ПК, свободные от тяжкого наследия прошлого, — чего еще можно желать?

Новые Compaq iPaq оснащены либо интерфейсом USB, либо параллельным и последовательным портами

Одно из важнейших требований состояло в том, чтобы все ПК были IBM-совместимыми. Реально это означало, что ПК должны были соответствовать всем архитектурным стандартам, которые IBM определила для своих оригинальных ПК. Теперь, два десятилетия спустя, после начала феноменальной революции персональных компьютеров, почтенный стандарт на шину ISA и ее дополнения, известные как последовательный и параллельный порты, могут быть отправлены в почетную отставку.

Мы вступаем в новую эпоху настольных компьютеров, свободную от ограничений технологий 20-летней давности. Напуганные угрозой со стороны простых в работе Internet-приставок, корпорации Intel, Microsoft и их партнеры стремятся сохранить ставший фактическим корпоративным стандартом Wintel-ПК. План состоит в том, чтобы отказаться от старых внутренних шин и портов ввода/вывода в пользу новых, более быстрых и удобных в использовании шин и портов на основе стандартов Universal Serial Bus и IEEE 1394, также называемого FireWire.

ПК, которые используют стандарт USB для связи периферии, были созданы еще несколько лет назад. Сейчас на рынке появляются новые коммерческие настольные системы с USB в качестве внутренней шины. Это водораздел в истории развития отрасли ПК, за которым остались все устройства, унаследованные от эпохи IBM-совместимых компьютеров. Intel назвала эти свободные от унаследованных ограничений машины Easy PC, и бизнес-пользователям настало время идти по новому пути.

Цель свободных от обременительного наследия персональных компьютеров — стать более стабильными и дешевыми вычислительными устройствами за счет отказа от древних аппаратных компонентов: сетевых адаптеров, модемов, плат ввода/вывода общего назначения и тому подобных, которые совместно используют медленные и сложные интерфейсы. Большинство этих устройств подверглось переделке, позволившей в полном объеме использовать широкие возможности USB или FireWire и их более высокую скорость.

На базе спецификации Easy PC были созданы новые типы устройств. Например, компания Compaq выпустила компьютеры iPAQ, избавленные от «тяжелого наследства». Новые ПК, предназначенные для пользователей, которые стремятся раз и навсегда освободиться от обременительного прошлого, не оснащаются параллельными и последовательными портами, слотами расширения PCI или ISA. Для тех же, кто хочет по-прежнему использовать существующую периферию, на новых Easy PC устанавливаются параллельный и последовательный порт. Но дело не только в периферии и не в том, можно или нет работать на старых устройствах, которых осталось немало в компаниях. Суть в том, чтобы сделать компьютер более дешевым, простым в работе, стабильным и управляемым. Если внутренние порты и устройства перестанут бороться за ресурсы, персональный компьютер, безусловно, станет намного проще.

Кроме того, Easy PC в первую очередь предназначен для работы в Internet. Помните о том, что главное — это информация и что эти устройства должны обеспечивать более простой доступ к ней. К примеру, существуют специальные кнопки, по нажатии которых сотрудник может сразу попасть в intranet своей компании или в специальное приложение, например электронную почту. Но в отличие от Internet-устройств, которые предназначены сугубо для доступа в Internet, на Easy PC работает по крайней мере одна версия Windows, то есть на них можно работать со всеми обычными офисными приложениями, такими как текстовый процессор и презентационная графика. Пользователи не жертвуют ничем, кроме медленных, устаревших интерфейсов для старой периферии.

Нужны дополнительные аргументы, способные убедить ваше руководство в необходимости приобретения Easy PC? Как насчет цены? Розничная цена Ipaq составляет всего 499 долл., и другие производители в скором времени тоже вступят в борьбу. Компании также намерены значительно сэкономить на затратах на поддержку, поскольку устройства намного проще как внутри, так и снаружи, а кроме того, намного стабильнее. Возможности управления встроены прямо в устройство, так же как и функции защиты, уведомления о неисправностях и восстановления, инструментальные средства развертывания ПО и другие управляющие функции.

Если Easy PC удастся оправдать свое название, он станет высочайшим достижением в области корпоративных вычислений с момента появления первого поколения ПК. Простой. Дешевый. Мощный. Лучше этого и желать не приходится.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями