Учитывая, что прошлые сборки Community Technical Preview (CTP) можно было считать полнофункциональными, особенных сюрпризов в Beta 2 и не ждали. Нельзя сказать, что изменений не было, напротив, в некоторых компонентах системы они очень заметны.

В этой части обзора, посвященного Windows Vista Beta 2, представлены многие возможности этой системы, показана их эволюция с момента выпуска первых сборок. Например, речь пойдет о встроенных приложениях типа Movie Maker, а, кроме того, мы рассмотрим системные службы типа User Account Protection (UAP), осуществляющей контроль пользовательского доступа.

Изменения при установке

Интерактивная процедура Setup была рассмотрена в предыдущей части обзора, но все же стоит отметить, что процедура Setup в сборке 5456 стала намного быстрее. Наконец, можно заметить, что время установки стало приближаться к обещанным Microsoft двадцати минутам, и теперь процесс инсталляции занимает меньше часа - время установки прежних сборок. Обычно на установку сборки 5456 уходит меньше 30 минут, и это прекрасно.

Опыт пользователя

С момента первой загрузки Vista сразу видно, что система функционирует быстрее, причем интерфейс ее производит более цельное впечатление. Боковая панель Sidebar загружается по умолчанию. На мой взгляд, это не совсем правильно. К тому же, что очень важно, она требует меньше оперативной памяти и занимает значительно меньше места на экране, что особенно заметно на обычных экранах.

В окончательном пользовательском интерфейсе в сборках Beta 2 многие пиктограммы переделаны и снабжены подсказками. Кроме того, пиктограмма для переключения окон, Switch Between Windows, запускающая Flip 3D, снова вернулась в инструментальную панель быстрого запуска Quick Launch. Окна проводника Explorer выглядят более логично, чем в прежних сборках (особенно если говорить о сборке 5456, которая из-за ошибки упорядочивает пиктограммы в обратном алфавитном порядке), но представляют собой все же самую хорошую копию проводника Explorer операционной системы Vista. А еще снова появилась функция просмотра списка, List View (в сборке 5456, не в Beta 2).

Предоставив такое множество возможностей пользовательского интерфейса - Control Panel служит лучшим примером - специалисты Microsoft выполнили большую работу, сохранив при этом порядок и ясность. Одна из проблем, с которой сталкивается Windows - по сравнению с Mac OS X, где реализован гораздо более утилитарный подход к графическому интерфейсу - состоит в том, что эта операционная система предоставляет пользователю очень много возможностей. Но Vista прекрасно сохраняет баланс между простотой и сложностью.

В Control Panel находятся буквально сотни подокон, в которых можно было бы запутаться, если бы не правильно организованный интерфейс верхнего уровня, который выстраивает приложения Control Panel в логические группы, и аналогично организованные подстраницы. Они помогают ориентироваться в навигации. Причем адресная панель Address Bar облегчает выход в случае, если вы потерялись.

Важность последнего новшества трудно переоценить. Если системы типа OS X скрывают «внутренности» основной файловой системы, то Windows заставляет пользователя исправлять подход к организации работы. В Vista по-прежнему надо работать с дисками C: и папками, но навигация в них намного лучше благодаря методу деления разделов в My Computer, Control Panel и других местах пользовательского интерфейса.

Комплектные приложения и службы

После десятилетних антимонопольных проблем можно было бы подумать, что Microsoft изменила свою установку на "инновации через интеграцию", но Windows Vista - все же версия Windows, которая в наибольшей степени интегрирует новые функции в пакет. В Beta 2 можно заметить, что в фокусе внимания разработчиков находятся следующие вопросы: цифровые мультимедийные среды, развлечения, сетевые возможности и Internet, файловый поиск и организация, а также эффективность. Если часть приложений Vista все еще оставляет желать лучшего - сразу вспоминается Windows Mail - то другие достаточно хороши (Windows Photo Gallery, Windows Media Player 11 и даже Windows Movie Maker, последнее приложение поддерживает различные форматы высокой четкости). А это добрый знак.

Backup and Restore Center

Помните утилиту Windows XP Backup? Как пользователи XP Home должны были устанавливать ее с CD вручную, а все равно не могли добиться, чтобы функция резервирования работала, потому что в нормальном виде она пришла только с XP Pro? Разработчики Microsoft в Windows Vista полностью переделали эту функцию. Но все же самые лучшие возможности будут доступны только в том случае, если приобрести расширенную версию Windows Vista (т.е. все, кроме Home Basic).

Здесь мне хотелось бы вспомнить вот о чем. В версии Windows Vista Beta 2, которую получили большинство пользователей (т.е. в редакции Ultimate), можно увидеть разные утилиты Backup. Например, Windows File and Folder Backup - это фактически мастер, который выполняет резервирование файлов. Кроме того, существует приложение CompletePC Backup, которое позволяет копировать весь жесткий диск, подобно Norton Ghost, однако с применением формата Microsoft VHD (virtual hard disk - виртуальный жесткий диск), как видно в Virtual PC. А еще есть центр Backup and Restore Center, ручная утилита, в которой имеется прекрасный интерфейс ко всем возможностям копирования и резервирования операционной системы Vista.

Пользователи Home Basic получат Windows File and Folder Backup, которое ориентировано на восстановление. Но им не достанется CompletePC Backup или Backup and Restore Center. Понимаю, что Microsoft должна как-то различать выпускаемые продукты. Однако компания должна отвечать за произвольность деления семейства продуктов Vista - больше десятка различных редакций. Я считаю, что все пользователи Windows должны получить утилиты Windows Vista для резервирования и восстановления в полном объеме. Без исключения.

Internet Explorer

С Internet Explorer мне работать трудно. На мой взгляд, напрасно разработчики Microsoft заменили оболочку Explorer на версию на основе браузера IE в Windows 95 OSR-2 (и более поздних системах). Я с сожалением обнаружил, что необходимо получить IE - и IE Desktop Update - для установки IIS 3 в Windows NT 4.0. Теперь IE является частью Windows, и в результате уже лет десять ошибки в системе безопасности IE продолжают преследовать пользователей Windows.

В Windows Vista компания Microsoft наконец отделила браузер IE от системы. Но что интересно, версия IE будет поставляться с Windows Vista - теперь под именем IE 7 in Windows Vista, чтобы можно было отличить ее от версии IE 7 for Windows, которая поставляется для Windows XP, 2003 и XP x64. Она включает комплект полезных улучшений, которые приближают ее к Mozilla Firefox - поиск с закладками, поиск с помощью инструментов и т.д., причем, например, уникальные возможности вроде быстрых закладок, Quick Tabs, даже делают эту версию более эффективной. В сочетании этого новшества с тем фактом, что функциональность для печати в IE 7 намного выше, чем в любом известном приложении, браузер IE 7 действительно выглядит превосходно.

Все же я пока пользуюсь Firefox, исходя в основном из личных предпочтений, поскольку не могу обходиться без некоторых возможностей Firefox, например, поиска при наборе. Но для начала я могу впервые с момента появления IE порекомендовать всем пользователям Windows установить браузер IE 7 и запускать его на Windows Vista до тех пор, пока они не станут убежденными приверженцами Firefox. Только одно предостережение. Как и сама операционная система Windows, браузер IE продолжает оставаться мишенью для атак, поскольку это самое популярное предложение на рынке, и не сомневаюсь, что какая-нибудь атака да окажется успешной. Все же IE 7 намного безопаснее предыдущих версий, этот браузер прекрасно реализован, и теперь трудно предъявлять ему претензии.

Paint

Переходим к приложению Paint. Кого-то это, возможно, удивит, но я часто им пользуюсь. Каждый мой график обзора продуктов для сайта в Паутине прошел через Paint (и Adobe Photoshop, а также Microsoft Digital Image Suite Editor). Это приложение из комплекта Windows явно недооценивают. А между тем, в операционной системе Windows Vista оно стало намного лучше.

Прежде всего, все старое наполнение по-прежнему работает. Если вы много раз нажимали CTRL+E, чтобы узнать размеры изображения или CTRL+W - для изменения размеров, то все осталось так же и в Vista Paint. Но есть и новые возможности. Например, слегка изменен интрефейс. Функция увеличения стала намного лучше. Теперь достаточно щелчка правой кнопкой, чтобы уменьшить размер, а еще появился ползунок, который позволяет изменять увеличение.

Плохо только одно - Paint больше не запускается по умолчанию, когда вы щелкаете правой кнопкой по изображению и выбираете пункт Edit. Вместо него появляется новое приложение Photo Gallery Viewer, которое приспособлено скорее для редактирования фотографий, чем для цифровых изображений.

User Account Control

С момента моего известного выступления против функции User Account Control (UAC) на меня посыпались предложения обсудить UAC и другие ошибки Microsoft. Большую часть этих предложений я игнорировал, но теперь попробую встать по другую сторону баррикад. Однако сперва нужно кое-что уточнить. Приложение UAC почти идентично функции системы безопасности, с которой пользователи Mac и Linux работали в течение многих лет, словом, это именно то, чего так не хватало Windows. Проблема была в том, что UAC была плохо реализована в прежних сборках. Там слишком часто всплывали раздражающие окна, и пользователи были недовольны. Да еще прямые ошибки и бесконечные зацикливания, когда просто нельзя было удалить ярлыки и файлы.

К моменту выхода Beta 2 и сборки 5456 служба UAC прошла долгий путь эволюции. Действительно, при запуске с административной учетной записью работа UAC раздражает меньше, чем аналогичные подсказки, возникающие в Mac OS X. Словом, теперь Mac OS X не может служить эталоном простоты использования (по крайней мере, в этом случае). Здесь имеется в виду UAC и аналогичная функциональность подтверждающих диалогов OS X при каждой попытке пользователя совершить действие, которое могло бы привести к вредным последствиям для системы. В OS X необходимо каждый раз вводить пароль при появлении этого окна. В операционной системе Vista пароль нужен только в случае работы с учетной записью неадминистративного уровня. На административном уровне достаточно только щелкнуть OK в окне подтверждения. Таким образом, работать в операционной системе Vista действительно легче.

В общем, приложение еще далеко от совершенства, например, раздражает запуск UAC - экран постепенно чернеет и заставляет заниматься окном UAC - действует очень неприятно, полагаю, не только на меня, но и на большинство пользователей. Причем UAC демонстрирует свой грозный лик слишком часто, на мой взгляд, хотя Microsoft обещала усовершенствовать эту службу за время бета-тестирования. Однако разработчики прекрасно знают проблемы, которые вызывает UAC, потому будем надеяться, что эта служба станет работать лучше. Конечно, трудно найти золотую середину между безопасностью и удобством работы. Но если разработчики справятся с задачей, эта одна из лучших функций безопасности поможет пользователям найти защиту «от самих себя».

Welcome Center

Первое, с чем приходится сталкиваться при первой регистрации и появлении нового рабочего стола в Windows Vista - это Welcome Center, ответ Microsoft на голубые экраны после процедуры Setup, которые преследуют большинство новых пользователей. Экран Welcome Center предоставляет ссылки на задания, которые нужны после установки Vista в самый первый раз, речь идет о добавлении принтера, установке устройств, персональной настройке системы и т.д. Смущает здесь только то, что выполнено это не очень разумно. Например, следовало бы сделать так, чтобы при первой установке операционной системы Vista экран Welcome Center сразу сообщал пользователям, что есть устройства, которые надо установить. А вместо этого по умолчанию можно выбрать такие пункты как Windows Media Player Set up [да!] и Control Panel.

Windows Calendar

Можно считать, если угодно, что iCal - это плагиат, но данное приложение соответствует потребностям Microsoft в интегрированном приложении для планирования. И в первую очередь Windows Calendar - это приложение оживляет наиболее часто используемый интерфейс в Beta 2/сборке 5456, который делает приложение похожим на остальные приложения Windows Vista. Однако, помимо поверхностных изменений, Windows Calendar предоставляет все возможности, привычные для приложения календарного планирования, кроме ряда основных утилит конвертации, которые могли бы автоматически переносить данные из существующих календарей Microsoft - типа Microsoft Outlook, Works Calendar и MSN/Hotmail Calendar.

Windows Contacts

Уже не раз обсуждалась тема создания централизованного хранилища контактов в Windows, причем корпорация явно работает со своими партнерами по программному обеспечению - эти компании включают собственные базы данных в своих приложениях - чтобы гарантировать, что они также со временем перейдут на новую систему. В Vista Beta 2, как можно убедиться, существует пользовательский интерфейс для хранения новых контактов - специальная папка Windows Contacts.

В функциональном отношении Windows Contacts работает в основном как адресная книга Windows Address Book, которую это приложение заменит, для импорта и экспорта форматов, которые оно поддерживает. Неясно только, сможет ли то, что скрывается под этим покровом, повлиять на разработчиков программного обеспечения.

Windows Defender

Приложение Windows Defender для Windows XP можно получить бесплатно, причем эта версия в Windows Vista изменена незначительно. Хотя сетовать по этому поводу бессмысленно. Желательно только, чтобы этот полезный инструмент был добавлен и к Windows. К тому же, если Microsoft пакует приложения в комплект с Windows, то против этого комплектного приложения трудно что-либо возразить.

Windows DVD Maker

У Apple есть iDVD, а у Microsoft теперь есть Windows DVD Maker. DVD Maker - это прежде всего мастер. Можно добавлять фотографии и видео к проекту через довольно нехитрый пользовательский интерфейс, создавая основную структуру меню для DVD (часто вполне приличную) и записывать на диск.

Правда, есть одно «но». Приложение Windows DVD Maker будет доступно только для пользователей редакций Windows Vista Home Premium и Ultimate. Для пользователей же Home Basic, Business или Enterprise оно недоступно. Но потеря невелика.

Windows Mail

Я терпеть не могу Outlook Express, а теперь и Windows Mail. По сравнению с Outlook Express улучшение небольшое, - в сущности, это, собственно, и есть Outlook Express. Слегка обновлен пользовательский интерфейс (довольно скучно). Ликвидирована поддержка Web-почты (вспомните о Hotmail): поддерживаются только протоколы POP3 (Post Office Protocol) и IMAP (Interactive Mail Access Protocol). Появилось новое поле мгновенного поиска. Поддерживается проверка орфографии, даже если нет Microsoft Word или Office. И, наконец, разработчики покончили с профилями Identities: можно подумать, что теперь есть функция поддержки нескольких пользовательских учетных записей Windows Vista. Нет, используется новый процессор хранения почты, - более надежный и лучше реализованный, чем в Outlook Express.

И все равно это Outlook Express! Не стоит внимания.

Windows Media Center

А теперь о Windows Media Center в версии Vista. Сначала я неодобрительно относился к горизонтальной ориентации пользовательского интерфейса, теперь же пользуюсь им на широкоэкранном дисплее и считаю, что это не так плохо, особенно сейчас, когда удалена вся ненужная анимация. Новая цветная схема выглядит прилично даже на экране ТВ высокой четкости, и моим детям нравятся новые визуальные эффекты, например, когда при записи передач появляются стоп-кадры каждого шоу по умолчанию вместо текста.

Windows Media Center Vista сейчас находится где-то посередине между прежней версией - Windows XP Media Center Edition 2005 с UR2 - и версией, которая будет поставляться по графику во время каникул в 2007 году (я назову ее Media Center Next, поскольку пока нет другого имени). Часть экранов в Media Center Vista претерпела значительные изменения, в то время как другая часть фактически идентична экранам, которые появились в XP MCE 2005. Так, например, экран Start предлагает прекрасный эффект фонового видеовоспроизведения. Но когда вы ныряете в справочник Guide или подстраницы медиаконтента, видео снова возвращается в нижний левый угол экрана, как и раньше в XP MCE 2005.

Media Center Next внесет новый графический интерфейс в полное приложение. Жаль, что придется долго ждать, потому что, по-видимому, окончательный результат должен быть превосходным. А между тем, Media Center Vista всегда будет побочным продуктом союза XP MCE 2005 и Media Center Next.

Приложение Media Center в версии Beta 2 функционирует откровенно плохо, поэтому переходить на него с XP MCE 2005 пока рано. Будем надеяться, что вопросы производительности будут решены в более поздних бета-версиях. Но есть и другие вопросы, в том числе одна довольно очевидная функция, которую следовало бы добавить в этом выпуске. Речь идет о родительском контроле - основная функциональность Vista. Например, мои дети не смотрят взрослые фильмы, которые я могу записывать на Cinemax поздно ночью. Есть много вопросов, которые разработчики Microsoft могли бы пересмотреть для улучшения Media Center. Но, к сожалению, еще остается очень много работы непосредственно по операционной системе Vista.

Windows Movie Maker 6

До Beta 2 я просто не мог поверить, что Microsoft ничего не предприняла для улучшения приложения Windows Movie Maker. Теперь все изменилось. Windows Movie Maker в Vista Beta 2 включает немного подкорректированный интерфейс - хотя, на мой взгляд, все еще слишком слабый - и, что более важно, возможность создавать версии фильмов в формате HD (если у вас Vista Home Premium или Ultimate). Например, можно создавать фильмы Windows Media Video HD (WMV-HD) в форматах 720p и 1080i.

Есть и другие небольшие улучшения. При импорте с камеры DV можно выбрать, как прежде, формат AVI или WMV, но параметры WMV ограничены при вводе единственным файлом или одним файлом на сцену. Еще появилось больше 60 переходов и почти полсотни специальных эффектов. К тому же все интегрируется с DVD Maker, поэтому можно продвинуть проекты фильмов в фильмы на DVD.

В целом, приложение WMM 6 достаточно обновлено, но не настолько сильно, как можно было бы ожидать для такой большой версии Windows как Vista.

Windows Photo Gallery

Трудно удержаться от сравнения приложений в Windows Vista с набором iLife Apple: приложение Windows Photo Gallery - это версия iPhoto в исполнении Microsoft. Или нет, фактически данное приложение - просто версия Digital Image Suite, это довольно хорошее приложение для управления фотографиями и их редактирования. Можно по-прежнему работать с фотографиями в оболочке Windows, если угодно, но Microsoft избавилась от всего функционального наполнения вроде просмотров фотографий в папках. По-видимому, это слишком сбивало с толку большинство пользователей Windows. А Photo Gallery - просто хороший грим к имеющемуся продукту.

По существу, мы имеем полнофункциональное решение для фотоменеджмента. Здесь можно просматривать, редактировать и настраивать фотографии, составлять рейтинг, отправлять изображения по почте, расставлять теги. Возможности редактирования фотогалереи, Photo Gallery, прекрасно встроены в функции Fix: тут можно проводить автокоррекцию фотографии, коррекцию экспозиции, цвета, обрезать, убирать эффект «красных глаз». В основном эти операции работают довольно хорошо, хотя я считаю, что процесс редактирования цифровых фотографий все равно идет методом проб и ошибок, независимо от используемого приложения.

Если Windows применяется для импорта изображений с камеры или Photo Gallery для просмотра и небольшого исправления, то приложение работает просто замечательно. Но можно поработать и более обстоятельно, например, ввести описания, заголовки, рейтинг или другую перестройку по мере необходимости. В любом случае Photo Gallery работает безупречно.

С другой стороны, есть и определенные недостатки в нескольких важных местах. В отличие от iPhoto, здесь нет цельного подхода к созданию подарочных фотографий, поздравительных открыток и фотоальбомов. Если понадобится коллективное пользование фотографиями на разных компьютерах, придется перейти в Windows Media Player. Нет возможности сохранять слайд-шоу в качестве хранителей экрана, хотя всегда можно было бы воспользоваться простым Photos Screen Saver.

Игры

В Windows Vista включено несколько усовершенствованных классических игр типа Solitaire, Minesweeper и Hearts, а, кроме того, добавлены новые игры, такие как Chess Titans, Mahjong Titans и InkBall (для планшетных компьютеров). Выглядят они великолепно, выполнены качественно. Причем ни одна из этих игр не была сделана в Microsoft.

В версии Beta 2 эта функция недоступна, но со временем новые игры можно будет получать через Windows Vista Ultimate Extras, в том числе версию Texas Hold 'Em Poker.

Windows Sidebar

Говоря о невыполненных обещаниях, я имею в виду не WinFS. Мне вспоминается боковая панель Sidebar. Как первоначально планировалось, боковая панель в Windows Vista должна была стать общим местом для системных уведомлений, замещающим приемник уведомлений, чтобы полностью освободить панель задач от множества маленьких пиктограмм. Панель Sidebar должна была обеспечить дополнительное горизонтальное пространство и возможность запуска полезных утилит типа мини-календарей, списков контактов, списков участников мгновенного обмена сообщениями и т.д.

А потом она стала файлом заготовок. Панель Sidebar, которую мы видим в Windows Vista Beta 2, отличается от первоначальной боковой панели Sidebar. Нет, это не прямой плагиат Microsoft с оригинала Apple (хотя, если честно, Apple тоже не автор идеи, но сделала ее популярной в Mac OS X Tiger). Теперь Sidebar представляет собой просто контейнер небольших приложений (гаджетов), которые имеют много общего с Web-страницами - больше, чем настоящие приложения Windows. Sidebar включает несколько гаджетов, многие из которых даже полезны, например Clock. Но Sidebar занимает место и память, загружается медленно и почему-то по умолчанию.

Не то что бы мне совсем не нравилась Sidebar. Мне кажется, что многие пользователи операционной системы Vista просто проигнорируют ее, выключат или она им не пригодится. Мне говорили, что Microsoft создала инфраструктуру гаджетов, Gadget, для Windows Sidebar, Windows Live и Windows Sideshow, но сделала небольшие различия в каждой, поэтому невозможно написать единственный полезный гаджет для работы во всех трех средах. Но больше всего огорчает то, что Sidebar нельзя назвать бесполезной - она необходима, как Sidebar, которую Microsoft первоначально обещала.

Windows Update

Начиная с функционирования в качестве службы на Web-основе для пользователей Windows 98, Windows Update стала включать автоматическое обновление, а с недавних пор она может обновлять другие программы, а не только Windows, в том числе Office. Несмотря на сомнительные преимущества WGA (Windows Genuine Advantage), Windows Update является потрясающей идеей, которая прекрасно реализована в Windows Vista как одно приложение, вместо Web-страницы браузера IE. Именно так и должно было быть. Подобным образом Apple реализовала свою службу Software Update. И вот теперь в Windows Vista тоже все правильно.

Заключение

Осваивая Windows Vista Beta 2, вы обнаружите, что система сильно отличается от Windows XP, и, тем не менее, удивительно узнаваема. Я не считаю, что Beta 2 достаточно устойчива и надежна, чтобы большинство пользователей могло использовать ее вместо Windows XP, но она, безусловно, является прекрасным кандидатом для двойной загрузки. В этом случае, если что, вы всегда сможете вернуться к комфортной и безопасной XP. Я получил много откликов от читателей, получивших первый опыт работы с Vista Beta 2. Надеюсь, что скоро смогу рассказать об этом подробнее.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями