С момента публикации нашего последнего обзора жестких дисков прошло не так много времени, но по удивительному стечению обстоятельств именно в эти несколько месяцев в индустрии успела произойти целая серия весьма важных, и даже судьбоносных, событий. Первые два из них случились довольно неожиданно для стороннего наблюдателя, и их последствия рядовые потребители пока не успели ощутить на себе, но уже сейчас понятно, что они будут значительными. В начале марта этого года Western Digital сообщила о покупке Hitachi GST, подразделения компании Hitachi, занимающегося производством жестких дисков. В результате объединения компании Western Digital принадлежит теперь около 50% мирового рынка жестких дисков. Чуть позже, в апреле, компания Samsung продала свой бизнес жестких дисков второму лидеру рынка -- Seagate. Сумма сделки составила 1,375 млрд. долл., что на 3 млрд. меньше, чем цена, которая была заплачена за Hitachi GST. Однако в отличие от сделки между Hitachi и WD этот контракт предусматривает последующее сотрудничество компаний. Объяснить предельно кратко  его суть можно следующим образом: Samsung будет получать от Seagate жесткие диски, а Seagate от Samsung -- флэш-память на взаимовыгодных условиях.
С точки зрения потребителя, последствия описанных событий будут в первую очередь экономическими. До сих пор жесткие диски Hitachi стоили в розницу немного дешевле продукции конкурентов, а теперь потенциал для поднятия цен у WD и Seagate станет еще выше. Да и возможность выбора, бесспорно, -- благо для потребителя. С другой стороны, объединение позволит обеим компаниях инвестировать больше денег в исследования и разработку новых технологий и создавать более совершенные устройства. Будем надеяться, что WD и Seagate приятно удивят нас в будущем. В конце концов ситуация, когда один сегмент рынка занимают две наиболее сильные компании, постепенно истребившие конкурентов, характерна для этой отрасли.
Еще одно важное событие было вполне ожидаемым и даже долгожданным. На рынке наконец-то появились накопители емкостью в 3 Тбайт. Покорение очередного рубежа не обошлось без проблем с совместимостью, о чем будет подробно рассказано ниже.
В данный обзор вошли доступные в настоящее время жесткие диски емкостью в 3 Тбайт, а также несколько дисков меньшей емкости. Нижней планкой емкости при отборе устройств для этого тестирования было значение в 1 Тбайт.

Методика тестирования
Для оценки производительности накопителей мы использовали три программных теста. В первую очередь мы измеряли скорость последовательного чтения и записи программой HD Tune версии 4.50. Затем этой же программой определялась скорость чтения и записи случайных блоков данных. Потом c помощью программы Paragon Hard Disk Manager на диске создавался NTFS-раздел, занимающий всю его емкость, и запускался пакетный тест производительности HDD Suite из программы FutureMark PCMark Vantage, имитирующий работу на ПК по различным сценариям.
В качестве тестового стенда мы применили компьютер на основе системной платы ASRock P67 Extreme6. Для подключения накопителей использовались порты SATA 3 микросхемы Intel P67.

Проблемы совместимости
Как правило, если очередной свежий жесткий диск большой емкости отказывается работать в старом компьютере, причиной тому служит его несовместимость с устаревшим контроллером интерфейса. Но в случае с накопителями емкостью более 2 Тбайт причина более фундаментальна. Дело в том, что примененная в привычной для наc системе BIOS 32-битная система адресации секторов (LBA -- Logic Block Addressing) при размере сектора в 512 байт позволяет адресовать лишь 2 Тбайт данных. Полноценным выходом из ситуации является замена BIOS на современный интерфейс UEFI (Unified Extensible Firmware Interface), разработанный компанией Intel. Он, помимо множества прочих своих преимуществ, поддерживает новый стандарт размещения таблиц разделов на жестком диске, называемый GPT(Globally unique identifier Partition Table). Ограничения на емкость диска в GPT составляют 9,4 Збайт (1 Зетабайт равен 10 21 или 2 70 байтам).
С появлением жестких дисков емкостью в 3 Тбайт многие производители системных плат принялись активно внедрять UEFI. Впрочем, если на системной плате используется обычный BIOS, но контроллер интерфейса SATA достаточно свежий, то новый жесткий диск все равно будет работать. Однако разместить загрузочную запись, т.е. установить операционную систему на такой накопитель, не получится. Кроме того, загрузку с GPT-дисков поддерживают далеко не все ОС. Из продукции Microsoft этим функционалом обладают 64-разрядные ОС Windows 7 и Vista.

Даже при описанной выше ситуации ограничения совместимости вряд ли доставят неприятности значительной части пользовательской аудитории. Однако производители накопителей сделали все возможное, чтобы обеспечить совместимость своих новых устройств со всеми системными платами и ОС. В ходе испытания мы проверили на практике совместимость жестких дисков с устаревшими системными платами и ОС.

Seagate Barracuda 7200.12 (1 Тбайт)
Пожалуй, начать обзор следует не с новинок, а с более простых, но популярных устройств. Серия жестких дисков Barracuda 7200.12 – это сравнительно недорогие накопители с диапазоном емкостей от 160 Гбайт до 1 Тбайт, которые имеют широкий спектр возможных применений: от внешних накопителей до RAID-массивов в настольных ПК. Если вы хотите собрать недорогой ПК с одним жестким диском, сочетающем в себе приемлемые скоростные характеристики и невысокую стоимость хранения информации, то на этот модельный ряд стоит обратить внимание.

Рассмотренная нами модель имеет две пластины емкостью по 500 Гбайт, вращающиеся со скоростью 7200 об/мин, 32-Мбайт буфер и интерфейс SATA 2. В тестах производительности Barracuda 7200.12 показал средние результаты, вполне соответствующие его ценовой категории. Его можно рекомендовать к покупке, если вы уверены, что емкости в 1 Тбайт вам хватит надолго.
Альтернативой Barracuda 7200.12 будет жесткий диск Hitachi Deskstar 7K1000.C (HDS721010CLA332) с почти идентичными техническими характеристиками. Он получил от нас награду «Лучшая покупка» в ноябре прошлого года. По скорости линейного чтения и записи накопитель компании Hitachi превосходит Barracuda 7200.12, но время случайного доступа у него выше, из-за чего в тесте производительности PCMark он уступает ему на 600 баллов. Зато купить Deskstar 7K1000.C сейчас можно всего за 1700 руб.

Seagate Barracuda LP (2 Тбайт) 
В нашем прошлом обзоре принимал участие накопитель серии Seagate Barracuda LP емкостью 2 Тбайт (название модели -- ST32000542AS). Кстати, тот жесткий диск получил от нас высокую оценку. Однако устройство, рассмотренное в этой статье, отличается от того Barracuda LP весьма сильно. Недавно эта серия была переименована в Barracuda Green, хотя протестированный нами накопитель был маркирован именно как Barracuda LP.

Если в предыдущей версии этого диска были использованы четыре пластины емкостью по 500 Гбайт, то здесь – три пластины по 667 Гбайт. Кроме того, объем буфера увеличен до 64 Мбайт, интерфейс заменен на современный SATA 3 (что, скорее всего, не является необходимостью для диска этого класса), а длина сектора увеличена с 512 до 4096 байт. Так же как и WD, Seagate начала внедрение длинного сектора с "зеленой" серии накопителей.
Вполне ожидаемо, повышение плотности записи положительно сказалось на скоростях линейного чтения и записи (прирост составил 13%) и отрицательно на скорости доступа к случайным блокам данных (по результатам некоторых их тестов, время доступа возросло в три раза). В результате в сценарных тестах PCMark новая модель уступила старой 500 баллов. Не может не радовать и тот факт, что цена на новый жесткий диск сейчас на целых 1000 руб. ниже, чем стоила предыдущая версия Barracuda LP всего полгода назад. Этот жесткий диск -- рекордсмен по стоимости хранения информации, которая составляет всего 1 руб. 23 коп. за гигабайт. Любители загрузить из Интернета сразу несколько сезонов любимого сериала в высокой четкости оценят его по достоинству. Кстати, модель ST32000542AS еще есть в розничной продаже – цена на нее составляет 2900 руб.

Western Digital Caviar Black (2 Тбайт)
В прошлый раз к нам в руки попал Caviar Black емкостью 2 Тбайт с интерфейсом SATA 2. Версия, представленная в этом обзоре, имеет интерфейс SATA 3. Судя по техническим характеристикам, представленным на сайте производителя, эти два накопителя, кроме интерфейса, ничем не различаются. Впрочем, в нашем тестировании WD2002FAEX показал чуть меньшие скорости последовательного чтения и записи, но при этом и меньшее время доступа к случайным блокам данных. В результате в сценарных тестах оценки эти двух дисков оказались одинаковыми.

Не пытаясь объяснить разницу в производительности моделей с разными версиями интерфейса SATA, отметим, что оба жестких диска будут отличным выбором для настольного ПК.

Seagate Barracuda XT (3 Тбайт)
Накопитель Barracuda XT имеет четыре пластины емкостью по 667 Гбайт каждая. Вращаются они со скоростью 7200 об/мин. Внутренняя скорость обмена данными достигает 1900 Мбайт/с. По скорости линейного чтения и записи Barracuda XT схож с WD RE4. В тесте PCMark оба эти накопителя также показали одинаково хорошие результаты. Кстати, цена на них также совпадает, хотя емкость различается на целый терабайт. Разумеется, считать Barracuda XT аналогом производительного RE4 не стоит, просто первый лучше приспособлен для применения в рабочей станции.

Чтобы обеспечить совместимость со старыми системными платами, в Seagate предусмотрели режим эмуляции, в котором жесткий диск воспринимается ОС как два раздельных накопителя емкостью 2,0 и 0,7 Гбайт. Включение эмуляции осуществляется посредством утилиты Seagate DiscWizard.
Мы провели небольшой эксперимент на совместимость. Установив накопитель в наш тестовый стенд на основе системной платы Intel DX58SO, мы загрузили в оптический дисковод диск с дистрибутивом 32-разрядной операционной системы Windows XP. Установщик распознал диск как накопитель емкостью 750 Гбайт и успешно инсталлировал на него ОС, создав на нем раздел NTFS. После успешной загрузки с жесткого диска мы запустили программу DiscWizard и попытались задействовать полную емкость накопителя. Попытка оказалась успешной, однако диск так и остался разделенным на три раздела: два по 0,7 Тбайт и один на 1,6 Тбайт. Позже эксперимент с загрузкой Windows XP был успешно повторен на системной плате Gigabyte GA-MA78G-DS3H с обычной BIOS.

Western Digital Caviar Green (3 Тбайт)
Если Seagate начала внедрять 3-Тбайт жесткие диски сразу с производительной линейки, то WD традиционно первыми выпустила винчестеры серии Caviar Green, отличающиеся сравнительно невысокой стоимостью хранения информации, малым энергопотреблением и тепловыделением, низким уровнем шума, но небольшой скоростью. Примечательно, что точная скорость вращения пластин жестких дисков этой серии не указана в официальной документации.

Существует две модификации этого накопителя: с интерфейсами SATA версий 2 и 3. К нам на тестирование поступил диск с интерфейсом SATA 3. В комплектацию накопителя компания WD заботливо включила контроллер на микросхеме Marvell 88SE9125 с двумя портами SATA 3 без поддержки RAID, устанавливаемый в разъем расширения PCI Express x1. Производитель объясняет это тем, что некоторые поставщики контроллеров еще не успели выпустить драйверы для своих микросхем, поддерживающие накопители емкостью более 2 Тбайт. Таким образом, исключительно программная проблема была решена с использованием аппаратных средств. Впрочем, «бесплатный» контроллер SATA 3, пусть и без поддержки RAID, лишним в хозяйстве не окажется.
Мы повторили с этим диском эксперимент с установкой Windows XP и получили такой же положительный результат, как и в случае с диском Seagate. Беспокоиться о совместимости нет причин, хотя необходимость разбиения накопителя на несколько разделов снижает удобство его использования.
Стоимость хранения 1 Гбайт информации у Caviar Green вполне приемлемая, хотя и заметно выше, чем у Barracuda LP, – 1 руб. 67 коп.

Seagate Constellation ES (2 Тбайт)
Помимо mainstream-накопителей мы добавили в обзор пару производительных жестких дисков со скоростью вращения пластин 7200 об/мин, ориентированных на применение в серверах и мощных настольных системах.
Накопители серии Constellation ES различаются не только емкостью, но и интерфейсами (на выбор предоставляется SATA 2, SATA 3 или SAS), емкостью буфера и поддержкой аппаратного шифрования.
К сожалению, протестированная нами модель не обладает возможностью шифрования данных. В этом накопителе использованы четыре пластины емкостью по 500 Гбайт.

Из-за низкой плотности записи Constellation ES отстал от Barracuda XT почти во всех тестах производительности, сохранив лишь небольшое преимущество в тесте случайного доступа. Для применения в настольном ПК этот накопитель не подходит, поскольку не оправдывает свою цену.

Western Digital RE4 (2 Тбайт)
Название серии жестких дисков WD Raid Edition говорит само за себя. По времени случайного доступа RE4 – рекордсмен нашего обзора. В сценарном тесте PCMark его показатель также оказался весьма высок, но не больше, чем у Barracuda XT.

Безусловно, это отличный накопитель, и преимущества от его использования можно ощутить даже без RAID-массива, если производительность используемого ПО сильно зависит от времени случайного доступа.
Такой жесткий диск будет уместен в производительной рабочей станции или игровом ПК, особенно при использовании RAID.

***

Из «тихоходных» накопителей, рассмотренных в этом обзоре, мы решили выделить значком «Лучшая покупка» жесткий диск Seagate Barracuda LP емкостью 2 Тбайт. Награду «Выбор редакции» фактически заслужили два накопителя: Seagate Barracuda XT и Western Digital Caviar Black. Оба они получили высокие оценки. Жесткий диск WD Caviar Green емкостью 3 Тбайт показал вполне удовлетворительные результаты в тестах, однако желающим купить 3-Тбайт накопитель мы бы советовали подождать, пока цена на него станет более привлекательной.

Технические характеристики накопителей

Тест скорости последовательного чтения и записи

Тест скорости чтения и записи данных в случайном порядке

Результаты тестирования жестких дисков программой FutureMark PCMark Vantage (набор тестов HDD Suite)

Купить номер с этой статьей в PDF
2548