Анонсирован Assassin's Creed III

В любом топе самых ожидаемых игр 2012  г. обязательно фигурирует продолжение уже  ставшей  фактически культовой серии Assassin's Creed за номером III. Анонса игры ждали с начала года, но только сейчас стали известны неожиданные подробности о новом образе главного героя и времени действия.

 

События месяца

 

Последняя игра в текущей серии перенесет нас в Северную Америку XVIII  в.,  в центр конфликта аборигенов и завоевателей колонизируемого континента.  Игроков ждут не только города, но и нетронутая американская природа, а кроме традиционных убийств людей, можно будет охотиться на дичь с целью добычи ресурсов. Арсенал пополнен сдвоенными пистолетами, томагавком, луком и стрелами.

Улучшенный движок AnvilNext позволит прорисовывать огромные  пространства и  несколько тысяч персонажей, сходящихся в масштабных битвах,  а также  тонкую мимику и реалистичные движения. Напомним, что Assassin's Creed – кросс-платформенный  проект, а значит, он должен достаточно гладко идти на консолях, обладающих  «железом» семилетней давности. Кстати, тем, кто будет играть на  ПК, разработчик продукта компания Ubisoft  все равно советует приобрести геймпад: с ним проходить Assassin's Creed III будет гораздо  удобнее. Заявленная дата релиза – 30 октября 2012 г. 

 

Процессоры Intel Ivy Bridge появятся в мае

В Intel наконец-то подтвердили дату  появления  на  рынке  самой свежей платформы Ivy Bridge. К моменту выхода номера из печати  22-нм  процессоры уже поступят в продажу, а компьютеры на их основе появятся в мае этого года. Первоначальный ассортимент новинок и рекомендованные оптовые цены выглядят следующим образом: Core i7-3770K (320 долл.), Core i7-3770 (285 долл.), Core i7-3770s (285 долл.), Core i5-3570K (220 долл.), Core i5-3550 (199 долл.), Core i5-3450 (182 долл.) и Core i5-3450s (182 долл.). В июне и августе будут представлены серверные и бюджетные  модели  соответственно.  В новой архитектуре используются  трехзатворные (3D) транзисторы вместо традиционных планарных, что, согласно данным Intel, уменьшает энергопотребление на 50%. Дополнительными возможностями Ivy Bridge являются поддержка PCI-E 3.0, более высоких процессорных множителей, обновленная встроенная графика с DirectX 11 и ускорением 4K-видео,  а также различные  «плюшки» для разработчиков в виде новых оптимизаций.  Вообще,  Ivy Bridge является эволюционным продолжением Sandy Bridge, и никто не ждет  прорыва  от новой  микроархитектуры.  В то же  время  очередной шаг к более низкому потреблению электричества, а значит,  к  более длительной автономной работе очень приветствуется в сфере мобильных решений.

 

Первый  15-дюймовый  ультрабук с дискретной графикой Acer Aspire Timeline M3

Мобильный тренд прошлого года – ультрабуки – успешно перекочевал и в год нынешний, а Acer -- одна из компаний-двигателей данного направления, старается сделать эти устройства максимально подходящими для широкого круга задач.

 

События месяца

 

Традиционным жалобам на слабую видеоподсистему ультрабуков пришел конец с выходом на рынок Acer Aspire Timeline M3. Этот достаточно массивный по меркам класса (2,11 кг), но все еще вписывающийся в концепцию, благодаря толщине (20 мм), 15-дюймовый ноутбук оснащен непривычно мощной видеокартой. Построенный на новейшей архитектуре Kepler ускоритель nVidia GeForce GT 640M работает в паре с традиционным Intel HD Graphics 3000, переключаясь автоматически при помощи технологии nVidia Optimus. Все прочие характеристики, например процессор Intel Core i5-2467M и 4 Гбайт оперативной памяти, достаточно стандартны. Традиционно для серии Timeline эффектно выглядит время автономной работы – от 4--5  ч  при просмотре видео до впечатляющих 8 ч в экономном режиме. Причем это не лукавые цифры производителя, а результаты вполне реальных тестов. Дискретная видеокарта дает возможность действительно играть в современные игры, а не смотреть  слайд-шоу.  С учетом цены (на российском рынке примерно в 35 тыс. руб.)  смотрится предложение достаточно интересно.

 

Представлена камера Canon EOS 5D Mark III

Для многих читателей уже сам заголовок  этой  новости звучит сладкой музыкой. «Но что же такого особенного в выходе очередного «кэнона»? – спросит далекий от жонглирования «тушками» фотолюбитель. «Пятерка» была и остается одним из самых заманчивых предложений на рынке -- камера с полноформатным сенсором (24х36 мм) и относительно доступной ценой. Для сравнения: у «зеркалок» попроще сенсор в 1,5 раза меньше. С выходом Mark II была установлена новая планка – запись качественного видео в  1080p

 

События месяца

 

Именно  после такого шага другим производителям пришлось в спешном порядке внедрять эту «фишку»  в свои «зеркалки». Позиции Canon оставались бы сильны, даже если бы Mark III оказался простым рестайлингом культового аппарата, но, к счастью, инженеры пошли гораздо дальше, серьезно доработав камеру. Третья модификация «пятерки» обладает совершенно новым 22-Мпикс сенсором (это очень, очень хорошие мегапикселы!), серийной съемкой со скоростью 6 кадр/c, 61-точечной системой автофокуса (доступной ранее только в EOS 1DX) и диапазоном чувствительности ISO 100-25600 (с расширением до умопомрачительных ISO 102400). Каркас камеры выполнен из магниевого сплава, что утяжелило камеру на 100 г, но сделало ее устойчивее к различным превратностям жизни. Кое-чего новинка и недосчиталась, а  именно  автоматического режима Creative Auto, который, впрочем, на камере подобного класса всегда смотрелся нелепо. А вот процессор DIGIC 5+, согласно заявлению компании, превосходит по производительности предшественника аж в 17 раз. Цифры – это прекрасно, но посмотрим на первые снимки и видео с новой камеры -- надо же знать, за что платить 3500 долл. (кстати, камера-предшественник на старте стоила 2700 долл.). Первое, что бросается в глаза, – заявленные цифры чувствительности действительно рабочие. До ISO 8000 картинка удовлетворит пуриста, а вплоть до ISO 25600 остается достаточно чистой для крупноформатной печати. Экстремальные значения ISO 51200 и выше выглядят шумновато, но по-прежнему годятся для многих случаев. Аналогично дело обстоит и с видео, – теперь снимать можно в гораздо худших условиях освещенности. Первые покупатели отметили также более тихий затвор, высокую скорость фокусировки, удобное меню. Другими словами, камера стала дороже, но платить есть за что.

 

Viota M970 – планшет с Android 4.0 за 120 долл.

Вот и отгремели анонсы iPad и других новинок из области планшетостроения от ведущих производителей. Все в них хорошо, кроме цены -- 500, 600 и даже 700 долл. А ведь это рекомендованные цены, которые в реалиях рынка могут значительно подрасти. Однако и для тех, кто не может себе позволить выложить подобные суммы за планшет, существуют не самые плохие варианты. Один из них недавно представила компания Viota. Ее 9,7-дюймовый планшет с IPS-матрицей разрешением 1024х768  точек  и ОС Android 4.0 Ice Cream Sandwich будет стоить всего 120 долл.  Достаточно современный процессор ARM Cortex-A8, пожалуй, может обеспечить устройству вполне шуструю работу. Для коммуникаций есть разъемы microUSB и miniHDMI (ожидать от китайцев современного MHL было бы слишком смело), разъем  для microSD. Своей памяти у планшета всего 4 Гбайт. Пока неясно, будет ли девайс поставляться в Европу официально --  в век глобальной почты это вряд ли составит серьезную проблему.

 

Onlive Desktop может оказаться вне закона

Многим известна интереснейшая разработка американской компании Rearden -- сервис Onlive, позволяющий при наличии качественного интернет-канала запускать даже на слабых компьютерах самые современные игры при помощи своего рода облачного ресурса, получающего от пользователя команды и транслирующего просчитанную на мощностях сервиса картинку обратно.

 

События месяца

 

Помимо ПК, сервис может работать на консоли Onlive Game System. Этот нехитрый принцип тонкого клиента используется и в новом сервисе Onlive Desktop для пользователей iPad и Android-планшетов. На планшете, подключенном, опять же к хорошему интернет-каналу, можно запускать Windows 7 и пакет Microsoft Office. Все задачи по расчетам, как и в случае с играми, лежат на серверах компании, планшет используется лишь как устройство ввода-вывода. Сам сервис бесплатен, оплачивается только дополнительное место в облачном хранилище документов. Однако, похоже, над этой чуть ли не идеальной моделью нависла юридическая угроза. В Microsoft сообщили, что для того, чтобы использовать Windows 7 и Office на Onlive Desktop обязательно необходимо иметь действующую лицензию. Кроме того, корпорация ведет переговоры с владельцами Onlive по поводу используемых в самой компании лицензий на программное обеспечение Microsoft. Очевиден и ущерб для Intel и других производителей «десктопной» начинки: теперь пользователи могут быть «отвязаны» от мощного «железа», все вычисления за них делает облако. Сложно сказать, чем кончатся переговоры, но как минимум следует ожидать заметного усложнения процедуры запуска приложений, – пользователям придется подтверждать покупку ПО у Microsoft.

 

Google Play объединил контент-сервисы Google

В Google продолжают двигаться в сторону унификации и глобализации. После введения наделавшей немало шума объединенной политики конфиденциальности пользователи Android-устройств обнаружили, что привычный Android Market теперь заменен на Google Play.

 

События месяца

 

В чем разница? По сути, в том, что теперь магазин и место загрузки приложений, сервис Google Music и книжный магазин Google eBookstore, а в Японии еще и магазин видео, теперь интегрированы в один большой облачный сервис. Купить приложение или книгу можно не только с мобильного устройства, но и прямо из компьютера. Приобретенный либо бесплатный контент затем будет автоматически установлен на привязанный к Google-аккаунту телефон. Google Play насчитывает на текущий момент более 450 000 приложений. В России, кстати, пока что нельзя будет покупать музыку, а только слушать собственные загруженные в облако треки.

 

Гонка «вооружений» продолжается: анонсирован двухчиповый флагман AMD Radeon HD 7990

Два чипа AMD Tahiti XT, изготовленных по  28-нм  техпроцессу, 6 Гбайт видеопамяти с 768-битной суммарной шириной шины данных, 4096 потоковых процессора – именно такие цифры будут кружить голову всем любителям  «ультимативной» производительности до тех пор, пока в NVIDIA не придумают достойный ответ. Ведь эти цифры представляют собой ключевые спецификации нового флагмана AMD Radeon HD 7990. Конечно, ожидать удвоения производительности и так весьма быстрой Radeon HD 7970 не приходится. Хотя бы по той причине, что чипы Tahiti XT, используемые в Radeon HD 7970, пришлось замедлить с 950 до 850 МГц, а память – с 5500 до 5000 МГц. В противном случае, очевидно, и так немаленькая система охлаждения могла бы не справиться. Впрочем, покупателей такого рода видеокарт обычно это не очень сильно беспокоит, да и у компаньонов AMD появляется стимул экспериментировать с разгоном и новыми системами охлаждения. Рекомендуемая стоимость «двуглавого монстра» составляет 849 долл.

 

Стартовала Windows Phone 7.5 Refresh

Ожидание мобильной версии Windows 8, которое, похоже, растянется до конца года, можно скрасить, обратив внимание на обновление «семерки». Windows Phone 7.5 Refresh (ранее  известная  как Windows Phone Tango) заметно уменьшила требования к аппаратной начинке смартфонов. Теперь система должна стабильно и достаточно быстро работать на аппаратах с 256 Мбайт памяти, с  процессорами, имеющими частоту менее 1 ГГц,  и чипсетом Qualcomm 7x27. Правда, на устройствах с минимальной начинкой не гарантируется запуск всех приложений из Windows Phone Marketplace, но на долю требовательных в Microsoft отводят не более 5%. Система будет  даже  сообщать приложениям о наличии в устройстве большего количества памяти, чем установлено на самом деле. Уровень потребления памяти самой ОС снижен со 153 до 122  Mбайт.  В первую очередь от подобных изменений выиграют производители смартфонов самого бюджетного класса,  например  ZTE. Правда, от кое-какого функционала, например от  воспроизведения HD-видео или быстрого переключения между  приложениями,  производителям бюджетных смартфонов с Windows Phone 7.5 Refresh придется отказаться.

 

nVidia GeForce GTX 680 -- первая видеокарта на базе архитектуры Kepler

Еще с конца прошлого года все поклонники «зеленого» лагеря nVidia  ожидали,  какой же ответ калифорнийцы приготовили мощной и тихой AMD Radeon HD7970. И вот наконец-то ожидания любителей игровых скоростей со всего мира оправдались: наследник архитектуры Fermi, первый ускоритель на базе nVidia Kepler с логичным названием GeForce GTX  680,  был представлен публике.

 

События месяца

 

Спецификации новейшей видеокарты в чем-то ожидаемы, а в чем-то и удивляют:  28-нм  чип, состоящий из 3,54  млрд. транзисторов и работающий  на частоте 1006  МГц,  соединяется  с помощью  256-битной шины данных с 2 Гбайт памяти  типа  GDDR5,  функционирующей  на частоте 6008 МГц. За графические вычисления внутри чипа отвечают 1536 универсальных процессоров с весьма сложной архитектурой, 128 текстурных блоков и 32 блока  блендинга . Максимальное  энергопотребление карты составляет 195 Вт. Пожалуй, наиболее серьезное удивление вызывает довольно узкая 256-битная шина памяти,  однако в результате  высокой частоты работы ее пропускная способность составляет 192,3 Гбит/с.  Главным  нововведением архитектуры Kepler стал переход к новой структурной единице – мультипроцессору SMX. В  его  состав входят и ядра CUDA, и текстурные модули, и блоки специальных функций. По сравнению с мультипроцессорами SM в архитектуре Fermi они занимают меньше места и потребляют меньше энергии. За топовое одночиповое решение nVidia придется заплатить немалые деньги: рекомендованная для России цена составляет 18 тыс. руб.  Впрочем, это меньше, чем стоила  на старте  AMD Radeon HD  7970. 

 

LG запустила в массовое производство гибкий электронный дисплей

Похоже,  в самое ближайшее время может отойти в прошлое  главный недостаток современных дисплеев на электронных чернилах  -- а именно,  их  хрупкость.  В  компании  LG Display радикально подошли к вопросу, запустив в производство первый в мире гибкий электронный дисплей.  Этот  6-дюймовый экран  массой  всего 14  г и толщиной 0,7  мм, имеющий  разрешение 1024х768  точек,  действительно способен  многократно сгибаться. Кроме того, корейцы уверяют, что их изделие отлично выдерживает падение с высоты 1,5  м и  устойчиво к царапинам, а максимальный угол безопасного изгиба составляет 40°.  В компании  LG такие экраны называют EPD – «электронный бумажный дисплей». Уже в этом месяце дисплеи начнут отгружать производителям, а вот, насколько «экстремальными» в плане выдерживаемых нагрузок окажутся конечные устройства, еще предстоит выяснить.

 

Цифры и  факты 

Первая и вторая части известной RPG Baldur's Gate получат «расширенное издание». Сообщается, что это будет не  просто  новая  упаковка,  а  игры,  серьезно переработанные на уровне движка и графики.  Не обойдется Enhanced Edition и без  нового  уникального контента.

Приключения «злых птичек» в космосе (Angry Birds Space) в первые три дня после своего релиза побили планку в 10  млн.  загрузок. Учитывались загрузки со всех поддерживаемых систем -- iOS, Android, Windows и Mac OS X.  К  слову, в Rovio Mobile обещают  реализовать поддержку Windows Phone,  но не указывают сроков.

Очередной тревожный сигнал подает некогда весьма успешный издатель THQ. Новая волна увольнений накрыла административное и издательское подразделения, а также некоторые филиалы, включая японский. Причины подобных решений предельно ясны: акции компании падают, она теряет деньги, и снижение  затрат  – единственный способ остаться на плаву.

В ходе хакерских соревнований Pwnium студент из Тюмени Сергей Глазунов обнаружил критическую уязвимость в браузере Chrome. Размер премий, установленных Google за обнаружение уязвимостей в Chrome, составляет от 20 до 60 тыс. долл. Российский программист получит максимальную награду.

Мобильная операционная система Android 5.0 под кодовым названием Jelly Bean выйдет, согласно неофициальным источникам, внутри Google в третьем квартале 2012  г.  Обновление системы никак нельзя назвать медленным: даже сейчас доля устройств на базе Android 4.0 Ice Cream Sandwich не превышает 3%, и ускоренный переход на версию 5.0 только создал бы проблемы производителям.

Четвертое поколение одного из самых удачных движков в игровой индустрии  --  Unreal Engine  --  было продемонстрировано на Game Developers Conference крайне узкой аудитории клиентов Epic Games. Можно только гадать, насколько интересной обещает быть графика в новом поколении игр и консолей, если даже Unreal Engine 3 демонстрирует потрясающую картинку в официальном деморолике Samaritan.

«Яндекс.Shell»  – бесплатный интерфейс для Android, созданный в SPB Software, доступен для всех желающих в Google Play.  Главными  его  особенностями являются  интуитивность и неограниченное количество  Рабочих  столов, переключение между которыми осуществляется  с помощью  трехмерной карусели. В  «Яндекс.Shell»  предустановлены приложения  «Яндекс.Новости»  и  «Яндекс.Погода». 

Еще один рекорд на платформе Android поставил Dr.Web:  это  приложение для  нее  было  скопировано  более 5 млн. раз. Последний миллион закачек произошел всего за два месяца. За  истекший  год количество угроз для этой мобильной операционной системы выросло в 20 раз,  и  поэтому установка антивируса на смартфон становится все более актуальной.

Ведущий торрент-портал The Pirate Bay отказался от torrent-файлов, окончательно перейдя вместо них на magnet-ссылки. Это снизит нагрузку на  серверы  и в то же время сделает гораздо более затруднительными блокировку обмена файлами между пользователями и их отслеживание. Большинство торрент-клиентов уже давно поддерживают magnet-ссылки, так что сложностей для пользователей не предвидится.

Компания Intel намерена предложить аналог Apple TV – комплект из сервиса, включающего пакеты телевизионных  каналов,  и устройства, принимающего их по  Сети. Сейчас  ведется разработка интерфейса, а сам сервис, вероятно, будет представлен к концу года. Известно, что Intel хочет работать с конечным потребителем напрямую, без посредников.

Одно из самых популярных фотоприложений для iOS Instagram теперь доступно и пользователям Android в Google Play.  Его  основной функционал – работа с камерой, различные «винтажные» фильтры, загрузка фотографий на собственный сайт и в социальные сети – остался неизменным. Instagram запускается на ОС Android версии 2.2 и выше.

Очередная сделка усилила компанию AMD: приобретен разработчик микросерверов Seamicro. Сумма сделки составила 334 млн. долл., а для конечных потребителей она может вылиться в появление нового облачного сервиса. Внутри AMD компания Seamicro будет носить название AMD Center Server Solutions.

 

 

Продукты и сервисы

 

HTC One -- скоро в продаже

Компания HTC сообщила о начале продаж трех новых смартфонов -- One X, One S и бюджетного One V.

 

События месяца

 

Первый из них, HTC One X, является флагманом новой линейки. Это устройство построено на базе четырехъядерного 1,5-ГГц процессора nVidia Tegra 3, дополненного 1-Гбайт ОЗУ. Дисплей с диагональю 4,7 дюйма, имеющий  разрешение 1280х720  точек,  защищен специальным покрытием Gorilla Glass. Кроме того, аппарат оснащен 8-Мпикс камерой, которая, по словам производителя, должна справляться даже со съемкой в условиях слабой освещенности. Она обладает сверхбыстрым автофокусом и  делает  фотографии даже во время видеосъемки.

HTC One S основан на 1,5-ГГц двухъядерном процессоре Qualcomm. Он имеет металлический корпус толщиной всего 7,9 мм и дисплей с диагональю 4,3 дюйма  и  разрешением 540х960 точек. В модели используется матрица SuperAMOLED, обеспечивающая насыщенные оттенки и глубокий черный цвет.

И  наконец, наиболее доступный из аппаратов линейки -- One V, оснащен одноядерным процессором Qualcomm c тактовой частотой 1 ГГц.  Его корпус -- алюминиевый, дисплей -- обычный 3,7-дюймовый ЖК.

 

Мобильному пользователю -- мобильное решение

Компания Plustek в очередной раз обновила свою линейку мобильных сканеров.  Выпущенная ею  модель MobileOffice S410, как и полагается, подключается к компьютеру через USB-интерфейс и не требует дополнительного источника питания. Она имеет компактные размеры и  небольшую массу. 

 

События месяца

 

По заявлениям производителя, для того чтобы отсканировать какой-либо документ, визитку или чек, достаточно нажать лишь одну кнопку на корпусе -- полученное изображение по умолчанию сохраняется в pdf-файле. Также поддерживается быстрое сканирование в сетевые приложения, такие как Evernote и Google Picasa. К достоинствам модели можно отнести использование усовершенствованной технологии обработки, что позволяет  сканировать  документы самых разных размеров без  каких-либо  предварительных настроек. Все полученные изображения автоматически выпрямляются, поворачиваются и подготавливаются к показу.

Новинка обеспечивает скорость обработки документов до шести листов в минуту.

 

Корпус Gigabyte Sumo α – теперь и в России

Модель, анонсированная в прошлом году, наконец добралась  и  до России. Вместе с тем, стали известны и дополнительные подробности. Так, новый корпус формата Mid Tower позволяет вместить платы формфактора ATX и microATX. А вот для плат XL-ATX он не подойдет.

 

События месяца

 

Новая модель имеет довольно агрессивный внешний  вид. На ней уcтановлены боковая вентиляционная  панель в виде  решетки и  два  12-см  вентилятора. В Sumo α опционально устанавливается  еще три  вентилятора  (12-см  и  14-см -- на «макушке» и один  12-см  – в нижней части корпуса).

Кнопка перезагрузки системы и стандартный набор интерфейсных разъемов (включающий  два  порта USB 3.0) находятся на верхней панели.

Заглушки на передней панели имеют специальные защелки,  поэтому  их  можно  легко и  быстро снять. 

Блок питания располагается внизу корпуса, а под ним размещается еще и фильтр для очистки всасываемого воздуха. Поэтому не стоит удивляться наличию ножек у корпуса Sumo α.

Дизайнерские изыски коснулись и внутреннего убранства – шасси для жестких дисков выполнены в красном цвете, что в сочетании с внешней голубой LED-подсветкой должно добавлять колорита общему виду.

Помимо своих технических преимуществ, корпус является вполне конкурентоспособным по цене -- его  стоимость  на российском рынке составляет  около  2400  руб. 

 

 

Купить номер с этой статьей в PDF
1226