Именно здесь, в Кенвуде (шт. Огайо), прошло первое испытание сканеров товарного кода, без которых сейчас не обходится ни один супермаркет.

Хотя опыт компании Kroger прошел удачно, использование сканеров для идентификации товаров не стало реальностью

Двумя годами раньше Kroger и корпорация RCA начали совместную разработку системы кодирования, позволяющую быстро определять категорию и цену товара. Коды товаров были представлены в виде опознавательных маркировок, которые считывались прибором, ставшим прототипом привычного для нас сканера. При испытании в 1970 году промаркированы были все продукты в магазине. Когда покупатели расплачивались, они вместо привычного потрескивания кассового аппарата слышали «бип» сканера. Это испытание побудило развернуть работу по созданию универсального кода для товаров всех типов.

«Мы пытались показать, что это вообще возможно, — сказал Роберт Адерс, возглавивший Kroger в 1970 году. — Сначала все стали свидетелями того, как сканеры начали использоваться в банках при оформлении финансовых операций. Потом появилась идея сделать то же и в супермаркетах».

Хотя опыт компании Kroger прошел удачно, использование сканеров для идентификации товаров не стало реальностью.

Было слишком много магазинов, товаров и продовольственных компаний, чтобы допустить спонтанное использование кодовых систем и сканеров в различных торговых сетях. Основные торговые ассоциации — Институт супермаркетов, Национальная ассоциация продовольственных групп и Американские производители бакалейных товаров — были уже готовы приступить к созданию универсальной технологии. Теперь они стали заниматься ею всерьез. Судьба современной торговой системы зависела от этого.

«К концу 60-х ожесточившаяся конкуренция побудила всех искать новые способы экономии, — говорит Адерс. — У руководителей компаний появился интерес к технологиям, которые позволили бы увеличить производительность труда их служащих».

«Производители товаров тоже были озабочены этой проблемой», — замечает Стивен Браун, генеральный консультант Совета по унификации кодов и автор книги о разработке штрихового кодирования Revolution at the Check out Counter («Революция на контрольном прилавке»), опубликованной в 1997 году издательством Harvard University Press.

Если бы каждая сеть супермаркетов обзавелась собственной системой кодировки, то производители были бы поставлены перед неприятным выбором: либо менять упаковку в зависимости от того, в какой супермаркет будет доставлен товар, либо проставлять на каждой упаковке большое число кодов и маркировочных символов.

В результате в августе 1970 года, через несколько месяцев после испытания, проведенного компанией Kroger, состоялось эпохальное совещание. Президенты трех ассоциаций бакалейщиков собрали десять управляющих: пять из группы супермаркетов и пять — из продуктовых компаний, и как вспоминает Браун, издали эдикт: «Либо найти общий код и его символическое представление, либо заявить со всей определенностью, что это невозможно. Чтобы больше не тратить на это время».

«Это было нечто совершенно новое, — сказал о совещании Адерс. — Исторически сложилось так, что производители бакалеи и владельцы супермаркетов были подчас не в лучших отношениях друг с другом».

Новый подход, однако, сработал. В течение двух недель члены специального комитета по унификации кода бакалейных товаров выбрали в качестве руководителя проекта консалтинговую компанию McKinsey. Комитет же был сформирован, чтобы выработать стратегию перехода к системе кодирования и пригласить фирмы, работающие в области высоких технологий, для выпуска соответствующих сканеров.

Штриховой код был признан наиболее удобной системой кодировки. Технология использования штрих-кода, которая была предложена IBM и разработана Джорджем Лаурером, базировалась на идее, запатентованной еще в 40-х годах другим сотрудником IBM — Джо Вуландом.

Когда специальный комитет выполнил поставленную перед ним задачу, на сцену выступила корпорация NCR, которая первой приняла вызов и начала производство. В июне 1974 года компания Marsh Supermarkets использовала сканер NCR, чтобы «прозвонить» жевательную резинку «Джуси-фрут» в магазине города Трой штата Огайо. Это был первый случай применения в магазине сканирующей системы со штриховым кодом.

Даже тогда, говорит Браун, было еще неизвестно, получит ли штриховой код широкое применение. Это зависело от ситуации на рынке и от симпатий покупателей к тем или иным производителям. Всего несколько человек предвидели его применение вне бакалейного дела.

«Вряд ли мы тогда полностью осознавали, что находится в наших руках», — говорит Адерс.


События в области ИТ

  • General Electric разработала первую программу имитации полетов для NASA
  • Эдгар Кодд из IBM опубликовал статью, описывающую основные концепции создания баз данных
  • Джин Амдал создал компанию Amdahl
  • Корпорация Digital Equipment начала выпуск 16-разрядных мини-компьютеров семейства PDP-11/20
  • Компания Telemart Enterprises организовала первый компьютеризованный бакалейный магазин в Сан-Диего. Покупатели связывались с компьютером по телефону, чтобы заказать доставку продуктов. Магазин замолчал, когда стало поступать слишком много звонков
  • Разработан язык программирования ЛОГО

Родились в 1970 году

    Хендрикс
  • Андре Агасси и Габриела Сабатини, теннисисты
  • Александр Бекетов, шпажист, чемпион Олимпийских игр
  • Сергей Кирьяков, футболист («Динамо» М, «Карлсруэ», «Гамбург»)

Другие события

  • Умерли Дженнис Джоплин и Джимми Хендрикс. Оба в возрасте 27 лет
  • Президент Никсон подписал закон, запрещающий рекламировать сигареты по радио и телевидению
    Джоплин
  • Фил Коллинз становится членом группы Genesis
  • Выходит книга «Белый пароход» Чингиза Айтматова
  • Выходит роман «Огнем и мечом» белорусского писателя Василя Быкова
  • Умер А. Ф. Керенский
  • Эндрю Ллойд Уэббер и Тим Райс выпускают рок-оперу «Иисус Христос — суперзвезда»
  • Александр Солженицын получил Нобелевскую премию по литературе
  • Умер Эрл Стенли Гарднер, американский юрист и автор детективов
  • Камбоджа провозглашается Кхмерской Республикой
  • Полковник Муамар Каддафи становится фактическим президентом Ливии

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями