Выпуск Crusoe — событие «планетарного» масштаба или умелая PR-кампания?

Но действительно ли это событие носит такой «планетарный» характер или это результат умелой PR-кампании фирмы?

Crusoe — первый ориентированный на массовый рынок VLIW-микропроцессор

Сомневаюсь, что появление новых мобильных микропроцессоров способно оказать существенное воздействие на информационные технологии в целом. Даже если завтра на базе этих микропроцессоров начнут выпускать миллионы Internet-устройств, таких как Web-блокноты, само по себе это не изменит, скажем, Web-технологии.

Что же касается рынка мобильных х86-микропроцессоров, то Crusoe TM3120 и TM5400 должны будут конкурировать с новыми мобильными микропроцессорами Intel Pentium III, имеющими частоты до 650 МГц. Кроме низкого энергопотребления, характерного для Сrusoe, необходимо учитывать параметры стоимости и производительности. Так, TM5400 имеет большую емкость кэша первого уровня по сравнению с Pentium III при одинаковой с Pentium III/Coppermine емкости интегрированного кэша второго уровня. Кроме того, TM5400 рассчитан на работу с памятью DDR SDRAM, что имеет свои преимущества перед Rambus.

Однако нужны прямые сопоставления производительности, которые пока недоступны. TM5400 появится в массовых количествах только в середине 2000 года, в отличие от TM3120, который можно приобрести уже сейчас. Последний не содержит кэша второго уровня, работает с обычной оперативной памятью SDRAM и обладает тактовыми частотами не более 400 МГц.

На мой взгляд, пока наиболее интересны «внутренности» Сrusoe. В них используется набор инструкций со сверхбольшим командным словом (VLIW — very large instruction word), в которые команды x86 транслируются динамически. Фактически Crusoe — первый ориентированный на массовый рынок VLIW-микропроцессор; он даст возможность судить о перспективности этой архитектуры. Скоро появится Intel Itanium и, надеюсь, не за горами Elbrus E2K отечественной разработки, если, конечно, вопрос финансирования этих работ все же будет разрешен. В обоих этих микропроцессорах также представлены элементы VLIW-архитектуры, а выпуск Сrusoe свидетельствует о том, что идеи «великого» командного слова вполне работоспособны даже в области мобильных систем.

Интересно также, что руководитель Transmeta Дэвид Дитцел еще во время своей работы в Sun поддерживал тесные связи с группой разработчиков Elbrus E2K во главе с Борисом Бабаяном. Среди других сотрудников Transmeta нельзя не выделить одного из выдающихся современных программистов Линуса Торвалдса, создателя ядра Linux. То, что он теперь работает в Transmeta, дополнительно подогревает интерес к продукции этой компании. Сейчас он создал специализированный вариант своей ОС — mobile Linux, который может эффективно работать с Crusoe. Однако будет обидно, если его интересы чересчур сильно сместятся в эту довольно узкую область.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями