Отказоустойчивые серверы на базе стандартных процессоров Intel

ftServer обладает практически нулевым временем восстановления работоспособности при возникновении нештатных ситуаций

Это первая модель нового семейства отказоустойчивых серверов, работающая под управлением ОС Windows 2000, которая обладает, по данным Stratus, коэффициентом готовности 99,999%, гарантирующем менее пяти минут простоя в год из-за неполадок аппаратуры.

Особенности архитектуры

Stratus ftServer, сервер, созданный на основе таких серийных компонентов, как процессоры архитектуры IA32, наборы микросхем Intel, модули памяти, стандартные PCI-адаптеры, — предназначен для работы под управлением операционных систем Windows 2000 Server, Advanced Server и Datacenter Server. Совместимость с Windows 2000 Application Binary Interface гарантирует исполнение Windows-приложений без их перекомпиляции или специальной адаптации.

В отличие от кластеров ftServer является единой системой, состоящей из двух или трех вычислительных модулей, образующих соответственно DMR- или TMR-конфигурацию сервера, причем любая из них требует приобретения только одной лицензии на ОС. В состав каждого модуля входит узел центральных процессоров SMP-архитектуры, оперативная память, а также локальное устройство контроля ошибок, использующее, в частности, диагностические возможности процессоров Intel. Все вычислительные модули работают в режиме одновременного выполнения одной и той же инструкции.

Платы ввода/вывода, обеспечивающие интерфейс с контроллерами PCI, формируют автонономную резервированную систему обмена информацией с внешними устройствами. Для повышения надежности и модули ЦП, и интерфейсные блоки снабжены собственными источниками питания. Взаимодействие между центральными процессорами и устройствами ввода/вывода осуществляется отказоустойчивой шиной, которая на основе механизма мажоритарного голосования позволяет выявить неисправный узел сервера. Для этого во время выполнения операций ввода/вывода анализируются данные и управляющая информация, поступающая из каждого вычислительного модуля. В случае появления каких-либо расхождений достаточно легко определяется отказавший или допустивший однократный сбой модуль ЦП, если используется TMR-конфигурация сервера. Когда же применяются только два вычислительных узла, требуется выполнение дополнительных контрольных алгоритмов, позволяющих определить возникшую неисправность. Однако в любом случае система продолжает нормально функционировать, используя работоспособные модули.

Наряду с фирменными «изюминками» в ftServer используется обычный джентльменский набор средств повышения надежности, среди которых установка избыточных плат синхронизации, дублирование сетевых плат с автоматической реконфигурацией при выходе из строя одного из них, резервирование источников питания дисковых подсистем по схеме N+1 и т. п. Замена отказавшего вычислительного модуля, впрочем, как и всех других избыточных компонентов, производится в «горячем» режиме. Такая архитектура позволяет проводить также и плановые профилактические работы без нарушения функционирования сервера. В дальнейшем планируется обеспечить выделение в рамках одной системы нескольких логически независимых серверов, каждый из которых сможет поддерживать собственную копию операционной системы. Это позволит осуществлять «непрерывную» модернизацию операционной системы с последующей ресинхронизацией вычислительных модулей, работающих с более ранними ее версиями.

Конфигурации

Первая модель Stratus ftServer 5200 должна появиться в конце лета. В каждом ее вычислительном модуле будут установлены два процессора Pentium III Xeon/550 МГц и 2 Гбайт оперативной памяти. В более поздней модели, 6500, планируется использовать четыре 750-мегагерцевых процессора, а емкость оперативной памяти достигнет 4 Гбайт. По словам руководителей Stratus, стартовая цена ftServer в США будет немного выше 23 тыс. долл., что почти на 80% ниже стоимости прежних отказоустойчивых Unix-систем начального уровня самой Stratus. По данным компании, столь разительное ценовое отличие стало возможным благодаря применению стандартных компонентов Intel, а также значительному сокращению общего количества компонентов сервера.

Оценки

Согласно классификации Intenational Data Corp., серверы Stratus ftServer относятся к системам класса Avalability Level 4, высшей группе отказоустойчивых компьютеров, конструктивные особенности которых гарантируют непрерывное исполнение приложений. В состав подобных вычислительных систем в настоящее время входят Compaq/Tandem Non Stop Himalaya, серверы на платформах Stratus VOS и HP-UX, а также некоторые компьютеры, предназначенные для телекоммуникационных применений, среди которых, в частности, Sun Netra ft 1800. Согласно прогнозам IDC, мировой объем продаж подобных серверов возрастет с 8 млн. долл. в 2000 до 10,6 млн. в 2003 году. Значительные перспективы в данной области открываются перед NT-компьютерами, поставки которых ежегодно возрастают. По мнению экспертов, более чем 35% систем с высоким уровнем готовности, включая также и кластерные решения, будут строиться на NT-cерверах архитектуры IA-32. Специалисты отмечают, что для пользователей все более привлекательными становятся отказоустойчивые продукты, созданные на базе избыточных стандартных аппаратных средств и высоконадежного программного обеспечения. Для пользователей NT-серверов, объем рынка которых достигнет к 2003 году 26 млрд. долл., а количество поставленных серверов превысит 5 млн., простота конфигураций применяемых компьютеров станет решающим критерием выбора при условии равного уровня готовности. В IDC считают, что для операционной среды Windows NT именно готовность, а не масштабируемость будет в основном влиять на принятие решений об использовании вычислительных средств.

Аналитики IDC относят к преимуществам серверов Stratus Melody простоту их обслуживания и снижение суммарной стоимости эксплуатации благодаря хорошо организованной службе технической поддержки Stratus. Но из этого вовсе не следует, что NT стремительно вытесняет Unix. Просто у пользователей появляется реальный выбор для оптимизации их информационных систем в соответствии с конкретными производственными потребностями. Однако NT-перспективы вселяют оптимизм в разработчиков Stratus: вслед за Melody должны появиться серверы серии Liberty, а затем будут выпущены системы Tune.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями