Кто устраивает на рынке памяти ценовые игры?

Только один производитель — Samsung — пока смог наладить широкомасштабный выпуск микросхем RDRAM

Но так ли уж они высоки?

Достаточно ознакомиться с ассортиментом, который предлагают розничные продавцы, чтобы убедиться: стоимость модулей RDRAM от двух до пяти раз превышает сумму, которую покупателю придется заплатить за модули Synchronous DRAM аналогичной емкости. Однако некоторые известные аналитики и представители компании Rambus утверждают, что производители ПК в пересчете на один компьютер платят за эту память немного больше. Так что же? Кто-то на рынке устраивает ценовые игры?

Давайте посетим узел электронной коммерции ValueRAM компании Kingston Technology. Самый дешевый модуль RDRAM емкостью 128 Мбайт стоит здесь 722 долл. Самый дорогой модуль SDRAM той же емкости — всего лишь 179 долл. (здесь и далее приведены цены для США. — Прим. ред.). Причем за последние несколько месяцев существующий ценовой разрыв еще больше увеличился вследствие снижения цен на SDRAM.

Следует отметить, что рост стоимости ПК, в котором установлена память RDRAM, не столь заметен, но тем не менее достаточно высок. Впрочем, прямое сравнение здесь вряд ли возможно, поскольку для замены модулей SDRAM на RDRAM предварительно необходимо поменять системную плату.

Представители корпорации Compaq утверждают, что память RDRAM добавляет к общей стоимости системы 300-400 долл. Компьютеры на базе процессоров Pentium III, выпускаемые Compaq, Dell, Hewlett-Packard и IBM и имеющие сравнимые параметры, продаются сегодня на 300-600 долл. дороже, если в них установлена память RDRAM.

Модернизация памяти в подобных ПК — тоже весьма дорогостоящая процедура. Dell, к примеру, готова добавить 128 Мбайт памяти RDRAM к компьютеру Dimension XPS B1000r за 680 долл. А HP за аналогичную модернизацию ПК Vectra VL 600 просит 519 долл. Для сравнения увеличение памяти SDRAM на 128 Мбайт редкоа стоит больше 250 долл.

Дефицит поставок

Производство микросхем RDRAM дороже и сложнее выпуска микросхем SDRAM, а компании, занимающиеся этим (сегодня в их число входят Hyundai, Micron, NEC, Samsung и Toshiba), должны выплачивать лицензионные отчисления компании Rambus, разработавшей данную технологию.

Еще одной причиной сегодняшних высоких цен является дефицит поставок.

«Необходимо более равномерно распределять имеющиеся запасы, — заявил менеджер компании Kingston Лиэсль Швебель. — Это означает, что немногочисленные компании, выпускающие микросхемы RDRAM, сталкиваются с серьезными проблемами логистики, поскольку вынуждены поставлять свою продукцию мелкими партиями, стараясь охватить как можно больше клиентов».

Только один производитель — Samsung — пока смог наладить широкомасштабный выпуск микросхем RDRAM. К южнокорейской компании постепенно подтягиваются NEC и Toshiba. Ожидается, что в текущем году и другие фирмы смогут предложить покупателям достаточные объемы соответствующей продукции.

Швебель заявил, что компания Kingston так же, как и другие, вынуждена выплачивать за микросхемы RDRAM дополнительные деньги и вовсе не пытается искусственно нагнетать напряженность и извлекать сверхприбыли, пользуясь отсутствием конкуренции.

Мартовский обзор оптовых цен, опубликованный Dataquest, подтверждает этот тезис. По словам главного аналитика компании Марка Джудиса, самые быстрые модули SDRAM емкостью 128 Мбайт стоят в США 124,50 долл., тогда как модуль RDRAM емкостью 144 Мбайт (ближайшая сопоставимая величина, фигурирующая в обзоре) обойдется покупателям уже в 520 долл.

Почему наращивание памяти RDRAM обходится дороже

«У многих крупных компаний, специализирующихся на сборке компьютеров, цены значительно ниже, — отметил ведущий аналитик GartnerGroup Мартин Рейнолдс. — Реальная наценка на память Rambus составляет 30%. Однако у некоторых продавцов память RDRAM стоит лишь на 15-25% дороже аналогичных модулей SDRAM. Эти цифры подтверждаются крупнейшими производителями ПК и компанией Rambus.

«Независимым компаниям, занимающимся торговлей компьютерной памятью (среди них можно выделить Kingston и Viking Components), продажа модулей RDRAM приносит гораздо больше прибыли, — подчеркнул старший аналитик Dataquest Джордж Иванич. — Ведь они пользуются теми же самыми льготами и скидками, что и производители ПК».

И все же представители Rambus утверждают, что разница в ценах между памятью RDRAM и SDRAM меньше той суммы, которую пользователи обычно готовы заплатить за модернизацию своих систем. В материале, размещенном на Web-сайте компании, говорится, что стоимость моделей Dell Dimension XPS B733r и T700r различается всего лишь на 161 долл. А появление нового компьютера HP Vectra VL 600, который в магазине стоит 1450 долл., является лучшим доказательством того, что недорогие ПК также можно создавать на базе модулей RDRAM.

Высокие цены на модули RDRAM, продаваемые в розницу, объясняются тем, что сегодня прежде всего необходимо удовлетворить потребности производителей компьютеров.

«Каждый модуль RIMM, проданный ?для модернизации? уже существующей системы, фактически лишает покупателей готового компьютера, — говорится в заявлении представителей Rambus. — Ведь сегодня спрос превышает предложение».

Позиция Samsung

Представители компании считают, что все вполне естественно. Цены на первые партии модулей RDRAM действительно очень высоки, но это оправданно, ведь производители должны окупить стоимость разработки новых технологий.

«На организацию выпуска памяти RDRAM мы потратили сотни миллионов долларов, — сообщил вице-президент корпорации Samsung Semiconductor Боб Эминиан. — Дополнительные расходы были связаны с переоборудованием сборочной линии для выпуска микросхем SDRAM осенью прошлого года, когда спрос на эту продукцию резко увеличился. В кажущихся заоблачными ценах примерно 80% приходится на составляющую Samsung и 20% формируется розничными продавцами. Наши компоненты Rambus обходятся производителям ПК в три-четыре раза дороже аналогичных модулей SDRAM PC 100».

Диспропорция между спросом и предложением сохранится до конца 2001 года, а цены начнут снижаться лишь после того, как конкурентная борьба обострится и компании, выпускающие ПК, предложат покупателям достаточное количество высокопроизводительных систем с памятью RDRAM и тактовой частотой процессора от 1,5 ГГц и выше.

Но даже и тогда, несмотря на весьма оптимистичные заявления сторонников технологии RDRAM, объем продаж модулей памяти этого типа из-за ее высокой стоимости будет превышать объем продаж модулей SDRAM лишь примерно на 35%.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями