Lincoln Spector. The Dirty And Dangerous Side of Tech. PCWorld . May 2013, p. 79.

 

Грязная и опасная сторона технологий

Современный мир трудно представить себе без портативных и настольных компьютеров, планшетов и смартфонов. Наверное, у вас также имеются какие-то из этих устройств, а может быть, и все они сразу. Отвечая на вопрос, что находится у них внутри, пользователи чаще всего называют жесткий диск, флеш-память, оперативную память или процессор. Некоторые улыбнутся: «У меня нет сложившегося мнения по этому поводу, но думаю, всем оборудованием управляет некая волшебная сила». И лишь очень немногие упомянут мышьяк, свинец и ртуть. Действительно, большинство существующих устройств содержат как перечисленные выше, так и другие химические элементы и вещества, представляющие серьезную опасность для людей и окружающей среды.

Впрочем, выступать здесь в роли паникера я не собираюсь. Мне нравятся технологии, и я всегда буду ими пользоваться. У меня есть желание стать обладателем самого легкого и быстрого портативного компьютера, самого крутого смартфона, самого большого телевизора и профессиональной акустической системы. Но нельзя не замечать тот нелицеприятный факт, что все технические новинки, по сути, содержат яды. В электронном оборудовании использованы тысячи различных веществ и их сочетаний. Большинство из них достаточно инертны в процессе эксплуатации, но способны причинить существенный вред, прежде чем дойдут до прилавка и после того, как будут выброшены на свалку.

Окружающие нас смартфоны, компьютеры и телевизоры мы считаем чем-то само собой разумеющимся, полагая, что деньги, заплаченные за них в магазине, — это все, чем нам пришлось пожертвовать. Однако устройства напичканы элементами, которые в процессе их добычи, переработки и утилизации загрязняют воздух и воду. А некоторые ядовитые компоненты воздействуют и непосредственно на нас, пользователей.

Как правило, хотя и не всегда, жертвами в такой ситуации оказываются рабочие, живущие в далеких странах. Некоторые токсичные вещества выделяются оборудованием в процессе его повседневного использования или при разрушении устройств. Например, разбитый монитор или жидкокристаллический телевизор может выделять ртуть. А любая загрязненная река сбрасывает свои токсичные воды в океан, оказывающий самое непосредственное влияние на нашу жизнь.

Европейский Союз запрещает или серьезно ужесточает порядок применения многих материалов. Ограничения подобного рода могут свести на нет или существенно уменьшить масштабы их использования, поскольку компании предпочитают не связываться с двумя разными производственными процессами.

Однако Барбара Кайл из объединения Electronics TakeBack Coalition (electronicstakeback.com) считает, что в наши дни далеко не все новости настраивают на оптимистичный лад. «Действительно, использование некоторых химических веществ прекратилось, но мы не знаем, что появилось взамен, — указала она. — А ведь замена далеко не всегда оказывается лучше оригинала».

Что же можно сделать, для того чтобы решить эту проблему, если не рассматривать крайних мер: продажи своего автомобиля, выращивания собственных сельхозпродуктов и отказа от электричества?

Во-первых, покупая новое устройство, учитывайте, что в итоге оно может обойтись гораздо дороже тех денег, которые вы за него заплатили. Задайте себе вопрос, можно ли воздержаться от покупки? Приобретая новый телефон раз в три, а не в два года, вы тем самым уменьшаете вредный характер его воздействия на треть.

Во-вторых, прежде чем что-нибудь купить, изучите отношение производителя к экологии. Организации The Ecology Center и iFixIt публикуют на сайте HealthyStuff.org полезный рейтинг смартфонов с учетом их токсичности. Для ПК составляется аналогичный рейтинг EPEAT Registry Search (go.pcworld.com/epeatreg). Общее отношение компаний к защите окружающей среды отражено в документе Greenpeace Guide to Greener Electronics (см. врезку).

В-третьих, сознательно откажитесь от устаревшей и отслужившей свое техники. Не самоустраняйтесь от процесса ее утилизации. Посетите страницу Find e-Stewards Recyclers (go.pcworld.com/recycler) и посмотрите, что вы лично можете сделать для безопасной утилизации своих устройств. Полезную информацию можно почерпнуть и на странице Recycle it Right (go.pcworld.com/recycleit) объединения Electronics TakeBack Coalition. Если ваша техника находится еще в хорошем состоянии, рассмотрите возможность ее продажи или дарения.

И наконец, нужно четко понимать, что со всем этим следует делать. Какие опасные вещества присутствуют в ваших устройствах? Далее мы более подробно рассмотрим девять наиболее опасных материалов (в их число входят как химические элементы, так и вещества), которые встречаются в технических приспособлениях. Скорее всего, до большинства из них вы можете дотянуться рукой прямо сейчас.

Ваш компьютер, смартфон, телевизор и другие технические игрушки почти наверняка содержат бериллий, кадмий, мышьяк, поливинилхлорид, ртуть, свинец, фталаты, огнезащитные составы на основе брома и редкоземельные минералы. Но если мы обладаем необходимыми знаниями о вредном воздействии этих веществ, то можем заранее принять необходимые меры к тому, чтобы обезопасить свою технику и себя. Если есть возможность, ремонтируйте вышедшие из строя устройства, а не покупайте новые, продавайте и просто дарите устаревшую технику, приобретайте товары с минимальным объемом упаковочных материалов, избегайте слишком дешевой продукции с коротким сроком службы, с ответственностью подходите к утилизации сломанных или исчерпавших свой ресурс устройств. Думаю, что если у вас появится смартфон, позволяющий получать информацию из Интернета в мгновение ока, вряд ли вам захочется избавляться от него даже при появлении очередной прекрасной новинки.

 

Жизненный цикл продукта: три наиболее опасных момента

 

Добыча . Добывающие производства разрушают поверхность Земли и зачастую загрязняют окружающий воздух и воду. Добыча редкоземельных минералов невозможна или нерентабельна без использования процессов, которые наносят серьезный вред окружающей среде.

Грязная и опасная сторона технологий

 

Производство . Вы фактически не соприкасаетесь с основными компонентами, находящимися внутри вашего оборудования. Но некоторые люди вступают с ними в прямой контакт. Причем зачастую это происходит при высокой температуре, вследствие чего в воздух попадают токсичные вещества. Среди рабочих технических предприятий высок процент раковых и других смертельных заболеваний. (Недавно правительство Южной Кореи обвинило компанию Samsung в гибели работницы ее фабрики от рака молочной железы).

 

Грязная и опасная сторона технологий

 

Окончание срока службы . Вам, наверное, хорошо известно, что не стоит выбрасывать телефон на помойку. Его нужно утилизировать, не так ли? Но во что это выливается на практике? Зачастую отслуживший свое телефон просто отправляется в какую-нибудь развивающуюся страну (например, в Гану), где его разбирают, извлекая все ценные компоненты. А все остальное, как правило, весьма токсичное, в итоге все равно оседает на открытой мусорной свалке.


Грязная и опасная сторона технологий

 

 

Редкоземельные минералы

Если Периодическую систему химических элементов (таблицу Менделеева) вы изучали только в школе, то, скорее всего, такие элементы, как европий, прометий, тулий и иттрий, вам ни о чем не говорят. Эти четыре элемента известны под общим названием «редкоземельных металлов» или «редкоземельных минералов». Как следует из названия, получить их весьма непросто.

А между тем потребность в них довольно высока. Оглянитесь вокруг, и вы найдете их в смартфонах, магнитах и телевизорах. Эти элементы являются важными составляющими многих «экологически чистых» технологий, в том числе ветряных турбин, электромобилей и компактных флуоресцентных ламп.

Однако добычу и очистку редкоземельных минералов к экологически чистым процессам отнести никак нельзя. Мировой центр добычи редкоземельных металлов находится в окрестностях города Баотоу, в китайском автономном районе Внутренняя Монголия. Как пишет британское издание Guardian Weekly, «сточные воды производства содержат широкий спектр токсичных химических веществ и радиоактивных элементов (в частности, торий), которые при попадании внутрь организма вызывают рак поджелудочной железы, легких и лейкемию».

В настоящее время многие компании заняты поиском безопасных способов добычи и обработки редкоземельных элементов. Но вопрос о том, насколько успешны их усилия, пока остается открытым.

 

Бромированные огнезащитные составы

Когда химические огнезащитные составы только появились, они казались отличным изобретением. В конце концов, ведь вы же не желаете, чтобы ваши устройства сгорели ярким пламенем. Однако иметь детей с врожденными дефектами также никто не хочет. И выбор здесь очевиден.

Бромированные огнезащитные составы включают в себя несколько химических элементов, которые добавляются в устройства и нетехнические продукты (например, в мебель) для уменьшения вероятности их возгорания. Многие из этих составов, в том числе полибромированные дифениловые эфиры, являются весьма устойчивыми соединениями — попав в человеческий организм, они остаются там надолго и начинают постепенно накапливаться.

Исследования показали, что полибромированные дифениловые эфиры оказывают отрицательное воздействие на развитие мозга ребенка в утробе матери, а проникая в гормональную систему человека, становятся канцерогенами. Основная опасность угрожает людям, которые занимаются сборкой и разборкой электронных продуктов. Потребители тоже могут подвергаться риску, особенно (как это ни парадоксально) в случае пожара.

Полибромированные дифениловые эфиры встречаются сейчас в телефонах, мониторах и телевизорах, в диванах и детской одежде.

Многие компании сейчас отказываются от этих соединений и заняты поисками альтернатив. Окажутся ли эти альтернативы лучше, покажут лишь будущие исследования.

 

Поливинилхлорид

Поливинилхлорид, обозначаемый обычно аббревиатурой ПВХ, — это разновидность пластика, применяемая в самых разных целях. Из него сделана внешняя оболочка кабелей, которыми соединяются устройства, он окружает электрический провод портативного компьютера. ПВХ присутствует в музыкальной коллекции любителей виниловых пластинок. Из него делают трубы и одежду. Это дешевый, прочный и весьма распространенный материал.

Вместе с тем, по словам IT- аналитика «Гринпис» Кейси Харрелла, «ПВХ — худший из пластиков». Он является причиной возникновения гормонального дисбаланса, проблем в репродуктивной сфере и различных форм рака.

Поливинилхлорид практически невозможно правильно утилизировать. В результате старый материал оказывается обычно на свалке с отходами или, того хуже, сжигается с целью извлечения медных жил и других ценных компонентов. При его сгорании образуется крайне вредный канцерогенный диоксин. Свалки и химические захоронения загрязняют источники воды. Единственный способ правильно утилизировать ПВХ заключается в том, чтобы отправить его в центр опасных отходов. Радует то, что некоторые технические компании (например, Apple) уже прекратили использовать поливинилхлорид в производстве.

 

Фталаты

По своей природе, ПВХ является довольно жестким материалом, вот почему рука об руку с ним идут многочисленные фталаты. Фталаты умягчают поливинилхлорид и делают его гибким без снижения прочности. Без фталатов кабель, покрытый ПВХ, сгибался бы очень тяжело.

Фталаты получили распространение не только в электронике. Они применяются при изготовлении скатертей, занавесок для душа и игрушек — по крайней мере, тех, что продаются в США. В Европейском Союзе детские игрушки, содержащие фталаты, запрещены. Согласно информации, опубликованной на сайте HealthyStuff.org, фталаты могут нарушить нормальное течение гормональных процессов. С ними связывают появление врожденных дефектов, астмы и, возможно, рака молочной железы.

Фталаты угрожают не только людям, которые находятся далеко от вас. Они могут проникать в продукты и в организм человека. Исследование федерального правительства США, результаты которого были опубликованы на сайте HealthyStuff.org, выявило наличие фталатов у представителей почти всех слоев населения. Наибольший уровень их концентрации наблюдался у детей в возрасте от 6 до 11 лет и женщин.

К счастью, поливинилхлорид постепенно сходит со сцены, а вместе с ним исчезают и фталаты.

 

Бериллий

Этот элемент выглядит просто супергероем. Он тверже стали, легче алюминия и обладает отличной электропроводностью. Добавьте немного бериллия к меди, и вы получите сплав, который в 6 раз прочнее чистой меди. Такие свойства делают его пригодным для изготовления пружин, соединителей и печатных плат.

Но для людей, работающих с бериллием (занятых на добывающих производствах редкоземельного металла), он напоминает скорее радиоактивный криптонит из произведений фантастов. В процессе дробления и измельчения образуется бериллиевая пыль, оседающая в легких у рабочих. Пыль, попадающая на одежду и обувь, в итоге отравляет всех членов семьи.

Согласно материалам Greenpeace, опубликованным в издании Toxic Tech — Chemicals in Electronics, бериллий токсичен для человека и вызывает хронические заболевания, поражая в основном легкие. Люди, непосредственно работающие с ним, часто страдают хронической бериллиевой болезнью, симптомами которой являются одышка, усталость, боль в груди и суставах, потеря аппетита и появление рубцов на легочной ткани. Лекарств от этой болезни не существует. Международное агентство по изучению рака относит бериллий и его соединения к первой группе канцерогенов, т.е., к тем веществам, которые с наибольшей долей вероятности вызывают у человека заболевание раком.

 

Смартфоны

Добыча редкоземельных элементов делает смартфоны серьезным источником загрязнения окружающей среды

 

 

Кабели

Поливинилхлорид распространен повсеместно — кабели, подключаемые к электронным устройствам, изготавливаются из ПВХ и фталатов

 

 

Печатные платы

 

Грязная и опасная сторона технологий
Бериллий  — токсичный, канцерогенный редкоземельный компонент электронных печатных плат

 

Свинец

Вредное воздействие этого элемента приводило к возникновению у людей различных заболеваний еще со времен древнего Рима. В наши дни производители используют свинец для пайки электронных схем. Он является стандартным компонентом электронно-лучевых трубок, возможно, у вас дома еще остался монитор или телевизор на базе ЭЛТ.

Попадая в организм человека, свинец повреждает нервную систему и почки, нарушает функционирование репродуктивных органов. Крайне негативное воздействие он оказывает на детей, у которых начинает замедляться мозговое развитие.

Как указал Харрелл, «наибольшую угрозу свинец представляет для женщин, ждущих ребенка. Он очень вреден для юного организма. Да и у взрослых самочувствие под его влиянием может заметно ухудшиться».

Исследование, проведенное в 2004 г. Агентством по защите окружающей среды США, показало, что свинец довольно часто используется в концентрациях, которые могут представлять опасность.

Чтобы подвергнуться вредному воздействию этого элемента, не нужно даже прикасаться к техническим устройствам. Еще несколько десятилетий назад свинец широко применялся в красителях и при изготовлении игрушек. Некоторые из этих продуктов используются до сих пор.

Радует лишь то, что сейчас свинец встречается вокруг нас гораздо реже, чем раньше. Европейский Союз ограничил его применение, и теперь его действительно заметно поубавилось.

 

Ртуть

Компактные флуоресцентные лампы, заметно сокращающие энергопотребление и выброс парниковых газов, стали настоящим символом экологически чистых технологий. Но в таких лампах содержится ртуть, и если они разбиваются, окружающие подвергаются серьезному риску. Не менее опасны и флуоресцентные лампы, используемые для подсветки ЖК-экранов.

Большое количество ртути, проникнувшее в организм, оказывает деструктивное воздействие на центральную нервную систему, систему пищеварения и почки. В утробе матери этот металл препятствует развитию мозга еще не родившихся детей.

Вы, наверное, слышали о людях, которые отравились ртутью, поев рыбы. Эти случаи неотделимы от проблемы флуоресцентных ламп. Ртуть не приносит никакого вреда, пока находится в элементах подсветки или мониторе, но если эти устройства разбиваются, выбрасываются или сжигаются, находящиеся внутри вредные вещества выплескиваются на землю, разливаются по водной поверхности и в итоге попадают в пищевую цепочку.

Конечно, ртуть содержится не только во флуоресцентных лампах. Она применяется в приборах медицинского назначения, в промышленном производстве химикатов, а в прошлом использовалась еще и в термометрах и косметике.

К счастью, сейчас все больше и больше жидкокристаллических экранов оснащаются светодиодной, а не флуоресцентной подсветкой. Вместе с тем в различных продуктах питания остается еще довольно большое количество ртути, и часть из них вполне может попасть к вам на стол.

 

Мышьяк

Этот элемент уже давно ассоциируется с ядами, и истории загадочных отравлений довольно часто связаны с мышьяком. Даже в количествах, которым далеко до дозы, вызывающей мгновенную смерть, мышьяк может нанести непоправимый вред. Проникая в организм человека, этот элемент, относящийся к неметаллам, ослабляет иммунную систему и повреждает почки. Кроме того, он вызывает рак легких, кожи и мочевого пузыря.

До недавнего времени мышьяк был важным компонентом электронных плат. Производители добавляли небольшое его количество к кремнию, благодаря чему улучшалась электропроводность материала. В связанном виде мышьяк не представляет особой опасности для потребителей, а вот работники производственных предприятий и центров утилизации подвергаются серьезному риску.

Сейчас мышьяк уже довольно редко можно встретить на производстве. Однако в старой технике он по-прежнему имеется, и утилизировать ее надо с соблюдением необходимых мер предосторожности.

 

Кадмий

Наверное, все видели никель-кадмиевые пальчиковые аккумуляторы. Из-за наличия кадмия к хранению этих батарей предъявляются особые требования. Перестав держать заряд, они становятся опасной обузой.

Благодаря устойчивости к коррозии и хорошей электропроводности, кадмий стал основным компонентом кадмиево-теллуровых солнечных панелей, производство которых обходится дешевле, чем стандартных кремниевых. Этот элемент используется при нанесении гальванического покрытия, в электронных контактах, переключателях, а также при изготовлении изоляторов.

Конечным пользователям кадмий может нанести вред, пожалуй, лишь в том случае, если электролит вытечет из батареи. А вот работники, занятые в его производстве или утилизации, подвергаются гораздо более серьезной опасности.

В отчете министерства труда США говорится, что «есть много документов, которые подтверждают наличие у людей и животных острых и хронических заболеваний, вызванных воздействием кадмия». В основном этот элемент проникает в организм через органы дыхания, но иногда через кожу или пищеварительную систему. Влияние кадмия приводит к развитию рака легких и заболеваний печени и почек.

Регулирование использования кадмия в Европейском Союзе помогло сократить сферу его применения.

 

Электронно-лучевые трубки

В старом кинескопе, который, возможно, лежит у вас в гараже, содержится свинец, вследствие чего утилизация электронно-лучевой трубки требует специальных мер предосторожности

 

 

Жидкокристаллические экраны

Ртуть присутствует во флуоресцентных лампах, использующихся для подсветки ЖК-экранов

 

 

Никель-кадмиевые батареи

Старые никель-кадмиевые батареи формата AAA при неправильной утилизации могут представлять определенную опасность

 

 

Рейтинг экологически чистой электроники

Организация «Гринпис» внимательно следит за тем, как крупные компании относятся к защите окружающей среды, и регулярно публикует отчет Greenpeace Guide to Greener Electronics, в котором производителям (HP, Sony, Toshiba и др.) присваиваются рейтинги в трех основных категориях: рациональность операций, энергия и климат, экологически чистые продукты.

Грязная и опасная сторона технологий

«Гринпис» оценивает компании по качеству управления химическими процессами и устойчивости продукции и начисляет им баллы, отражающие происходящие изменения. Последнюю редакцию этого документа можно загрузить с сайта greenpeace.org

 

Купить номер с этой статьей в PDF
13778