За свою тридцатилетнюю историю Microsoft поставляла на рынок программное обеспечение, используя различные физические носители — гибкие диски, CD-ROM и DVD. Теперь же многие пользователи не прочь получать программные продукты еще и в онлайн-режиме. Ни одна компания не преуспела в этом так, как Google, которая создает Web-приложения и службы, все более успешно конкурирующие с продуктами Microsoft.

Как Google участвует в конкуренции

Дополнительно к своему основному поисковику Google разработала превосходный пакет Web-продуктов, служб, серверов и клиентских приложений типа Gmail, Google Calendar, Google Docs & Spreadsheets, Blogger, Picasa, а также YouTube. Удивительно, однако Google опережает Microsoft. Как однажды заметил генеральный директор Google Эрик Шмидт, Голиаф программного обеспечения для них — незначительный онлайн-конкурент. В то же время один из представителей Microsoft недавно назвал Google и еще ряд компаний своими основными конкурентами.

Итак, в чем можно заметить совпадение? Для самых крупных компаний Google — просто дальняя перспектива, Google не предлагает серверов для их основной инфраструктуры, как это делает Microsoft. Во всех остальных случаях, от индивидуальных пользователей до предприятий малого и среднего бизнеса, Google предлагает конкурирующие решения.

Сразу можно назвать Google Apps (www.google.com/a ), мощный комплект онлайн-инструментов, которые предоставляют Web-email, возможность создания календарей, IM (средства оперативной пересылки сообщений), Web-хостинг (услуги по размещению информации в Internet), а также систему генерации документов и совместной работы (обработка текстов, электронных таблиц, а скоро и баз данных). Все желающие могут пользоваться доменом Googles Gmail.com или собственными доменами бесплатно. Предприятия малого и среднего бизнеса, а также образовательные учреждения могут дотянуться до более дорогих версий их служб, как правило, за очень умеренную плату.

Преимуществ по сравнению с такими решениями Microsoft, как Exchange Server, много: Google Apps размещается и управляется в Google, и пользователям не приходится тратиться на персонал и обучение для обеспечения функций электронной почты и календарного планирования. Зачастую эти приложения существенно проще решений Microsoft, и недавние выпускники колледжей свободно владеют Google и Gmail, причем, как правило, обходятся без специальной помощи при работе. К тому же Google Apps в основном дешевле, чем Exchange, особенно для предприятий малого бизнеса.

Google продолжает работать над тем, чтобы пакет Google Apps соответствовал и требованиям крупных компаний; эти требования касаются таких характеристик, как безопасность, период безотказной работы и производительность. По-видимому, Google Apps через несколько лет будет удовлетворять требованиям всех компаний без исключения. На сегодня пакет не отвечает запросам крупного бизнеса в отношении функциональности и периода безотказной работы.

Перспективы

Одна из явных претензий к Web-службам заключается в том, что ими приходится пользоваться через Internet. Однако две наметившиеся тенденции снижают остроту этого вопроса. Во-первых, растет число пользователей, имеющих доступ к Web-службам со смартфонов, причем остается все меньше финансовых ограничений даже для малого бизнеса в вопросах обеспечения персонала такими устройствами. Смартфон позволяет пользователям почти всегда оставаться в режиме доступности, и настанут времена, когда новые правила воздушного транспорта снесут и этот последний барьер для использования смартфонов в самолетах.

Во-вторых, по сообщениям Google, компания нашла решение для Web-приложений и служб в автономном режиме. Речь идет о дублированном Google Gears (gears.google.com); эта технология позволит пользователям иметь автономный доступ к Web-службам Google. Сейчас только одна служба компании Google, а именно Google Reader, использует преимущество данной технологии. В Google считают, что другие Internet-службы Google Gears заработают в ближайшие месяцы.

Тем временем Google пытается удовлетворить запросы на автономность другими способами. В результате заключения договора с Sun Microsystems, Google теперь предлагает альтернативный Microsoft Office 70-долларовый комплект Sun бесплатно через службу Google Pac. StarOffice больше похож на Office 2000, чем на Office 2007, в нем есть текстовый процессор, таблицы, презентации, а также базы данных, которые нужны большей части пользователей, и, несомненно, эта цена правильная. В сочетании с StarOffice, Google Apps дает малому и среднему бизнесу большую часть функциональности Exchange и Microsoft Office, причем продукты либо предоставляются бесплатно, либо цена их составляет некоторую долю от стоимости продуктов Microsoft.

Рекомендации

Хотя Google Apps не соответствует требованиям самых крупных компаний, предприятия малого и среднего бизнеса смогут оценить службы Google Apps и сравнить их с технологией Microsoft. Больше всего пакет подойдет образовательным учреждениям, хотя Microsoft тоже предлагает нечто подобное в своей службе Windows Live Hotmail.


Поль Тюрро (thurott@win2000mag.com ) — редактор новостей в Windows IT Pro. Готовит еженедельные выпуски Windows IT Pro Update, а также ежедневные выпуски новостей WinInfo

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями

Купить номер с этой статьей в PDF