времена больше ничего знать и не требовалось, ведь принт-серверы тогда являлись недешевыми аксессуарами для дорогих офисных принтеров, а их покупкой и обслуживанием занимались системные администраторы. Сейчас домашним принтером никого не удивишь, а производители сетевого оборудования соблазняют потребителей возможностью беспроводной печати по доступной цене: от 50 долл. за самостоятельное устройство или почти столько же за сетевой комбайн — интернет-шлюз со встроенным принт-сервером. От богатства предложений просто глаза разбегаются, а вот чем отличается одна модель от другой, понять довольно трудно.

Когда речь заходит о «бюджетном» сегменте, проявляются специфичные только для него проблемы. К большому сожалению, причину основной из них — проблемы совместимости — четко определить так и не удалось. Технический специалист, имеющий опыт работы в российских представительствах двух известных производителей принтеров, прокомментировал ситуацию следующим образом: «Как правило, для производителя принтеров эти устройства — всего лишь один из аксессуаров, к тому же априори не слишком пользующийся спросом и не слишком продвигаемый. Из-за того что информация о совместимости обычно никому не нужна, докопаться до нее непросто даже сотруднику компании». Поэтому статья излагает личные наблюдения за тестовой группой принтеров и серверов, а также сведения из открытых источников.

Поскольку принт-сервер может стать первым сетевым устройством, заставляющим задуматься о механизмах сетевого взаимодействия, во врезках на CD приведен краткий обзор технологий сетевой печати и глоссарий основных терминов из этой области.

D-Link Express EtherNetwork DP-301U

Семейство принт-серверов компании D-Link

Компания D-Link известна в первую очередь как производитель «народного» оборудования, сочетающего хорошую функциональность с привлекательностью цены. Правда, на фоне конкурентов принт-серверы не выглядят чемпионами по экономии денег. Возможно, причина в том, что

D-Link не является их прямым производителем, а использует OЕM-продукты мало известной конечному покупателю фирмы Cellvision Systems. Таким образом, благодаря широкому охвату потребителей и возникающей обратной связи разработчики постоянно повышают качество изделий.

Установка и первичная настройка проходят очень легко благодаря фирменной утилите PSAdmin. Она самостоятельно обнаруживает все совместимые серверы печати и дает вам контроль над их конфигурацией через обычный графический интерфейс Windows — нет нужды открывать веб-браузер, текстовый терминал или временно менять IP-адрес сетевого адаптера.

Джентльменский набор протоколов печати состоит из LPR и AppleTalk, а также FTP. Совместимость с принтерами также стандартная: все вышеперечисленные, кроме «трудных случаев» вроде Epson Stylus C67 и HP LaserJet 1020, — это вполне предсказуемая ситуация, поэтому, если не указано иное, для других принт-серверов подразумеваются те же результаты (см. врезку на «Мир ПК-диске»). Диагностическая страница требует поддержки принтером текстового режима и доступна только через веб-интерфейс управления, т.е. особой кнопки на корпусе для нее не предусмотрено — только кнопка для сброса настроек.

Веб-интерфейс получил бы хорошую оценку, если бы не исказил оригинальный вид, разработанный Cellvision, традиционными для устройств D-Link графическими надписями — чтобы втиснуть картинки в микропрограммную память того же размера, пришлось пожертвовать их качеством, в результате чего они получились неряшливыми, неприятными для глаза. Управление через терминал осуществляется с помощью простого меню; доступными оказались почему-то не все функции, присутствующие в веб-интерфейсе.

Модель DP-301U приходится родным братом Cellvision PRS201U, однако любителей экспериментов с прошивками просим не беспокоиться: использование оригинальных микропрограмм без поправки на аппаратные различия (hardware version) грозит выходом принт-сервера из строя. Странно, что и D-Link тоже не особо акцентирует внимание на существовании нескольких аппаратных версий.

D-Link AirPlus G DP-G321

Если DP-301U относится к начальному уровню, то DP-G321 находится на противоположной стороне модельного ряда — это наиболее функциональный продукт из ассортимента компании. Уже по увеличенному объему памяти можно догадаться, что отличия не только в дополнительных портах принтера и беспроводном интерфейсе, но и в доступных способах печати. Здесь помимо прочих протоколов реализована поддержка обычной сетевой печати Windows, и устройство ведет себя почти как настоящий компьютерный принт-сервер, появляясь в сетевом окружении при обзоре доступных сетевых принтеров. Разница лишь в том, что названия разделяемых устройств по умолчанию соответствуют именам портов, но вы их можете заменить любыми другими, точно так же, как имя сервера и рабочую группу. Разумеется, сервер не умеет растрировать документы и выполнять иные задания, которые Windows позволяет переносить на серверную сторону. Поэтому SMB-печать возможна, только если драйвер выдает полностью готовый поток данных, признаком чего является использование Raw как формата по умолчанию в обработчике печати.

Ровно те же ограничения касаются протокола IPP. Описание работы с ним почему-то отсутствует в руководстве пользователя, поэтому вы сами должны догадаться, что в диалоге добавления сетевого принтера необходимо выбрать вариант «Подключиться к принтеру в Интернете» и указать адрес вроде http://dp-g321/usb2.

Этот сервер печати оказался единственным позволившим контролировать доступ к принтеру отдельных пользователей (на основе MAC-адресов). К существенным недостаткам DP-G321 можно отнести слабую защиту беспроводной сети: WPA не поддерживается — только WEP с длиной ключа до 128 бит.

D-Link AirPlus G+ DI-824VUP+

По основному назначению это шлюз Интернета c аппаратным ускорителем VPN, встроенным четырехпортовым коммутатором и беспроводным адаптером. Причем все функции умещаются в ПЗУ вдвое меньшего объема, чем у DP-G321, и цена такого сетевого комбайна ниже. При сравнении спецификаций самостоятельных принт-серверов и комбайнов с функцией сетевой печати неподготовленному человеку трудно понять, почему последние могут стоить дешевле, несмотря на более широкий круг решаемых задач, — точно так же, как трудно понять разницу между самостоятельными точками беспроводного доступа и все теми же комбайнами. Но если приглядеться внимательнее, можно заметить, что их спецификации не раскрывают никаких подробностей о поддерживаемых технологиях печати. Более того, самостоятельные принт-серверы даже самых младших моделей характеризуются достаточно длинным списком операционных систем, в которых либо есть стандартные клиенты для реализованных протоколов, либо их нетрудно найти, а для комбайнов лаконично указывается наличие в комплекте поставки неких «драйверов принт-сервера» для Windows и Mac OS определенных версий. На деле это означает, что предусмотрена работа только с TCP/IP и только с одним, нестандартным и малофункциональным, протоколом печати, и если для вашей версии операционной системы фирменных драйверов не существует, функция печати окажется недоступной.

Установка DI-824VUP+ выглядела следующим образом. За неимением утилиты типа PSAdmin пришлось временно менять сетевые настройки на компьютере, чтобы задать параметры сети для комбайна. Потом программа с прилагающегося диска добавила в систему монитор порта для протокола PRTmate. Настройка этого монитора крайне проста: надо вписать IP-адрес сервера печати и выбрать интерфейс принтера — USB или LPT (последний здесь фигурирует как DB-25, потому что параллельный интерфейс DI-824VUP+ имеет 25-контактный разъем типа data bus). Драйверы устроены таким образом, что при попытке добавить еще один порт типа PRTmate вызывается диалог настройки уже существующего порта. Таким образом, хотя к серверу можно подключить два принтера, на каждом клиентском компьютере одновременно будет использоваться только один из них.

Со стороны сервера печать не только никак не настраивается, но и вообще не упоминается в веб-интерфейсе нигде, кроме как на странице текущего состояния.

Несмотря на кажущуюся ограниченность, этот сервер стал единственным среди протестированных, через который удалось печатать на Epson Stylus C67. При этом монитор состояния Epson жаловался на отсутствие принтера, но его автозагрузку легко отключить с помощью редактирования реестра или системной утилиты msconfig.

Сервер управления telnet в устройствах серии DI не предусмотрен. Зато обнаружился FTP-сервер: в спецификации и документации про него нет ни слова, но он существует. Ни анонимный вход, ни пароль администратора к нему не подходят, поэтому его назначение осталось загадкой. Если это черный ход, то для кого, спрашивается?

Поскольку DI-824VUP+ в первую очередь маршрутизатор, не удивительна поддержка протоколов маршрутизации RIP v1/v2, брандмауэра и подробного журнала работы.

Общее заключение по этому классу устройств такое: если вы — нетребовательный домашний пользователь, покупка сетевого комбайна будет наиболее эффективным капиталовложением, но для офисного применения лучше подойдут самостоятельные принт-серверы.

HardLink HPS-101UW

CNet и HardLink — похожи, не правда ли?

Следующая группа устройств бодро марширует под знаменами компании MAS Elektronik, которая известна не только своими торговыми марками HardLink и Xoro, но и дистрибуцией на территории России продуктов CNet, Invensys Powerware, Mustek, Umax и Avision. Видимо, по причине меньшей популярности своей сетевой аппаратуры, если сравнивать с тем же D-Link, компания предлагает очень интересные решения по заметно более низким ценам.

Первое, что бросается в глаза, — крохотные размеры. Даже эта модель, самая крупная в своей группе, целиком умещается на ладони вместе с внешней антенной и весит всего 76 г. Секрет миниатюрности заключается в использовании двухэтажной печатной платы с более тесным монтажом элементов. Побочным эффектом является нагрев, особенно заметный на металлических контактах, но подключаемые к ним интерфейсные кабели помогают отводить тепло.

Набор поддерживаемых протоколов печати один из самых обширных среди участников обзора, поэтому сервер может обслуживать практически любых имеющихся клиентов — Windows, Mac OS, Unix, NetWare.

На компакт-диске вы найдете три вспомогательные программы. Первая предназначена для настройки принт-сервера. Она показалась более удобной, чем веб-интерфейс, который сделан несколько неуклюже. В левой части окна располагается список обнаруженных устройств, в правой — значки доступных для выбранного устройства параметров конфигурации, что очень похоже на знакомую всем «Панель управления», а в нижней части окна отображается журнал произведенных манипуляций. Главное неудобство — при каждом запуске требуется сначала дождаться, когда закончится сканирование сети в поисках совместимых серверов. По непонятной причине Мастер настройки беспроводного адаптера приводит все символы ключа WEP к нижнему регистру, поэтому если вы задаете пароль в текстовом виде и он содержит прописные буквы, придется пользоваться иными средствами управления. И еще непонятно, зачем в устройствах HardLink реализован DHCP-сервер, который к тому же по умолчанию активирован: если этого не заметить сразу, через некоторое время корпоративная сеть может выйти из строя.

Вторая и третья программы служат для добавления в систему новых сетевых портов LPR. Их отличие от стандартных состоит в упрощенном дизайне диалога настройки и в возможности выбора между транспортными протоколами — TCP/IP и IPX. Также предлагается уведомлять пользователя «о завершении печати», но на поверку оказывается, что под этим понимается завершение спулинга (от слова SPOOL — Simultaneous Peripherial Operation Off Line — метод работы с внешними устройствами вывода в многозадачной ОС, при которой создается иллюзия одновременного доступа к устройству; данные накапливаются системой, а затем выводятся на устройство так, чтобы различные задачи не смешивались). Разумеется, никто не запрещает использовать для портов LPR стандартный монитор и управлять ими с помощью стандартных средств. Наверное, по мнению разработчиков, с их программами это делать быстрее и удобнее, ведь автоматический поиск сетевых принтеров средствами Windows ограничивается только ресурсами сетевого окружения (Lanman), а для LPR все пришлось бы настраивать вручную.

HardLink HPS-101U

Судя по названию, можно подумать, что это просто усеченная версия предыдущей модели — без адаптера Wi-Fi. Ничего подобного! Они даже внешне похожи лишь в общих чертах. Что касается внутренностей, в них нет ни одной одинаковой микросхемы. И программное обеспечение разное, начиная от ядра и заканчивая службами прикладного уровня.

Удивительно, но скромный объем флэш-памяти не только не помешал программистам сделать поддержку всех протоколов печати, которые реализованы в HPS-101UW, но и добавить к ним возможность загрузки заданий с почтового сервера. Чтобы отправлять задания на почтовый сервер, как на обычный принтер, вам придется установить специальную программу — монитор порта SMTP. Таким образом, в лице этого устройства чуть крупнее спичечного коробка мы имеем наиболее «всеядный» сервер печати, который при этом и стоит дешевле всех.

Однако ничего не дается даром, и здесь тоже присутствуют свои компромиссы. Сжимать прошивку до бесконечности нельзя, поэтому пришлось пожертвовать управлением через telnet и максимально упростить веб-интерфейс. Последний состоит из единственной страницы, где и статистика, и изменение настроек; и все это оформлено в стиле «Мои первые шаги в изучении HTML» — от созерцания этого ужаса спасает только программа конфигурирования (RCP). Но почему-то даже в ней нельзя переименовать очередь LPR и разделяемый ресурс сетевого окружения; они, кстати, называются неодинаково в отличие от других принт-серверов, где эти имена всегда совпадают. Еще одной необычной особенностью является возможность распечатки диагностической страницы при каждом запуске устройства.

Для всех тестируемых аппаратов проводилось сканирование транспортных портов с целью базовой проверки возможностей и выявления недокументированных функций, таких как FTP-сервер у D-Link DI-824VUP+. В ходе зондирования у HPS-101U наблюдалась частичная потеря работоспособности: например, порт LPR закрывался до тех пор, пока принт-сервер не перезагружался. Не исключено, что прошивка плохо оптимизирована под высокий сетевой трафик.

Минимизация не пощадила кнопку сброса настроек. Оно и понятно: при копеечных ценах на электронные компоненты каждая кнопка, разъем или индикатор увеличивает размеры и стоимость изготовления не хуже иной микросхемы.

Хотелось бы похвалить авторов руководства пользователя за наглядное изображение всех поддерживаемых сетевых архитектур и краткое описание их основных преимуществ; жаль, что не на русском языке.

CNet CNP101U

Внешний вид и название модели напоминают HPS-101U, тем более что оба устройства поставляются одной компанией. Но на этом сходство заканчивается. Благодаря хорошему дизайну аппаратной и программной частей CNP101U произвел впечатление более «отшлифованного», дружественного к пользователю продукта, однако функциональность в чистом виде отстает: нет ни Windows, ни POP3-печати. Зато присутствует расширенная поддержка службы каталогов Novell NetWare — помимо Bindery добавилась возможность работы с NDS.

Веб-интерфейс — прямо-таки образчик художественного оформления; казалось бы, вполне типичный набор настроек, но из-за стильного и эргономичного дизайна пользоваться им проще и приятнее. Telnet — обычное меню. Программа конфигурирования называется, как у D-Link, PSAdmin, хотя по виду она больше похожа на соответствующую утилиту для HardLink HPS-101UW: в верхней половине окна — перечень устройств, в нижней — список основных свойств выбранного устройства; после каждого изменения требуется перезагрузка.

Как и в случае с HardLink, архив программного обеспечения на сайте поддержки довольно скромный, до D-Link и HP недотягивает.

HP Jetdirect ew2400

Принт-сервер компании HP

Продукция Hewlett-Packard в нашем обзоре занимает особую позицию. С одной стороны, это устройство носит имя производителя принтеров, т.е. претендует на более полный охват возможностей как минимум одной марки печатающих устройств. Ведь как говорят разработчики принт-серверов третьих фирм о совместимости и функциональности: «Мы не знаем, что внутри у принтеров; производители принтеров не знают, что внутри у наших серверов печати. Поэтому если принт-сервер фирмы А не работает с принтером фирмы Б, грамотно проконсультировать вас не сможет представитель ни одной из этих фирм». Соответственно, второй положительной стороной ew2400 была техническая поддержка по вопросам, связанным с принтерами HP: база знаний, форум, живой чат, обычная офлайновая переписка (правда, все на английском языке). Третьей отличительной особенностью стала цена: интересно было разобраться, насколько целесообразно платить вдвое больше, чем за любого другого участника обзора.

Список протоколов печати не впечатлил — такое под силу любому «бюджетному» конкуренту. Совместимость с принтерами тоже была заурядной: свой «родной» LaserJet 1020 оказался не у дел (к этому интересному моменту мы еще вернемся), но зато удалось найти общий язык с «чужим» Samsung ML-1710 (специально палки в колеса никто не вставляет — это вполне документированная возможность). Превосходство над всеми соперниками заключается в дополнительных функциях: через ew2400 можно не только печатать, но и сканировать по сети. После подключения МФУ LaserJet 3030 веб-интерфейс сервера обзавелся новыми кнопками — «Сканировать на компьютер» и «Сканировать на e-mail». Доступен предварительный просмотр перед началом сканирования, есть выбор глубины цвета, габаритов документа и формата данных; к сожалению, нельзя указать разрешение и кадрировать. Изображение либо передается на почтовый сервер, либо открывается в веб-браузере, как обычная картинка из Интернета. К огорчению поклонников альтернативных браузеров, полноценная работа со сканером возможна только в Internet Explorer. Также сервер поддерживает сканирование и отправку факсов с компьютера, однако как задействовать эти функции, в документации не сказано. Бывалые пользователи подтверждают, что такое действительно возможно, и не отрицают, что в некоторых случаях требуются «пляски с бубном» при установке драйверов.

Интерфейсы управления оставили наиболее приятное впечатление из-за обилия настроек и грамотного дизайна. О том, что перед нами серьезная вещь, свидетельствует наличие опции шифрования веб-интерфейса (HTTPS), причем вы по своему усмотрению выбираете минимальный допустимый уровень защиты и либо соглашаетесь на самодельный сертификат проверки подлинности, либо загружаете выданный настоящим удостоверяющим центром. Терминальный интерфейс telnet имеет форму командной строки, но при желании можно вызвать меню. По протоколу SNMP v2 предоставляется доступ к значительно большему, нежели у других устройств, количеству информации. В целях безопасности можно отключить некоторые из протоколов печати и управления. Все изменения настроек вступают в силу сразу же, без перезапуска. При возникновении критической ошибки в зависимости от установок принт-сервер либо остановит свою работу, как другие рассмотренные модели, либо автоматически перезагрузится, чтобы не нарушать работу офиса.

HP Jetdirect en3700

Старший брат предыдущего участника менее интересен начинающему пользователю: почти за ту же цену мы имеем прибор без Wi-Fi, да еще с профессиональными функциями, польза от которых весьма сомнительна. Поэтому изначально включать его в обзор мы не планировали, но потом пришлось это сделать, так как, несмотря на очевидную схожесть основных характеристик, официально модель ew2400 не равносильна модели en3700. Например, в ответ на обращение в службу техподдержки по вопросам сканирования через ew2400 был получен отказ на основании официальных списков совместимости и последовал совет перейти на en3700. Сказано — сделано. Тем более что en3700 числился единственным сервером печати, рекомендованным для LaserJet 1020, и грех было бы не дать этому принтеру последнего шанса. Вскрытие показало, что аппаратные отличия от ew2400 лишь косметические, за исключением разве что беспроводного адаптера, которого здесь просто нет. Программная начинка тоже, очевидно, почти одинаковая. Но так как верить можно только опытной проверке, пришлось потратить время на тестирование.

При первичной настройке обратила на себя внимание интересная особенность продуктов этой серии. Если другие устройства либо имеют IP-адрес по умолчанию, либо предлагают фирменный конфигуратор, не использующий протоколы сетевого уровня, то в случае с Jetdirect задача усложняется. Тут либо нужен DHCP-сервер (хорошо, что такой нашелся в D-Link DI-824VUP+), либо придется запустить фирменную программу установки сетевого принтера, которая как бы между прочим позволяет указать принт-серверу нужный адрес.

Конечно, результаты испытаний на совместимость полностью совпали с достижениями ew2400, в связи с чем был послан повторный запрос в службу поддержки: мол, я, бедный пользователь, по вашему совету разорился еще на один принт-сервер, а воз и ныне там — LaserJet 1020 как был «призраком», так им и остался. Ответ превзошел все ожидания: «Данная модель принтера принадлежит к классу host-based и поэтому не поддерживается ни одним сервером Jetdirect. Внимательнее читайте спецификацию». Действительно, спецификацию на основном сайте уже исправили, но на других официальных страницах и на просторах Интернета в бесчисленном множестве успели растиражировать старый вариант. То ли ошибка явилась следствием недостаточного тестирования (принтер посчитали полным аналогом другой, проверенной модели), то ли имела место обыкновенная опечатка (редактор ресурса не там галочку поставил) — главное, что даже официальные источники могут быть неточными, и консультанты, которые на них ориентируются, могут ввести вас в заблуждение. Не стоит воспринимать этот случай как пятно на репутации Hewlett-Packard: наверняка у других дела обстоят не лучше, и чем шире ассортимент продукции, тем труднее за ним уследить — уж поверьте человеку, через чьи руки прошло море спецификаций всевозможной компьютерной техники.

И в заключение пара слов о дополнительных функциях en3700, которые отличают его от ew2400. Во-первых, поддерживается протокол печати IPP. Во-вторых, возможно ограничение доступа на основе аутентификации 802.1x и SNMP v3. В-третьих, поставляется утилита обновления прошивок, которая сама обнаруживает принт-серверы, скачивает новые файлы микропрограмм и производит обновление нуждающихся в нем устройств. Одним словом, мечта администратора (и страшный сон бухгалтера).

Выводы

Внешние серверы печати позволяют подключить к локальной проводной или беспроводной сети обычные принтеры, которые не проектировались для сетевой печати, но допускают ее. Многие «бюджетные» модели требуют прямого соединения с компьютером и несовместимы с большинством принт-серверов. Гарантированно поддерживают сетевую печать только те из них, которые уже содержат встроенный сетевой адаптер или имеют такую модификацию, обычно обозначаемую буквой n в названии модели. Например, для вышеупомянутого HP LaserJet 1020 не предусмотрено сетевой версии, и, как оказалось, он не поддерживает работу в сети. В то же время LaserJet 1022 поставляется и в базовой конфигурации (просто 1022), и в сетевой (1022n), причем разница в цене меньше стоимости самого дешевого фирменного сервера печати. Помните: покупать дешевые вещи и экономить — «две большие разницы».

Редакция выражает благодарность представительствам компаний D-Link (www.d-link.ru), Epson (www.epson.ru), Hewlett-Packard (www.hp.ru), Samsung Electronics (www.samsung.ru) и компаниям ABIUS (www.abius.ru) и MAS Elektronik AG (www.mas.ru) за предоставленное для тестирования оборудование.


Полный вариант статьи см. на «Мир ПК-диске».


"Характеристики принт-серверов"
2596