От развития технологий в 2006 г. можно ожидать многого — начиная с очередной модернизации Windows и кончая мощными веб-службами и DVD-техникой высокой четкости.

Похоже, что в новом году значительно изменится влияние, оказываемое технологиями на нашу работу и наши игры. Вот вам лишь несколько захватывающих обещаний, которые планируется реализовать в ближайшее время. Построенные на новых принципах веб-приложения и инструменты продолжат стирать грань между настольным компьютером и Интернетом. На полки магазинов придет DVD-техника следующего поколения и введет нас в мир видеозаписи высокой четкости. Широкоэкранные ЖК-мониторы будут становиться все дешевле и привлекательнее, в то время как новые технологии радикально улучшат качество изображения. А компания Microsoft наконец-то начнет продажу своей долгожданной операционной системы Windows Vista.

Но дорога к этим ожидаемым результатам не свободна от ухабов и рытвин. Битва стандартов бушует между лагерями разработчиков и поставщиками контента для DVD следующего поколения. Операционная система Vista потребует для надлежащей работы, чтобы машина, на которую ее будут устанавливать, изрядно нарастила мускулы. А цена большинства новых моделей мониторов будет (по крайней мере первоначально) превышать материальные возможности пользователей, за исключением самых обеспеченных. Так что рассматривайте эту статью как некий универсальный путеводитель по наиболее «горячим» новым технологиям. Руководствуясь им, вы сможете решить, будут ли они соответствовать вашим технологическим потребностям в 2006 г.

C видом на Vista

Vista, очередная модернизация операционной системы компании Microsoft, внешне сильно отличается от ОС Windows, какой мы привыкли ее видеть. Но еще более важны те ее части, которые скрыты от глаз.

Это происходит как раз через десять лет после того, как компания Microsoft выпустила Windows 95 под торжественные звуки фанфар и громкую рекламу (а также под песню «Start Me Up», — буквально «Приведи меня в действие» — группы Rolling Stones). Теперь, когда Microsoft подготовила следующее радикальное обновление своей операционной системы, выпуск которого намечен примерно на конец 2006 г., подходящей музыкальной темой была бы композиция «Security» («Безопасность») сладкоголосой блюзовой сирены Этты Джеймс.

«Главное в Vista — это безопасность, безопасность и еще раз безопасность», — говорит Лора ДиДио, аналитик компании The Yankee Group. И корпорация Microsoft приложила немало усилий, чтобы защитить пользователей от легиона вирусов, червей и прочих атак злоумышленников, которые за последнее время стали столь серьезной проблемой.

Но безопасность не единственная важная особенность Vista. В эту операционную систему включены дополнительные игровые возможности и более мощные функции поиска; ей свойственны переработанный графический пользовательский интерфейс, совместимость с ТВЧ (телевидение высокой четкости) и новые способы связи с мультимедийными устройствами. Более того, Vista — первая предназначенная для массового использования операционная система корпорации Microsoft, способная работать с 64-битовыми приложениями. Она поддерживает самые последние ЦП, что расширяет игровые возможности, повышает производительность и опять же безопасность.

Конечно, точный состав компонентов новой ОС пока не определен. Среди слухов, которые Microsoft не желает комментировать, имеется и такой: Vista, возможно, будет продаваться в семи вариантах — от максимально «раздетой» версии для стран третьего мира до полнофункционального «предельного» издания, включающего в себя все деловые и мультимедийные составляющие. Такой подход нравится далеко не всем. «Если корпорация Microsoft выпустит Windows в семи разновидностях, она получит множество сбитых с толку покупателей», — считает Роб Эндерли, главный аналитик компании The Enderle Group.

Программа, заменяющая в Vista Проводник, обеспечивает графический просмотр содержимого файлов и папок

Таков прогноз на ближайшее будущее, а вот что касается настоящего, то сейчас у Microsoft имеется множество озабоченных клиентов — прежде всего потому, что ОС Windows стала излюбленной целью для злонамеренных составителей программных кодов. Vista ориентирована на то, чтобы срывать их атаки многими впервые разработанными способами. Один из них заключается в том, что облегчено создание учетных записей «ограниченного пользователя». При этом они предоставляют пользователю только самые элементарные права (например, ему позволяется скопировать из Интернета графический драйвер, а вот установить приложение он уже не сможет).

Другой способ обороны заключается в том, что новая ОС будет по умолчанию шифровать все данные на жестком диске: согласно сведениям ДиДио, Microsoft впервые предлагает такой уровень безопасности. Vista также будет изолировать различные приложения и компоненты. Значит, если некий вирус проникнет в компьютер через Internet Explorer, то ущерб, который он сможет нанести, будет ограничен. «Это если и не полностью, то в основном устранит угрозу, сопряженную с использованием IE, — полагает ДиДио. — И уж как минимум сократит число уязвимых мест».

Область, в которой Microsoft отстает, — это так называемый «настольный поиск» (desktop search), т.е. поиск информации в памяти вашего компьютера. Компания Google, выйдя на рынок со своим приложением для настольного поиска, определенно побила команду из Редмонда (место, где находится штаб-квартира Microsoft. — Прим. пер.). «Настольный поиск годами оставался в Windows зияющим провалом», — считает Эндерли. Так что будем ждать от Microsoft появления в Vista улучшенной программы настольного поиска, равно как и нового (также улучшенного) графического интерфейса для нахождения файлов.

Если Windows Vista действительно принесет нам бoльшую часть того, что обещает Microsoft, что предлагает бета-версия и что предсказывают распространители слухов, то это будет действительно радикальная модернизация. Судя по тому, что мы уже знаем, общий облик Vista представляется весьма многообещающим.

Blu-ray против HD-DVD

Будьте готовы к появлению следующего поколения DVD. Но, к сожалению, пренеприятнейшая война форматов делает выбор нового плеера весьма непростым.

Именно тогда, когда все, связанное с DVD, стало казаться слишком хорошим, чтобы быть правдой, — плееры ценой в 30 долл. и 10 долл. за фильм на диске, — отрасль решила взять да и видоизмениться. Удивляться этому не стоит: музыкальная индустрия сделала то же самое, когда ввела в 1981 г. компакт-диски. Однако подумайте: захочется ли вам сейчас слушать музыку на аудиокассете? Скорее всего нет, и к концу следующего года вы, возможно, начнете испытывать то же чувство по отношению к своей нынешней коллекции DVD.

Записываемые диски форматов Blu-ray и HD-DVD способны вместить не один час видеоконтента высокой четкости

В чем причина изменения ситуации? DVD-технология следующего поколения ворвется в Соединенные Штаты в 2006 г., чтобы справиться с потребностями телевидения высокой четкости. Два новых формата — Blu-ray и HD-DVD (High Density DVD, DVD с высокой плотностью записи), будучи разработанными для записи ТВЧ, обеспечивают также беспрецедентную четкость картинки при видеозаписи в домашних условиях. Более того, эти форматы позволят хранить гораздо больше данных по сравнению с нынешними DVD-носителями. Так, диски формата Blu-ray будут вмещать 25 либо 50 Гбайт информации на однослойных и двухслойных носителях соответственно. Емкость дисков HD-DVD составит 15 или 30 Гбайт. Объем в 25 Гбайт позволяет записать 2 ч телевизионной передачи в формате ТВЧ или 13 ч стандартной телевизионной «пищи». Эти новые форматы дадут производителям кинопродукции возможность сохранять на дисках фильмы с высоким разрешением, оставляя при этом больше места для различных дополнительных материалов.

Однако, как это обычно бывает со столь многими новыми технологиями, здесь имеются кое-какие проблемы. Прежде всего, и это главное, два DVD-формата нового поколения, борющихся за лидерство на рынке, взаимно несовместимы, и если вы захотите оказаться в числе первых энтузиастов, то вас могут ожидать суровые времена. Крупнейшие киностудии и производители бытовой электроники начали с того, что разделились, выбрав разные форматы. В результате если вы купите первую версию Blu-ray плеера, то получите возможность посмотреть, например, такой фильм, как «Хроники Нарнии: лев, колдунья и волшебный шкаф» студии «Уолт Дисней», но не «Превосходство Борна» или «Хроники Риддика», права на которые принадлежат студии «Юниверсал», присоединившейся к лагерю сторонников HD-DVD. (Распределение по лагерям оказалось очень непостоянным и сейчас все больше кинокомпаний склоняются к формату Blu-ray. — Прим. ред.)

Многие наблюдатели пока что отдают первенство формату Blu-ray с его большей емкостью дисков, внушительным списком сторонников и планами интенсивного маркетинга. Начало продаж HD-DVD сперва планировалось на конец 2005 г., однако потом дата выпуска сдвинулась на начало 2006-го, основательно подорвав то преимущество, которое этот формат получил бы в качестве первопроходца рынка. Но у HD-DVD есть одно важное достоинство: его диски имеют точно такие же физические размеры, что и нынешние диски DVD (диски Blu-ray немного тоньше). Значит, производство чистых болванок, равно как и плееров, будет проще и дешевле, что может несколько увеличить симпатию производителей к этому формату.

Впрочем, не стоит слишком уж расстраиваться по поводу всей этой войны стандартов. Дело в том, что мало какие из студий подписали эксклюзивные соглашения с той или иной стороной. И если какой-то один из форматов вырвется на лидирующие позиции, большинство киностудий наверняка начнут предлагать фильмы в нем.

И вот еще на что стоит обратить внимание. Хотя как в Blu-ray, так и в HD-DVD реализована новая схема защиты контента от нелегального копирования AACS (Advanced Access Content System), политика производителей все же может различаться в отношении той части AACS, которая называется «управляемым копированием» (технология managed copy) и позволяет потребителям делать ограниченное количество копий приобретенных ими дисков для личного пользования и для архивирования. Такую технологию будут поддерживать оба формата, но на момент публикации данной статьи лагерь HD-DVD объявил о том, что подобное ограничение на копирование станет обязательным, а вот владельцы Blu-ray пока этого не требуют.

Ни один из тех производителей, с которыми мы контактировали, не захотел раскрыть цены на свои плееры нового поколения, однако аналитики ожидают, что первые версии будут стоить около 1000 долл. Вероятно, их цена существенно снизится к концу 2006 г. — отчасти благодаря выходу на рынок игровой приставки Sony Play Station 3 (см. о ней далее). Ожидается, что этот игровой блок, использующий технологию Blu-ray, будет стоить менее 500 долл. В свое время его предшественник, Play Station 2, дебютировав с возможностями DVD, способствовал снижению цен на DVD-плееры, и выпуск PS 3, вероятно, окажет аналогичный эффект.

Веб-услуги нового поколения

Вскоре вы сможете насладиться изумительными по качеству и при этом быстро загружающимися веб-сайтами, которые будут реагировать на ваши команды так, как если бы они были приложениями, установленными на вашем компьютере.

Для большинства людей понятие «выйти в онлайн» означает запуск какого-либо браузера и обращение к различным веб-сайтам. Однако недавние достижения в области взаимодействия данных из Интернета с компьютером уже начали изменять подобного рода представления, и в текущем году сия метаморфоза будет продолжаться.

Как и всякая революционная технология, это новое достижение выступает под множеством разных имен. Одни называют ее Web 2.0. Другие предпочитают название Open API («Открытый API»), намекая на открытый допуск пользователей к ключевому программному коду. Наконец, многие называют эту технологию Ajax (сокращение для выражения Asynchronous JavaScript and XML), принимая во внимание используемые в ней принципы кодирования, изменяющие способ взаимодействия браузеров с данными из глобальной паутины. Но каким бы ни было название данной технологии, 2006 г. предъявит нам изобилие новых веб-приложений, применяющих ее преимущества.

С некоторыми из них вы уже можете быть знакомы. Например, популярный сайт Widgetgallery.com (известный ранее как Konfibulator) содержит более 1000 маленьких скачиваемых приложений (именуемых виджетами, т.е. «штучками»), которые работают на вашем Рабочем столе, но, подобно многим веб-страницам, построены с использованием языка сценариев JavaScript и расширяемого языка разметки XML. Многие из них получают для работы данные из Сети. Примерами могут послужить маленькое словарное приложение (аплет), которое выдает вам результаты поиска слов на авторитетных словарных и тезаурусных сайтах, или камера слежения за дорожным движением в выбранной вами зоне.

Базирующиеся в Сети программы электронной почты также отлично подходят для применения к ним Ajax-технологии. Когда пользователь щелкает на ссылке в интерфейсе стандартной веб-почты или на какой-нибудь веб-странице, сервер должен отправить ему новую страницу целиком. Ajax-приложения способны запрашивать конкретные порции данных и на лету обновлять их, так что клиентская программа веб-почты может вывести на экран заголовки новых сообщений в то время, когда вы просматриваете какой-нибудь список. Программа Gmail компании Google использует Ajax для того, чтобы представлять комментарии в чате (точнее, threaded conversation, наиболее близким аналогом являются интернет-пейджеры. — Прим. ред.) или выдавать всплывающие на вашем экране предупреждения о получении сообщений, причем в этих предупреждениях воспроизводятся первые две строки письма. Как Microsoft, так и Yahoo в настоящее время проводят бета-тестирование почтовых интерфейсов на базе Ajax, которые наделяют веб-почту чертами, присущими настольным почтовым приложениям.

«Виджеты» Yahoo могут доставить информацию о погоде, биржевых котировках и проч. Прямо на ваш Рабочий стол

Google Maps («Карты Google») — еще один популярный вариант реализации концепции Web 2.0. Технология Ajax используется в нем для того, чтобы позволить пользователям щелчками мыши перемещаться в любом направлении по географической карте без каких-либо стыков листов. Компания Google продвинулась еще дальше, открыв программный интерфейс этого приложения для публики, что позволяет программистам добавлять к картам новые функции. Например, в HousingMaps.com возможности API использованы для того, чтобы дополнить данный картографический сервис Google сведениями о продаже жилья и сдаче его в наем, взятыми из каталога объявлений Craigslist. В результате пользователь может наглядно видеть, в каких местах охваченных сервисом городов имеются предложения.

Впрочем, пока не планируйте отказываться от настольных приложений. Не все могут постоянно оставаться подключенными к Сети. Как говорит Дэвид Фельдман, аналитик компании IDC, «именно здесь шумиха вокруг веб-приложений далека от реальности, от того, как люди используют свои компьютеры». «Более того, — добавляет он, — когда вы перейдете к серьезным вычислениям или рендерингу изображений, то не получится запускать их из Сети: приложения работать не будут». Однако программы, базирующиеся в Сети, и приложения, устанавливаемые на ваш компьютер, вовсе не являются взаимоисключающими вариантами. Изобилие интернет-ПО, которое появится в этом году, просто расширит ваш выбор.

Дисплеи: быстрые, яркие и широкие

Новейшие дисплеи станут ярче и быстрее, а их широкие экраны — дешевле.

Для рынка дисплеев в 2006 г. будущее выглядит блестяще, в том числе и в смысле блестящего качества изображений на экранах. Насколько ярко — это зависит от того, как много вы собираетесь потратить. Если вы согласны раскошелиться на 7000 долл., то сможете выбрать SpectraView LCD2180WG, первый монитор компании NEC со светодиодной задней подсветкой и невероятными контрастностью, яркостью и возможностями цветопередачи. Даже если вы хотите ограничиться минимумом, все равно не смущайтесь: более дешевые широкие экраны и более быстрые дисплеи найдутся также легко.

Когда в 2003 г. индустрия достигла в своем движении к ЖК-мониторам переломного момента (это был год, когда ЖК-дисплеи впервые обогнали по продажам дисплеи на электронно-лучевых трубках), то преобладающим аргументом в пользу покупки плоского экрана было то, что он экономит место на рабочем столе. Но вследствие того, каким образом ЖК-мониторы воспроизводят цвет, им не хватает яркости, присущей традиционным ЭЛТ-мониторам. Поэтому компании, преодолевая по велению пользователей трудности, стараются увеличить яркость новых дисплеев. «Люди все равно любят профессиональные ЭЛТ-дисплеи за яркость и чистоту их цветов», — считает Рода Александер, руководитель исследований по мониторам компании iSuppli.

Модель SpectraView LCD2180WG компании NEC, один из первых ЖК-дисплеев со светодиодной задней подсветкой, предлагает тем, кто профессионально работает с изображениями, потрясающую точность цветопередачи. Для всех остальных он несколько дороговат (7000 долл.)

Помимо повышенной яркости ЖК-мониторы со светодиодной подсветкой предлагают покупателям более точную передачу цветов. Это объясняется тем, что благодаря качеству своей подсветки они способны генерировать более богатый цветовой спектр. «Современные ЖК-мониторы воспроизводят только около 70% эталонных цветов, — говорит Боб О?Доннел, аналитик компании IDC. — С применением светодиодной подсветки удастся превзойти стандарт и приблизиться к цветовым возможностям телевидения высокой четкости». Значит, когда вы делаете снимок цифровой камерой, то ваш монитор со светодиодной подсветкой будет отображать те же цвета, что были в оригинале, а не некоторое факсимиле, где треть их утеряна. По утверждению Роды Александер, контраст может быть разительным: ЖК-дисплеи со светодиодной задней подсветкой «характеризует значительный «вау-фактор»». Иными словами, эти экраны заставляют вас восхищенно воскликнуть.

Не ждите, однако, что нескромные цены таких мониторов ощутимо упадут в текущем году. Их снижение обычно приходит только с конкуренцией, а на рождающемся рынке пока что не видно толпы агрессивных конкурентов, которые подталкивали бы цены вниз. «К тому же надо еще учитывать и то, что придется окупить большие затраты на исследовательские и конструкторские работы, — отмечает Рода. — Возможно, мы увидим значительное снижение цен в 2007 г.».

Для покупателей, чей бюджет пока что скромен, более достижимыми выглядят те обещания, которые сулят широкоэкранные мониторы. Если вам часто приходится иметь дело с рабочими таблицами, то эти дисплеи помогут вам видеть сразу много столбцов. Некоторые производители утверждают, что на широкоэкранном дисплее удобно просматривать одновременно два документа Word, расположенных рядом друг с другом, однако, по словам Александер, для того, чтобы действительно комфортно работать таким образом, вам понадобится экран с диагональю 23 или 24 дюйма (58,5 или 61 см).

Покупатели широких экранов рады будут узнать, что время отклика мониторов, определяющее, насколько плавно отображается быстрое движение на экране, также существенно улучшится. В 2004 г. обычным было время отклика в 25 мс. Теперь вы легко найдете модель со временем отклика 12 или даже 8 мс, и эти значения в 2006 г. будут продолжать снижаться, причем изменения особенно заметны при просмотре фильмов или в играх. Движение станет более плавным, а след движущихся объектов — менее заметным.

Беспроводные подключения — повсюду

Дальняя беспроводная связь на подходе, но WiMax пока далек от ноутбуков.

Несмотря на всю шумиху, окружающую беспроводные сети, фактом остается то, что для нахождения точки подключения к Wi-Fi пока еще необходимо затратить некоторые усилия. В следующем году такой поиск должен упроститься благодаря WiMax, беспроводной широкополосной технологии дальнего действия, разработанной Intel. По словам одного из представителей компании, сигнал WiMax «при испытании смог преодолеть 50 миль (более 80 км. — Прим. пер.), но в обычной жизни дальность действия примерно вдвое меньше».

Первой версией WiMax станет «фиксированный WiMax»: сигнал будет излучаться неподвижной станцией с антенной на вышке, а принимать его будет специальный маршрутизатор системы WiMax. Пункт доступа Wi-Fi станет затем транслировать сигнал на типичное для него расстояние в 45 м. Так что первая версия всего лишь избавит вас от необходимости вести кабель в дом. Первые маршрутизаторы, совместимые с WiMax, уже производятся, а в начале следующего года ожидается выпуск и других моделей. Когда в конце 2007 г. появится «мобильный WiMax», совместимые с этой технологией блокнотные компьютеры смогут принимать сигнал непосредственно с башенной антенны, а это означает, что, находясь в радиусе распространения сигнала, вы будете обеспечены широкополосной связью.

Стоит ожидать, что все большее количество муниципалитетов, которые уже сейчас экспериментируют с публичными программами покрытия беспроводным доступом к Сети всей территории городов США, будут рассматривать фиксированный WiMax как еще один вариант.

Apple: Intel Inside

В нагрянувшем году столкнутся два мира, в результате чего образуются первые системы, которые, возможно, будут в состоянии работать как с Windows, так и с Mac OS.

Пользователи компьютеров не один год пребывали в поисках некоего гибрида. Нет, не автомобиля, работающего на электричестве и бензине, а компьютера, который сочетал бы в себе элегантность программного дизайна Apple с грубой силой процессора Intel. В 2006 г. эта мечта станет явью.

Когда компания Apple объявила в июне прошлого года о том, что она отказывается от процессоров PowerPC производства IBM в пользу микросхем Intel, «блогосфера» раскатала губу в надежде на приобретение ПК известных брендов с установленной на них операционной системой Mac OS X. Но этого не случится, по крайней мере в той форме, какую Apple официально санкционировала бы. Компания, вероятно, приспособит окончательную версию своей Mac OS для процессоров Intel к специфическому оборудованию, которое будет использоваться в новых компьютерах Mac на базе процессоров Intel.

Это означает, что семейство компьютеров Apple внезапно получит очень нужное ему приращение мощности, причем сперва в линии ноутбуков. Теперь, когда процессоры Intel заработают в ее продуктах, Apple уже не будет стоять перед проблемой повышения частот и охлаждения ПК. (Видимо, имеется в виду, что оно будет максимально эффективным, насколько это возможно в данной отрасли. — Прим. ред.)

Не ждите, однако, что Apple в сколько-нибудь близком времени станет поставлять на рынок компьютеры с операционной системой Windows. Такого гибрида не планируется. Но вот следующая переработка операционной системы OS X фирмы Apple под кодовым названием Leopard скорее всего выйдет в конце 2006 г., т.е. примерно в то же время, когда на полках появится Windows Vista. При наличии двух программных платформ, работающих на одинаковых процессорах, война Apple против Microsoft может разгореться с новой силой.

Стоит также ожидать появления своего рода «лоскутных» систем (выпущенных не Apple), в которых на компьютере Apple будет установлена ОС Windows или же будет допустима загрузка любой из двух операционных систем. Спрошенный о такой возможности топ-менеджер Apple Стив Джобс ответил уклончиво: «Компания Apple, — сказал он, — не будет ни продавать, ни поддерживать такую штуку, но это не помешает некоторым использовать Windows на компьютерах Mac. Такое, вероятно, будет иметь место».

Игровые консоли следующего поколения

Геймеры, поддерживайте мышцы своих больших пальцев в форме — 2006-й будет великим годом для игровых консолей!

Пристегните ремни! Этот год, похоже, станет для консольных видеоигр одним из наиболее захватывающих после 2001-го, так как за выпуском в ноябре прошлого года игровой приставки Xbox 360 компании Microsoft должны последовать новинки компаний Sony (Play Station 3) и Nintendo (Revolution). Это как выборы: приблизительно каждые четыре года избиратели должны решать, какую платформу они будут поддерживать в течение следующего цикла.

Многие эксперты заранее отдают предпочтение консоли Sony Play Station 3, которая должна появиться ближайшей весной. Но Sony будет нелегко отразить атаку Microsoft — отчасти потому, что Xbox 360 дебютирует примерно на четыре месяца раньше PS 3, а также потому, что фирма Microsoft сопровождает выпуск своего продукта впечатляющим списком игр.

Игра Elder Scrolls IV: Oblivion компании Bethesda Software демонстрирует графические возможности Xbox 360 во всей их красе

Компанию Nintendo вполне обоснованно можно укорять за отставание, но не за отсутствие инновационности. Nintendo переосмыслила один из старейших компонентов мира компьютерных игр — пульт управления. У новой консоли Revolution он выглядит как ПДУ телевизора, и держать его в руке нужно таким же образом. Что ставит его особняком, так это набор датчиков для восприятия физического движения самого пульта. Если, например, вы в процессе игры удите рыбу, то вам придется совершать соответствующие моменту движения кистью и запястьем, а не просто нажимать на кнопки. Еще одна замечательная особенность Nintendo заключается в том, что обладатели Revolution смогут выбрать любую игру, загружаемую из каталога Nintendo, включая те, которые в 1985 г. были разработаны для самой первой игровой приставки этой фирмы — Nintendo Entertainment System. Компании Microsoft и Sony также наделили свои устройства обратной совместимостью, но распространяется она только на предыдущие выпущенные ими консоли.

Как и следовало ожидать, их графическое и вычислительное «железо» производит потрясающее впечатление, приближая по крайней мере два из трех устройств по своим характеристикам к ПК. Как PS 3, так и Xbox будут поддерживать игры с разрешением, характерным для ТВЧ, и все три игровые приставки предлагают высокоскоростное подключение к Интернету. Компания Nintendo, однако, о поддержке игр с высокой четкостью пока что (на декабрь 2005 г.) не заявляла.

Другая игра для Xbox 360 под названием Call of Duty 2, созданная компанией Infinity Wards, предлагает потрясающее воспроизведение сражений Второй мировой войны

Корпорация Microsoft определила два ценовых класса для своей консоли Xbox 360. Собственно модель Xbox 360 будет стоить 399 долл. (Здесь и далее указаны цены в США, однако не исключено, что цены на Хbох будут едиными по всему миру. — Прим. ред.). Наряду с несущественным дополнительным оборудованием (лицевые панели и т.п.) она будет включать в себя съемный 20-Гбайт жесткий диск и «серебряную» подписку на онлайновый игровой сервис Xbox Live, позволяющий пользователям общаться в чате с другими геймерами, передавать голосовые и текстовые сообщения и получать доступ к контенту из Live Xbox Arcade. Версия Xbox 360 Core System, дебютирующая по цене 299 долл., будет состоять исключительно из базового комплекта оборудования без Xbox Live и съемного жесткого диска. Что касается Sony и Nintendo, то к моменту сдачи статьи в печать ни одна из этих компаний еще не объявила о своих ценовых планах.

Вот вам сравнение систем по нескольким ключевым параметрам. У Sony и Microsoft в их устройствах будут стоять 3,2-ГГц многоядерные процессоры, а в изящном черном корпусе игровой консоли фирмы Nintendo будет установлен процессор Broadway производства IBM. Вычислительная мощь новых приставок Sony и Microsoft будет соответственно в 35 и в 15 раз больше, чем у их предшественниц. Эти цифры воплощаются в более четкую графику и более быструю игру с бo/льшим количеством объектов на экране.

Ничего не скажешь, впечатляющая техника. И если вы откладывали покупку игрового устройства или долго противостояли позыву вернуться в подростковые времена, то появление этой мощной группы игровых приставок скоро сделает борьбу с подобным искушением куда более сложной.


Eric Hellweg. What?s New for 2006. PC World, декабрь 2005, с. 100.


№Слово Vista, не сразу выбранное в качестве окончательного названия новой операционной системы, представляет собой итальянское заимствование в английский язык и означает открывающийся вид или перспективу (в прямом и переносном смысле), в том числе и вид из окон (англ. Windows). — Прим. пер.


Компьютер, готовый к установке ОС Vista

Пока не определены точные системные требования, которым должны удовлетворять компьютеры для установки на них операционной системы Vista, но если вы нацелились на машину с приведенными ниже параметрами, то к тому моменту, когда придет время разворачивать Vista, вы будете к этому готовы.


Веб-органайзер

Не приходится ли вам постоянно записывать случайно приходящие в голову идеи или составлять списки дел? Если да, то испробуйте BackPack, потрясающий веб-сайт, позволяющий легко и без проблем вводить и искать информацию. С его помощью вы сможете делать заметки любыми угодными вам способами и в любых местах, используя ряд простых и полезных форматов. Скажем, вы внезапно вспомнили, что через 20 мин вам нужно позвонить своему брокеру. Сделайте заметку об этом в BackPack и добавьте пометку «+20» — программа пришлет вам сообщение по электронной почте или позвонит на сотовый телефон.


Широкоэкранные мониторы: полюбуйтесь на падение цен

Широкоэкранный телевизор или монитор, о котором вы мечтали, в будущем году должен стать более доступным. На диаграмме — графики снижения цен, предоставленные компанией маркетинговых исследований iSuppli.

№Данные по ЖК-телевизорам с экранами 100—112 см предоставлены фирмой маркетинговых исследований Display Search.


Дальний беспроводной доступ к Сети — современные возможности

Если вам невмоготу дожидаться 2007 г. с обещанным повсеместным беспроводным доступом к Сети, дожить до этого срока помогут предложения операторов сотовой связи Cingular, Sprint и Verizon. Все они в высоком темпе разворачивают свои скоростные (400 или 700 кбит/с в зависимости от используемой технологии) сети, и на многих городских территориях их сервис уже доступен. Правда, вам понадобится специальный PCMCIA-модем (компания Sprint, например, продает модем Sierra Wireless AirCard для доступа к своей сети EvDO за 250 долл.), а ежемесячная плата не столь мала (обычно около 60 долл. в зависимости от уровня сервиса). В США такие ноутбуки, как ThinkPad Z Series производства компании Lenovoе, можно заказать со встроенным оборудованием для беспроводного доступа.


Xbox 360

Если вы хотите приобрести игровую консоль следующего поколения в ближайший сезон праздничных покупок, то никакого другого выбора, кроме как Xbox 360, у вас нет. Однако все же побалуйте себя и купите полный комплект за 399 долл., а не 299-долл. базовую систему. Большинство игроков все равно в конце концов захотят иметь жесткий диск за 100 долл., беспроводной пульт управления за 50 и кабель для подключения видео высокой четкости за 40 долл., так что лучше сразу заплатить 100 долл. за все эти устройства, входящие в полный комплект поставки.

838