Первое знакомство с Windows 7: приведение Vista в порядок

Ярдена Эрар, Гарри Маккрекен

Представьте себе, что компания Microsoft вдруг взмахнет волшебной палочкой, и все, к чему пользователи Windows Vista испытывают острую неприязнь, вмиг исчезнет. Наверное, в результате получится операционная система, которой вы будете довольны. Именно к этому и стремятся разработчики Microsoft, проектируя Windows 7. Недавно у нас появилась возможность взглянуть на раннюю бета-версию будущей ОС. И хотя на данном этапе многие функции еще находятся в процессе разработки или даже вовсе отсутствуют, улучшения во всем, начиная от пользовательского интерфейса и заканчивая управлением памятью, выглядят весьма многообещающе.

Накануне открытия конференции Microsoft Professional Developers Conference мы вместе с несколькими десятками других обозревателей и аналитиков смогли получить первое представление об операционной системе, установленной на любезно предоставленных нам организаторами портативных компьютерах.

Естественно, разрекламировать преимущества новой версии (кстати, многие из них в итоге зачастую так и остаются на бумаге) Microsoft всегда старается заранее. Разве не надеялись все, что Vista окажется быстрее своей предшественницы? К сожалению, сейчас у нас нет возможности объективно оценить производительность (равно как и прочие важные параметры), так что слова разработчиков приходится принимать на веру.

В отношении сроков выпуска официально всем по-прежнему предлагается ориентироваться на начало 2010 г., однако из недр Microsoft просачиваются слухи о том, что реальная дата может быть на несколько месяцев сдвинута вперед . Информация о версиях и ценах также покрыта мраком неизвестности, если не считать заявлений о том, что различные варианты новой ОС не станут зеркальным отражением семейства Vista.

Представители Microsoft всегда говорили, что в Windows 7 ядро Vista будет усовершенствовано (а не полностью переписано). Но отдельные из предполагаемых изменений потребуют поддержки, которую Microsoft во многих случаях не сможет контролировать. К примеру, часть дополнительных сетевых функций работает лишь при наличии развернутого сервера Windows Server 2008 R2. Другие особенности потребуют взаимодействия с поставщиками оборудования, хотя в этот раз им и не придется переписывать драйверы. Среди прочих изменений следует отметить упрощение кода за счет отказа от ряда приложений (в частности, от почтового клиента и фотоальбома), включавшихся ранее в состав операционной системы. В Windows 7 обращение к ним будет осуществляться как к внешним загружаемым приложениям или веб-службам.

Помимо того, разработчики планируют устранить наиболее серьезные недостатки, раздражавшие пользователей Vista, и упростить выполнение повседневных задач. И то, что нам довелось увидеть в ранней бета-версии, выглядело совсем неплохо.


Интерфейс: еще ярче и благороднее

При создании интерфейса Windows Vista стиль явно доминировал над содержанием. Среди широко разрекламированных возможностей следует вспомнить прозрачное обрамление окон экранного интерфейса Aero и переключатель задач Flip 3D, смотревшийся весьма эффектно, но не слишком полезно. Все эти новшества лишь усугубляли раздражение пользователей. А назойливые вопросы подсистемы контроля учетных записей User Account Control привели к тому, что версия Windows Vista стала еще более надоедливой, чем ее предшественницы. Появление большей части новых функций, включенных в Vista (например, функции поиска на Рабочем столе), было связано с попытками разработчиков Microsoft догнать уходящую в отрыв операционную систему Apple OS X.

При проектировании Windows 7 выбран совершенно иной подход. Ее многочисленные усовершенствования не слишком бросаются в глаза. Отказавшись от эффектных трюков, инженеры Microsoft направили свои усилия на повышение эффективности повседневной работы пользователей. Некоторые коррективы вносились специально для того, чтобы убрать ОС с вашего пути, и чтобы вы могли работать, не отвлекаясь. И фактически, ни одна из новинок не вызывает ассоциаций с OS X.

Изменения начинаются с панели задач Windows Taskbar -- ключевого компонента интерфейса Windows, который не претерпевал почти никаких изменений с момента своего первого появления в Windows 95. Знакомая панель с именами выполняемых приложений и крошечными пиктограммами исчезла, а на смену ей пришли крупные значки без надписей, соответствующие работающим программам. Новые похожи на увеличившиеся в размерах изображения с панели быстрого запуска (Quick Launch toolbar). Собственно, наверное, так и должно быть, поскольку в Windows 7 не будет панели быстрого запуска.

В Vista при наведении указателя мыши на приложение, расположенное на панели задач, на экране отображается уменьшенный образ окна программы. Но если в приложении открыто сразу несколько окон, например несколько веб-страниц в браузере,то вы сможете увидеть только одно из них. В среде Windows 7 уменьшенные копии сразу всех окон отображаются одновременно, выстраиваясь по горизонтали одна возле другой.

Щелкнув мышью на значке, расположенном на панели задач (или в меню «Пуск»), вы переходите к Jump List, новой функции Windows, представляющей собой усовершенствованный аналог контекстного меню, которое поддерживалось операционной системой на протяжении многих лет. Контекстное меню Jump List обеспечивает быстрый доступ к выполнению различных задач, связанных с приложением. Можно, например, проиграть музыку в Windows Media Player или перейти к списку последних файлов, открывавшихся в приложениях Word или Excel.

Однако кроме значков приложений на панели задач присутствуют также значки устройств, подключенных к ПК. По нажатию мыши на таких пиктограммах откроется окно Device Stage -- новый центр управления операциями периферийного устройства.

К сожалению, большая часть наиболее интересных функций панели задач в ранней бета-версии отсутствовала. В предварительном варианте Windows 7, предложенном обозревателям и участникам конференции PDC, панель задач имела прежний вид. Но судя по нашему краткому знакомству с новой панелью, она сделает работу в Windows гораздо более приятным занятием, чего так и не удалось добиться Vista с ее яркими эффектами.


С нагромождением значков покончено

На панели задач Windows 7 по-прежнему присутствует область уведомлений System Tray, традиционно вызывавшая наибольшее число нареканий со стороны пользователей. В версии Windows 7 наконец появились инструменты, помогающие навести порядок в пиктограммах и постоянно выскакивающих напоминаниях. Теперь можно самостоятельно указать, следует ли отображать в данной области тот или иной значок и выводить на экран уведомления какого-либо приложения. Скрытая часть System Tray, где располагаются значки, не поместившиеся в отведенном им на экране пространстве, осталась, но теперь спрятанные появляются во всплывающем окне, а не выдвигаются влево. При этом значки можно перетаскивать из скрытой области в видимую и обратно.

В правой части новой панели задач находится маленький прямоугольник, напоминающий заброшенное здание. Это кнопка сворачивания всех окон, теперь исключенная из панели быстрого запуска. По-видимому, любители гаджетов Windows будут пользоваться этой функцией значительно чаще, потому что боковая панель, на которой ранее находились мини-приложения, отныне упразднена, а все гаджеты располагаются непосредственно на Рабочем столе. (По словам представителей Microsoft, пользователи жаловались на то, что боковая панель съедает слишком много ценного экранного пространства. Особенно это бросалось в глаза на портативных компьютерах, где размеры свободной экранной области и раньше чаще всего оставляли желать лучшего.)

Разработчики Microsoft предложили несколько новых функций управления окнами, которые могут оказаться весьма полезными. Если вы хотите разместить два отображаемых в текущий момент окна рядом друг с другом, достаточно подтянуть одно из них к краю дисплея. В результате оно будет занимать ровно половину экрана. А подняв окно вверх, вы привяжете его к верхнему краю дисплея и развернете на всю ширину экрана.

UAC: еще одна попытка

Очевидно, что Windows XP отличалась недостаточной безопасностью. Это подтверждали многочисленные проникновения хакеров на компьютеры, работающие под управлением данной ОС. В системе Vista корпорация Microsoft ответила на брошенный ей вызов функцией контроля учетных записей (User Account Control, UAC). Эта функция защищала пользователей, постоянно требуя подтверждения операций, затрагивающих безопасность системы. Правда, в подавляющем большинстве случаев такие контролируемые ОС действия инициируются самими пользователями. Но постоянное подтверждение выполнения собственных операций очень быстро утомляет, а у системы контроля учетных записей Vista имеется только два состояния: включенное и выключенное.

В среде Windows 7 систему UAC также можно не только полностью включить и выключить, но и перевести в одно из двух новых состояний. В первом случае система будет сообщать об установке программного обеспечения или об изменении настроек без запроса на подтверждение, а во втором -- уведомит лишь о попытке изменения настроек. Оба этих режима можно считать золотой серединой -- пользователь предупрежден о выполнении потенциально опасных действий, однако работа при этом не останавливается.

Выбор нужного режима UAC осуществляется в новом разделе Панели управления Windows Solution Center, пришедшем на смену Центру обеспечения безопасности (Security Center) Vista. Здесь присутствует целый ряд функций, связанных с безопасностью, в том числе функции автоматического обновления (Windows Update) и управления резервным копированием. Кроме того, можно отключить различные уведомления Windows, например те из них, где содержатся предупреждения об изменениях настроек системы безопасности. Отключите все раздражающие уведомления, и вы получите версию ОС, которая долго не будет вмешиваться в вашу работу.

Можно ли утверждать, что разработчики Windows 7 уделяли основное внимание содержанию, а не внешнему виду? В большинстве случаев это действительно так. Однако нельзя не упомянуть и о новых темах, которые в интерфейсе Windows реализованы просто прекрасно. Как и раньше, для мгновенного создания нового облика вы можете выбрать понравившиеся вам обои, цветовую схему, звуки и экранную заставку. Один щелчок мышью, и версия Windows 7 развернет на весь экран окно предварительного просмотра эффектов указанной темы. Создавать и сохранять свои собственные темы стало гораздо проще, чем в старомодном режиме управления темами Vista. (Между прочим, представители Microsoft сообщили, что перед началом поставок Windows 7 «Темы» будут переименованы в «Стили». Классический пример ситуации, когда не вполне понятно, зачем компания внезапно переименовывает знакомые всем функции.)


Волшебное прикосновение

Сейчас лишь очень немногие машины (например, модели HP TouchSmart и ноутбуки Dell Latitude XT) поддерживают технологию MultiTouch, позволяющую использовать компьютер, оборудованный сенсорным экраном и работающий под управлением Windows 7, как большой смартфон iPhone. Касанием экрана кончиками пальцев легко запускать приложения, перемещать окна, увеличивать и уменьшать размеры фотографий. Но в полном объеме данную технологию корпорация Microsoft еще не поддерживает -- пока можно лишь начертить пальцем несколько линий в редакторе Paint. А вот более сложные манипуляции выполнять невозможно. Впрочем, разработчики Microsoft обещают, что к моменту выпуска окончательной версии Windows 7 будут поддерживаться и другие сенсорные функции.

Повышение производительности

Пожалуй, наибольшее количество критики в адрес Vista было связано с вопросами производительности, и похоже, корпорация Microsoft учла это. Загрузка рассматриваемой бета-версии выполнилась очень быстро. Конечно, для объективного анализа нужно сравнивать производительность Vista и Windows 7 на одинаковых аппаратных конфигурациях, однако уже сейчас можно говорить о том, что разработчики Microsoft предприняли целый ряд мер для исправления ситуации. Во-первых, при загрузке Windows 7 предусматривается параллельный запуск сразу нескольких системных служб, а во-вторых, число этих служб заметно сократилось.

Также в операционной системе изменился и способ выделения памяти новым окнам. В среде Vista с добавлением очередного экземпляра окна объем памяти увеличивался. Часто дело доходило даже до отключения интерфейса Aero, поскольку окна приложений поглощали слишком большое количество системной памяти. В среде Windows 7 каждому новому окну выделяется один и тот же объем памяти, благодаря чему операция открытия новых окон перестала быть столь обременительной для системных ресурсов.


Оборудование и периферийные устройства

Производителям оборудования теперь не понадобится писать новые драйверы для периферийных устройств. По заявлениям Microsoft, если устройство работает с Vista, оно сможет работать и с Windows 7. Тем не менее корпорация Microsoft все же внесла ряд изменений в работу с внешними устройствами.

Вместо окна автозапуска, отображаемого в Vista и XP при подключении периферийного устройства, Windows 7 выдаст значительно более полезное окно Device Stage, в котором наряду с фотореалистичным изображением устройства представлены список выполняемых им задач и перечень связанных служб. К примеру, при подключении МФУ появляются значок для запуска сканирующего программного обеспечения и ссылка на сайт поставщика тонера или чернил.

Для того чтобы после установки периферийного устройства все эти служебные функции находились под рукой, Windows 7 предлагает создать пиктограмму, выполняющую примерно ту же роль, что и значок приложения. В результате на панели задач появится новая кнопка с изображением устройства. При наведении на нее указателя мыши на экране отображается список Jump List служб Device Stage.

Набор функций Device Stage периферийного устройства становится доступен системе лишь в том случае, если производитель создаст документ XML, соответствующий шаблону Microsoft. При этом необходимо снабдить документ полученной от Microsoft цифровой подписью. (Представители корпорации заявляют, что данная процедура является обязательной для обеспечения контроля качества.) Пока неясно, согласятся ли производители нести издержки, обусловленные участием в данной программе, но, по словам представителей Microsoft, операционная система сможет загрузить указанные документы в любой момент. Причем будет использоваться та же самая технология Windows Metadata Services, с помощью которой проигрыватель Windows Media Player загружает обложки музыкальных альбомов.

Интерфейс Device Stage призван помочь производителям интегрировать свое оборудование с Windows и сэкономить на технической поддержке (ведь если в руках у пользователя окажется подробное руководство, он с большой долей вероятности избавит поставщика от звонков по любому поводу). Кроме того, новая технология открывает перед изготовителями дополнительные возможности для рекламы. Рядом с изображением устройства, в верхней части окна Device Stage ,они вполне могут поместить свой логотип.

Среди других инноваций, связанных с оборудованием, следует отметить возможность выхода за рамки настройки размеров шрифтов на дисплеях high-DPI (этой функцией допустимо пользоваться уже в среде Windows Vista) и применения нового инструмента Magnifier, увеличивающего изображение на какой-то определенной части экрана. Например, если вам нужно прочитать текст, набранный шрифтом крошечного размера.

Кроме того, Windows 7 предлагает ряд простых инструментов, предназначенных для настройки внешних дисплеев. Такая потребность может возникнуть, к примеру, при подключении ноутбука к проектору.


Упрощение сетевых подключений

Сетевые функции Windows 7 позволяют решить целый ряд задач, связанных с использованием корпоративных ПК в некорпоративных сетях. Многие из тех, кто приносит домой служебный компьютер, сталкиваются с невозможностью распечатать на домашнем принтере материалы из системы, привязанной к корпоративному домену. В Windows 7 можно подключить портативный компьютер к группе HomeGroup и получить доступ к принтерам и файлам на других ПК, не затрагивая тщательно настроенной конфигурации корпоративных доменов. Представители Microsoft заявляют, что Windows 7 способна самостоятельно распознать, где вы находитесь в данный момент -- в офисе или дома, и при попытке вывода документа на печать сама выберет нужный принтер.

Операционная система Windows 7 упрощает развертывание сети Wi-Fi и подключение периферийных устройств через интерфейс Bluetooth. Правда, в нашей бета-версии нам не удалось протестировать ни того ни другого. При подведении указателя мыши к пиктограмме сетевого адаптера, расположенной на панели задач, на экране появляется список доступных сетей (или устройств, если речь идет об адаптере Bluetooth). После этого легко подключиться к желаемой сети или установить связь с устройством Bluetooth.

Среди других улучшений следует отметить функцию "пробуждения" по беспроводной сети -- дистанционного вывода ПК, подключенного к сети Wi-Fi, из спящего режима. Аналогичная возможность уже достаточно долгое время поддерживается в системах, подключенных к сети через интерфейс Ethernet.

Прочие сетевые усовершенствования применимы лишь в том случае, если в вашей компании установлен и соответствующим образом настроен сервер Windows Server 2008 R2. Активизировав соответствующую ссылку, добавленную в сообщение корпоративной электронной почты, вы сможете запустить приложение, находящееся за межсетевым экраном. При этом вам не придется предварительно устанавливать соединение виртуальной частной сети -- Windows 7 обеспечивает прозрачное управление всеми функциями безопасности.


Поиск и упорядочение

В Проводник Windows 7 включена еще одна интересная функция, получившая название "библиотек" (libraries). По сути она представляет собой более удобный способ доступа к файлам, разбросанным по разным папкам. В системе предусмотрен ряд стандартных библиотек, предназначенных для размещения документов, музыки, изображений и видео, но можно создавать и собственные библиотеки, руководствуясь самостоятельно выбранными критериями. Наличие библиотек упрощает процедуру поиска в среде Windows 7: результаты упорядочиваются в зависимости от внесения файлов в ту или иную библиотеку. Причем их физическое местоположение не имеет значения. Кроме того, система Windows 7 позволяет выполнять так называемый консолидированный поиск сразу на нескольких ПК, подключенных к сети.

Мультимедиа повсюду

Когда-то вся работа Microsoft с аудио- и видеоинформацией строилась вокруг приложения Windows Media Player. Предполагалось, что поддерживаемые им форматы файлов будут доминировать в области цифровых развлечений точно так же, как операционная система Windows доминировала в среде ПК. Но сейчас большой популярностью пользуются и другие мультимедийные приложения, например продукты iTunes и iPod, не имеющие никакого отношения к Microsoft. Появление в Windows 7 новых мультимедийных функций стало свидетельством того, что Microsoft фактически признала сложившуюся ситуацию. Новая ОС будет эффективнее взаимодействовать с чужими системами, в том числе и с продуктами, которые предлагаются компанией, названной в честь всем известного фрукта.

В Windows 7 модернизирована и процедура воспроизведения мультимедийных файлов, в результате чего появилась возможность работать с мультимедийной информацией, не используя всю мощь тяжеловесного проигрывателя Windows Media Player. Теперь можно послушать музыку и посмотреть видео на панели предварительного просмотра Проводника Windows или загрузить WMP в упрощенной форме, в виде перемещаемого окна на Рабочем столе. Все остальное экранное пространство при этом остается свободным.

Кроме того, Windows 7 поддерживает ряд предлагаемых независимыми разработчиками форматов, например AAC и H.264, продвигаемых Apple, а также стандарты DiVX и AVHDC, поддерживаемые многими видеокамерами высокого разрешения. Подобный примиренческий подход позволяет мультимедийному проигрывателю Windows 7 обращаться к библиотекам, создаваемым с помощью системы iTunes. Конечно, фильмы и музыкальные файлы iTunes, защищенные технологией Apple FairPlay, он воспроизвести не сможет, но обновленный Windows Media Player в ходе нашего тестирования проигрывал незащищенную музыку AAC и видео в формате H.264 без каких-либо осложнений. Правда, неожиданные трудности возникли, когда мы попытались посмотреть видео на том же ПК в среде iTunes.

Новая ОС приняла на себя роль регулировщика, регламентирующего обмен информацией с устройствами, присутствующими в вашей домашней сети. Система находит мультимедийные файлы, хранящиеся на других компьютерах (в том числе и входящих в группу HomeGroup), и обеспечивает их пересылку и воспроизведение на устройствах, поддерживающих стандарт Digital Living Room Network Alliance (DLNA). К их числу относятся, например, компоненты системы Sonos Multi-Room Music System. Если какой-то мультимедийный файл представлен в формате, не поддерживаемом потоковым устройством, Windows 7 на лету преобразует его в нужный вид. На словах все выглядит очень гладко, посмотрим, что будет на деле. Сейчас нам не удалось протестировать сетевые функции , но как только такая возможность появится, мы непременно проинформируем вас о результатах.

Мультимедийный центр Windows Media Center позволяет выполнять самые разные операции, начиная от записи телевизионных программ и заканчивая организацией взаимодействия с сетевыми приставками Xbox 360. Пока представители Microsoft не сообщают, в каких версиях Windows 7 будет присутствовать Media Center, но судя по всему, его стоит ждать в наиболее продвинутой редакции ОС для домашних пользователей. В состав Media Center предполагается включить функции поддержки интернет-телевидения, благодаря чему клиенты получат единый интерфейс для просмотра любых разновидностей видео в Web. Причем нам так и не удалось обнаружить соответствующие функции в предложенной предварительной версии. Если они там и присутствуют, то спрятаны очень глубоко. Media Center также поддерживает сетевую конфигурацию HomeGroup, помогая находить видео и другие мультимедийные файлы независимо от того, на каком компьютере или устройстве они физически хранятся.


Приложения в облаке и локальной системе

Как уже говорилось ранее, Microsoft не станет включать в состав Windows 7 все те приложения, которые ранее по умолчанию устанавливались вместе с операционной системой. Клиент электронной почты, фотоальбом и программа редактирования видео получат статус загружаемых приложений, объединенных в пакет Windows Live Essentials. В ближайшее время бета-версии программного обеспечения Windows Live Mail, Windows Live Photo Gallery и Windows Live Movie Maker появятся на сайте download.live.com.

Там же можно будет познакомиться с бета-версиями инструмента для создания блогов Windows Live Writer, механизма для организации родительского контроля Windows Family Safety, программного обеспечения Microsoft Office Outlook Connector, позволяющего использовать Outlook 2003/2007 в качестве почтового клиента Hotmail, а также компонента Windows Live Toolbar, упрощающего доступ к сетевым приложениям из браузера Internet Explorer.

Приложения Windows Live Essentials не следует путать со службами Windows Live, которые выполняют примерно те же функции, что и настольные приложения, но не требуют для своей работы ничего, кроме браузера. К примеру, доступ к почтовому клиенту Windows Live Hotmail осуществляется через браузер, в то время как компоненты Windows Live Mail запускаются на настольном компьютере.

В ходе обсуждения концепции Windows Live генеральный менеджер этого направления Брайан Холл заметил, что Microsoft пора задуматься о приложениях, связанных с обслуживанием социальных сетей и информационного наполнения, формируемого пользователем. Вероятно, уже в ближайшем будущем у нас появится возможность познакомиться с программным обеспечением такого рода.

Другие традиционные стандартные приложения сохранят свое место в составе Windows, изменится лишь их внешний облик. Простейший графический редактор Windows Paint получит ленточный интерфейс Scenic Ribbon в стиле Office 2007. Лента появится также в текстовом редакторе WordPad и интерфейсе прикладных программ (API) операционной системы. Благодаря этому независимые разработчики смогут соответствующим образом украсить свои приложения. Хотя в сложных программах Microsoft Office новый ленточный интерфейс и пришелся по вкусу далеко не всем, есть надежда, что в относительно простых инструментах Paint и WordPad он будет смотреться совсем по-другому.

Ну и напоследок следует упомянуть об обновленной версии «Калькулятора» и инструмента Sticky Notes, предназначенного для размещения на Рабочем столе коротких заметок. Причем текст этих хорошо масштабируемых статей можно не только набирать на клавиатуре, но и писать от руки.


799