Для обучения правописанию впервые использована синтезированная речь

Принцип работы устройства Speak & Spell компании Texas Instruments состоял в использовании упреждающего линейного кодирования для создания математической модели речи

На выставке Consumer Electronic Show в июне 1978 года сотрудники компании Texas Instruments Пол Бридлав, Джин Франц, Ричард Уиггинс и Ларри (Джордж) Брантингем представили Speak & Spell — устройство в красно-желтом пластиковом корпусе размером с записную книжку, способное синтезировать человеческую речь.

Четыре года спустя устройство Speak & Spell получило известность в качестве игрушки, которую инопланетянин из блокбастера Спилберга Extra-Terrestrial собрал, чтобы «позвонить домой». Тем не менее популярность этого изобретения была высока с самого начала, как и цена — 60 долл., по тем временам достаточно большая сумма.

«Мы начали производство нового изделия перед Рождеством 1978-го, но и через год не могли выпускать его в количестве, достаточном для удовлетворения спроса», — вспоминает Бридлав.

Speak & Spell стало первым устройством, в работе которого был использован цифровой процессор обработки сигналов. Синтез человеческого голоса осуществлялся с использованием упреждающего линейного кодирования при создании математической модели речи. Эта модель позволяла генерировать голосовой сигнал на основе предыдущего опыта.

Поговори со мной

После включения Speak & Spell ребенок должен был произнести одно из 200 слов, хранящихся в памяти устройства. Затем ребенок мог набрать то же самое слово на небольшой клавиатуре, клавиши которой располагались в алфавитном порядке. В зависимости от того, правильно или неправильно было набрано слово, игрушка говорила: «Верно» или «Попробуй еще раз».

«Никому и в голову не приходило, что мы сможем создать прибор, разговаривающий человеческим голосом», — говорит Бридлав. В то время двое его детей учились в начальной школе и ему приходилось заниматься с ними правописанием: «Я подумал тогда, что наш электронный помощник должен действовать так же, как родители во время занятий с детьми».

Современные цифровые процессоры, являющиеся потомками цифрового процессора Speak & Spell, используются не только в игрушках, но и в более серьезных приложениях, например при синтезе речи в системе голосовой почты. Цифровые процессоры сигналов по-прежнему применяются и в телефонной связи. Фильмом Спилберга дело не ограничилось, и теперь процессор сигналов лежит в основе работы любого цифрового сотового телефона.

«Мы открыли рог изобилия, — говорит Бридлав. — В наши дни цифровым процессорам нашлись тысячи различных применений».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями