«Вряд ли кто в тот момент мог представить, что компьютерный бизнес когда-нибудь будет доминировать, — говорит Боб Гримм, в 1966 году занимавший должность генерального менеджера подразделения HP Dymec. — Даже Бил Хьюлетт и Дейв Паккард, отличавшиеся необычайной прозорливостью, лишь посмеялись бы, услышав, что однажды компания окажется разделена, а ее название — связано исключительно с компьютерным бизнесом».

Система 2116A изменила судьбу своих создателей

Созданная в ноябре 1966 года система 2116A была предназначена для автоматизации сбора и обработки данных с тестовых и измерительных устройств, выпускаемых компанией. Сами того не ведая, участники возглавляемой Каем Маглеби группы, разрабатывавшей 2116A, изменили будущее HP, приняв решение о создании компьютера общего назначения, который можно было бы связывать с многочисленными приборами с помощью подключаемых плат, а не машин, ориентированных на работу с конкретным устройством.

Система 2116A предназначалась для специалистов, которым приходится вести измерения, выполнять тестирование и настройку. Таким образом они получали возможность подключать счетчики ядерного излучения, электронные термометры, цифровые вольтметры, датчики давления, то есть различные приборы, способные собирать данные, к компьютеру с помощью плат, которые имеют только кабель, соединители и аппаратный интерфейс. Собранные данные можно было бы обрабатывать и сравнивать с данными, полученными ранее, используя программное обеспечение; результат обработки распечатывался на магнитной или перфоленте или на телетайпе.

Удобство технологии plug-and-play, благодаря которой клиенты смогли подключать существующие приборы к системе 2116A, стало важнейшим маркетинговым событием, кроме того, оно изменило судьбу HP.

«Базовая концепция сформировалась из идеи создания небольшого компьютера, принадлежащего одному подразделению, — говорит Клей. — В большинстве компаний приобрести компьютер было возможно только с санкции вышестоящего начальства. Его нельзя было, как какой-нибудь прибор, просто продать человеку, работавшему над конкретной задачей».

Его было столь же непросто продать и внутри самой компании.

«Менеджеры по продажам отнеслись к этой системе без всякого энтузиазма. Они не хотели, чтобы лучшие специалисты тратили время на эту новомодную штуковину», — вспоминал Гримм, полгода обучавший четырех человек работе с системой 2116A. Они стали своеобразной группой поддержки представителей отдела продаж и повсюду таскали с собой отнюдь не маленькие компьютеры для демонстраций.

Проект 2116A сильно выделялся среди других направлений деятельности HP. По словам Клея, который руководил разработкой программного обеспечения, а сейчас является президентом компании ROD-L Electronics, участники проекта считали, что систему можно использовать не только в качестве устройства, к которому подключаются измерительные приборы. Несмотря на то что HP не планировала продавать машину как компьютер общего назначения, его приобрели несколько фирм, в том числе и Timeshare, в качестве основы для управления своими «таймшерами». Поэтому, когда корпорация Holiday Inn обратилась к HP с просьбой разработать отказоустойчивый компьютер для системы управления торговыми автоматами, группа Клея попыталась связать две машины в модель с параллельной обработкой. В случае возникновения сбоя на одном из компьютеров другой брал на себя выполнение текущих операций. Представителям Holiday Inn идея понравилась, однако руководству HP она пришлась не по вкусу. Дело в том, что система не имела никакого отношения к первоначальному назначению 2116A.

«Билл Хьюлетт вызвал меня к себе, — вспоминает Клей, — и велел аннулировать заказ и закрыть проект. В 3 часа дня проект перестал существовать».

HP не играла сколько-нибудь существенной роли в компьютерной отрасли до 1975 года, пока не начала выпуск машин серии HP-3000. Еще четверть века спустя, в 1999 году, HP подверглась реорганизации, которая стала официальным признанием того, что компьютерный бизнес — основное направление деятельности корпорации.


События в области ИТ

  • В Англии Чарльз Као выдвигает идею использования оптоволокна в телекоммуникациях
  • DARPA, агентство перспективных исследований Министерства обороны США, заключает контракт с Университетом штата Иллинойс на создание компьютера с параллельной обработкой информации, получившего название ILLIAC IV
  • Американские производители начинают выпускать карманные калькуляторы. Компания Texas Instruments производит первый калькулятор без дисплея; результаты вычислений печатаются на термобумаге
  • Доктор Майкл Дебейки впервые успешно имплантировал искусственный сердечный клапан. Клапан использовался в работе левого желудочка
  • Федеральная комиссия по связи начинает первое расследование в отношении использования компьютеров
  • Американский инженер Реймонд Долби разработал электронную схему высокочастотного шумоподавления, впоследствии названную в его честь

Другие события и факты

  • Питер Друкер выпустил книгу «Эффективное управление» о принципах руководства организацией
  • Начало «культурной революции» в Китае
  • Выпущен первый фильм сериала «Звездные войны» — «Ловушка для человека»
  • За десять лет, прошедших с 1956 года, число телестудий в СССР увеличилось с 12 до 120
  • Умерла Анна Ахматова
  • Анатолий Кузнецов пишет роман «Бабий Яр»
  • Землетрясение в Ташкенте
  • Заключено временное перемирие между Пакистаном и Индией

В 1966 году родились

  • Джанет Джексон, певица
  • Майк Тайсон, боксер
  • Роберт Моррис, автор печально знаменитого червя, в ноябре 1988 года поразившего Internet

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями