Best Free Software. PC World, октябрь 2011 г., с. 69.

После обновления программы всегда выглядят лучше. Но специальное ПО, делающее ПК более «разносторонним», может обойтись вам в сумму от нескольких рублей до нескольких тысяч. Впрочем, спешим вас обрадовать. На программы, перечисленные в этой статье, пользователям не придется потратить ни копейки. Они распространяются свободно во всех смыслах этого слова. Мы намеренно обошли своим вниманием раздражающие демоверсии, которые проработают 30 дней, а затем настойчиво попросят вас оплатить стоимость покупки. Функциональность  отдельных  наших бесплатных приложений ограниченна, по сравнению с вариантами, предлагаемыми за деньги, но имеющихся  возможностей  вполне достаточно для работы, приносящей приемлемый результат.
  Поскольку найти  два абсолютно одинаковых ПК невозможно, предварительно нужно убедиться в том, что загружаемое программное обеспечение совместимо с вашей системой. Все программы, включенные в наш обзор, работают в среде Windows 7, а большинство из них поддерживают и старые версии Windows. Но прежде чем загружать приложения на свой  компьютер,  ознакомьтесь с требованиями, предъявляемыми к оборудованию и операционной системе. Многие  пользователи,  помешанные на безопасности, а потому весьма  предусмотрительные,  предпочитают делать полную резервную копию системы и создавать новую точку восстановления перед установкой любой программы, получающей доступ к параметрам конфигурации и папкам с документами (к  такой  категории относятся антивирусные средства, инструменты для уничтожения информации на диске, механизмы подключения к удаленному Рабочему столу -- да, собственно, все, что угодно). И здесь лучше заранее принять меры предосторожности, чем потом долго сожалеть о своей беспечности.
Итак, начнем готовиться к оптимизации ПК, пополнению имеющегося набора инструментов, упрощению работы и усилению активности в социальных сетях. Причем к облегчению вашего кошелька все эти приготовления не приведут.

Утилиты

BootMed. Скопируйте  копию загрузочного диска на базе Ubuntu, предназначенного для восстановления работоспособности ПК на платформе Windows, который вышел из строя или был заражен вредоносными программами. Утилита BootMed (find.pcworld.com/72145) проста,  однако  эффективна. Помимо не слишком длинного, но полезного списка инструментов,  помогающих  привести в порядок настольный компьютер, здесь  имеются  Диспетчер  разделов,  инструмент, позволяющий запускать приложения Windows для удаления вирусов и других вредоносных  программ;  инструмент восстановления файлов  PhotoRec,  а также программа для восстановления разделов и загрузочного сектора TestDisk. Пользователям, знающим команды Linux, предлагается возможность работы в режиме командной строки (аналог сеанса CMD в Windows). Загрузочный файл довольно большой, но BootMed стоит того.

CCleaner. Проведенное нами тестирование показало, что инструменты типа CCleaner (find.pcworld.com/71543) не оказывают особого воздействия на общую производительность системы, но помогают удалить с компьютера ненужные компоненты. Версия CCleaner 3.0 была представлена компанией Piriform в начале текущего года. Как и предыдущие версии, она эффективно освобождает компьютер от временных файлов, очищает Реестр Windows, удаляет историю просмотров в браузере и выполняет другие сервисные функции. Пользователям 64-разрядных версий Windows предлагается 64-разрядный вариант утилиты. Одним из главных достоинств CCleaner является возможность интеллектуального вычленения файлов с информацией (cookies), которые вам хотелось бы сохранить (в частности, тех файлов, к которым обращаются программы Google и Yahoo!).

PC Wizard. Эта утилита пригодится тем, кто хочет подробно изучить аппаратную часть ПК и установленное на нем программное обеспечение. Приложение поможет получить представление о том, что творится на ПК, начиная от вывода на экран списка аппаратных компонентов и заканчивая проверкой загруженности каждого из процессорных ядер. Утилита PC Wizard (find.pcworld.com/72146) предоставляет подробную статистику о точках восстановления и времени, затраченном на загрузку и отключение. Поддерживается полный набор тестов для оценки производительности всех компонентов системы.

7-Zip . Утилита 7-Zip (find.pcworld.com/61828), существующая в  32-  и 64-разрядном варианте, позволяет сжимать и распаковывать файлы .zip, совместимые с форматом архиватора WinZip, шифруя их с помощью алгоритма AES. Эта функция имеет жизненно важное значение, если вам нужно отсылать конфиденциальные данные по электронной почте. Ведь стандартная парольная защита формата .zip (архивного формата, поддерживаемого Windows) вскрывается очень легко. Утилита 7-Zip позволяет сжимать и отправлять файлы по электронной почте за один шаг. Она поддерживает даже свой собственный формат файлов, но чтобы избежать осложнений, связанных с совместимостью, лучше, наверное, все-таки придерживаться формата .zip. В отличие от WinZip, приложение 7-Zip не умеет преобразовывать файлы .zip в исполняемые файлы .exe. Но для решения большинства задач архивации 7-Zip вполне подходит и справляется со своей работой очень хорошо.

Smart Defrag. Один из самых простых способов обеспечить восстановление данных в случае их случайного удаления заключается в регулярной дефрагментации диска. Smart Defrag (find.pcworld.com/72147) -- отличный инструмент для выполнения подобных функций.

Тестирование показало, что дефрагментация не так сильно влияет на производительность, как думают некоторые, но зато группировка файлов в одном месте упрощает процесс их восстановления после непреднамеренного удаления. Подобно встроенной в Windows утилите дефрагментации, эта бесплатная программа анализирует состояние жесткого диска, выдает на экран полученные результаты и позволяет пользователю самостоятельно принять решение о целесообразности дальнейшей дефрагментации. Поддерживаются различные уровни дефрагментации -- от полной дефрагментации диска до переноса файлов с целью их оптимального размещения на носителе. Если у вас установлен твердотельный диск, пользоваться этой утилитой не следует, потому что выполнение дополнительных операций записи приводит к сокращению срока службы устройства.

Безопасность

CyberGhost VPN Free. Известно ли вам, что при подключении пользователя к общедоступной сети Wi-Fi (например, в кафе) хакер может перехватить все, что  тот  отправляет и принимает, включая пароли и прочую персональную информацию? Предотвратить это  поможет программа  CyberGhost VPN Free (find.pcworld.com/72148). При выходе в Интернет она устанавливает соединение виртуальной частной сети, заменяя нормальный IP-адрес адресом CyberGhost и подключая вас для дополнительной защиты к анонимному серверу. После соединения с этим  сервером  вы приобретаете анонимность в Сети. Бесплатная версия CyberGhost VPN работает на протяжении лишь  6 ч  или до того момента, пока трафик не достигнет 1  Гбайт.  После этого соединение разрывается. Впрочем, его  легко  тут же восстановить вновь.

Spybot Search & Destroy .  Данная  программа выявляет все имеющиеся файлы с информацией (cookies) и позволяет удалить те из них,  что  выполняют шпионские функции (некоторые cookies лучше сохранить, а Spybot умеет отличать полезные их типы от нежелательных).

Кроме того, программа Spybot Search & Destroy (find.pcworld.com/72149) обеспечивает иммунизацию,  помогающую  защитить чистый на текущий момент ПК от заражения шпионскими модулями. Эффективный резидентный щит предупреждает пользователя о подозрительном поведении программ (например, о замене или удалении элементов Реестра Windows).

TrackMeNot. Bing, Google, Yahoo! и  несколько  других поисковых механизмов создают профили пользователей, анализируя вводимые ими запросы. Чтобы воспрепятствовать этому, программа TrackMeNot (find.pcworld.com/72150) -- модуль расширения Firefox и Chrome -- начинает заваливать поисковые механизмы разнообразными запросами. В  результате  поисковые механизмы не в состоянии создать профиль, имеющий какую-то практическую ценность. Модуль расширения генерирует запросы из каналов RSS, в том числе из каналов на сайтах CNN и NYTimes.com. Настройки TrackMeNot позволяют задать поисковые механизмы, которым будут адресованы запросы, а также определить количество запросов, отсылаемых в течение часа.

Avast Free Antivirus . По итогам тестирования нами сканеров вредоносных программ Avast Free Antivirus (find.pcworld.com/70362) сумел распознать 94,8% подсунутых ему шаблонов. Нельзя сказать, что это очень хорошо, но вместе с  тем  и не особенно плохо. Кроме того, Avast Free Antivirus оказался единственным из рассмотренных нами бесплатных продуктов,  способным  удержаться от срабатывания на безопасном файле. Высокая скорость сканирования и незначительное влияние на производительность ПК выводят Avast на верхние  строки  в рейтинге бесплатных антивирусных программ.

Связь

InSSIDer. Вероятно, дома или в офисе у вас есть места, где сигнал беспроводной сети слишком слаб. Приложение InSSIDer (find.pcworld.com/71859) поможет выявить конфликты с соседними беспроводными сетями. На основе этой  информации  можно скорректировать местоположение и настройки беспроводных маршрутизаторов таким образом, чтобы ликвидировать нежелательные мертвые зоны.

Mikogo. Попытки помочь людям устранить компьютерные неисправности по телефону, не видя, что происходит у них на экране, чаще всего превращаются в весьма неблагодарное занятие. Приложение Mikogo (find.pcworld.com/72151) -- мощное средство дистанционного управления, позволяющее прояснить ситуацию. Для инициирования сеанса связи Mikogo требует присутствия пользователей на обеих сторонах канала. Обратиться к чужому компьютеру без разрешения вы не сможете. Зато для того чтобы показать и разъяснить удаленному пользователю нужную последовательность действий, Mikogo подходит как нельзя лучше.

Remote Desktop Connection. Инструмент Remote Desktop Connection (find.pcworld.com/72152), встроенный во все версии  Windows,  начиная с  XP,  и устанавливаемый отдельно на большинстве других версий ОС, позволяет осуществлять удобное управление удаленным доступом. Программа Remote Desktop Connection Client for Mac 2 (также распространяемая бесплатно) обеспечивает подключение пользователей компьютеров Macintosh к ПК, работающим в среде Windows, для последующего обращения к файлам, приложениям и другим сетевым ресурсам. Как и в Windows, программа для Mac позволяет выводить на локальный принтер документы, размещенные на удаленном ПК. К дополнительным возможностям относятся функции воспроизведения со своего компьютера музыки на удаленном ПК, перенаправления последовательных портов и портов USB, подключения к картам памяти на удаленном ПК и совместного использования буфера обмена. Единственный недостаток этого приложения состоит в том, что для получения доступа к удаленному компьютеру оно требует открытия порта на межсетевом экране.

LAN Speed Test.  Хотите проверить скорость своего сетевого соединения? LAN Speed Test (find.pcworld.com/72153) совершенно бесплатно даст ответ на интересующий вас вопрос. Программа показывает результаты   записи на диск (эквивалент скорости загрузки данных из сети) и чтения с диска (эквивалент скорости передачи данных в сеть). Чтобы получить реальную картину скорости соединения, желательно запускать тест  по нескольку  раз в день. Благодаря LAN Speed Test, сетевые администраторы и дотошные домашние пользователи смогут выяснить, в какое время их сеть подвержена наиболее сильным заторам.

Adblock Plus. Хорошо проработанный двухкомпонентный модуль расширения Firefox легко и быстро блокирует большинство разновидностей сетевой рекламы. Утилита Adblock Plus (find.pcworld.com/72154) включает в себя бесплатную программу, позволяющую игнорировать изображения, сценарии и Flash-ролики, а также бесплатный компонент подписки для организации управления и обновления списка исключаемых ресурсов. Если Adblock Plus пропускает  рекламу  или  если  нужно заблокировать картинку, не имеющую отношения к рекламе, щелкните на изображении правой кнопкой мыши и добавьте его в черный список Adblock. Красный стоп-сигнал в правой части Панели инструментов Firefox служит для вызова других параметров. Adblock Plus не имеет никакого «пробного периода» и с самого начала работает в полную силу, предоставляя пытливым умам дополнительные возможности для настройки.

Офисные приложения

LibreOffice. Пакет LibreOffice (find.pcworld.com/71673), появившийся на свет в результате недавнего разделения сообществ Oracle и OpenOffice.org, представляет собой новый виток развития бесплатных офисных приложений. В состав пакета входят текстовый процессор, электронные таблицы, программа для создания презентаций, векторный графический редактор, встроенная СУБД и механизм подключения к внешним базам данных, а также простой редактор формул. В версию LibreOffice 3.3 включены средства поддержки Microsoft Office, Microsoft Office Open XML, Open Document Format и PDF. В отношении LibreOffice организация Document Foundation имеет далеко идущие планы, но основное внимание здесь уделяется совместимости и согласованности. Пакет LibreOffice представляет собой  удачный  разносторонний набор приложений, во многих отношениях похожий на OpenOffice. А его портативная версия станет хорошим подарком пользователям, которым часто приходится трудиться вдали от своего постоянного рабочего места.

AbiWord. Если вам приходится много работать с текстом, опробуйте это бесплатную программу. Приложение AbiWord (find.pcworld.com/72155) имеет простой внешний  вид,  без ленточного интерфейса и многоуровневых меню. Упор сделан на понятные значки и меню, расположенное в верхней части страницы. Впрочем, несмотря на  это,  AbiWord позволяет управлять изображениями, готовить стандартные письма, вставлять в документ номера страниц, дату, время и другие реквизиты, а также оформлять таблицы. Главное его ограничение обусловлено несовместимостью с новейшим файловым форматом Office .docx. Но простота AbiWord поможет его пользователям сэкономить не только деньги, но и время.

Stickies. Бесплатный программный пакет объемом всего в 1 Мбайт обладает массой возможностей. Stickies (find.pcworld.com/72156) поможет разместить на Рабочем столе заметки с указанием списка текущих дел и упорядочить их удобным для вас образом. В листочки с заметками можно помещать не только текст, но и изображения. А последовательность «[]» (открытую скобку, за которой следует закрытая) Stickies превращает во флажок, которым помечаются выполненные задачи. Отдельные заметки  разрешается  снабдить сигналами предупреждения.  Поддерживаются  поиск и просмотр всех заметок, в том числе закрытых. Если в заметке присутствует конфиденциальная информация, которая не должна оставаться на компьютере после выполнения задачи, вам нужно будет удалить ее с помощью клавиши и лишь потом закрывать заметку.

Syncdocs. Даже те пользователи, которые регулярно используют Google Docs для редактирования текстов и создания электронных таблиц, зачастую более комфортно чувствуют себя в среде Microsoft Office. Приложение Syncdocs (find.pcworld.com/72157) призвано обеспечить удобство редактирования и хранения файлов в облаке. При обнаружении изменений в файлах программа позволяет загружать их в прямом и обратном направлении в фоновом режиме. Если над документом  работает  ряд людей, Syncdocs сохраняет историю изменений и создает файлы и папки, информацию в которых могут синхронизировать сразу несколько пользователей. Единственный недостаток Syncdocs заключается в том, что удобство этой программы (как и других приложений синхронизации) во многом зависит от пропускной способности канала, которую предоставляет вам поставщик услуг Интернета. Если пропускная способность низка, процедура синхронизации больших файлов будет занимать довольно много времени.

PrimoPDF. Эта программа служит для формирования pdf-файлов с целью их последующего просмотра на экране, вывода на печать, создания электронных книг и допечатной подготовки. Приложение PrimoPDF (find.pcworld.com/72158) попадает в список установленных принтеров, и при нажатии кнопки «Печать» на экране появляется главное окно программы. Форматирование выполняется очень просто, в документ можно включить дополнительные свойства (например, имя автора) и ключевые слова. Чтобы защитить документ от дальнейшего распространения и ограничить круг лиц, имеющих к нему доступ,  стоит  воспользоваться механизмом шифрования с 40- или 128-разрядным ключом. Отдельные права доступа предоставляются на печать и копирование текста и графики, содержащихся в файле PDF, добавление комментариев и изменение содержания документа.

Starter Edition . Мощные средства форматирования и компоновки текста Microsoft Word далеки от интуитивно  понятных,  а тщательно спланированная верстка документа  может  легко и быстро превратиться в хаотичное нагромождение различных элементов и стилей. В отличие от Word, версия PagePlus Starter Edition (find.pcworld.com/72159), которую  предлагается  использовать для формирования компоновки страниц и в качестве настольной издательской системы, отличается простотой размещения встроенных изображений, плавающих текстовых фреймов, врезок и т.д. Манипулирование отдельными пунктами меню и параметрами настройки открывает доступ к дополнительным возможностям: обрамлению графики, текстовым контурам различной формы, инструментам размещения внутри текста календарей и таблиц и т.д.  Следует  заметить, что  отдельные  пункты меню перечеркнуты. Это  свидетельствует  о том, что они доступны только в полной версии. Вариант PagePlus Starter Edition предназначен в основном для  того, чтобы привлекать внимание  новых пользователей к полнофункциональной версии, но если вам  нужны  простота и гибкость работы с короткими документами, Starter Edition прекрасно подойдет для решения соответствующих задач.

Фотографии, фильмы, музыка

Freemake Video Downloader.  Данное  бесплатное приложение осуществляет захват Flash-видео в Сети и преобразование его в формат, который можно просматривать и в автономном режиме. Программа Freemake Video Downloader (find.pcworld.com/71464) на лету преобразует видео из одного формата в другой, снабжая его дополнительной информацией о размере файла и продолжительности воспроизведения видео. Приложение позволяет захватывать видео на сайтах MTV Networks, к числу которых относятся Central, South Park Studios, The Daily Show и VH1. Программа совместима с сервисом Hulu -- по крайней мере, в настоящее время.  Ресурс  Hulu известен частыми обновлениями системы безопасности,  призванными  предотвратить возможность загрузки информации на компьютер или устройство для последующего автономного просмотра. (Freemake не умеет захватывать видео, которое Hulu берет с других сайтов, например, с Fox Glee.)

Photo Pos Pro. В большинстве случаев при выборе редактора фотографий речь идет о простых, но неэффективных или о мощных, но довольно сложных программах. Приложение Photo Pos Pro (find.pcworld.com/72160) выгодно сочетает в себе большую мощь с простотой использования. Интерфейс его интуитивно понятен. Вы найдете здесь фактически любой инструмент автоматического редактирования, какой только пожелаете. Поддерживаются механизмы коррекции красных глаз, автоматического увеличения резкости или повышения размытости изображения, изменения цветовой температуры, добавления рамок и спецэффектов и т.д. В состав пакета включены также инструменты для рисования и средства работы со слоями. Программа Photo Pos Pro отлично подходит для манипулирования легкодоступными и мощными инструментами редактирования.

FastStone Image Viewer. Просмотр фотографий с помощью интегрированных в Windows инструментов очень быстро начинает утомлять. Приложение FastStone Image Viewer (find.pcworld.com/72161) выводит снимки на экран со скоростью молнии, позволяя осуществлять предварительный просмотр их уменьшенных копий прямо в  тех  папках, где они хранятся. Вы можете обрезать, поворачивать и изменять размеры фотографий, отправлять их по электронной почте и создавать слайд-шоу. Программа поддерживает преобразование файлов из одного формата в другой. Одно из главных преимуществ FastStone Image Viewer заключается в том, что приложение умеет работать фактически с любыми графическими форматами, о которых вам только доводилось слышать. Кроме того, его можно использовать для просмотра видео.

Songbird. Программа Songbird (find.pcworld.com/71986), хотя и напоминает плеер iTunes, способна на большее. Музыкальный проигрыватель с открытым исходным текстом умеет воспроизводить множество аудиоформатов, включая файлы, закодированные с помощью средств управления доступом к цифровым материалам Apple FairPlay и Windows Media DRM.

С помощью модулей расширения, предлагаемых независимыми разработчиками, можно менять внешний вид интерфейса, расширять функциональность встроенного браузера, улучшать возможности воспроизведения, получать информацию о предстоящих концертах и т.д. Следует отметить, что Songbird не позволяет конвертировать компакт-диски в другие форматы, не поддерживает видео и не обеспечивает совместимость с iPhone и iPod Touch. Возможно, программа и не слишком хороша в качестве основного музыкального проигрывателя, но ее многочисленные модули  расширения, несомненно,  доставят вам удовольствие.

Audacity. Мощное и бесплатное приложение  Audacity (find.pcworld.com/72023)  с открытым  исходным текстом имеет полный набор инструментов для записи и редактирования музыки и аудиоинформации. Судя по всему, оно обладает гораздо более широкими возможностями, чем вам может понадобиться.  Поддерживаются  несколько десятков звуковых эффектов, достаточно мощный микшер и файлы в форматах AIFF, MP3, OGGVorbis и .WAV. Можно компоновать неограниченное число дорожек и создавать из отдельных звуков их композиции. Программа Audacity пригодится как новичкам, которые любят экспериментировать со звуком, так и опытным звукорежиссерам,  на лету  создающим различные  сочетания. 

Обмен информацией и социальные сети

DestroyTwitter. Несмотря на грозное название, это клиентское приложение, написанное на Adobe Air, всего лишь расширяет возможности Twitter. Программа поддерживает самые разные функции, начиная от изменения размера шрифта и заканчивая добавлением новых тем. При необходимости можно отбирать конкретных пользователей и определенные хеш-теги  (слово,  начинающееся с символа «решетка»  #).  Приложение DestroyTwitter (find.pcworld.com/72162) выводит на экран небольшое окно, упрощающее просмотр новых твитов (коротких сообщений), упоминаний (@mentions) и прямых сообщений. По умолчанию вы получаете всплывающие уведомления о поступлении новых твитов, но их можно отключить. Хорошо проработанный и упорядоченный интерфейс DestroyTwitter делает эту программу отличным инструментом для работы в Twitter.

Seesmic Desktop. Эта программа относится к классу приложений, объединяющих информационные потоки разных социальных сетей в одном месте.

После установки Seesmic Desktop (find.pcworld.com/72163) у вас не  должно возникнуть никаких сложностей.  Просто укажите свои логины и пароли, когда Seesmic их запросит, и программа автоматически интегрирует в свое окно соответствующее число областей, разместив их на разных панелях

Windows Live Essentials 2011. Флагманский пакет бесплатных веб-приложений Microsoft, ориентированный на домашних пользователей и предназначенный для организации совместного доступа к изображениям, видео и документам с разных компьютеров и для редактирования файлов в Сети. Пакет Windows Live Essentials (find.pcworld.com/72164) включает в свой состав все необходимое, начиная от приложения Windows Live Photo Gallery, служащего для обмена фотографиями с друзьями на сайтах Facebook, Flickr, SkyDrive и SmugMug) и заканчивая программой Windows Live Mesh, предназначенной для синхронизации файлов и папок между различными компьютерами и подключения к своему ПК фактически из любой точки мира. Пакет Windows Live Essentials 2011 оказался на удивление открытым с точки зрения взаимодействия с сервисами других поставщиков (например, с Flickr и YouTube). Обычно корпорация Microsoft весьма прохладно относится к сотрудничеству с конкурентами и призывает своих клиентов использовать исключительно сервисы Microsoft. Появление пакета Essentials знаменует собой выход за пределы вселенной Microsoft.

Купить номер с этой статьей в PDF
8396