Известно, что ноутбуки, как и любые другие компьютеры, предназначены для выполнения самых разных задач. Одни устройства отлично подходят для повседневного ношения, хотя постоянно работать за ними не совсем удобно, а другие прямо-таки созданы для игр и развлечений. Правда, брать такой портативный компьютер с собой в поездку -- не самый лучший вариант: и масса его великовата, и время автономной работы не слишком большое. Впрочем, лидеры компьютерной индустрии не дремлют: в их ассортименте есть ноутбуки для студентов и школьников, аппараты для менеджеров и инженеров, более того, в него даже входят модели, специально предназначенные для создания имиджа преуспевающего бизнесмена или политика.

Казалось бы, наконец-то наступило всеобщее счастье -- полки магазинов буквально ломятся от разнообразных портативных компьютеров, менеджеры торгового зала охрипли от восхваления тех или иных моделей, а производители идут на любые ухищрения, чтобы привлечь новых покупателей своей продукции. Однако потребителю от всего этого разнообразия легче не становится. Так, если раньше при выборе ноутбука многие отталкивались от цены, мощности процессора и правильного бренда, то теперь выбор существенно усложнился: цены постоянно снижаются, новые процессоры появляются как грибы после дождя, да и круг производителей значительно расширился.

Итак, чтобы помочь читателям принять наилучшее решение и избежать большинства ошибок, возникающих при выборе портативного компьютера, мы решили рассмотреть различные ноутбуки и обсудить, для чего они предназначены.

Типы и классы

Исторически сложилось так, что все ноутбуки по своему основному предназначению делятся на несколько категорий, число которых постоянно растет.
Самые популярные -- универсальные мультимедийные аппараты. Для них главным является не мобильность, а, скорее, определенный компромисс между компактностью и производительностью. Эти модели, как правило, оснащены матрицами с диагональю от 15,6 до 17 дюймов и относительно мощными процессорами. Они имеют удобную клавиатуру, множество разнообразных портов ввода-вывода, объемные ОЗУ и жесткие диски, мультиформатные DVD-дисководы, приемлемую акустику -- словом, все, что может потребоваться пользователю на рабочем месте или дома. Правда, о мобильности и портативности здесь говорить не приходится, ведь постоянно переносить устройство массой около 4 кг -- явно не самое лучшее решение. Тем не менее именно такие ноутбуки пользуются наибольшей популярностью у отечественного потребителя. Они удобны, производительны, да и цена на них более чем демократична. В результате покупатель действительно получает полноценный моноблочный компьютер, который несложно перенести на другое место. Не страшны ему и отключения электроэнергии -- встроенная батарея с легкостью заменит источник бесперебойного питания. Естественно, что стоимость этих аппаратов варьируется в довольно широких пределах, в зависимости от того, как они позиционируются.

Так, цена самых недорогих устройств данной категории не превышает 500 долл., тогда как модели, предназначенные для замены настольного ПК, стоят около 1200 долл.
Следующий по популярности тип ноутбуков -- так называемые «тонкие и легкие». Именно эти аппараты отличаются настоящей портативностью и длительным временем автономной работы.
Как и предыдущая, эта категория мобильных ПК включает в себя сразу несколько классов устройств. Безусловно, самые востребованные на рынке -- нетбуки, моделей которых насчитывается не один десяток. Выпускают их и солидные компьютерные компании, и малоизвестные производители. Конечно, возможности таких аппаратов невелики, зато малые габариты, низкая цена и относительно высокое время автономной работы делают их незаменимыми спутниками не только студентов и школьников, которым они изначально предназначались, но и всех тех, кто готов пожертвовать производительностью в пользу настоящей мобильности.
Далее идут аппараты, построенные на базе процессоров с низким энергопотреблением. В настоящее время такие платформы представлены компаниями Intel и AMD. По сути, они являются неким продолжением линейки нетбуков, сохраняя лучшие качества последних и добавляя то, чего так не хватает пользователям, а именно производительности. Конечно, цена этих аппаратов на 30% выше, зато они прекрасно справляются с большинством приложений, недоступных их младшим собратьям.
И, наконец, завершают категорию «тонких и легких» самые что ни на есть «волки в овечьей шкуре». Выпускающиеся многими ведущими производителями, они действительно способны на многое, вот только их цена порой достигает заоблачных высот.
Еще одна категория состоит из настоящих монстров компьютерного рынка, предназначенных для заядлых игроманов. Эти аппараты характеризуются отличной производительностью, мощным видеоадаптером, а также... значительными габаритами и массой. Естественно, за все приходится платить -- стоимость подобных моделей составляет несколько тысяч долларов, а время автономной работы не превышает 1 ч.
Помимо прочего, существуют и так называемые «корпоративные» ноутбуки, предназначенные не только для работы, но и для создания имиджа владельца, а также «защищенные» аппараты, использующиеся в силовых структурах, геологических партиях, зонах Крайнего Севера и проч. Впрочем, подобные модели имеют разные степени защиты. Некоторые из них действительно «грязи не боятся», но большинство все же способны выдержать лишь попадание на клавиатуру определенного количества жидкости или падение с небольшой высоты.

По одежке встречают?

Что прежде всего бросается в глаза при выборе модели ноутбука? Естественно, ее внешний вид. Сияющий глянец так и притягивает взгляд неискушенного пользователя, который просто не задумывается о том, во что может превратиться «гламурный» корпус всего лишь за полгода активного использования.
Увы, как показывает практика эксплуатации, такое покрытие очень неустойчиво -- на нем хорошо заметны отпечатки пальцев, царапины и другие следы бытования. Матовое покрытие куда практичнее, хотя по большому счету и тут есть свои подводные камни. В частности, если аппарат окрашен в серебристый цвет, это далеко не самое лучшее решение -- к сожалению, краска не очень хорошо держится на пластике. Кстати, не пытайтесь снять рекламные и прочие наклейки, размещенные под клавиатурой. Помимо напоминания о многолетней гарантии и конфигурации, именно они выполняют роль защиты корпуса от истирания в местах соприкосновения с запястьем. Если же их удалить, то мало того, что цвет покрытия на их месте может отличаться, так еще здесь очень быстро образуются характерные «проплешины».
Играет роль и материал, из которого изготовлен корпус портативного компьютера. У недорогих ноутбуков он традиционно делается из дешевого пластика, тогда как модели подороже выполняются с применением металлических компонентов -- либо в качестве элемента конструкции, либо в декоративных целях. Как правило, выбирается легкий и прочный магниевый сплав, практически идентичный используемому в аэрокосмических технологиях, из которого отливается весь корпус или только верхняя часть крышки матрицы. Преимущества такого решения заключаются в том, что металл, во-первых, прочнее, а во-вторых, он помогает рассеивать образующееся при работе тепло, играя роль дополнительной системы охлаждения. Недостаток же только один -- высокая стоимость компонентов, приводящая к удорожанию ноутбука примерно на 30%.

А что внутри?

Итак, опытные маркетологи продолжают приучать наших сограждан к тому, что производительность системы будет тем лучше, чем выше частота процессора и больше у него ядер. Безусловно, они правы, вот только, помимо быстродействия, нужно учитывать и такие факторы, как тепловыделение и время автономной работы, напрямую связанные с пресловутыми ядрами и мегагерцами. Следовательно, выбирая аппарат для постоянного ношения, следует стремиться достичь необходимого компромисса между вычислительной мощностью и мобильностью. Если же вам необходима замена домашнего ПК, не стоит гнаться за портативностью -- помимо снижения производительности вы можете потерять и в удобстве эксплуатации. Согласитесь, что на большой клавиатуре с цифровым блоком работать куда удобнее. Кстати, еще один нюанс, из-за которого не стоит гнаться за частотами и ядрами -- уровень шума. Если в настольных ПК используются массивные радиаторы, то в ноутбуках такой возможности просто нет, поэтому «воющие» вентиляторы охлаждения способны доставить немало неприятных минут своему владельцу.
Что же касается объема ОЗУ, то естественно, чем он больше, тем лучше. Пожалуй, это единственный параметр, на котором не следует экономить, к тому же сейчас модули памяти стоят весьма недорого. В наши дни для комфортной работы требуется не менее 4 Гбайт, а со временем и эта планка, скорее всего, будет подниматься. Тип примененного ОЗУ также имеет определенное значение. Лучше предпочесть современные быстродействующие модули типа DDR3, поскольку найти их в случае модернизации окажется гораздо проще.

Емкость жесткого диска также желательна побольше, от 320 Гбайт, а вот интерфейс, пожалуй, особой роли не играет. SATA или SATA 2 -- это не столь важно, лишь бы частота вращения была не меньше 5400 об /мин, ведь от этого напрямую зависит скорость загрузки операционной системы и приложений. DVD-дисковод тоже лучше предпочесть самой последней модификации, ведь заменить его на другой, не испортив внешнего вида ноутбука, не получится -- унификация здесь отсутствует.
Но самая интересная и "таинственная" проблема, встающая перед пользователем, -- выбор типа видеоадаптера. Изготовители постарались максимально запутать потребителей, вводя терминологию, с которой разберется не каждый специалист. Shared Memory, SMA, TurboCache, TDH -- порой очень трудно определить, хорошо это или плохо. На самом же деле, все перечисленное свидетельствует лишь об одном: в компьютере используется «совместная» память, не только «отъедающая» ресурсы, но и существенно снижающая производительность видеоподсистемы относительно решений с собственной большой видеопамятью. Как бы красиво ни именовался видеоакселератор, играть на таких компьютерах, увы, не получится. Для трехмерных игр потребуется дискретное графическое ядро, оснащенное собственной памятью. Некоторые изготовители для повышения быстродействия применяют две видеоплаты, работающие в режиме SLI, правда, о мобильности таких устройств и речи быть не может.
Зачастую возникают ситуации, когда пользователи выбирают ту или иную модель ноутбука, отталкиваясь от публикаций, посвященных тестированию этих аппаратов. Однако устройств столь много, что ни одно из компьютерных изданий просто не в состоянии испытать их все. Тем не менее, выход возможен: высока степень вероятности того, что производительность и функциональность аппаратов, построенных на аналогичной платформе, окажутся одинаковой. Следовательно, и тестирование можно воспринимать не как сравнение конкретных моделей, а как весомый довод в пользу той или иной аппаратной конфигурации.

Первый взгляд

Дисплей ноутбука, пожалуй, является самой главной деталью, обойтись без которой просто невозможно. А значит, все без исключения пользователи хотят получить от него максимум функциональности -- отличные углы обзора, прекрасные цветопередачу, яркость и контрастность. Однако на деле это просто невозможно, ведь для всего перечисленного нужны большие габариты, что недопустимо для "тонкого" компьютера.
Увы, применяемые сейчас в большинстве ноутбуков матрицы типа TN+Film не справятся с требованиями фотодизайнера или художника. По сути, они представляют собой доработанные TN (Twisted Nematic -- скрученные нематические), появившиеся еще в начале 70-х гг. прошлого века. Все, что сделали с ними производители, -- это добавили специальную пленку, расширяющую углы обзора. Такой светофильтр действительно улучшает горизонтальные углы, а вот вертикальные не особо -- положение, при котором наблюдалась бы равномерная засветка, найти довольно сложно.
Зато такие матрицы являются довольно быстрыми, что позволяет комфортно просматривать динамичные сцены в видеофильмах, и отличаются невысокой ценой. Кроме того, применяемая сейчас технология светодиодной подсветки позволяет снизить неравномерность цветопередачи и улучшить ее.

Помогает тому и глянец, который последние несколько лет так ругают журналисты.  Да, такие покрытия действительно сильно бликуют, но они реально увеличивают яркость и контрастность изображения. Дело в том, что в них применяется специальная пленка, имеющая коэффициент отражения больше единицы, в отличие от матового покрытия, не усиливающего яркость. Конечно, это всего лишь обман зрения, но работает данная технология достаточно эффективно.
Что же касается разрешения экрана, то, на наш взгляд, чем оно выше, тем лучше. Конечно, многие могут возразить -- дескать, при этом получается слишком мелкий размер шрифта, приводящий к уставанию глаз. Позволим себе возразить -- современные операционные системы позволяют с легкостью масштабировать любое изображение, зато при высоком разрешении на экране помещается гораздо больше точек, что существенно увеличивает четкость картинки -- «зернистость» таких матриц куда ниже, чем стандартных.

Завершающий этап

После того как вы подобрали наиболее подходящую для себя модель, не спешите в первый попавшийся компьютерный магазин за долгожданной покупкой. Сперва стоит посетить сайт производителя и выяснить, какая предоставляется гарантия и предназначен ли понравившийся вам аппарат для российского рынка. Как бы ни заверяли продавцы серого товара, последнее очень важно, ведь бесплатно ремонтировать незаконно ввезенное в Россию устройство никто не станет.

Естественно, самые привлекательные цены на ноутбуки в интернет-магазинах и терминальных торговых центрах. Однако при покупке в этих местах есть шанс приобрести некачественный или отбракованный товар, например имеющий «битые» пикселы или другие дефекты, не подпадающие под гарантийные обязательства производителя.
В крупных торговых сетях выбранный аппарат порой может стоить существенно дороже, хотя пренебрегать ими не стоит, напротив, туда можно сходить, чтобы внимательно рассмотреть заинтересовавший вас аппарат под восхищенные возгласы продавцов-консультантов. Впрочем, покупать там нецелесообразно. На наш взгляд, наиболее оптимальный вариант приобретения -- заказ через интернет-магазин с последующим самовывозом. Именно при этом вы сможете не только проверить понравившуюся модель не отходя от кассы, но и убедиться в реальном существовании торгующей организации. Да и доставка аппарата своими силами наверняка будет аккуратнее и дешевле.

 

Купить номер с этой статьей в PDF
1970