тем или иным технологиям, неумолимо, мы делаем шаг назад и возвращаемся к игровым ускорителям для AGP-платформ, которые до сих пор доминируют в конфигурациях персональных компьютеров, купленных в XXI в.

Leadtek WinFast A7800GS TDH 256Mb AGP (GeForce 7800GS)

Видеоплата Leadtek WinFast A7800GS TDH 256Mb AGP

Видеоплата Leadtek WinFast A7800GS построена на базе типового решения NVIDIA GeForce 7800GS с микросхемой G70, в которой активировано 16 пиксельных и 6 вершинных процессоров. При этом частота работы ядра составляет 375 МГц, а видеопамяти — 1200 МГц.

Основной компонент охлаждения платы GeForce 7800GS — алюминиевый радиатор с вентилятором, который отличается хорошей эффективностью и невысоким уровнем шума. Кстати, аналогичный охладитель применяется в более горячих решениях NVIDIA GeForce 7800GTX, и поэтому температурный режим модели GeForce 7800GS допускает возможность домашних экспериментов с разгоном ускорителя.

Сама плата оборудована разъемом DVI-I с поддержкой новой технологии Dual-link, чего не встретить на старых AGP-адаптерах. Dual-link позволяет подключать цифровые ЖК-панели со сверхвысоким разрешением, так что GeForce 7800GS способен заинтересовать не только заядлых игроманов, но и тех, кто хочет работать в самых современных профессиональных и мультимедийных приложениях.

Но по большому счету плата Leadtek WinFast A7800GS отличается от инженерного образца NVIDIA GeForce 7800GS лишь соответствующей наклейкой на радиаторе, зато комплектация изделия удивляет количеством всевозможных переходников и программных дисков. Срок фирменной гарантии видеоадаптера Leadtek составляет 12 месяцев.

BFG Tech GeForce 7800 GS Overclocked 256Mb AGP (GeForce 7800GS)

Видеоплата BFG Tech GeForce 7800 GS Overclocked 256Mb AGP

Американский производитель BFG Technologies стал единственным поставщиком графических решений, которому компания NVIDIA доверила самостоятельное изготовление плат GeForce 7800GS. И надо заметить, BFG воспользовалась этой эксклюзивной возможностью на полную катушку: помимо трансформации цвета печатной платы, которая превратилась из типично зеленой в фирменную синюю, был внесен и целый ряд технических изменений.

Например, инженеры BFG Technologies использовали собственную систему охлаждения на основе медного радиатора и вентилятора большего диаметра. Эти улучшения позволили поднять тактовые частоты работы ядра G70 и памяти GDDR3 на новый уровень, о чем недвусмысленно свидетельствует слово Overclocked в названии продукта. Кроме того, прозрачный пластик охладителя оборудован светодиодной подсветкой лазурного цвета, которая особенно привлекательно смотрится в темноте, хотя заметно это лишь у компьютеров с окном на боковой стенке корпуса. Но при этом видеоплата GeForce 7800GS имеет большие габариты и во многих тесных корпусах может упираться в блок установки жестких дисков.

Комплект поставки BFG GeForce 7800GS Overclocked очень скромен: вместо игр можно найти разве что устаревшие демопрограммы от компании NVIDIA, но все необходимое, включая шнуры и базовое программное обеспечение, имеется. Гарантия же производителя составляет целых пять лет, что нечасто встречается на российском рынке.

MSI NX7800GS-TD 256Mb AGP (GeForce 7800GS)

Видеоплата MSI NX7800GS-TD 256Mb AGP

Продукт компании Microstar представляет собой упакованную в красочную коробку копию инженерного образца NVIDIA GeForce 7800GS, который имеет характерные признаки MSI лишь в виде наклейки на системе охлаждения. Что же касается всего остального, то перед нами типичный GeForce 7800GS зеленого цвета.

На фронтальной стороне печатной платы под радиатором можно обнаружить переходной мост NVIDIA HSI, микросхемы видеопамяти и графический процессор G70. Но если в кристалле G70 для видеоплат GeForce 7800GTX работают 24 пиксельных и 8 вершинных конвейеров, то в модели GeForce 7800GS — лишь 16 пиксельных и 6 вершинных. Кроме того, на плате NVIDIA GeForce 7800GS частота функционирования ГП G70 снижена с 430 до 375 МГц, а вот эффективная частота работы видеопамяти оставлена на уровне GeForce 7800GTX — 1200 МГц.

Попутно заметим, что микросхемы памяти в инженерных моделях 7800GS имеют время выборки 1,4 нс вместо 1,6 нс на типовых образцах NVIDIA GeForce 7800GTX, что делает AGP-новинки привлекательными для разгона. Объем видеоОЗУ GeForce 7800GS оставлен прежним и составляет 256 Мбайт, чего вполне достаточно для современных игр, если не выставлять максимальные установки полноэкранного сглаживания в высоких разрешениях.

Срок гарантийных обязательств MSI составляет три года — вполне достойный показатель на фоне плат других тайваньских производителей. Упаковка модели MSI NX7800GS-TD 256Mb имеет запоминающийся дизайн, а комплектация платы включает набор драйверов, утилит, шнуров, переходников и полную версию игры Peter Jackson?s King Kong. Кстати, сама игра так и не снискала высокой популярности среди игроков, хотя является сравнительно новой и более интересной, чем соответствующий фильм.

MSI NX7600GS-TD 256Mb AGP (GeForce 7600GS)

Видеоплата MSI NX7600GS-TD 256Mb AGP

Плата MSI NX7600GS-TD 256Mb отличается от инженерного эталона NVIDIA GeForce 7600GS фирменным цветом текстолита и оригинальной системой охлаждения. Однако не подумайте, что радиаторы на графическом процессоре и переходном мосте PCIE-AGP имеют отношение к меди, — увы, они просто покрашены соответствующим образом.

Сама печатная плата NX7600GS-TD, изготовленная по шаблону NVIDIA, несет на себе переходной мост HSI и графический процессор G73, выполненный по техпроцессу с нормой в 90 нм. И хотя с процессором G73 читатели могли ознакомиться (см. статью «Разумная плата в мире игр», «Мир ПК», №5/06), напомним, что этот ГП имеет 12 вершинных и 5 пиксельных конвейеров, а вот его частоты работы теперь понижены до 400 МГц у моделей GeForce 7600GS против 560 MГц для плат NVIDIA GeForce 7600GT. В результате производительность новинки MSI NX7600GS-TD256 порадует только тех приверженцев NVIDIA, которые не готовы потратить на модернизацию ПК много денег, так как до уровня производительности дорогих моделей GeForce 7800GS ей очень и очень далеко.

Срок гарантии для видеорешений MSI — 36 месяцев.

Chaintech GeForce 7600GS 256Mb AGP (GeForce 7600GS)

Видеоплата Chaintech GeForce 7600GS 256Mb AGP

Плата Chaintech GeForce 7600GS в отличие от аналогичной MSI NX7600GS-TD256 по расположению электронных компонентов повторяет инженерные образцы плат NVIDIA GeForce 7600GS, и лишь синий цвет текстолита и фирменная наклейка являются узнаваемым автографом компании-производителя Walton Chaintech. Что касается графического процессора и видеоОЗУ, то Chaintech и MSI используют схожие решения с одним уровнем производительности. В процессе тестирования никаких нареканий работа платы Chaintech GeForce 7600GS не вызывала — она функционировала стабильно и показала не самую низкую производительность.

Гарантийный срок на продукцию Chaintech несколько ниже, чем у компании MSI, и составляет 24 месяца. Упаковочная коробка Chaintech GeForce 7600GS достаточно прочная, ее цветовой дизайн не раздражает. Комплект поставки модели GeForce 7600GS небогат, игр в нем нет, но полный набор необходимых шнуров и переходников имеется.

Palit GeForce 6800GS Super 512Mb AGP (GeForce 6800GS)

Видеоплата Palit GeForce 6800GS Super 512Mb AGP

Изначально для эталонных плат серии GeForce 6800GS планировалось использовать графический процессор NVIDIA NV40 (техпроцесс 130 нм), знакомый читателям по ускорителям GeForce 6800GT и GeForce 6800 Ultra, — ведь NV40 имеет встроенную поддержку AGP. Однако компания Palit «не ищет легких путей», и ее видеоплата GeForce 6800GS построена на базе ГП NVIDIA NV42 (техпроцесс 110 нм) с использованием увеличенного объема видеопамяти GDDR3 — 512 Мбайт. Разумеется, подобный подход к построению графического акселератора GeForce 6800GS позволил заложить «разгонный» потенциал в частоты работы ядра и памяти, но в столь оригинальном решении есть пара очевидных минусов.

Во-первых, возникает необходимость использования переходного моста NVIDIA HSI, что увеличивает и без того немалое энергопотребление и нагрев платы. А во-вторых... Пользователи могут запутаться, ведь кроме Palit GeForce 6800GS Super в магазинах продаются платы Palit GeForce 6800GS, которые используют кристалл NV40 и не отличаются от эталонных образцов NVIDIA. Более того, решения Palit серии GeForce 6800GS могут различаться между собой объемом видеопамяти и шириной доступа к ней. Так, есть варианты моделей с объемом 128 Мбайт (ширина доступа 128 бит), 256 Мбайт (ширина доступа 128 бит), 256 Мбайт (ширина доступа 256 бит) и 512 Мбайт (ширина доступа 256 бит). Да и характерные различия в интерфейсах AGP и PCI Express для решений GeForce 6800GS тоже не упускайте из виду. Запутались? То-то и оно.

Помните, мы протестировали плату Palit GeForce 6800GS Super с объемом видеоОЗУ 512 Мбайт, которая имеет коммерческую версию игры Global Conflict в комплекте и 12-месячную гарантию. А благодаря скромной цене при высокой производительности плата Palit GeForce 6800GS Super 512Mb завоевала наши симпатии и получила значок «Лучшая покупка».

PowerColor Radeon X1600 PRO 512Mb AGP (Radeon X1600 PRO)

Видеоплата PowerColor Radeon X1600 PRO 512Mb AGP

Основой решения PowerColor Radeon X1600 PRO служит графический процессор RV530, работающий на частоте 500 МГц — самой внушительной в нашем обзоре. Впрочем, на производительности это обстоятельство особо не отразилось, ведь кристалл ATI RV530 заключает в себе всего четыре текстурных блока и четыре модуля ROP, что является довольно скромной комбинацией характеристик для современных игр.

С другой стороны, ГП RV530 имеет 12 пиксельных и 5 вершинных блоков и при определенных условиях этот потенциал может неожиданно раскрыться в специально написанных игровых приложениях. Более того, ядро RV530 уже применяется в профессиональных платах ATI FireGL V5200 ценовой категории до 500 долл., и в этом качестве оно заслуживает высоких оценок за производительность в OpenGL-программах трехмерного моделирования. Но это уже другое тестирование с другими драйверами и программными приоритетами.

В нашем случае мощности платы Radeon X1600 PRO едва хватило, чтобы посмотреть актуальные игры в самых скромных настройках качества и экранных разрешениях. И на фоне «бюджетных» плат NVIDIA GeForce 7600GS решение ATI смотрится весьма бледно, отставание по скоростным параметрам во многих приложениях достигает неприемлемых значений.

Система охлаждения PowerColor представляет собой медную пластину-радиатор Г-образной формы с черным вентилятором в центре. С обоих краев на саму пластину припаяны медные «гармошки», которые увеличивают площадь отдачи энергии. Самое спорное звено конструкции охлаждения — именно вентилятор: из-за высокой скорости вращения он слишком сильно шумит, хотя эффективность отвода тепла нас вполне устроила — графический процессор работал стабильно.

Комплект поставки платы PowerColor Radeon X1600 PRO 512Mb включает в себя только самое необходимое, что оправдывается невысокой платой за продукт. Срок гарантийных обязательств PowerColor составляет всего 12 месяцев.

Sapphire Radeon X1600 PRO 256Mb AGP (Radeon X1600 PRO)

Видеоплата Sapphire Radeon X1600 PRO 256Mb AGP

В отличие от платы PowerColor Radeon X1600 PRO на борту Sapphire Radeon X1600 PRO установлено не 512, а 256 Мбайт видеопамяти GDDR2. Но это упрощение никак не повлияло на уровень производительности адаптера Radeon X1600 PRO в игровых приложениях при разрешениях 1024х768 и 1280х1024точки. Ведь низкая производительность самого графического процессора ATI RV530 становится ограничивающим фактором значительно раньше, чем объем ОЗУ.

Видеоплата Sapphire Radeon X1600 PRO выполнена из текстолита красного цвета, нетипичного для этого производителя. Система охлаждения Sapphire представляет собой комбинацию из массивного алюминиевого радиатора и мощного вентилятора, который заметно шумит, хотя и не так сильно, как охладитель адаптера PowerColor.

К сожалению, об упаковке и комплектации решения Sapphire нам сказать нечего, поскольку плата Radeon X1600 PRO продавалась «голой» в антистатическом пакетике. Но срок фирменной гарантии Sapphire даже в такой OEM-упаковке все равно составляет те же 12 месяцев.

Что показали тесты

По итогам проведенного исследования можно аргументированно констатировать очевидный факт: самая производительная AGP-плата на рынке (NVIDIA GeForce 7800GS) не может составить конкуренцию по скорости современным изделиям на PCI Express x16 (например, GeForce 7950GTX или Radeon 1950 XTX), а значит, эпоха интерфейса AGP близка к логическому завершению. Производительности видеоплат AGP уровня GeForce 7800GS никак не хватает для игр в разрешении 1600х1200, из-за чего многие игроманы вместо AGP-модернизации предпочитают купить платформу PCI Express.

Но если цена нового ПК значительно превышает затраты на модернизацию имеющейся AGP-системы, то самым мощным решением для пользователя станет плата серии GeForce 7800GS. И производительности этой платы хватит для современных игр в разрешении 1280х1024 точки при комфортных настройках качества.

При желании хорошо сэкономить на покупке видеоакселератора можно обратить внимание на «устаревшую» плату Palit GeForce 6800GS Super 512Mb, которая демонстрирует производительность на уровне новинки GeForce 7800GS. Но не забывайте о высоком энергопотреблении модели Palit и ее «двухэтажности».

А вот покупателям с ограниченными финансами стоит выбирать AGP-платы GeForce 7600GS, хотя решения этой серии смогут служить игровыми ускорителями лишь в самых скромных настройках качества картинки.

Что касается адаптеров Radeon X1600 PRO, то они вряд ли способны стать достойной альтернативой продуктам GeForce 7600GS: почти во всех тестах присутствует весомое отставание по скорости. Однако ставить крест на таких решениях пока рано. Платы PowerColor X1600 PRO 512Mb AGP или Sapphire X1600 PRO 256Mb AGP вполне могут сгодиться поклонникам компании ATI, играющим на 15-дюймовых мониторах в рабочем разрешении 1024х768 точек и ниже.

Вот на этой оптимистичной нотке можно ставить жирную точку в нашем обзоре рынка адаптеров AGP, которые предназначены для современных игр. А все решения для 3D-графики с ценой ниже 150 долл. (например, платы ATI Radeon X1300/X1300 Pro или NVIDIA GeForce 6600/6600GT) подходят лишь для комфортной работы в мультимедийных и офисных приложениях.

Редакция благодарит компании Allmart (www.allmart.ru) и Hiper (www.hipergroup.com) за предоставленное для тестирования оборудование.


Сравнительные характеристики видеоадаптеров
Модель видео-платыГрафи-ческий проце-ссорТехно-логия произ-водс-тва, нмКоли-чество пиксе-льных/ текс-турных/ ROP/ верши- нных блоковЧас-тота ра-боты ядро/ па-мять, МГцОбъем видео- памяти, МбайтШина дос-тупа к видео- ОЗУ, битДопол-нительные особенностиСрок гаран-тийно-го обслу-жива-ния, мес.Роз-ничная цена в Москве (2006/ 09), долл.Ито-говая оценка реда-кции "Мира ПК"№, баллы
Leadtek WinFast A7800GS TDH 256Mb AGPNVIDIA G7011016/ 16/ 16/ 6375/ 1200256256Игры Splinter Cell: Chaos Theory, и Prince of Persia: Warrior Within в комплекте1229080
BFG Tech GeForce 7800GS Overclocked 256 Mb AGPNVIDIA G7011016/ 16/ 16/ 6400/ 1250256256Повышенные частоты работы, оригинальный кулер с подсветкой6029080
MSI NX7800GS-TD 256 Mb AGPNVIDIA G7011016/ 16/ 16/ 6375/ 1200256256Игра Peter Jackson's King Kong в комплекте3629080
MSI NX7600GS-TD 256 Mb AGPNVIDIA G739012/ 12/ 8/ 5400/ 800256128GDDR23617070
Chaintech GeForce 7600GS 256Mb AGPNVIDIA G739012/ 12/ 8/ 5400/ 800256128GDDR22417070
Palit GeForce 6800GS Super 512Mb AGPNVIDIA NV41/ NV42130/ 11012/ 12/ 12/ 5425/ 1000512256Повышенные частоты работы , игра Conflict Global Storm в комплекте, "двухэтажный" охладитель1221575
PowerColor Radeon X1600 PRO 512Mb AGPATI RV5309012/ 4/ 4/ 5500/ 780512128GDDR2, дополни-тельное питание по флоппи- разъему, шумный вентилятор1217060
Sapphire Radeon X1600 PRO 256Mb AGPATI RV5309012/ 4/ 4/ 5500/ 780256128GDDR2, дополни-тельное питание по флоппи- разъему, шумный вентилятор1216060

№Составляющие итоговой оценки: особенности — 20%, производительность — 40%, эргономика — 15%, цена — 25%.


Как мы тестировали

Видеоплаты AGP ценовой категории от 150 долл. и выше мы отбирали в популярных московских магазинах www.allmart.ru, www.pro.sunrise.ru, www.ultracomp.ru и www.forum3.ru в конце третьего квартала 2006 г. Все испытания проводились на компьютере с 3-ГГц процессором Pentium 4 Northwood (800-МГц шина). В ПК были установлены системная плата Gigabyte GA-8IK1100, 1-Гбайт двухканальная память Samsung типа DDR 400, 120-Гбайт жесткий диск Seagate Barracuda 7200.7 SATA, оптический дисковод Sony CRX-300E Combo, флоппи-дисковод Mitsumi и блок питания Hiper Type-R 580W. Электропитание системного блока тестового стенда контролировалось сетевым фильтром SATURN LF-203.

На жесткий диск тестового стенда устанавливалась ОС Windows XP Professional SP2 (редакция 2600), а для работы с графическими подсистемами использовались видеодрайверы ForceWare 91.47 и Catalyst 6.8. В качестве программных тестов задействовались приложения 3DMark03 (3.6.0), Call of Duty 2 («демо» cod2_pcw), Far Cry (1.33, «демо» BenchemAll), The Chronicles of Riddick (режим PS2.0, «демо» MainFrame 1).

Все тестовые приложения запускались с использованием ЭЛТ-монитора Philips Brilliance 201 в графических разрешениях 1024х768 и 1280х1024 точки с глубиной цвета 32 бита. При этом в настройках драйверов и игровых приложениях были отключены анизотропная фильтрация и полноэкранное сглаживание.


AGP и PCI Express: cмотри не перепутай

Еще десять лет назад видеоплаты обладали интерфейсом PCI и делились пропускной способностью PCI-шины (133 Мбайт/с) со всеми компонентами. Разумеется, такой подход к построению дискретной графики породил узкое место в производительности видеоподсистемы, и ситуация выправилась лишь с появлением выделенного канала AGP (высокоскоростная версия PCI) с теоретическим показателем в 533 Мбайт/с.

Стоит отметить, что линия AGP предназначалась в основном для передачи данных от НМС в графический адаптер, и к моменту появления AGP 3.0 пропускная способность канала выросла до 2133 Мбайт/с, чего более чем достаточно для самых актуальных игр. Но прогресс не остановить, и в наше время мы наблюдаем победное шествие другого графического интерфейса — PCI Express x16, который отличается последовательной шиной с очень низкой латентностью и имеет скорость пропускания до 4000 Мбайт/с. Более того, для акселераторов PCI Express правильней оперировать величиной пропускной способности до 8000 Мбайт/с (в обоих направлениях), ведь обычно информация передается из ОЗУ в графический адаптер, и в случае PCI Express x16 нельзя забывать об аналогичных возможностях обратной передачи данных. Смотрите сами.

Разъемы AGP и PCI Express

Во-первых, с появлением технологий NVIDIA TurboCash, ATI HyperMemory и S3 AcceleRAM Technology отдельные видеоплаты «увеличивают» объем графической памяти за счет системной. Во-вторых, решения NVIDIA SLI, ATI CrossFire и S3 MultiChrome осуществляют передачу большого объема данных между двумя видеоплатами через шину PCI Express. И в-третьих, информация от NVIDIA и ATI oб их альтернативе PCI-ускорителям физических расчетов AGEIA PhysX (см. статью «AGEIA PhysX: если нет разницы...», «Мир ПК», №8/06, с. 24) из обычных видеоплат тоже подразумевает оживленную пересылку данных от ОЗУ к графическому адаптеру и после обсчета назад.

Но в заключение нашего ликбеза о графических интерфейсах давайте осветим еще один интересный вопрос: можно ли видеоплату PCI Express x16 втиснуть в разъем AGP 8x на системной плате и наоборот? Так вот, без пилочки и кусачек сделать это сложно, да если и получится, система все равно не заработает. Но в любом случае постарайтесь запомнить на соответствующем изображении форму и расположение контактов на текстолите, и тогда вы на глаз легко различите платы AGP и PCI Express.

Технические характеристики графических интерфейсов
Тип шиныЧи-сло ли-нийЧастота функцио- ниро-вания, МГцПропу-скная спосо-бность, Мбайт/сЧисло конта-ктов в разъ-емеМощность подво-димого питания, Вт
PCI3233133№120до 10
AGP 8X32662133№124до 40
PCI Express x112500250№ (500?)36до 10
PCI Express x161625004000№ (8000?)164до 75

№В одном направлении.

?В обоих направлениях.


Результаты тестирования в реальных играх, кадр/с, при разрешении, точки
Графический акселераторОриентировочная потребляемая мощность тестового стенда (без монитора), ВтDirectX-игры OpenGL-игры
Call of Duty 2 Far Cry The Chronicles of Riddick
Win-dows XPМаксима-льная 3D-нагрузка1024х 7681280х 10241024х 7681280х 10241024х 7681280х 1024
Leadtek WinFast A7800 GS TDH 256Mb AGP10022034,925,648,34510577,8
BFG Tech GeForce 7800GS Overclocked 256Mb AGP10522536,52745,944,8111,682,8
MSI NX7800GS-TD256 AGP9522035,925,946,14510982,4
MSI NX7600GS-TD256 AGP9021025,617,943,742,676,652,4
Chaintech GeForce 7600GS 256Mb AGP9521025,517,544,342,874,252,9
Palit GeForce 6800GS Super 512Mb AGP11024030,722,552,249,4101,371,8
PowerColor Radeon X1600 PRO 512Mb AGP9020524,216,647,744,754,535,6
Sapphire Radeon X1600 PRO 256Mb AGP9521023,515,447,945,554,835,7

Сколько стоит AGP-решение?

Итак, на российском рынке в категории до 100 долл. мы можем увидеть всевозможные варианты Radeon 9550, Radeon 9600 PRO, GeForce FX 5700 и GeForce 6200A. Все они имеют изначальную поддержку AGP и по скоростным характеристикам соответствуют возможностям интегрированной графики, увы. Так что не стоит удивляться, что производство перечисленных ускорителей уже прекращено и покупка в данной ценовой категории представляется нам нерациональным вложением денег. Хотя адаптеры серии NVIDIA GeForce 6200A и поддерживают SM3.0 и DirectX 9.0c, но даже с их помощью пользователи не смогут играть в современные игры.

За сумму от 100 до 150 долл. можно выбирать AGP-видеоплату на базе графических процессоров ATI Radeon X1300/X1300 Pro и NVIDIA GeForce 6600/6600GT, которые поддерживают интерфейс AGP через специальный мост. Но и эти графические платы продаются по остаточному принципу и вряд ли подойдут любителям игр, несмотря на поддержку SM3.0 и DirectX 9.0c.

Потратив на покупку видеоадаптера порядка 150—200 долл., можно рассчитывать на приобретение новой видеосистемы на базе AGP-версии NVIDIA GeForce 7600GS, ATI Radeon X1600 PRO или ATI Radeon X800 GTO. Хотя последний вариант с приставкой GTO разумным покупателям стоит отбросить, поскольку в нем поддержка шейдерных технологий так и осталась на уровне версии 2.0.

В ценовой вилке 200—250 долл. можно отыскать лишь AGP-адаптер GeForce 6800GS, который отличается от своего аналога на шине PCI Express пониженной на 15% частотой ядра. Но версия NVIDIA GeForce 6800GS с объемом видеопамяти 512 Мбайт демонстрирует достойную производительность и заслуживает покупательского внимания.

А категория от 250 долл. и выше включает таких монстров вчерашнего дня, как ATI Radeon X800XT/X850XT и NVIDIA GeForce 6800GT/6800 Ultra. И если вы встретите в магазине эти редкие экземпляры, не стоит забывать, что в мире современных игр покупка плат NVIDIA выглядит предпочтительней, поскольку альтернативная серия X800XT/X850XT не поддерживает шейдеры третьей версии.

Но в любом случае в нише Hi-End гораздо привлекательней выглядит покупка нового ускорителя NVIDIA GeForce 7800GS, который был анонсирован в начале 2006 г. Благодаря применению быстрой современной памяти и модернизированной архитектуре GeForce7 на 110-нм техпроцессе NVIDIA GeForce 7800GS демонстрирует высокий уровень производительности (несмотря на скромную частоту ядра) и должен обеспечить спрос на высокопроизводительные AGP-системы.

Вот, кажется, и все — других видеорешений с интерфейсом AGP на нашем рынке не предлагается. Возможно, в ноябре мы увидим недорогую AGP-новинку серии ATI Radeon X1650, но вряд ли она сможет удовлетворить потребности большинства актуальных игровых приложений, и за желание играть на устаревшей платформе AGP все равно придется выложить не менее 200 долл. Впрочем, подобная ситуация с ценовыми компромиссами справедлива и для платформы PCI Express.


Советы любителям AGP-модернизаций

Если стоимость нового компьютера значительно превосходит затраты на модернизацию имеющегося, то стоит попытаться придать своему ПК возможности, позволяющие играть в самые актуальные игры. Но поразмыслите над нашими советами.

Во-первых, владельцы системных плат с поддержкой AGP 1X/2X не смогут установить в свой компьютер современные AGP-платы, и дело здесь не столько в механическом несоответствии интерфейсов, сколько в разных напряжениях на соответствующих контактах. Так что перед модернизацией видеоподсистемы рекомендуем убедиться в том, что на вашей системной плате установлен именно разъем стандарта AGP 4X или AGP 8X.

Во-вторых, решите для себя, в каких режимах вы собираетесь использовать новую графическую плату и насколько адекватными новому AGP-адаптеру будут старые компоненты ПК. Согласитесь, что ставить высокопроизводительный ускоритель в систему с процессором 1 ГГц и объемом ОЗУ 256 Мбайт большого смысла не имеет: весь потенциал графической подсистемы будет ограничен скромными возможностями остальных компонентов. И в подобных случаях не нужно заниматься модернизацией, а стоит просто купить новый компьютер на платформе PCI Express.

И в-третьих, помните: оставаться привязанными к AGP-разъему невыгодно, поскольку AGP-платы стоят на 20—30 долл. дороже своих аналогов для PCI Express. Но при этом не забывайте: на платформе PCI Express ограничено количество PCI-портов, которые необходимы для различных ТВ-тюнеров, модемов, сетевых и звуковых плат.

В общем, думайте сами, решайте сами: возможно, настоящий обзор видеоплат для интерфейса AGP последний.


Искусство наводить мосты

Внедрение шины PCI Express на рынок ПК носило агрессивный характер и вызвало объективные сложности у самых активных сторонников новых стандартов. Так, производителям графических процессоров ATI и NVIDIA пришлось выпускать варианты современных видеоплат как для платформ PCI Express, так и для AGP-систем, тем более что к концу 2004 г. спрос на PCI Express не достигал и 10% от общего.

А для минимизации потерь при переходе на новые интерфейсы компании ATI и NVIDIA разработали специальные переходные мосты ATI RIALTO и NVIDIA HSI, основное назначение которых — трансляция данных PCI Express для порта AGP 8х на системной плате без ущерба для производительности видеоподсистемы. И хотя разработки ATI и NVIDIA имеют схожий принцип действия, они существенно различаются по универсальности.

Ведь мост ATI RIALTO способен конвертировать сигналы PCI Express в AGP в одном направлении, а решение NVIDIA HSI позволяет производить еще и обратную операцию, т.е. переводить сигналы AGP в PCI Express.

Эта универсальность моста NVIDIA HSI позволила компании в середине 2004 г. заменить линейку GeForce FX (AGP 8х) на аналогичные продукты GeForce PCX, а с конца того же года и по сей день выпускать AGP-варианты своих новейших процессоров. Более того, компания NVIDIA заблаговременно позаботилась о разработке NVIDIA HIS, и ее первые AGP-платы с переходным мостом появились на полгода раньше аналогичных решений ATI.

2352