А поскольку в прошлом году Cisco потратила почти 2 млрд. долл. на приобретение фирм, работающих на рынке средств беспроводной передачи данных, есть все основания считать, что успех беспроводным технологиям в ближайшем будущем практически обеспечен.

Джон Чамберс: «Похоже, мы сумели найти наиболее удачное время для выхода на рынок»

По сообщениям представителей Cisco, для недавних инвестиций трудно было бы выбрать более подходящее время. Рынок беспроводных локальных сетей стремительно набирает силу, а значит, растет и спрос на услуги высокоскоростного доступа к корпоративным сетям.

«Похоже, мы сумели найти наиболее удачное время для выхода на рынок», — отметил президент и генеральный директор Cisco Джон Чамберс.

В октябре Cisco объявила об установлении стратегических партнерских отношений с десятью ведущими компаниями (в том числе и с Motorola). Их объединила именно разработка стандартов для широкополосных беспроводных служб Internet. В ноябре Cisco уже выпустила первые устройства, построенные на основе этих стандартов.

Чем обусловлено появление целого ряда новых инициатив? Дело в том, что оборот одного только рынка широкополосных стационарных беспроводных служб LMDS (local multipoint distribution services) превышает 2 млрд. долл. LMDS представляет собой перспективную технологию «последней мили», которая должна стать альтернативой традиционным проводным телефонам и кабельным системам.

«Появление средств фиксированного беспроводного доступа могло бы стимулировать развитие стандарта DSL и кабельных средств и стать основной технологией широкополосного доступа к Internet», — подчеркнул директор подразделения Cisco по вопросам беспроводного доступа Марк Милаццо.

По данным International Data Corp., к 2003 году объем продаж средств подключения к беспроводным локальным сетям достигнет 283 млн. долл., в то время как в 1999 году он составил только 168 млн. долл. Ожидается, что в ближайшие три года увеличение поставок оборудования будет идти как за счет традиционных (розничная торговля, транспорт, складское хозяйство), так и за счет новых (здравоохранение, образование, бытовая техника) рынков.

Беспроводная связь всегда была ориентирована на передачу голоса. Еще десять лет назад казалось, что беспроводные технологии не в состоянии решить задачу пересылки данных. Специалисты считали, что у этого рынка нет будущего.

Что же происходит сейчас?

В продаже появилось очень много недорогих мобильных беспроводных устройств, и конкуренция заставляет производителей оборудования и поставщиков услуг искать новые пути к сердцам и кошелькам покупателей. Одним из этих путей как раз и является возможность передачи не только голоса, но и данных.

Сегодня доступ к самой разнообразной информации становится повсеместным явлением в мире мобильных устройств.

«Во всем остальном мире, за исключением Соединенных Штатов, предпочтительным видом связи считается мобильная связь», — сказал Милаццо.

«Фиксированное беспроводное оборудование обеспечивает эффективные широкополосные соединения, организация которых не требует от клиентов аренды каналов у телекоммуникационных операторов или прокладки новых волоконно-оптических линий связи, — отметил Милаццо. — Антенну, поддерживающую до восьми каналов T-1, при необходимости можно переносить с места на место».

Увеличение пропускной способности беспроводных локальных сетей с 2 до 11 Мбит/с и становление стандарта IEEE 802.11 обещает воскресить начавший было умирать рынок.

«Для Cisco это можно считать естественным эволюционным развитием, поскольку корпорация выпускает широкий спектр проводного оборудования, а сегодня большую часть данных, которые ранее пересылались лишь по проводам, нужно передавать и по беспроводным линиям, — подчеркнул Ларри Суэйзи, вице-президент исследовательской компании Allied Business Intelligence (ABI). — Уже сегодня мы наблюдаем, как Internet-провайдеры, операторы беспроводных сетей и производители аппаратного и программного обеспечения выбирают стандарты, которые можно было бы использовать для организации беспроводной связи. В ближайшие десять лет мы станем свидетелями увеличения доли данных, передаваемых по беспроводным сетям».

По оценкам ABI, объем продаж средств широкополосной беспроводной связи и механизмов для построения беспроводных сетей в последующие пять лет будет расти очень быстрыми темпами.

Cisco начала поставки фиксированного беспроводного интерфейса глобальных сетей WT2700 Wireless Technology Suite для универсальных широкополосных маршрутизаторов uBR7246 и uBR7223. Эти устройства позволяют организовать в эфире двустороннюю передачу данных, голоса и видео как для домашнего, так и для коммерческого использования.

Механизм WT2700 построен на основе технологии Vector Orthogonal Frequency Division Multiplexing (VOFDM), оптимизированной для применения в мегаполисах, пригородах и сельской местности. Данная технология позволяет преодолеть ограничения, свойственные существующим беспроводным системам, которые работают в низкочастотном волновом диапазоне. Эти ограничения обусловлены необходимостью обеспечения прямой видимости, небольшой дальностью распространения сигнала, зоной абонентского покрытия, размерами антенны и сложностью установки оборудования.

После приобретения Aironet корпорация Cisco получила в свое распоряжение ее беспроводные адаптеры и точки доступа, необходимые для построения интерфейса с кабельной инфраструктурой и организации управления трафиком беспроводных локальных сетей. Кроме этого, в Aironet занимались разработкой беспроводных мостов, обеспечивающих двухточечное и многоточечное соединение между зданиями.

Среди клиентов Aironet есть ряд компаний, входящих в список Fortune 500. К ним, в частности, относятся Dell, Ford, HP, IBM, Microsoft и Sears.

По словам Суэйзи, уже в этом году услугами беспроводного доступа к Internet через протокол Wireless Access Protocol воспользуются десятки миллионов клиентов. WAP — это новый стандарт, предназначенный для подключения сотовых телефонов и других беспроводных устройств к Internet, а также для организации ряда дополнительных телефонных служб.

«Конечно, с помощью беспроводных средств пользователям вряд ли когда-нибудь удастся пересылать такой же объем данных, как с помощью проводных сетей, однако всем операторам рано или поздно придется предложить своим абонентам набор услуг, повышающий их мобильность, — отметил Суэйзи. — Для Cisco это сулит десять лет роста. Так что пока мы видим лишь верхушку айсберга».


«Радио» для Cisco

В ноябре Cisco объявила о своих планах приобрести компанию Aironet Wireless Communications, специализирующуюся на производстве оборудования для беспроводных локальных сетей. Кроме того, Cisco и Motorola сообщили о начале совместной разработки эталонной архитектуры для беспроводных сетей, основанных на Internet. Вновь образованный альянс Cisco и Motorola подкрепили приобретением компании Bosch Telecom и созданием СП SpectraPoint Wireless. Компания SpectraPoint Wireless будет специализироваться на доставке данных, голоса и видео с использованием фиксированных беспроводных инфраструктур «последней мили».

Беспроводной гамбит 3Com

В конце прошлого года 3Com приступает к производству своих первых устройств для беспроводных сетей. Таким образом, корпорация претендует на долю рынка, уже поделенного между Lucent, Aironet, BreezeCom и другими. Впрочем, эксперты Cahners In-Stat Group высоко расценивают шансы 3Com, поскольку многие предприятия уже используют проводное оборудование этого производителя. 3Com принадлежит около половины рынка сетевых плат, и в случае дополнения проводной сети радиосегментом многие сочтут логичным обратиться к тому же поставщику.

Сеть на свежем воздухе

Компания Cabletron представила комплект устройств для построения беспроводных сетей, упрощающих развертывание широкополосных приложений, таких как интегрированная передача голоса и видео. High Rate RoamAbout дает пользователям локальных сетей возможность устанавливать между зданиями высокоскоростные соединения на 11 Мбит/с без применения проводов. Предполагается, что эти решения с одинаковым успехом смогут использоваться для расширения проводных и для создания полностью беспроводных локальных сетей.


RadioEthernet и не RadioEthernet

Компания Aironet основана в 1993 году. Именно ее радиомост открыл эру беспроводных сетей передачи данных в России. И по сей день корпорация Lucent, мировой лидер в производстве оборудования RadioEthernet, сталкивается в нашей стране с противостоянием Aironet, куда более успешным, чем на международном рынке.

Со временем на российском рынке беспроводных сетей передачи данных появились новые игроки. В борьбу вступили CompTek и BreezeCom, заявляющие, что их оборудование поддерживает гарантированный уровень качества обслуживания, а следовательно может использоваться для предоставления интегрированных услуг телефонной связи и передачи данных. Кроме того, операторы крупных беспроводных сетей передачи данных стали все яснее осознавать, что оборудование для беспроводных локальных сетей не способно решать проблемы, возникающие в территориально-распределенных радиосетях.

Наверное, ни в одной стране покупка Aironet не вызовет таких эмоций, как в России. Ведь только у нас получили достаточно широкое распространение так называемые «уличные» сети в диапазоне 2,4 ГГц.

Оборудование, используемое в «уличных» беспроводных сетях, принято разделять на две большие группы в соответствии с технологиями доступа к среде передачи.

Первая группа — это классическое оборудование RadioEthernet, служащее для коллективного доступа к данным. Это оборудование характеризуется Ethernet-подобным методом доступа к физическому каналу и низкой стоимостью. Классические представители: Lucent WaveLan, BreezeCom BreezeNet Pro.11, Aironet ArLan 4500/4800.

Вторая группа объединяет устройства, специально разработанные для построения беспроводных сетей передачи данных масштаба города/района, в которых используются отличные от Ethernet методы физического доступа, развитые алгоритмы обеспечения качества обслуживания, средства маршрутизации IP-трафика. Представители этой группы: Lucent WaveCampus, CompTek Revolution, BreezeCom BreezeAccess.

Продукты Aironet — классические представители оборудования для беспроводных локальных сетей. Cisco, как заявляют ее представители, намерены сохранить за ними эту нишу, предлагая для беспроводного расширения проводных локальных сетей.

«Телеком-Форум»

Беспроводные сети приходят на предприятия

Аналитики прочат большой скачок роста рынку беспроводных сетевых устройств в ближайше время, что свидетельствует о начале освоения предприятиями технологий беспроводных локальных сетей

Мировые объемы поставок оборудования беспроводных широкополосных сетей

Мировые объемы поставок карманных компьютеров, ноутбуков и ПК с поддержкой возможности подключения к беспроводной локальной сети

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями