В сентябре Microsoft выпустила первую сборку CTP (Community Technical Preview) Windows Vista (http://www.osp.ru/text/302/2876645/). Эта версия, post-Beta 1, или, если хотите - pre-Beta 2, является промежуточной сборкой следующей версии операционной системы Windows. Одновременно компания объявила, что будет теперь выпускать ежемесячные сборки CTP. В октябре 2005 Microsoft представила вторую сборку CTP - October 2005 CTP, или сборку 5231.

Как и ее предшественница, сборка 5231 не обладает нужным качеством и завершенностью подлинной бета-версии. Есть проблемы, касающиеся производительности, поддержки аппаратных устройств и приложений. Но зато в эту сборку включены новые функции, причем некоторые появились впервые: полнофункциональная версия мультимедийного плеера WMP 11 (Windows Media Player), версия мультимедийного центра (Vista Media Center), новый сетевой центр (Network Center) и другие функции, которых не было в прежних сборках. По этой причине 5231 значительно интереснее сборки 5219, несмотря на ее многочисленные изъяны. Конечно, вряд ли кто-то захочет запускать эту версию как полноценную операционную систему, но все же она заслуживает внимания.

Что нового в сборке 5231

Хотя в этой сборке основной пользовательский интерфейс остался прежним, в ней все же многое изменилось. Появились новые приложения, например, Windows Media Player 11 и Windows Digital Gallery, существенные обновления имеющихся возможностей - например, функции Media Center и Tablet PC, есть намеки на будущие возможности, впервые упоминается Windows DVD Maker. В следующем разделе мы рассмотрим новые свойства, которые отличают эту сборку от Beta 1 и сборки 5219.

Windows Media Player 11

Я давно ждал возможности рассказать о Windows Media Player 11 (WMP 11). И вот теперь, после выхода доступного общественности выпуска, я могу, не нарушая взятых на себя обязательств, рассказать о его замечательных свойствах. Вряд ли Microsoft сможет что-нибудь сделать с популярностью iTunes и iTunes Music Store компании Apple, но плеер WMP 11 по сравнению с прежними версиями WMP - значительный шаг вперед, поскольку разработчикам удалось избежать чрезмерной сложности, свойственной предложению Microsoft для воспроизведения мультимедийных данных. Однако главная новость состоит не в том, что WMP 11 стал проще. При разработке WMP 11 специалисты Microsoft учли пожелание по библиотеке носителей и поставили все «с ног на голову». Если вы считаете, что медиа центр должен давать визуальное представление о вашей музыкальной коллекции, то вы ошибаетесь.

Пользовательский интерфейс WMP остался таким же, хотя во многом стал значительно проще. Новая панель управления находится в основании плеера (Рисунок), в последующих сборках ее сделают полупрозрачной. Лейтмотив этой панели управления реплицируется в других приложениях Vista, в том числе в Windows Digital Gallery, Windows Picture и Fax Viewer, см. ниже. Полоски меню, появление которой было возможно в WMP 10, теперь нет, а функции, к которым пользователи имели там доступ, теперь находятся в разных местах. Вместо кнопок панели инструментов WMP 10 в WMP 11 используется несколько закладок, как в Office 11. Просто выбирая закладку, например Now Playing, вы оказываетесь в нужном месте пользовательского интерфейса; таким образом, закладки действуют как кнопки панели инструментов в WMP 10. Но если поместить указатель мыши над ними в WMP 11, вы увидите в этом месте ниспадающее меню, относящееся к каждой закладке (Рисунок). Эти меню дают больше возможностей выбора (Рисунок), включая доступ к важному диалоговому окну Options (Рисунок).

Закладки сами по себе дают несколько иные возможности по умолчанию, чем те, что используются в WMP 10. Например, Library заменена на Browse, а Guide ведет к Windows Media Player. Кстати, в этой сборке путеводитель пустой, но со временем он приведет пользователей к таким службам, как Napster и MSN Music.

Библиотека WMP 11, которая доступна на вкладке Browse, показывает альбомы, песни и артистов в сопровождении художественной графики (http://www.winsupersite.com/reviews/ winvista_5231.asp.htm), и делает это быстрее и четче, что само по себе удивительно (Рисунок). Сколько бы ни было в вашей библиотеке песен - 10000 или 100 - выбор осуществляется мгновенно с помощью плавной прокрутки. Сортировать и группировать музыкальные файлы можно методом распределения по стопкам (Рисунок). Когда вы открываете стопку, ее содержание эффектно раскладывается (Рисунок).

Мультимедийный центр - Media Center

Мне нравится Media Center. Он, конечно, далек от совершенства, и здесь очень много недочетов. Но в целом это хорошее приложение. Очевидно, специалисты Microsoft усовершенствовали версию Media Center, которую они собираются включить в Windows Vista. Но в этой сборке он все же оставляет желать лучшего.

Разработчики взяли простой пользовательский интерфейс iPod и превратили его в функциональный эквивалент панели управления Боинга 727. То, что было красиво и элегантно, теперь выглядит громоздко, а то, что было понятно, теперь не поддается расшифровке.

Трудно представить себе, как Microsoft может предлагать такой пользовательский интерфейс. Неужели не было тестов для проверки простоты эксплуатации? Вероятно, вы думаете, что я преувеличиваю. Или просто не добрался до нового пользовательского интерфейса. К сожалению, разработчики Microsoft здесь допустили промах. И если они не внесут радикальные изменения, Media Center скоро станет предметом насмешек.

Посмотрим на Windows XP Media Center Edition 2005 и сравним ее Media Center с Media Center Vista, чтобы понять, в чем дело (никакой отдельной редакции Media Center Edition в семействе продуктов Vista не будет). Слева XP Media Center. Справа - Media Center Vista. (Слева ) (Справа)

Как мы видим, версия XP простая, функциональная, изящная. Версия Vista сложная, громоздкая, нечеткая. Однако один снимок экрана не может дать полного представления о масштабах провала Microsoft. Чтобы это понять, надо поглубже заглянуть в различные функциональные возможности Media Center.

Например, возьмем воспроизведение музыки, типичную функцию мультимедийного центра. В XP Media Center пользователю предоставляется простой обзор альбомов CD, с расположенными по вертикали картинками. Слева мы видим очень удобное меню с возможностью просмотра содержания по порядку: Artist, Playlists, Songs и Genres. Можно также выбрать поиск Search (Рисунок).

Теперь посмотрим Vista Media Center. Вместо простоты и четкости получаем мешанину альбомов, выстроенных горизонтально, а не вертикально (Рисунок). При прокрутке и появлении новых альбомов внизу экрана появляются названия альбомов, имена артистов, число треков. Но как найти другие возможности, например просмотр по артистам? Для этого надо подняться вверх, выше альбомной решетки, которая по непонятной причине вызывает странные искажения изображения (Рисунок), и перейти в горизонтальном направлении к нужному месту, чтобы выбрать по очереди артистов, жанр, песни по заголовкам и композиторам. Этот пользовательский интерфейс, безусловно, взят от портативных мультимедийных устройств Portable Media Center, что, на мой взгляд, неправильно. Так или иначе, каждый вариант имеет фактически подмножество выборов. Если выбирать альбомы по заголовку, тогда надо будет проходить через подменю, которое включает альбомы по заголовку, артистам, по году, поставщику и по дате (Рисунок).

А где же списки воспроизведения? Оказывается, они на домашней странице Media Center! Пользователь может получить доступ к спискам воспроизведения оттуда, но не из очевидного основного места в разделе Music пользовательского интерфейса.

Эти сложности в пользовательском интерфейсе Media Center повсюду. Единственное удачное решение - это принцип демонстрации телепрограмм и видео, когда вы передвигаетесь по пользовательскому интерфейсу. Эту функцию в XP Media Center Edition можно использовать, если перейти в Guide, домашнюю страницу или другой раздел пользовательского интерфейса Media Center. В этом случае воспроизведение осуществляется в маленьком окошке в углу экрана. В Media Center Vista воспроизведение видео (или показ слайдов) накладывается поверх текущего экрана (Рисунок). Эффект просто удивительный.

Microsoft может загубить Media Center чрезмерной сложностью и громоздким видом. Очень хочется, чтобы разработчики не допустили провала с Media Center.

Windows Digital Gallery, Windows Picture and Fax Viewer

Хотя эта функциональность еще в зародыше, уже ясно, что новая цифровая галерея (Windows Digital Gallery) представляет собой попытку сделать iPhoto для Windows. Она основана на Microsoft Digital Image Suite (DIS) 2006 Library и обеспечивает возможность управления фототекой и предоставляет очень простые инструменты для работы с фотографиями. Управление фототекой в этой сборке не работает - уменьшенные и упрощенные копии фотографий не отображаются (Рисунок) - но, кажется, монтаж выполняется довольно хорошо.

Сразу можно заметить, что панель управления внизу Windows Digital Gallery очень похожа на панель в WMP 11; она находится посередине внизу окна приложения и позволяет быстро переходить к обычным задачам, например изменению размера макета, навигации по коллекции картинок, началу показа слайдов и отмене правки. Как и DIS 2006 Library, Windows Digital Gallery может управлять картинками и видео, однако не содержит функции видеомонтажа. Она может импортировать фотографии из камер и сканеров с помощью Windows Photo Import Experience и записывать CD и DVD, хотя последняя функция в этой сборке не работает, поскольку DVD Maker еще нет (Рисунок).

Войдя в раздел Fix Picture этого приложения, вы можете задействовать простые функции редактирования изображения, вроде Auto Adjust; есть несколько органов управления тонкой настройки для яркости, контрастности, цветовой температуры и оттенков (Рисунок). Хорошо, что при выборе автоматической настройки (Auto Adjust) приложение показывает, как изменять другие настройки, поэтому можно улучшить настройки и там.

Взяв значок из библиотеки DIS 2006 Library, можно также расставить теги к изображениям и группам изображений, ввести метаданные типа рейтинга, заголовков и обычных тегов (Рисунок). Функции печати также заметно усовершенствованы по сравнению с XP с помощью различных необходимых для работы с фото настроек (Рисунок).

Приложение Windows Picture and Fax Viewer также было обновлено в соответствии с видом Windows Digital Gallery. Это приложение включает похожую панель управления внизу, посередине (Рисунок). Приложение Windows Picture and Fax Viewer инициируется по умолчанию при двойном щелчке по графическому файлу в командной оболочке или из Digital Gallery.

Mobility Center

Пользователи портативных компьютеров заметят интересный новый модуль Mobility Center в панели управления (Рисунок). Он имеет сходство с приложениями для управления ноутбуками, которые большинство производителей компьютеров уже встроили в свои изделия. Этот модуль обеспечивает доступ к таким обычным мобильным функциям, как качество отображения, громкость, питание, беспроводные подключения (http://www.winsupersite.com// reviews/winvista_5231.asp.htm), внешние дисплеи и синхронизуемые устройства.

Network Center

В Windows Vista и теперь в сборке 5231 полностью переписан модуль настройки сетевого интерфейса клиента. Мы впервые увидим такой интерфейс сетевой настройки. Этот новый модуль Dubbed Network Center обеспечивает легко управляемый пользовательский интерфейс для настройки сети. Он до удивления похож на клиентские инструментальные средства Microsoft в прежних сетевых продуктах компании, которые, к сожалению, теперь перестали выпускать.

В виду важности Network Center он имеет всегда доступный значок. Дважды щелкнув по нему, можно перейти в приложение Network Center (Рисунок), а щелчок правой кнопкой открывает всплывающее меню, которое дает доступ к подключению/отключению сетевых соединений, Network Center, Computers и Devices (Рисунок). По существу этот значок замещает значки сетевого подключения, знакомые нам по XP.

Network Center дает визуальное представление подключения, предоставляет список имеющихся сетевых подключений и список общих задач (Connect to work, Create an ad hoc network и т.д.), большая часть которых сейчас не работает. В левой части окна находится список ссылок типа Computers and Devices, Network map (не работает), Saved networks и Adapters and connections (Рисунок). Ссылка Adapters and connections заменяет ссылку Network Connections.

Список можно продолжить, но половина возможностей в нем еще не работает.

Computers and Devices

Эта новая конструкция пользовательского интерфейса замещает ярлыки My Network Places и Network Neighborhood. Кроме того, она добавляет возможность взаимодействовать с сетевыми компьютерами и другими сетевыми устройствами, включая мультимедийные плееры, маршрутизаторы и беспроводные узлы. Прямо сейчас трудно сказать больше. У меня еще нет сетевого мультимедийного плеера для тестирования, а базовый интерфейс, по-видимому, похож на папку для каждого сетевого интерфейса. Кроме того, они имеют кодовые имена (Рисунок).

Новые возможности Internet Explorer 7

На PDC 2005 представители Microsoft обещали реализовать ряд интересных новых возможностей для Internet Explorer 7, и теперь в сборке 5231 мы наконец-то можем ими воспользоваться. Самое ошеломляющее улучшение, особенно при рассмотрении возможностей типа Phishing Filter, которое уже было представлено в предыдущих сборках, представляет собой диалог Internet Options. Этот диалог дает сначала общий поверхностный взгляд (Рисунок), а затем позволяет переходить к деталям. Добраться до этого диалога можно с помощью новой кнопки Tools на панели инструментов, поскольку в браузере IE больше нет полоски меню.

Еще о новых возможностях: браузер IE 7 теперь включает ActiveX Opt-In, благодаря чему уменьшается риск загрузки и использования управляющих элементов ActiveX в браузере без вашего разрешения. Таким образом, в Windows Vista браузер IE 7 работает в новом безопасном режиме, Protected Mode, что фактически снижает привилегии системы безопасности браузера до уровня более низкого, чем уровень пользователя с обычными ограничениями. Эта функция не позволяет браузеру - или, что более существенно, программам злоумышленников атаковать систему через браузер и причинить вред системе. Действительно, браузер IE 7 теперь может выполнять запись только в каталог временных файлов, Temporary Internet Files, что защищает систему от любых действий злоумышленников. Если данная функция будет работать хорошо, все сомнения относительно системы безопасности IE 7 сойдут на нет.

Браузер IE 7 теперь объединяется с модулем родительского контроля Vista, помогая создавать нужные настройки. А новый Favorites Center (Рисунок) разделяет монолитную область меню Favorites прежней версии браузера IE на три области: Favorites, History и Web feeds. Favorites Center можно найти в Explorer Bar под одним названием, которое находится в левой части браузера, но она «парит» над панелью браузера и не меняет размер изображения. Web feeds ссылается на новостные рассылки Web на основе RSS, новой функции IE 7, с которой мы познакомились весной. Теперь Web feeds хранится в новой папке Feeds, а не в Favorites, как в Beta 1 (Рисунок). При выполнении подписки браузер напоминает о необходимости запуска автоматического обновления (частью которого, конечно, является Web feed).

Возможно, Microsoft опоздала к началу игры с просмотром на закладках, но дадим компании шанс исследовать эту функциональность и найти способы ее усовершенствовать: новая функция Quick Tabs позволяет просмотреть все открытые закладки как свернутые изображения в главном окне IE (Рисунок). Эти изображения закладок можно собирать в группы Tab Groups, которые можно сохранять как одну любимую группу (как в Mozilla Firefox) (Рисунок).

Хотя в открытом доступе еще нет дисплеев с высокой точностью воспроизведения, новая функция Page Zoom позволяет легко увеличивать и уменьшать web-страницы, поэтому можно сделать удобную настройку изображения (Рисунок). Как считают в Microsoft, эта функция компенсирует дефекты визуализации.

Наконец, данная версия браузера IE 7 снова улучшает возможности просмотра нескольких страниц при печати, которые были впервые показаны в Beta 1 (Рисунок), причем в режиме по умолчанию печатается только текст, выбранный в браузере (Рисунок). Долгие годы на печать не обращали внимания, и вот наконец функции печати изменились к лучшему.

Antispyware и другие возможности системы безопасности

В первый раз во внешней сборке Windows Vista мы видим Windows Antispyware. В Security Center (Рисунок) имеется одна ссылка, однако реального приложения нигде нет. Обратите внимание на добавление другой интересной функции системы безопасности в Security Center - General Security, которая указывает, установлены ли необходимые настройки системы в безопасное состояние.

Таким образом, хотя служба User Account Protection (UAP) все еще существует, ясно, что Microsoft выбирает менее жесткие требования в отношении административного статуса. Вместо необходимости регистрироваться с определенным статусом на все время сеанса, вы видите окно с предупреждением о том, что вы собираетесь выполнить потенциально опасное действие (Рисунок). Я был очень удивлен тем, что разработчики отступают от UAP.

Новые возможности управления питанием

Хотя имеющиеся режимы управления электропитанием - Sleep, Hibernation и т.д. - в этой сборке не изменились, в Microsoft говорят, что надежность этих режимов стала выше. Подробности такого изменения еще не ясны, но представители компании сообщают, что они уменьшили число приложений, служб и драйверов, которые могут запретить переход системы в другой режим управления электропитанием в целях повышения безопасности. Пока не знаю, как это проверить, но в ближайшее время я посмотрю, как эта сборка реагирует на требования о смене режима электропитания.

Пользовательский интерфейс управления электропитанием усовершенствован по сравнению с прежней сборкой CTP. Владельцы ноутбуков и планшетных компьютеров увидят в меню знакомый значок управления электропитанием, который выводит соответствующее окно, когда мышь оказывается над ним (Рисунок). Но окно Power Options в этой сборке совершенно другое (Рисунок), оно дает основной и модифицированный просмотры (Рисунок). Пользоваться этим диалоговым окном не так удобно, как в прежней версии, так как приходится выполнять больше действий для управления, чтобы найти параметры, которые раньше были видны сразу (Рисунок).

Управление громкостью

Два года назад я рассказывал о новых возможностях управления громкостью звука, которые специалисты Microsoft планируют реализовать в Windows Vista, а теперь наконец мы видим их в Vista (Рисунок). Идея заключается в следующем. Раньше для управления громкостью был предусмотрен один режим, который применялся во всех приложениях, и возможности настраивать мощность звука от различных источников из одного места не было. Теперь в Windows Vista ситуация изменилась. Например, вы можете настраивать звук для каждого приложения и службы отдельно. Можно также выключить звук во всех приложениях, кроме Windows Media Player.

Другие замечания

Процедура установки для сборки 5231, по-видимому, не изменилась. Производительность совершенно невыразительная: на системе Athlon 3400+ с оперативной памятью 2 Гбайт и видеокартой высокого разрешения система явно тормозит. Могу только предположить, что этот вопрос относится только к данной сборке. Поддержка драйверов все еще слабая, хотя на системе ThinkPad заметны некоторые улучшения, которые я приписал Vista. Видеокарта ATI Radeon Mobility X300 теперь поддерживается полностью, интегрированное беспроводное подключение работает на этой машине в первый раз. В компании мне сказали, что поддержка драйвера в Beta 2 станет намного лучше.

Совместимость приложений, похоже, такая же, как в 5219: я загрузил свои "всегда устанавливаемые" программы на ThinkPad и получил те же результаты, что и в прежней сборке CTP. Одно исключение: Adobe Photoshop Elements 4.0; этого приложения еще не было, когда я устанавливал 5219, а на 5231 оно не запустилось. При этом система сообщила, что данное приложение предназначено только для XP или XP Media Center.

Пользовательский интерфейс немного изменился (Рисунок). Фото и видео файлы имеют свои отдельные папки (Pictures и Videos, соответственно), в отличие от прежней схемы, когда они содержались в одной папке.

В сборке много визуальных изъянов пользовательского интерфейса. На одной системе My Computer всплывает как пустое окно. В одной из двух пробных установок окна установки приложений случайно становились пустыми. Трудно сказать, как и почему это происходит, но результаты, кажется, меняются от компьютера к компьютеру. Проводник тоже ломается очень часто (Рисунок). Правда, это только промежуточная сборка.

По определению, сборка 5231 - October 2005 CTP - является очередным шагом на долгом пути к последнему выпуску Windows Vista. По существу, в ней много функциональных возможностей, которые реализованы наполовину и будут в дальнейшем существенно переработаны. Microsoft nсообщила, что функции Windows Media Player 11, Migration Wizard, Power Management Center, Windows AntiSpyware и Windows Calendar в предстоящих выпусках CTP изменятся. Кроме того, некоторые важные функции типа Sidebar, Windows Gadgets и Windows DVD Maker в этой сборке еще отсутствуют. Будем ждать, когда заработают все функции вместе.

Доступность

Сборка 5231 не будет предоставлена широкой общественности, поскольку она предназначена в основном только для разработчиков и специалистов по информационным технологиям, специалистов и инженеров.

Выводы

Выход сборки 5231 (Community Technical Preview 2), какого бы качества она ни была, говорит о том, что теперь мы наконец-то начали получать регулярные сборки Windows Vista. Эта сборка не производит плохого впечатления и включает ряд новых свойств, что приятно. После трудного начала и особенно тяжких времен 2004 - 2005 гг. Windows Vista, наконец-то, вышла на финишную прямую.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями