Воображение намного
важнее знания.

Альберт Эйнштейн.

Ничто не отвлекало меня от того безмятежного состояния, в котором я пребывал. В последнее время я редко виделся с Шерлоком Холмсом — моя женитьба отдалила нас друг от друга. Но однажды утром, когда мы с женой завтракали, горничная подала мне телеграмму от миссис Хадсон: «С Холмсом неладно. Срочно приезжайте».

Чтобы на время отделаться от пациентов, я пустил слух о якобы проводимой Microsoft акции «Купи одну лицензионную копию «офиса» и получи вторую бесплатно (действительно при установке на один компьютер)», для участия в которой требовалось выехать в Лондон. Когда наша деревушка обезлюдела, ко мне заявилась двоюродная тетка моей жены миссис Туксворд. Почтенная женщина недавно увлеклась «Линуксом», а к Microsoft питала далеко не теплые чувства.

— Не пытайтесь меня надуть, доктор, эти паршивцы ничего не дают даром. 

— А Internet Explorer? DirectX?…

— Джон, вы, прости господи, идиот!

Впрочем, со старушкой я быстро помирился, позволив в мое отсутствие попользоваться моим новым компьютером. «Отлично, доктор, — сказала она, — а то я уже устала терзать свой «пенек», мне тут как раз исходнички ALT Linux GrandMaster прислали… на DVD Blu-ray!!! Будет чем заняться в этой пятилетке…» До этого почтенная дама пробовала ASPLinux с диска №0/03 от журнала «Мир ПК» и пожаловалась: «Как сказано там, «ASPLinux can be installed on a computer with at least i486 CPU, at least 16 Mb RAM». И что вы думаете, переустанавливала эту злую операционку три раза, а графической оболочки все нет и нет. И STARTX просила, и XCONFIG — никак. Хорошенький подарок к Рождеству получился. Только после выхода следующей версии узнала: это были требования для работы в текстовом режиме. Как вы думаете, Ватсон, что бы было, если бы Гейтс написал на коробке с Windows: требуется i386 CPU, 4 Mb RAM? Его бы сразу линчевали или как? А что, в сеансе ДОС тоже работать можно…»

Насилу отделавшись от неугомонной женщины и распрощавшись с женой, я наконец сел в кеб.

И вот я снова в нашей уютной квартирке на Бейкер-стрит. Сжимая в руках саквояж, я бросился вверх по лестнице. Передо мною предстало то, чего я совсем не ожидал увидеть. На Холмса было страшно смотреть. В тусклом свете туманного осеннего дня его спальня казалась весьма мрачной, но особенно пронзил мне сердце вид его худого, изможденного лица на фоне 19-дюймового монитора, в котором красовалась открытая страничка какой-то поисковой системы.

— Холмс! — воскликнул я. — Я уже привык к тому, что каждый второй английский подросток, подключившись к Сети, порой забывает сходить в туалет. Но вы…

— Вы, как всегда, торопитесь с выводами, Ватсон, — невозмутимо заметил великий сыщик. — Лучше отдайте дань уважения этим чудесным русским папиросам «Бело-мор-канал». Черт побери! Названия сигарет у русских так же труднопроизносимы, как и их фамилии. Я только что закончил одно маленькое дело и уверен, что вы не откажетесь стать первым слушателем.

— Но каким образом вы провели расследование, не покидая Лондона?

— Элементарно, Ватсон. Я использовал то, что вы так фамильярно назвали Сетью, а большинство обывателей именует Интернетом… Слушайте же!

Началась эта история еще в 70-х годах прошлого века, когда в Советском Союзе появились первые стандарты кодировки символов текста. Вдобавок ко множеству своих стандартов вместе с импортными компьютерами в страну попали самые разные кодировки кириллицы, придуманные зарубежными компаниями Microsoft, IBM, Apple, а то и производителями компьютеров из социалистических государств. При этом в стране использовались в основном пиратские версии англоязычных западных программ, и даже программы, выдававшиеся за отечественные разработки (например, «Фотон»  — клон Multiedit), не были полностью русифицированы. Те же локализованные программы, которые все-таки выпускались, имели такой уровень локализации, что отбивали всякое желание ими пользоваться. Именно с тех времен и пошла странная нелюбовь маститых программистов к продуктам на родном языке. Добавьте к этому проблемы с драйверами принтеров (и локализацией самих принтеров), а также со шрифтами, и вы поймете, какой хаос царил у русских на заре компьютеризации.

Надо сказать, что ни для одной программы поддержка родного языка не имеет такого значения, как для текстовых редакторов. Тем более что пользуются ими зачастую люди, неискушенные в компьютерном английском, да и созданы эти программы именно для работы с текстом. Так что нереальность полноценной работы с текстами на родном языке сразу исключает возможность их нормального применения. Поэтому появление национального текстового редактора «Лексикон», не только имевшего русский интерфейс, но и способного проверять орфографию на русском языке, стало знаковым событием. По числу инсталляций он опередил даже Microsift Word. Впрочем, похоже, что Microsoft в начале деятельности в России делала ставку на продвижение другого своего продукта, Microsoft Works, который во всем мире известен под неофициальным названием «Офис для бедных». Но даже Works для русских стоил дороговато. «Лексикон» был гораздо доступней и, как вспоминал Борис Фридман, «наш редактор был изначально русскоязычным продуктом, а для зарубежных компаний русификация ПО в те годы представляла определенную проблему».

Программа отличалась более привычными русскому пользователю шаблонами документов, в ее пользу говорила простота обучения и применения.

Но столкнувшись в середине 90-х годов с трудностями при разработке Windows-версии, владелец программы (СП «Микроинформ») продал торговую марку «Лексикон» компании «Арсеналъ» (дочерняя фирма компании «АйТи»), которая разработала свой текстовый редактор. Какое-то время «Лексикон» вместе с целой серией программ под общей маркой «Русский офис» вполне успешно конкурировал с Microsoft Office. Но, увы, к 2004 г. в Сети исчезли любые ссылки на «Русский офис», а сайт компании «Арсеналъ» (ars.ru) сменил владельца. Любопытствующие могут отследить этот момент, просмотрев «Архив Интернета» Webarchive.org. Озабоченные исчезновением любимой программы, русские друзья засыпали меня письмами с просьбой выяснить ее судьбу.

Проще всего было бы спросить владельца, но, как я уже говорил, «Арсеналъ» исчез бесследно, а головная компания «АйТи» хранила гордое молчание.

Итак, я решил провести маленькое расследование. Как говорили римляне, qui prodest? (кому выгодно?). Изначально следовало определить побудительный мотив. Это очевидно, Ватсон. Убийца «Русского офиса» заполучил рынок страны со 150-миллионным населением. Но кто мог совершить преступление? Ищи того, кто это мог сделать, — одно из важнейших правил сыщика. Чтобы выяснить, кто виновен в трагической пропаже «Русского офиса», я составил список подозреваемых. И нетрудно догадаться, что на первом месте в списке оказался Microsoft Office — один из немногих понимающих русский язык (не без помощи фирмы «Информатик»). Я хотел бы узнать его поближе, но визуальное знакомство с ним обошлось бы почти в 400 долл. По телефону со мной не пожелали разговаривать, так как я не смог назвать номер продукта. Помогла моя способность к перевоплощению. Я выдал себя за специального корреспондента журнала «Счастливый юзер» и получил возможность проникнуть за запретные двери. Мне даже подарили бета-версию «офиса» на украинском языке.

— Извините, мистер Холмс, — сказал представитель фирмы. — К сожалению, все английские версии утащили эти оранжевые хлопцы с Майдана. Они еще покушались на статую Билла Клинтона, но в схватке нам удалось отстоять его бюст. Нижняя часть статуи, правда, все-таки досталась им…

— Зато они теперь смогут достойно подготовиться к вступлению в НАТО,  — заверил я.

Как выяснилось в беседе, последнее время эта фирма всерьез опасается анархистов из бандитской группировки Open Sourсe. Ходят слухи, будто к ним в руки попало страшное оружие ODF и один американский штат уже подвергся его разрушительному воздействию.

Тем не менее, Ватсон, я пришел к выводу, что популярность этого продукта обусловлена в основном использованием пиратских версий программ. Если в русских магазинах полно системных блоков дешевле 500 долл., вряд ли следует ждать, что на эти блоки установят Windows за 200 долл. и «офис» за 400. Кстати, широкое распространение пиратских версий Microsoft Office, похоже, устраивало компанию (а то и являлось частью стратегии по уничтожению конкурентов), так как сделало эту программу стандартом де-факто. Иначе, только вдумайтесь, Ватсон, каким образом у самого дорогого офисного пакета (до 680 долл. за полную версию) оказалась самая примитивная защита от взлома! Какая огромная разница по сравнению с защитой, используемой в операционной системе, не правда ли, Ватсон? А вот вы, мой друг, за сколько купили свой новый компьютер?

— За… Но, черт возьми, Холмс, как вы узнали?

— Все просто, Ватсон: наблюдательность и метод дедукции… Маленькая соринка на вашем пиджаке подсказала мне это. Поскольку вы не признаете одежду из синтетических тканей, то статическое электричество, притянувшее ее, было обусловлено внешним воздействием, например, влиянием плохо заземленного компьютерного монитора. А об отсутствии нормальной «земли» в вашем доме вы как-то сами упоминали… Да еще эти ваши бесконечные разговоры о выборе операционных систем и офисных программ.

— Невероятно!

— Да и миссис Туксворд упомянула о вашем приобретении…

— Холмс! Неужели вы опять меня разыграли?

— Простите, Ватсон, я действительно вас разыграл. На самом деле, распутывая этот клубок загадок, я созванивался с миссис Туксворд, чтобы получить у нее небольшую консультацию по программам, живущим под Linux. Вот она и рассказала мне о вашей покупке. Но продолжу свой рассказ, впереди самое интересное, Ватсон!

Другой же продукт, Мicrosoft Works, включает в себя текстовый редактор, практически не менявшийся с начала 90-х годов. И это при цене в 50 долл. Даже «Лексикону» он был не конкурент. Любопытно, что в версии, продающейся на Западе, в качестве текстового редактора в этом пакете используется Microsoft Word (правда, и цена там выше). Но это за океаном. В Штатах вообще одно время студентам «офис» раздавали бесплатно… А для русских учителей и студентов продают специальную версию за 150 долл.

Кстати, Ватсон, пребывая в дебрях этой компании несколько лет назад (я тогда расследовал хищение «коробочных» продуктов Microsoft с завода в Шотландии), я случайно оказался свидетелем одного любопытного разговора:

— Мистер Гейтс, для борьбы с пиратством мы тут придумали специальную версию Windows выпустить: Starter Edition.

— По какой цене?

— Бесплатно.

— Что? Я этих GNUсных штучек не потерплю!

— Но, мистер Гейтс, мы ее сделаем настолько плохой, что всем ее установившим все равно придется купить стандартную версию. Вот только мы никак не можем решить, каким образом ее ухудшить. Есть несколько вариантов.

В первом предлагается привязать ее к устаревшему «железу». Скажем, ограничить максимальный размер поддерживаемых «винчестеров» 80 Гбайт, а памяти — 256 Мбайт.

Во втором варианте планируется ограничить количество одновременно открывающихся окон, допустим, четырьмя.

Третий вариант — сократить ее функциональность, убрав из нее часть функций, например поддержку сети, ограничить разрешение экрана (1024×768) и т. д.

— Принимается!

— Какой из вариантов, мистер Гейтс?

— Все три одновременно, а цену установим в 30 долл.

— Господи, так как же мы еще и продать эту уродину исхитримся?

— Мы снимем с каждого простака двойной урожай, сначала впарив им Starter, а затем вынудив его купить Standard. А чтобы лохи не раскусили, как их дурят, продавать ее надо только как OEM с новыми компьютерами. Ну и там картинок побольше разных — с национальными пейзажами и флагами. Ламеры это любят.

— Вы гений, мистер Гейтс!

— Бросьте, я всего лишь сын юриста. Спросите у IBM, она-то это поняла, правда, было уже поздно…

— Это я к тому, Ватсон, — сказал Холмс, — что вы спрашивали, какую версию Windows вам выбрать. Но продолжим разбор подозреваемых.

На втором месте оказались WordPerfect Office компании Corel и Lotus SmartSuite компании IBM. Продукты, достаточно популярные у нас на Западе и практически неизвестные в России. И неудивительно — цена почти как у «офиса» от Microsoft при полном отсутствии локализованных версий.

Третьим подозреваемым стал EasyOffice  — соотечественник канадского WordPerfect Office. Алиби стопроцентное: по-русски, как это у них говорится, ни бум-бум. Правда, цена значительно ниже — 49,95 долл. против 299.

Далее я занес в свой список EIOffice (Evermore Integra-ted Office) из Китая и ThinkFree Office из Кореи. Странные ребята, общающиеся с компьютерами на языке Java и посему большие тугодумы. Внешне здорово похожи на «офис» от Microsoft. Если за второй просят 49,95, то за первый вообще 99 долл. С русским языком незнакомы, а значит, невиновны.

Еще один субъект  — GobeProductive, пришелец из страны BeOS. Этот вообще отъявленный русофоб, даже печатать по-русски не дозволяет. Цену угадаете? 49,95 долл.

Поначалу попал под подозрение и хорватский PolarOffice. Появился он в 1999 г., тогда же прекратил развиваться. Из-за чего и отдается по дешевке — 19 долл. Но русским языком и он не владеет.

Не мог я не обратить внимание на 602pro PC suite и Budjie. Объединяет их то, что оба какое-то время распространялись бесплатно. Первый, соотечественник пива «Старо Прамен», был неплохим продуктом, вдобавок сразу после появления Openoffice.org стал бесплатным. Потом, видимо, понял, что так с «открытым офисом» не совладать, и в настоящее время за него просят 39,95—49,95 долл. Второй был продуктом любительским, причислен к офисам лишь по недоразумению. Версия 1.6 раздавалась бесплатно, теперь за обновления просят деньги.

Интерфейса русского не имеют, проверки орфографии на русском языке тоже нет. Но! Как установил ваш покорный слуга, первый использует известную систему проверки орфографии iSpell, второй — Addict 3 компании Addictive Software! Таким образом, для первого берем русский словарь iSpell. Годятся не все, у меня подошел словарь, использующийся юникодовским текстовым редактором UniRed, взять его можно на http://www.esperanto.mv.ru/Download/UR/ur-ispell-Russian.exe . Для второго берем русский словарь с http://www.addictivesoftware.com/bin/dicts/russian.zip . Проверка орфографии на русском заработала, но, увы, не слишком хорошо, словари маленькие и старые. Электронная таблица в 602pro PC suite все время норовит вместо русских букв показать тарабарскую грамоту. У Budjie электронная таблица вообще толком не функционирует, а текстовый редактор недалеко ушел от WordPad. Так что смело вычеркиваем и эти оба.

Еще один — Ability Office — всем неплох, кроме цены (44,49—74,99 долл.) и незнания русского. Впрочем, Ватсон, вы должны были бы о нем знать.

— Почему, Холмс?

— Ну хотя бы потому, что он наш соотечественник.

Далее я решил вглядеться в AshampooOffice и SoftMaker Office. В общем-то это одно и то же. Немцы все делают на совесть, и «офис» у них получился неплохой. Понимает ODF, есть русский интерфейс! Но незнание русской орфографии и цена в 69,99 не то евро, не то долларов (а для кого-то и отсутствие нормальных «лекарств») делают знакомство русских с ним слишком маловероятным событием.

Итак, Ватсон, мы пришли к удивительному выводу: из огромного числа существующих в мире офисных пакетов к использованию в России пригодны только «офисы» от Microsoft и… OpenOffice.org!

Итак, разберемся со StarOffice и OpenOffice.org. Да, Ватсон, последние дни «Русского офиса» совпали с появлением локализованной версии StarOffice и первых версий OpenOffice.org. Кстати, цена StarOffice вполне сравнима с ценой «Лексикона» версии XL, тогда как возможностей не в пример больше, практически на уровне продукта от Microsoft… А OpenOffice.org при том же функционале вообще бесплатен, хотя и на его основе существует коммерческий французский офисный пакет Office One.

— Так, значит, OpenOffice.org  — убийца «Русского офиса»?

— Отнюдь, Ватсон, он же не коммерческий продукт. Если говорить об убийце, то вспомните, кто и как душил Digital Research, Сentral Point Software, Quarterdeck или Netskape. А OpenOffice.org, если принять во внимание участие компании «Арсеналъ» в локализации и даже рекламе StarOffice, скорее преемник «Русского офиса». И вы можете быть уверены, что ветерану, ушедшему на пенсию, не придется краснеть за свою смену.

Кстати, доктор, помнится, вы говорили, что не можете выбрать подходящего офисного пакета… OpenOffice есть практически на всех языках.

— Холмс, а как с поддержкой этого продукта?

— Элементарно, Ватсон, у меня есть друзья в компании «Инфра-Ресурс». А на горьком примере «Русского офиса» можете убедиться, что открытые исходные тексты и миллионы друзей во всем мире значат больше, чем кучка капиталистов, которые забывают о тебе в ту же секунду, как только ты перестаешь приносить им прибыль.

* * *

Заканчивая разговор о текстовых редакторах, нельзя не упомянуть AbiWord, который в одиночку отстаивает честь GNOME Office на платформе Windows. Интересен он прежде всего владельцам старых компьютеров, так как системные требования у него достаточно скромные, при этом он поддерживает ODF. Главный недостаток — не очень хорошая поддержка таблиц, как и у другого интересного (но коммерческого) текстового редактора PolyEdit. Кстати, из огромного количества текстовых редакторов под Windows c таблицами работают, кроме вышеупомянутых, только Everest (не доделан и забыт автором), LidaEd (застрял на версии 2 альфа), AngelWriter и [R] Software Editor. Причем из трех последних по крайней мере двое используют один и тот же компонент RichView (LidaEd и [R] Software Editor точно, про AngelWriter неизвестно, но похоже на то). Никто из них не поддерживает форматов DOC и ODF. Проверка орфографии есть у всех, кроме LidaEd (хотя пункт в меню присутствует) и AngelWriter. Всем этим редакторам далеко до OpenOffice.org Writer, и только у Polyedit есть своя ниша как у универсала, сочетающего возможности офисного применения с некоторыми удобствами для программистов (языковая подсветка и т. п.).

Что же касается электронных таблиц, то бесплатных под Windows практически нет. Была одна слабенькая таблица Abykus, первая версия которой распространялась бесплатно. Что будет со следующей — неизвестно. До сих пор со злостью вспоминаю утилиту JV16 PowerTools, которая в час X отказалась работать, так как автор с нового года изменил лицензию, а во всех якобы бесплатных версиях оказалась своего рода бомба с часовым механизмом. Подозрительно и то, что Abykus понимает только собственный формат файлов. Вот практически и все. Есть, правда, очень приличная электронная таблица Spread32 (даже с русским интерфейсом), но она «шароварная». Для совсем отчаянных есть бесплатная таблица под DOS  — Matrix, а также Gnumeric, портированный под Windows (пока эта версия предназначена только для тестирования!!!)… Так что альтернативу OpenOffice.org Calc найти практически невозможно. Да и нужно ли?

Таким образом, становится понятно, что собрать нормальный офисный пакет из отдельных компонентов (как собирали «Русский офис» или GNOME Оffice) не получится. Кстати, у «Русского офиса» долго не было электронной таблицы, так что собственно офисным пакетом его можно назвать с большой натяжкой.

Пользователи Linux могут найти для своей ОС версии таких программ, как WordPerfect Office, EIOffice, ThinkFree Office, SoftMaker Office, GobeProductive, конечно же StarOffice и наш OpenOffice.org. Только для Linux есть KOffice, GNOME Office и Siag Office. Но, за исключением разве что KOffice, шансов противостоять OpenOffice. org у этих пакетов практически нет.

В мире Mac OS основным конкурентом Microsoft Office является наш герой OpenОffice.org (вместе с его вариантом NeoOffice). Другие пакеты — AppleWork, iWorks, существующие только под Mac OS, на мой взгляд, явно слабее.

P. S. 

1. К сожалению, как только что выяснилось, рассказ «Дело о пропавшем «офисе» вовсе не принадлежит перу доктора Ватсона, а является нечаянной мистификацией. Этот текст появился в результате путаницы в компьютерных файлах, возникшей после попытки открыть документы с кодировкой CP866 в Microsoft Office 2000. Так что вы теперь сами знаете, кто во всем виноват…

2. Не ругайте автора за чрезмерную краткость описания продуктов. В конце концов, где вы еще увидите хотя бы упоминание двух десятков (!) офисных пакетов в одном месте. Да и обсуждать особо нечего.

3. Товарищи из «Арсенала»! Уйти не прощаясь — это, может, и по-английски, но по отношению к легальным пользователям ваших продуктов как-то нехорошо. Хоть бы страничку на бесплатном хостинге оставили…

Благодарности:

Программе OpenOffice.org, без которой этот труд никогда не появился бы на свет.
Моей жене Татьяне Николаевне Дубининой, пришедшей на помощь «спеллеру» «открытого офиса» в трудном деле расстановки запятых.
С автором можно связаться по электронной почте: audu@pochta.ru

899