Чтобы выяснить, насколько реален сверхскоростной доступ к данным, который сулят новые сервисы, редакция американского PC World отправила в дорогу своих корреспондентов, снабженных ноутбуками.

Отель, в котором вы остановились, предлагает точку доступа Wi-Fi на первом этаже, однако ваш номер находится на девятом: вид из окна, конечно, замечательный, но сигнал никуда не годится. Неподалеку расположена кофейня сети Starbucks, но она рано закрывается, да и стоит ли заказывать кофе латте только ради того, чтобы проверить электронную почту и обновить свой блог?

Думается, что нет. Но, к счастью, услуги скоростной беспроводной передачи данных так называемого третьего поколения (3G), темп которым задает сервис EvDO BroadbandAccess компании Verizon Wireless, перешли из стадии испытаний в стадию массового использования, достигнув того статуса, когда беспроводная широкополосная передача уже почти способна выступать в качестве основного инструмента доступа к Интернету для тех, кто находится в поездках. Некоторые неполадки еще предстоит устранить, и вы, возможно, не будете пока в состоянии пользоваться новой технологией так же свободно, как ее проводной предшественницей, но в общем и целом наше неформальное исследование показало, что беспроводные широкополосные глобальные сети (Wide Area Networks, WAN) вполне готовы к выходу на сцену.

На пути к настоящему третьему поколению

PC-карта для мобильного широкополосного доступа третьего поколения Verizon VZAccess

В течение длительного времени сети сотовой связи в Соединенных Штатах были обременены старой технологией, и первые попытки предложить высокоскоростные услуги передачи данных вызывали недовольство клиентов, которые не чувствовали себя надлежащим образом подключенными к сети. Так называемые стандарты «второго с половиной» поколения (2,5G), отнюдь не достигавшие ожидаемых от сетей третьего поколения скоростей (а нижней планкой для них часто считают скорость передачи примерно в 300 кбит/с), в конечном итоге принесли только разочарование. В США обескураженные пользователи 1xRTT (технология «второго с половиной» поколения, используемая CDMA-операторами Sprint и Verizon) и EDGE (чуть более быстрая технология 2,5G, принятая Cingular/ AT&T) регулярно убеждались в сходстве услуг 2,5G с древним аналоговым коммутируемым соединением: ни один из этих сервисов реально не мог гарантировать скоростей, заметно превышающих 60 кбит/с.

И вот появилось третье поколение сетей (3G). Принимая во внимание сопоставимые с DSL скорости беспроводной передачи данных, обеспечиваемые сетями 3G, можно наконец-то говорить о революции. В настоящее время в США развиваются две основные 3G-технологии. Первая, используемая более широко, — это EvDO (что расшифровывается как Evolution Data Only — эволюционировавшая передача только данных или Evolution Data Optimized — эволюционировавшая оптимизированная передача данных). Представляя собой модернизированную технологию радиопередачи данных CDMA, используемую в Соединенных Штатах компаниями Sprint и Verizon, технология EvDO обеспечивает очень высокую пропускную способность, теоретически способную достигать 2 Мбит/с.

Однако сети на основе технологии GSM (используемые компаниями Cingular и T-Mobile) хотя и подзадержались на старте, но из игры отнюдь не выходят. Версия GSM третьего поколения, именуемая HSDPA (High Speed Downlink Packet Access — высокоскоростной пакетный доступ при передаче в направлении абонента), новее, чем EvDO, и как раз сейчас вводится компанией Cingular. Мы сумели лишь в последний момент провести несколько тестов в Сан-Франциско (см. о них врезку «HSDPA Vs EvDO. Компания Cingular запускает свой широкополосный сервис»). Скорость передачи данных по стандарту HSDPA теоретически может достигать 3 Мбит/с и более, что достаточно много для того, чтобы HSDPA иногда называли сервисом «третьего с половиной поколения» (3,5G). Компания T-Mobile использовать в США технологию HSDPA до 2007 г. не планирует.

Жизнь с 3G

В 2004 г. компания Verizon Wireless начала тестирование своего сервиса EvDO под названием BroadbandAccess, а к концу 2005 г. развернула его в США в национальном масштабе. EvDO-сервис компании Sprint, носящий название Mobile Broadband, добрался до различных городов США, но покрытие остается фрагментарным. Оба провайдера собираются расширить свои сети в течение нескольких следующих лет.

Назначенная обеими компаниями стоимость безлимитного широкополосного доступа составляет 60 долл. в месяц для беспроводной передачи голоса (wireless-voice customers) и 80 долл. за передачу только данных (data-only customers). Надо, правда, сказать, что провайдер может понимать определение «безлимитный» не так, как вы: на самом деле как Sprint, так и Verizon реально вводят ограничения, о которых мы еще поговорим.

Ну и как же выглядят сервисы третьего поколения в действительности? Для выяснения этого мы снабдили испытателей в шести городских агломерациях: Атланта, штат Джорджия; Бостон; Портленд, штат Орегон; Сент-Луис; Сан-Франциско; Вашингтон, округ Колумбия, — PC-картами VZAccess компании Verizon Wireless для ноутбуков. Испытатели также по очереди пользовались ноутбуком Lenovo ThinkPad Z60 (одним из немногих блокнотных компьютеров, в котором имеется встроенный адаптер VZAccess) с тем, чтобы узнать, не работает ли он лучше, чем ноутбук с PC-картой.

Каждый из испытателей использовал сервис BroadbandAccess для выполнения ряда задач: от простейших эхо-тестов (ping tests) и просмотра одних и тех же веб-страниц до просмотра потокового видео и слушания интернет-радио. Каждый испытатель проводил тесты в различных местах: дома, в конференц-центре большого отеля, в движущемся автомобиле, на улице, в кафе с услугой Wi-Fi-доступа, на периферии зоны покрытия (для получения карты покрытия в том районе США, где вы находитесь, надо заполнить форму Verizon, доступную по адресу: find. pcworld.com/51104).

Следует иметь в виду, что в силу прихотей расположения и превратностей сети полученные нами результаты невоспроизводимы и должны рассматриваться только как частные свидетельства. Те результаты, которые получатся у вас, могут варьировать фактически в огромных пределах — в зависимости от самых разнообразных факторов, и лишь немногие из них очерчены ниже.

Начинаем работу с EvDO

Установка PC-карты VZAccess от Verizon — дело минутное. Инсталлировав маленькое приложение с компакт-диска и вставив в нужный разъем PC-карту, вы проходите быстрый процесс активации и получаете доступ к сети. В том случае, если вы осуществляете установку в таком месте, где имеется приличный EvDO-сигнал, все должно быть готово к работе меньше чем через пять минут.

Программа VZAccess Manager не вполне интуитивна, но вам, вероятно, и не придется ею особенно пользоваться, за исключением двойного щелчка на ее значке и щелчка на кнопке Connect («Подключиться»), нужного для входа в сеть. Регистрация в сети ни разу не отнимала у нас более 10 с, что намного быстрее, чем подключение к какой-либо сети Wi-Fi. А после регистрации мы были в состоянии использовать свои ноутбуки так, как если бы они были подключены через Wi-Fi или по кабелю.

Однако наши испытатели сразу обратили внимание на то, что скорость подключения к интернету очень сильно варьировала. Когда мы были в состоянии поддерживать загрузку информации, это обычно происходило на скорости от 300 до 500 кбит/с, но порой она подскакивала до 2,5 Мбит/с, а иногда нам вообще не удавалось подключиться. В одних местах некоторые веб-страницы загружались за считанные секунды, тогда как в других эти же страницы приходилось ждать до 3 мин. Однако стоило сдвинуться на пару метров в сторону наружной стены, как соединение снова оказывалось быстрым. Такая возможность, конечно, хороша в том случае, если есть возможность бродить по дому в поисках лучшего сигнала, но вот если вы привязаны к какому-то месту и сдвинуться даже на несколько метров не так просто, то все будет обстоять уже существенно сложнее.

Быстро, но не столь надежно

При хорошем качестве приема потоковые аудио и видео оставили позитивные впечатления; нормально передавался через Интернет и голос. Но когда сигнал был слаб или имелись помехи, снижалось и качество видео, а звонки через Интернет сопровождались срывами и искажениями. Лучшим вариантом оказывались мгновенные сообщения, неудачи с которыми никогда не были более серьезными, чем дома или в офисе.

Мы также испробовали сервис в движущихся автомобилях и поездах. Согласно Verizon, скорость соединения при этом должна быть несколько ниже, но пока мы находились в зоне действия сети и получали сильный сигнал, никакого снижения качества услуги не замечалось.

Антенна PC-карты для пользования беспроводным сервисом третьего поколения от компании Cingular длиннее, чем у аналогичного устройства компании Verizon

У границы зоны действия, однако, сигнал становился пригодным только для обмена электронной почтой и просмотра веб-узлов. Объясняется это тем, что за пределами зоны покрытия EvDO используется более медленная и более старая сеть 1xRTT, обеспечивающая скорость порядка 70 кбит/с, что лишь чуть быстрее обычного коммутируемого соединения.

Внутри заявленной зоны покрытия с пропаданием сигнала мы сталкивались редко, а вот кратковременные сбои случались, причем даже если индикатор силы сигнала в приложении VZAccess показывал все четыре столбика. По признанию представителя компании Verizon, на сигнал могут повлиять самые разные кратковременные помехи: «Не позволяйте этой «столбчатой» рекламе дурачить вас. Даже при наличии у вас на индикаторе всех четырех столбиков сигнал все равно может пропасть». А еще мы сталкивались со странными цветными полосами вокруг изображений формата GIF, которые делали картинки неразборчивыми. Компания Verizon объяснить это явление не смогла, но мы предполагаем, что оно могло быть вызвано схемой компрессии, используемой в программе передачи данных.

Так что сервис в основном работает, хотя и неровно. Однако как в Broadband Access компании Verizon, так и в BroadbandConnect фирмы Cingular имеется один подвох, и очень серьезный, о котором сладкоголосая реклама вас не предупреждает. Оказывается, большинство наших тестов нарушали условия предоставления услуг обеих фирм. В контрактах строго оговаривается, что можно и чего нельзя делать в их сетях. Verizon явным образом разрешает в сети EvDO только просмотр веб-сайтов, отправку и получение электронной почты и «доступ к корпоративной интрасети или специализированному приложению». Компания Cingular формулирует свои условия обслуживания сходным образом; что до компании Sprint, то ей еще предстоит сформулировать язык контрактов для своего нового 3G-сервиса.

И это все, что вы можете делать. К списку строго запрещенных действий относятся:

  • прослушивание музыки, просмотр фильмов и их списывание, участие в играх в потоковом режиме;
  • просмотр изображений с веб-камер и доступ к любым автоматическим источникам данных;
  • голосовая телефонная связь через Интернет;
  • обмен файлами в одноранговой сети (peer-to-peer file transfers);
  • любое автоматизированное соединение между компьютерами.

Понятно, что запрет на пользование интернет-телефонией отражает озабоченность компании Verizon (и других коммуникационных компаний) той угрозой, которую эта технология представляет для ее бизнеса голосовой связи: и впрямь, если вы платите за неограниченный сервис передачи данных и можете использовать Skype, то зачем же вам платить еще и за голосовую связь? Однако в зависимости от интерпретации условий предоставления своих услуг Verizon может запретить почти любую сетевую активность, от посещения Windows Update до проверки биржевых котировок в реальном времени (ведь они выдаются автоматически). Вопрос в том, станет ли компания это делать?

Очевидно, что ни Verizon, ни Cingular не заставляют жестко выполнять свои ограничения: мы по ходу тестирования нарушили все правила и никакого протеста по этому поводу не услышали. Обе компании заявили, что они ввели перечисленные выше правила только для того, чтобы отвадить тех людей, которые могли бы использовать беспроводную широкополосную связь в коммерческих целях (например, управлять веб-сервером). Представители фирм уверили нас: большинство слушателей могут не опасаться того, что их вышибут из сети за списывание десятка песен. «Правовой параграф... присутствует здесь исключительно для тех, кто склонен к злоупотреблениям», — сказала нам сотрудница Verizon Бренда Рейни.

Если оставить в стороне запреты, то нам работа EvDO в общем понравилась. Хотя эта технология и не способна заменить проводной широкополосный доступ, она соединяет удобство мгновенного доступа с возможностью достаточно быстрого пользования Интернетом. Попользовавшись сервисом всего лишь в течение нескольких дней, мы обнаружили, что уже не можем без него жить.

А как насчет Wi-Fi?

Удивляетесь ли вы тому, что к лидерам мобильной связи третьего поколения не торопится присоединиться T-Mobile? Вложившись более чем в 23 тыс. точек доступа Wi-Fi, эта компания делает ставку на то, что при возникновении потребности в доступе к Интернету в дороге вы предпочтете широкополосной глобальной сети традиционную технологию Wi-Fi. И при прочих равных вы скорее всего так и поступите, поскольку Wi-Fi в общем быстрее (в зависимости от кабельной линии, к которой подключена точка беспроводного доступа, скорость может варьировать от 800 кбит/с для DSL до 6 Мбит/с для новейшего кабельного модема) и надежнее. Но Wi-Fi — это технология локальной сети: она доступна не везде, а радиус действия, ограниченный примерно сотней метров, означает, что вам придется столкнуться с огромными пробелами в покрытии, где бы вы ни оказались.

И все же для некоторых пользователей подписка на Wi-Fi-сервис компании T-Mobile может иметь больше смысла, чем обращение к сетям третьего поколения. Она гораздо дешевле: в США при заключении годичного контракта стоимость неограниченного доступа составляет 30 долл. в месяц, тогда как Verizon просит 70 долл. в месяц при двухлетнем контракте.

Опять же T-Mobile предлагает точки доступа более чем в 20 странах — явный плюс для тех, кто путешествует за границами США. EvDO, конечно, там не работает. И за исключением стандартных запретов на противоправное использование, компьютерное хакерство и т.п., T-Mobile не ограничивает вас в пользовании своим сервисом.

Не следует также забывать: если ваш ноутбук снабжен интегрированным Wi-Fi или уже есть соответствующий адаптер, то нет нужды дополнительно тратиться на оборудование.

В целом, если имеется удобный доступ к точкам Wi-Fi и вы можете примириться с наличием разрывов между ними, то мы бы посоветовали пока что сохранять верность Wi-Fi. Но если вам приходится постоянно путешествовать по территориям, покрываемым EvDO, если можно оправдать расходы на дороговатый, по общему мнению, сервис как на деловые издержки или если вам отвратительна мысль о необходимости платить за посещение кафе исключительно с целью проверить электронную почту, то EvDO сегодня представляет собой привлекательную альтернативу.

EvDO пока далеко до соответствия громкой рекламе, но все же сервис компании Verizon довольно близок к выполнению своих обязательств. BroadbandAccess работает быстро, удобен, и впечатление от него гораздо благоприятнее, чем от предыдущих вариантов мобильного доступа к Сети.


Christopher Null. Broadband to Go. PC World, март 2006 г., с. 97.


Несистематические тексты. EvDO работает... по большей части

3G-ноутбуки

Беспроводной широкополосный доступ без приобретения дополнительного оборудования

Как раньше с Wi-Fi, производители компьютерного оборудования начинают «запрыгивать на подножку» новой технологии, интегрируя в свои новейшие модели EvDO- или HSDPA-аппаратуру. В этом году на рынок потоком будут поставляться ноутбуки со встроенным оборудованием для работы с глобальной беспроводной сетью (WAN).

Блокнотный компьютер Lenovo ThinkPad Z60 — один из первых доступных ноутбуков со встроенным EvDO-радио (антенна выступает справа от экрана на ребре крышки)

Как и в случае интегрированного Wi-Fi-адаптера, большим достоинством такого решения является отсутствие необходимости носить с собой занимающую не так уж мало места и требующую аккуратного обращения PC-карту. Нет и внушительной антенны, торчащей сбоку из вашего ноутбука и, возможно, мешающей уместить его в компьютерную сумку. В ноутбуке Lenovo ThinkPad Z60, который мы использовали для проведения тестов, интегрированная WAN-антенна для сети Verizon EvDO представляет собой еле заметный серебристый выступ на правом ребре крышки.

При повседневном применении работа с интегрированным EvDO-адаптером функционально ничем не отличается от использования версии на PC-карте. Неизменным осталось даже программное обеспечение подключения.

Нам понравилось, что с собой не приходится таскать никакого дополнительного оборудования. Однако при этом возможны и некоторые потенциальные неудобства. Прежде всего, вы окажетесь привязаны к нему надолго, ибо переставить интегрированную аппаратуру в новый ноутбук вы не сможете, как не сможете и сменить оператора, если сервис не будет соответствовать вашим ожиданиям. Аналогичным образом, если более быстрая технология четвертого поколения подоспеет раньше, чем ожидается, то вам, возможно, придется модернизировать свою технику досрочно.

С другой стороны, 3G-технология может и пережить ваш ноутбук. Так что если ее достоинства кажутся убедительными и вас не пугает перспектива оказаться привязанным к одному и тому же оператору в течение ближайших двух или трех лет, то удобство и долговечность интегрированного WAN-оборудования определенно заслуживают серьезного рассмотрения. Только не бросайтесь вперед очертя голову, а испробуйте конкретное заинтересовавшее вас оборудование и удостоверьтесь в том, что оно вас устраивает.


Другие беспроводные технологии. Что случилось с моим WiMax?

А где же долгожданная технология WiMax, которая обещала недюжинную — до 70 Мбит/с — скорость передачи данных из Сети на ПК в радиусе до 40 км?

На подходе, говорит Мо Шакури, вице-президент по маркетингу группы WiMax Forum. Эта группа, куда входит 350 компаний, работает в настоящее время над совместимостью аппаратуры и проверкой готовности инфраструктуры различных операторов. При том что разворачивание сервиса в 2006 г. будет ограничено Европой, европейские клиенты к середине года должны получить возможность устанавливать у себя стационарные WiMax-маршрутизаторы (ценой не дороже 300 долл.).

Что касается мобильного WiMax — с микросхемами, интегрированными в телефоны, КПК и PC-карты, — то их прототипы существуют в Южной Корее, где соответствующая мобильная технология, вероятно, будет запущена к концу 2006 г. Остальные смогут познакомиться с ней в конце 2007 г., но Шакури признает, что 2008 г. — срок более реальный.


HSDPA Vs EvDO. Компания Cingular запускает свой широкополосный сервис

Компания Cingular, возможно, несколько припозднилась с беспроводным широкополосным доступом, но зато к быстродействию новой сети этой компании High Speed Downlink Packet Access («Высокоскоростной пакетный доступ при передаче в направлении абонента») никаких претензий нет.

Мы получили PC-карту AirCard 860 производства компании Sierra Wireless для работы с новым сервисом BroadbandConnect компании Cingular, когда все наши тесты с EvDO были уже завершены, так что смогли протестировать ее только в одном городе — в Сан-Франциско. Результаты в целом оказались превосходными: веб-страницы откликались намного лучше и загрузка информации тоже происходила быстрее, чем в сети компании Verizon. Фактически данные передавались со скоростью 1 Мбит/с — это больше 400—700 кбит/с, заявленных компанией Cingular.

Улучшение особенно заметно в зонах, где сигналы EvDO более слабые. В тех местах, где при использовании сервиса BroadbandAccess компании Verizon потоковое видео невозможно было смотреть, а речь в телефонных звонках через Skype звучала неразборчиво, в сети Cingular мы смогли получать видео без сбоев и вести пространные, с безупречной слышимостью разговоры через Интернет. Вот уж воистину: «А сейчас ты меня слышишь?»

Но с несколькими проблемами мы все же столкнулись. Во-первых, дизайн оборудования устарел. AirCard 860 имеет тоненькую складную антенну, которая раскладывается вертикально на высоту 9 см. Хотя более длинная антенна в норме предпочтительна, однако этот конкретный экземпляр непрочен да к тому же может помешать работе с клавиатурой, если разъем для PC-карт в вашем ноутбуке расположен близко к передней части. А когда карта извлекается, нет никакого удобного способа упаковать ее таким образом, чтобы гарантировать нежное изделие от поломки.

Более серьезную озабоченность вызвало программное обеспечение BroadbandConnect. В наших тестах долгий процесс установки привел к конфликту с утилитой Google Desktop Search (проблема, воспроизвести которую компания Cingular, по ее утверждению, не смогла), к тому же программа BroadbandConnect пыталась перехватить управление имеющимися у нас настройками Wi-Fi. Кроме того, поскольку карта для BroadbandConnect представляет собой шестидиапазонный и двухрежимный продукт, оптимизация ее настроек при подключении в новом месте может занимать до двух минут.

Однако стоит переделать архаичную антенну и отладить программное обеспечение, и мы провозгласим технологию HSDPA победителем в нынешней гонке сетей третьего поколения.


№«А сейчас ты меня слышишь?» («Can you hear me now?») — название известной композиции, высоко ценимой многими любителями тяжелого рока, американской группы Savatage. — Прим. пер.

975