Microsoft хочет сделать свое ПО стандартом на распространение и воспроизведение мультимедиа

Мы уверены в перспективах потоковой передачи мультимедиа-данных. Билл Гейтс, глава Microsoft

Сегодня Microsoft разрабатывает новое программное обеспечение, которое, как рассчитывают в корпорации, позволит сделать обыденным распространение мультимедиа по Internet.

«Мы уверены в перспективах потоковой передачи мультимедиа-данных. Мы инвестируем значительные средства в развитие этой области, и она станет весомым компонентом работы с ПК и устройствами доступа в Web», — подчеркнул Билл Гейтс, выступая недавно на конференции Streaming Media.

Гейтс продемонстрировал здесь новое программное приложение Windows Movie Maker, которое войдет в состав Millennium, новой версии версии ОС Windows, адресованной потребительскому рынку, — ее выпуск запланирован на 2000 год. Новое приложение дает возможность загружать любительские фильмы с карманной видеокамеры в ПК, а затем редактировать их и рассылать друзьям.

Movie Maker определяет момент включения и выключения камеры при съемке любительского видео и автоматически разделяет видеоклип на сегменты, которые приложениями для работы с видео будут восприниматься как серия кадров. Пользователь может методом буксировки переносить видеоклипы в специальный буфер, называемый storyboard, после чего смонтировать фильм, а затем разослать его по электронной почте своим друзьям.

Гейтс также провел первую, по его словам, публичную демонстрацию телевизионной приставки, используемой для загрузки потокового видео из Web. По его словам, программное обеспечение в этой приставке позволяет загружать и просматривать на экране телевизора «все видео, которое только опубликовано в Internet». Однако о том, когда начнется коммерческое распространение этого приложения, представители корпорации не сообщают.

Гейтс также представил прототип следующей версии Windows Media Player для воспроизведения аудиозаписей, содержащей графический экранный эквалайзер, который позволяет настраивать низкие и высокие частоты при воспроизведении звуковых записей, загруженных из Internet.

Глава Microsoft считает, что новые решения могут изменить привычные методы организации деловой и учебной активности. Использование эффективных средств работы с потоковым видео может принести значительную экономию времени и сил, позволяя, в частности, просматривать видеозаписи совещаний и учебных занятий.

Гейтс представил еще один прототип решения на базе Media Player, которое ускоряет воспроизведение презентации на основе потокового видео, не меняя при этом тембра голоса диктора. ПО может определять паузы во время презентации (например, когда выступающий перестает говорить или меняет слайд), и при воспроизведении эти паузы автоматически пропускаются.

Новая программа также позволит аннотировать потоковый видеоклип, сопроводив его комментариями или вопросами. Пользователь может затем отослать этот клип своим друзьям или коллегам, которые получат его сразу, как только откроют электронную почту. Идея состоит в том, чтобы дать возможность более эффективно использовать время при просмотре мультимедиа-клипов.

«Я могу с уверенностью сказать, что в последующие три года значительная доля организаций захочет использовать потоковое видео для обмена информацией как внутри, так и за своими пределами, так что соответствующие возможности приобретут решающее значение», — подчеркнул Гейтс.

Новые продукты создаются в соответствии со стратегической линией Microsoft, стремящейся сделать свое программное обеспечение фактическим стандартом на распространение и воспроизведение мультимедийной информации, подобно тому как это произошло с ее операционной системой. Однако в отличие от рынка ПК на рынке мультимедиа Microsoft может столкнуться со значительно более жесткой конкуренцией. И в первую очередь потому, что такие компании, как RealNetworks, уже выпускают популярные программные продукты для этой области.

Как отметил Билл Гейтс, Microsoft не ставит своей целью превратиться в поставщика информационного наполнения. Корпорация намерена предоставить инструменты, которые необходимо провайдерам и конечным пользователям для создания и просмотра мультимедиа.

Гейтс подчеркнул, что предстоит преодолеть немало трудностей, прежде чем мультимедиа действительно станет использоваться повсеместно. Пользователям необходимо обзавестись широкополосными Internet-соединениями, такими как кабельные сети или линии DSL. Кроме того, требуется упростить работу с этими устройствами, в частности функции хранения, доступа и редактирования.

«Наша главная задача — обеспечить надежность. Пользователям вовсе не понравится, если их видеоклип будет прерываться», — заметил Гейтс.

Итак, Билл Гейтс настроен весьма оптимистично. По его мнению, беспроводные технологии и языки программирования, такие как XML, которые упрощают индексирование и поиск информации в Web, будут способствовать развитию рынка мультимедиа.


RealPlayer - Windows Media: ничья

RealPlayer поддерживает более быструю обратную связь

Ваш любимый актер дает эксклюзивное интервью в Web: так какая из систем позволит вам получить самое лучшее «живое» изображение — RealPlayer компании RealNetworks или Windows Media Player производства Microsoft?

RealNetworks и Microsoft ведут борьбу за Internet, пытаясь убедить пользователей в превосходстве собственных плейеров. Оба продукта бесплатны. RealNetworks утверждает, что ее программой пользуется 95 млн. человек, а Microsoft заявляет, что ее продукт загрузили 50 млн. В формате Real доступно больше аудио- и видеоинформации, но и представленный в прошлом году Windows Media быстро набирает популярность.

Microsoft активно ищет себе партнеров среди компаний, специализирующихся на доставке «по требованию» новостей, телевизионных программ и услуг электронной коммерции на компьютеры и телевизоры абонентов по кабельным сетям или с помощью технологии DSL.

Что же предлагает каждое из решений? Следует ли вам выбрать одно из них или придется пользоваться обоими?

Реальная информация прямо сейчас

В дополнение к RealPlayer 7 компания RealNetworks предлагает Take 5, который передает аудио- и видеоклипы на ваш RealPlayer 7. Модуль Take 5 ежедневно воспроизводит 5 минут видео- и аудиоклипов с новостями и событиями из мира развлечений. Указав на клип, пользователь получает доступ к сайту, где может просмотреть версию этого клипа.

Как и Microsoft, компания RealNetworks пытается изолировать свой плейер от ПК. В январе на выставке Consumer Electronics Show председатель совета директоров компании Роб Глазер продемонстрировал устройство с сенсорным экраном, на котором работал RealPlayer, а также телевизионную приставку, позволяющую воспроизводить музыкальный видеоклип средствами RealPlayer.

«Мы работаем над созданием модулей для карманных устройств, — подчеркнул Джей Вампол, менеджер по общественным связям компании RealNetworks. — Мы делаем все, чтобы не зависеть от ПК». Он отметил, что RealPlayer уже работает на Web TV производства Microsoft и на телевизионных приставках компании Liberate Technologies.

Слушай музыку — любую музыку

Обе компании хотят, чтобы пользователи могли загружать на свои плейеры и воспроизводить там любую музыку. «Потребителей не интересуют форматы файлов, их интересует сама музыка», — подчеркнул Вампол.

Решения и Microsoft, и RealNetworks поддерживают MP3 — доминирующий на рынке формат для интерактивной музыки (MP3 не предусматривает потокового воспроизведения; файлы в этом формате необходимо предварительно скопировать).

RealNetworks поддерживает различные аудиоформаты в RealJukebox — это дополняющий плейер продукт для воспроизведения цифровой музыки, который поставляется бесплатно. RealJukebox работает с файлами в формате MP3, Real Audio и другими материалами, подготовленными с помощью различных кодеков (программного обеспечения, которое сжимает цифровые данные в двоичный файл меньшего размера), в том числе Liquid Audio, Universal, IBM EMMS и A2B, но не Windows Media. Он также взаимодействует с большинством портативных плейеров, таких как Lyra компании RCA, Rio компании Diamond Multimedia, Nomad компании Creative Labs, а также AIO Music Clip и Memory Stick Walkman корпорации Sony.

«Вы можете создать список воспроизводимых записей в самых разных форматах из тех, которые поддерживает RealJukebox, и перенести их на мобильное устройство», — отметил Вампол.

Совсем недавно RealNetworks представила Quicksilver — бесплатную службу подписки, которая по запросу пересылает цифровые музыкальные записи на RealJukebox пользователя.

Последние модели портативных плейеров таких компаний, как Diamond, RCA, Sony и Creative, также поддерживают Windows Media.

Выбор звука

Представители Microsoft не так давно привели результаты одного из исследований, которое показало, что качество воспроизведения файлов Windows Media ближе к качеству компакт-дисков, чем записей в формате MP3, и при этом файлы имеют меньший размер. Однако тесты, проведенные журналом Stereo Review?s Sound and Vision Magazine, опровергли утверждения о превосходстве Windows Media.

В общем, информация быстрее передается на RealPlayer, в силу чего он более гибко реагирует на изменение скоростей соединения.

Если же говорить неформально, уловить различие между Real и Windows Media очень трудно. Используя соединение T1, мы просмотрели несколько фильмов на Hollywood.com. Часть из них лучше выглядела в одной системе, а часть — в другой.

В целом RealPlayer поддерживает более быструю обратную связь, а Windows Media Player — чуть лучшее качество воспроизведения.

«На самом деле все очень субъективно», — заметил Хаус. По его словам, и Microsoft, и RealNetworks пошли на определенные компромиссы с тем, чтобы добиться лучшего качества и меньшего размера файлов, особенно при использовании соединений с ограниченной пропускной способностью.

«Нужно смириться с тем, что какое-то время будут сосуществовать различные форматы», — заключил Хаус.

А поскольку необходимое программное обеспечение распространяется бесплатно, установите их оба на своем ПК.

Камерон Крауч, PC World.com

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями