Увы, одному из центральных аспектов электронной коммерции — международной торговле уделялось слишком мало внимания.

Электронная почта в основном состоит из текстовой информации, однако единого стандарта отображения различных национальных шрифтов долгое время не было. Недавнее появление Unicode Version 3 разрешает проблему существования слишком большого числа локальных стандартов и облегчает задачу международных Internet-коммуникаций.

Unicode существует уже почти десять лет, но широкой известностью этот стандарт стал пользоваться лишь недавно, когда благодаря Internet возможность осуществлять международную связь и вести коммерцию стала тривиальной. Отправить сообщение, адресованное кому-то, кто использует тот же алфавит, что и вы, не составляет труда; но при пересылке текста, содержащего символы из набора, отличающегося от привычного для вас, могут возникнуть сложности. В каждой операционной системе различные символьные наборы кодируются по-разному, и отправитель зачастую не может быть уверен в том, что получатель за рубежом увидит сообщение в таком виде, в котором оно было отослано.

Пока не было Unicode, американские компании обычно не утруждали себя созданием Web-страниц специально для клиентов, проживающих в других странах, поскольку для каждого национального языка, как правило, существовало несколько стандартов. Unicode задает единое для всех языков мира множество символов и единые правила использования этих символов в компьютерных программах. Конечно, вряд ли средней компании понадобится создавать Web-страницы на полусотне языков. Но, если кроме страницы на американском английском, кому-то понадобится сделать страницу на другом языке, Web-дизайнерам благодаря Unicode не придется задумываться о выборе кодировки.

Unicode Version 3 содержит на 10 тыс. с лишним больше символов, чем версия 2.1. Более половины новых символов — дополнения к наборам китайских, японских и корейских иероглифов (в частности, добавлено немало иероглифов, используемых в написании имен собственных). Появились некоторые ранее отсутствовавшие национальные шрифты, а также редко используемые символы алфавитов, уже включенных в предыдущие версии Unicode. В ближайшие месяцы новые символы будут добавлены в шрифты, используемые в текстовых процессорах, клиентах электронной почты и браузерах.

Кроме того, в версии 3 реорганизована сама структура Unicode; многие разделы полностью переделаны. Теперь в стандарте будет проще разобраться новичкам. Для удобства программистов подробно документированы, например, такие вопросы, как совместимость с иными стандартами и поддержка двунаправленного письма, используемого в некоторых странах Ближнего Востока; имеются некоторые советы по реализации поддержки стандарта. Добавлены также краткие и ясные обзоры, которые могут быть полезны ИТ-менеджерам.

Итак, проблема существования слишком большого числа стандартов, затруднявшая ведение международной электронной коммерции, разрешена.

Пол Хоффман — директор Internet Mail Consortium и VPN Consortium. С ним можно связаться по электронной почте по адресу phoffman@imc.org

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями