Symbol строит свой бизнес на «трех китах»

Wide Area Enabled Terminal — компактное упрочненное устройство на базе платформ Windows CE или Palm OS с возможностью перьевого ввода, способное выполнять полный спектр современных приложений

По словам директора по маркетингу в странах Европы, Ближнего Востока и Африки Терри Пальмера, начав 25 лет назад с печати штрих-кодов на этикетках товаров, Symbol теперь строит свой бизнес на «трех китах»: помимо технологий лазерного сканирования к ним относятся мобильные устройства и беспроводные сети.

Symbol — как и положено лидеру рынка — предлагает не только отдельные устройства, но и решения в области интегрированных систем управления данными. На CeBIT ?2000 компания представила ряд новых разработок. Как считает Пальмер, одна из наиболее значимых — это архитектура беспроводных локальных сетей Spectrum24 со скоростью передачи данных в радиочастотном диапазоне до 11 Мбит/с (прежде пропускная способность подобной сети не превышала 2 Мбит/с). Повышение скорости передачи данных позволяет обрабатывать громадные объемы информации (например, потоки видеоданных), циркулирующей между хост-системой и удаленными сотрудниками, и дает хорошую возможность, в частности, для построения эффективных беспроводных POS-систем или финансовых информационных структур.

Практическая реализация архитектуры Spectrum24 в конкретных изделиях дает пользователю возможность иметь в одном устройстве доступ к Internet, голосовой почтовой системе и корпоративным базам данных.

Новая архитектура, отвечающая требованиям международных стандартов на передачу голоса и данных, приходит на смену предыдущим разработкам Symbol — системам со скоростью передачи данных 1 и 2 Мбит/с, но в то же время позволяет не отказываться от имеющегося оборудования и создавать смешанные среды точно так же, как это происходит в случае традиционных проводных сетей Ethernet, объединяющих устройства с различной пропускной способностью — 10 и 100 Мбит/с.

С введением стандартов в области беспроводных локальных сетей постепенно решаются вопросы интероперабельности: теперь пользователь может интегрировать технологию Symbol с аналогичными решениями других компаний, а еще три-четыре года назад он был «замкнут» на продукцию конкретного поставщика. Правда, как заметил Пальмер, «интероперабельность еще не 100-процентная, но, безусловно, вскоре достигнет этого уровня».

Еще одна представленная Symbol новинка — Wide Area Enabled Terminal, массовый выпуск которой начнется в ближайшее время. Это очень компактное упрочненное устройство на базе платформ Windows CE или Palm OS с возможностью перьевого ввода и со встроенным GSM-модемом, способное выполнять полный спектр современных приложений.

В Швеции новые устройства уже прошли апробацию в службе «Скорой помощи», которая использовала их для передачи информации о состоянии больных или потерпевших (например, данных о группе крови). Благодаря этому подготовку к операции — при необходимости — можно было начинать еще во время следования машины «Скорой помощи» в клинику.

Как рассчитывают в Symbol, новое устройство будет использоваться, в частности, для оснащения персонала глобальных сетей магазинов или служб доставки товаров.

Конечно, на стенде Symbol были представлены и новые сканирующие лазерные устройства для считывания штрих-кодов. Спрос на эти устройства продолжает расти, в том числе и в розничной торговле. Хотя технология штриховых кодов уже давно используется в качестве стандартной крупными универмагами и складскими хозяйствами, в настоящее время она пробивает себе дорогу и к мелким пользователям: по оценкам Symbol, большую долю заказчиков, впервые приобретающих сканирующие устройства, составляют владельцы небольших магазинов. Благодаря заметному снижению цен на сканеры они могут теперь получить те же преимущества от работы со штрих-кодами, каких добивались пять лет назад только огромные супермаркеты.

Однако спрос на сканеры штрих-кодов растет не только со стороны предприятий торговли. В немалой степени он обусловлен распространением двухмерного кода, позволяющего хранить гораздо больший объем информации. Уже сегодня люди получают различные счета с нанесенными на них двухмерными PDF-кодами (portable data file), в которых содержится вся информация, необходимая для оплаты счетов в банке или другом ведомстве.

С целью предотвращения подделки документов во многих странах коды PDF417 наносятся на удостоверения личности или водительские права, обеспечивая хранение в закодированном виде не только номера документа, но также подписи и фотографии его владельца.

В последнее время Symbol уделяет все больше внимания двухмерному коду; на CeBIT также был представлен новый сканер для считывания двухмерного кода. Однако растущий интерес к двухмерному штрих-кодированию, по словам Пальмера, вовсе не означает, что оно вытеснит — по крайней мере в ближайшее время — традиционный линейный штрих-код.

На его взгляд, интересным развитием штрихового кодирования является составной код, представляющий собой комбинацию линейного UPC и двухмерного PDF417, одобренный в 1998 году в качестве нового стандарта штрихового кодирования международными организациями Uniform Code Council и EAN International.

Составной код уже нашел применение в розничной торговле продуктами питания, где наряду с традиционной информацией — идентификационным номером — требуются некоторые дополнительные сведения, например о дате выпуска, сроках годности или использованных ингредиентах. Используется составной код и для нанесения на контейнеры с товарами: в этом случае в него заносятся подробные сведения о содержимом контейнера.

Как полагает Пальмер, в ближайшие год-полтора сфера применений составного кода расширится. Не дожидаясь взрывообразного спроса, Symbol уже производит сканеры, которые могут читать — помимо линейного и двухмерного — также и составной код.


Устройства распознания штрих-кодов на CeBIT ?2000

В отличие от России, где технологии штрихового кодирования еще только прокладывают себе дорогу в сферу торговли, за рубежом они получили распространение уже и в других областях деятельности. На выставке CeBIT ?2000 эти технологии были представлены в рамках общей экспозиции по теме «Автоматизированный сбор данных». В прошлом году под данную тематику впервые был выделен отдельный павильон площадью 8000 кв. метров, и наблюдатели заговорили о буме в этой области. В нынешнем году экспозиция расширилась еще на 1000 кв. метров.

Особенностью современного состояния технологий штрихового кодирования, как и других методов автоматической идентификации, а также сбора данных является их интеграция в корпоративную сетевую среду, чем достигается доступность и оперативность получаемой информации.

Одна из тенденций, наблюдаемых на этом рынке, — переключение на платформу Windows CE в портативных устройствах сбора данных (portable data collection terminal — PDCT). Хотя пока здесь сильны позиции и других платформ. Например, компании Palm Computing и Sun Microsystems предложили решение, использующее технологию Java для передачи и отображения информации на беспроводном удаленном устройстве PalmPilot. Подобное решение позволяет получать доступ к оперативной информации через внутрикорпоративную сеть intranet с использованием стандартных устройств и открытых коммуникационных технологий.

По данным исследовательской компании Venture Development, рынок PDCT, объем которого в 1998 году оценивался в 1,8 млрд. долл., в течение нескольких последних лет расширялся ежегодно со скоростью более 20% и до 2002 года сохранит ежегодные темпы роста на уровне от 16 до 18%. Причем основную прибыль компании получают от продажи устройств PDCT, оснащенных возможностью радиосвязи.

Аналитики Venture Development отмечают также тот факт, что ручные сканеры штрих-кодов все больше приобретают характер предметов потребления. В 1998 году объем рынка ручных сканеров, по данным Venture Development, составлял 1 млрд. долл., и в ближайшее время этот рынок будет расти. Причина — заметное падение цен на устройства, обусловленное возросшей конкуренцией среди производителей сканирующих устройств. Как считают аналитики, сейчас цена для многих потребителей является единственным критерием при покупке ручного сканера.

Поскольку ручные сканеры штрих-кодов и терминалы сбора данных приобретают все большую популярность в нашей стране, еженедельник Computerworld Россия обратился к представителям ряда компаний-производителей с просьбой представить свои последние разработки, рассказать о тенденциях в этой области и изложить свои взгляды на ситуацию на российском рынке. Среди наших собеседников оказались менеджеры компаний — лидеров рынка — Symbol и Denso, а также Metrologic, которая, по данным Venture Development, сейчас наиболее динамично развивается.


Ведущие поставщики ручных сканеров

Доли мирового рынка сканеров для считывания линейных и двухмерных кодов, 1999 г.

Symbol 35%
Denso 10%
PSC 8%
Intermec 7%
Welch Allyn 7%
Metrologic 5%
Datalogic 4%
Opticon 3%
HP 3%
Densei 3%
Другие 15%

Источник: VDC

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями