефона, пейджера, сканера, факса, будут подключаться к Web и осуществлять обмен электронной почтой, — сообщил источник, пожелавший остаться неизвестным. — Насколько я знаю, здесь будет применяться не сотовая, а какая-то другая коммуникационная технология. В качестве базовой операционной системы выбрана Windows CE».

Проект возглавляют два бывших сотрудника исследовательского центра Xerox PARC Батлер Лампсон и Чак Таккер, а также вице-президент Microsoft Дик Брасс.

Обозреватели отмечают, что на пути к потребителю Microsoft предстоит преодолеть немало препятствий, например ограничения на габариты блокнота. Ведь от размеров устройства во многом зависит его популярность среди потребителей.

«Естественно, габариты интегрированного устройства будут превышать размеры каждого отдельного компонента, — подчеркнул аналитик Mobile Insights Тим Скэннелл. — Дело в том, что многие сегодня обращаются к Web-порталам, которые не поддерживают маленькие дисплеи».

Организация обмена информацией также вызывает немало вопросов. Преобразование форматов данных для обеспечения соответствия размеру экрана должно выполняться как на сервере, так и на клиентской части.

«Если Microsoft не удастся ограничить габариты устройства карманными размерами, ей придется остаться на рынке ПК, который лично нас не интересует, — сообщил менеджер Palm Computing по вопросам конкуренции Майкл Мэйс. — При удачном исходе они лишь отхватят солидный кусок от рынка ноутбуков».

По мнению Мэйса, пытаться втиснуться между двумя категориями продуктов — не самое приятное занятие, которое к тому же далеко не всегда сулит успех. Достаточно вспомнить судьбу Apple Newton. Мэйс убежден, что малые габариты в данном случае очень важны, в противном случае Microsoft ждут серьезные неприятности.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями