В наши дни, присматривая себе быстрый как молния новый компьютер или DVD-плеер в изящном корпусе, вы наверняка интересуетесь мнением специалистов. Но в рамках нынешнего, 22-го конкурса «Мировой класс», мы проделали эту работу за вас. И чтобы выбрать лучшее из того, что предлагает мир информационных технологий, обратились не только к своим компетентным редакторам и сотрудникам тестового центра PC World, но также к обладающей знаниями команде внешних экспертов - отраслевых аналитиков, обозревателей и ведущих авторов специализированных сайтов. Мы искали оборудование, программное обеспечение и онлайновые сервисы, которые были бы образцовыми в плане полезности, дизайна, технической новизны, функциональности, производительности и соотношения цены и качества. Рассмотрев сотни кандидатов, мы отобрали 68 победителей - от мощных ноутбуков до многофункциональных цифровых камер и безупречно работающих программ.

А еще в этом году учреждаем Зал славы конкурса «Мировой класс». Какие же продукты туда попадают? Лишь те, что стабильно показывают достойные мирового класса качества на протяжении многих лет. Ибо одно дело отличиться раз или два - это, конечно, впечатляет, но вот сохранять великолепие на дальней дистанции уже и впрямь исключительное достижение.

Компьютеры

Универсальный общего назначения

Dell Dimension 4600

Продуктовая линейка 4600 продолжает традицию компании Dell, заключающуюся в создании высокопроизводительных систем, которые могут быть сконфигурированы по желанию клиента. Предлагаемый Dell выбор среди процессоров, оптических накопителей, звуковых систем и других компонентов позволяет получить как элементарный, так и «навороченный» ПК по разумной для каждого из нас цене.

Высокопроизводительный ПК

Alienware Aurora Extreme FX 53
Alienware Aurora Extreme FX 53

Хотите скорости? Aurora Extreme на базе процессора AMD Athlon 64 FX-53 похоронила всю конкуренцию в наших тестах, достигнув самого высокого быстродействия, когда-либо зафиксированного, - 150 баллов в эталонном тесте WorldBench 4. Протестированная нами система (с ЭЛТ-монитором и динамиками) хотя и дороговата, но все же стоит меньше, чем аналогичные ПК других членов клуба элитных производителей - Voodoo PC и Falcon Northwest.

ПК с изюминкой

Hush Technologies Hush ATX

Элегантный Hush ATX - первый ПК, сочетающий в себе высокую производительность и очень низкий уровень шума (откуда и название: hush в переводе с английского означает «тишина»). В данной модели установлены стандартные современные процессоры (протестированный нами экземпляр был оснащен 2,8-ГГц Intel Pentium 4), дополненные уникальной системой теплоотводящих трубок, рассеивающих тепло с поверхности ребристого алюминиевого корпуса и устраняющих потребность в шумных вентиляторах. Модель доступна в конфигурациях, оптимизированных либо для бизнеса, либо для работы с мультимедиа, и желанна везде, где молчание - золото.

Блокнотный компьютер - замена настольной системы

Toshiba Satellite P25

Устройство P25 весит порядочно - более 4,5 кг, но в его довольно большом корпусе скрывается множество возможностей, а именно обеспечивающая вам развлечение (с красивым 17-дюймовым ЖК-дисплеем широкого формата, фантастическим звуком и операционной системой Windows XP Media Center), скорость (за счет 3,2-ГГц процессора Pentium 4) и гибкость (благодаря 80-Гбайт диску и пишущему DVD, который поддерживает все DVD-форматы). Столь мощная конфигурация делает P25 идеальной заменой настольного компьютера.

Сверхпортативный блокнотный компьютер

IBM ThinkPad X40

Выпустив модель X40, компания IBM достигла нового уровня совершенства. Мало того, что компьютер очень тонкий (толщина 2,1 см в закрытом состоянии), так он еще и весит всего лишь 1,27 кг. Несмотря на небольшие размеры, X40 имеет удобную клавиатуру и яркий, четкий 12,1-дюймовый (30,7 см) экран. Построенный на базе 1-ГГц низковольтного процессора Pentium M, он показывает весьма достойную производительность.

Планшетный компьютер

Toshiba Portеgе M200

Серия M200 - ноутбуки с крышкой, которую можно поворачивать вокруг вертикальной оси и опускать обратно на клавиатуру экраном вверх. Такая конструкция позволяет применять ручку-дигитайзер, для того чтобы делать заметки на всякого рода совещаниях, но можно использовать и традиционную клавиатуру. В комплект входит программа OneNote компании Microsoft для наведения порядка в рукописных записях.

Предметы первой необходимости

Операционная система

Apple Mac OS Panther 10.3
Apple Mac OS Panther 10.3

Изящный интерфейс и надежная работа Panther впечатляют. Мы, конечно, не предполагаем, что вы вышвырнете свое оборудование и купите Mac, но несомненной заслугой компании Apple является то, что она поднимает планку для ОС. И мы надеемся, что Microsoft обратит на это внимание, работая над следующей версией Windows.

Устройство ввода

Logitech DiNovo Media Desktop

Наконец-то появились устройства, извлекающие какую-то пользу из Bluetooth. Этот комплект из снабженных интерфейсом Bluetooth клавиатуры, мыши и медиапанели (фактически MediaPad - пульт управления, внешне похожий на цифровую панель в правой части стандартной клавиатуры) сочетает элегантный дизайн с отменной функциональностью. В медиапанель встроен небольшой ЖК-экранчик, который показывает, что именно воспроизводится, и кнопки для управления видео и музыкальными устройствами.

Шлюз/маршрутизатор

Беспроводной брандмауэр-маршрутизатор Netgear WGT624 на 108 бит/с

Устройство WGT624 отличают беспроблемная установка и быстрая работа: спасибо технологии G, способной передавать данные со скоростью 108 Мбит/с, что вдвое выше пропускной способности стандарта 802.11g. Но что реально подкупило нас, так это изобилие всякого рода функций, обеспечивающих безопасность и неприкосновенность личной информации пользователя.

Веб-браузер

Opera 7.23

Opera, альтернативный браузер без излишеств, как назвал его Роб Эндерли, президент и главный аналитик Enderle Group, - быстрый в работе программный пакет, предлагающий новаторские способы просмотра, анализа и хранения веб-страниц. Предусмотренные в Opera настройки безопасности мощны и легко конфигурируются. Весьма обещающе выглядит также бета-версия Opera 7.5. Распространяется бесплатно (без рекламы - 39 долл.).

Почтовая программа

Microsoft Office Outlook 2003

Некоторые пользователи могут счесть присущее Outlook изобилие функций явным перебором, но этот почтовый клиент личной информационной системы воистину превосходен, особенно для корпоративного применения. Спам-фильтры версии 2003 отбраковали практически всю использованную нами для тестирования непрошеную почту.

Поисковая система

Google

Хотя другие поисковые системы и заставляют Google беспокоиться за свое господство, пока что ни одна из них не превзошла ее по части аккуратности и универсальности. Бесплатно: www.google.com

Программное обеспечение для работы с личными финансами

Microsoft Money 2004 Premium

Входящие в комплект поставки Money бесплатные добавления (такие, как два месяца пользования службой оплаты счетов MSN Bill Pay) и превосходные финансовые инструменты делают эту программу лучшим выбором по сравнению с ее многолетним конкурентом, программой Quicken компании Intuit.

Внепакетная утилита

Novatix ExplorerPlus

ExplorerPlus вгоняет Windows Explorer в краску благодаря таким своим свойствам, как встроенные средства просмотра файлов, инструменты управления данными и горизонтальные или вертикальные многостворчатые окна папок.

Пакет утилит

V Communications SystemSuite 5

SystemSuite 5 - средства диагностики оборудования, удаления приложений, восстановления утерянных данных и другие практические инструменты, размещенные на одном CD. Однако некоторые из этих приложений на деле являются облегченными и ослабленными версиями программ, предлагаемых компанией отдельно.

Безопасность

Антивирусное программное обеспечение

Trend Micro PC-cillin Internet Security 2004

Программа PC-cillin превзошла конкурентов в удалении всякой заразы, а ее отточенный интерфейс позволяет с легкостью получать доступ к различным компонентам пакета.

Брандмауэр

Zone Labs ZoneAlarm Pro 4.5

Продолжая задавать стандарты в своей категории, ZoneAlarm Pro отлавливает большинство входящих и исходящих почтовых вирусов, разбирается с «гостинцами» (cookies) и блокирует всплывающую рекламу.

Спам-фильтр

Cloudmark SpamNet

SpamNet обеспечивает перехват 98% спама и непостижимую способность не мешать прохождению нормальной почты. Используйте этот фильтр для Outlook и электронной почты через протоколы POP3 и IMAP.

Программное обеспечение для защиты частной информации

AT&T Privacy Bird
AT&T Privacy Bird

Позвольте Privacy Bird («Птице приватности») определить, насколько защищены ваши личные данные по отношению к используемым сайтам. При встрече с сайтами, не нарушающими вашу приватность, «птица» окрашена в умиротворенный зеленый цвет. А вот когда она сталкивается со страницами, заведенными для того, чтобы торговать данными о вас, то краснеет от ярости. Бесплатно.

Сканирование шпионских программ

Spybot Search&Destroy

Search&Destroy выскребает надоедливые программы из вашего ПК, как вы отскребали бы ракушки, обосновавшиеся на днище лодки. Бесплатно.

Накопители

Внутренний жесткий диск

Hitachi Deskstar 7K400

Накопитель 7K400 имеет скорость вращения 7200 об/мин, предлагает 400 Гбайт дискового пространства, а быстродействие у него - одно из самых высоких среди дисков для настольных систем, которые мы видели.

Внешний жесткий диск

Maxtor OneTouch 250GB

Превосходно сочетая в себе емкость, функциональность и быстродействие, этот диск больше всего подходит для того, чтобы с легкостью делать резервные копии и расширять внешнюю память.

Сверхпортативный жесткий диск

LaCie Data Bank 40GB

Разработанный дизайнерами фирмы Porsche накопитель Data Bank - один из немногих компактных жестких дисков, способных поместиться в нагрудный карман. Выпускаемое емкостью 20 и 40 Гбайт данное 160-г устройство получает все необходимое электропитание от кабеля USB 2.0 или FireWire.

DVD-дисковод с многократной записью

Plextor PX-712A

Быстрый PX-712A - первый дисковод, пишущий со скоростью 12X на диски DVD+R и со скоростью 48X - на диски CD-R.

Комплект программ для записи DVD

Roxio Easy Media Creator 7

Этот комплект предлагает превосходящую средний уровень интеграцию задач и все нужные вам инструменты для работы с CD и DVD.

Персональный флэш-накопитель с разъемом USB

PowerHouse Technologies Migo 256 Mбайт

Поставляемое с Migo программное обеспечение для управления данными и их синхронизации позволяет легче отрываться от настольного ПК.

Программа резервного копирования

StompSoft BackUp My PC 5 Deluxe

Продукт BackUp MyPC - логичный интерфейс, инструмент для преодоления всяких компьютерных несчастий и самая совершенная автоматизация типа «установи и забудь».

Работа с цифровыми изображениями

Цифровая зеркальная фотокамера

Canon EOS Digital Rebel (в России EOS 300D)
Canon EOS Digital Rebel

Это то, чего ждали энтузиасты фотографии: легкая цифровая зеркальная камера, которую могут позволить себе простые смертные. Аппарат стал первой цифровой «зеркалкой» ценой менее 1000 долл., но он уже не одинок: D70 компании Nikon имеет сходную цену. Однако камера Canon - лучшая из этих двух.

Полупрофессиональная цифровая фотокамера

Olympus C-8080 Wide Zoom

Модель С-8080 отличает удачное сочетание богатого набора органов управления и разумного дизайна, которое делает пользование этой камерой настоящим удовольствием. «Качество изображения у нее удовлетворит даже профессионалов», - говорит Стив Сандерс, автор сайта Steves-Digicams.com. Мы согласны: в наших тестах на качество фотографий эта камера получила высшие оценки. Единственный недостаток: пятикратного зума маловато для устройства данного класса.

Простая в обращении цифровая фотокамера

Sony Cyber-shot DSC-W1

5,1-мегапиксельной W1 присуще почти все, что мы хотим от простой (типа «навел и снимай») в обращении фотокамеры: низкая цена, малые размеры, впечатляющий 2,5-дюймовый ЖК-экран, быстрая готовность к съемке и столь же быстрая реакция на спуск. Сделанные нами снимки выглядели четкими, полноцветными и реалистичными.

Диспетчер цифровых фотографий

Adobe Photoshop Album 2

Любой фотоорганайзер, с которым мы имели дело, до краев наполнен всяческими функциями: тут и снабжение снимков подписями, и исправление дефектов, и запись фотографий на компакт-диски, и обеспечение доступа к ним по Сети. Выбрать победителя при столь сильной конкуренции было непросто, но нам понравились красивый интерфейс Photoshop Album 2, уникальная стильная система подписей и изощренный инструмент для создания онлайновой фотогалереи. Программа, однако, работает несколько медленнее, чем хотелось бы.

Программное обеспечение для редактирования изображений

Adobe Photoshop CS

Выбрать Photoshop в качестве лауреата конкурса «Мировой класс» среди редакторов изображений столь же легко, как выбрать Porsche на роль спортивного автомобиля мирового класса. Удобные новые средства управления слоями; улучшенный обозреватель файлов; набор фильтров, увеличивающий творческий потенциал; расширенные 16-битовые возможности редактирования - вот лишь немногие из новых усовершенствований. Отметим тайную жемчужину коллекции - контроль Затенения/Выделения (Shadow/Highlights), погребенный в меню «Изображение?Настройки» (Image?Adjustments).

Фотопринтер

Canon i960

В дополнение к быстрой печати фотоснимков на глянцевой бумаге i960 выдает четкий текст и привлекательную цветную графику на стандартных бумажных листах. Он позволяет печатать непосредственно с цифровой фотокамеры, совместимой с PictBridge, а лоток для бумаги принимает фотобумагу формата 10x15 см.

Сканер

Canon CanoScan 9900F

Хотите получить высокое качество сканирования без необходимости овладевать эзотерическими программами? Аппарат CanoScan обеспечивает великолепно выглядящие сканированные изображения как с печатных фотоснимков, так и со слайдов. К тому же еще он автоматически удаляет с изображений следы пыли и царапин, а пользоваться его программным обеспечением легче легкого.

Печать и верстка

Струйный принтер

Canon i455
Canon i455

Этот прочный компактный принтер для повседневного пользования выдает четкий текст и привлекательную графику на обычной бумаге. Еще не так давно распечатывать яркие и естественно выглядящие фотографии на глянцевой бумаге могли только принтеры с шести- или семицветными картриджами, а теперь i455 печатает исключительно качественные глянцевые снимки, используя всего четыре цвета, - и все это по очень доступной цене.

Цветной принтер для деловой документации

Oki C7300n

Если вы хотите получать высококачественные текстовую печать и цветную графику с помощью одного и того же принтера, покупайте C7300n. Эта светодиодная модель быстро печатает текстовые документы, и в наших тестах у нее была низкая стоимость расходных материалов на одну страницу, так что и цена тех документов, которые вы получаете, оказывается низкой.

Монохромный лазерный принтер

HP Laserjet 1300

Принтер Laserjet достаточно быстр для удовлетворения нужд малого офиса, подключить его проще простого, и он печатает аккуратные черные-белые рисунки и четкий текст.

Принтер для рабочих групп

Dell M5200n

В своей ценовой категории модель M5200n компании Dell оказалась непревзойденной по качеству и скорости печати. В наших тестах этот монохромный лазерный принтер печатал текст с впечатляющей скоростью 22,9 страницы в минуту. Принтер прост в управлении и предлагает много различных вариантов расширения.

Многофункциональный принтер

Canon Multipass MP730

Аппарат MP730 почти настолько близок к воплощению идей бескомпромиссности, насколько это вообще можно себе представить. Он обеспечивает великолепное качество печати, быстро выстреливает страницы и поставляется с такими приятными излишествами, как автоподатчик бумаги, позволяющий сканировать целые стопки листов, разъемы для чтения пяти видов медиакарт и факс, работающий даже при выключенном ПК.

Программное обеспечение для настольной типографии

Adobe InDesign CS

В состязании с 995-долл. QuarkXPress 6 программный пакет InDesign CS пришел к финишу с минимальным преимуществом. Имеющиеся в нем режимы предварительного просмотра не оставляют места догадкам относительно того, как будет выглядеть распечатанный лист, а текстовый редактор Story Editor помогает легче подгонять текст под страницу. Когда-то бывший моськой, InDesign превратился теперь в стопудовую гориллу.

Программное обеспечение для создания веб-сайтов

Microsoft Office FrontPage 2003

В то время как FrontPage 2002 был нацелен на интеграцию с Office XP, в новой версии этого программного продукта компания Microsoft позаботилась об улучшении общего инструментария. HTML-движок порождает теперь гораздо более аккуратные коды, которые ускоряют загрузку страниц и упрощают их редактирование. И хотя «продвинутые» функции нового FrontPage призваны достучаться до сердец веб-дизайнеров, которые пока предпочитают 399-долл. пакет Dreamweaver MX 2004 компании Macromedia, на самом-то деле продукт Microsoft представляет собой более подходящий и недорогой вариант как раз для тех, кто занимается разработкой веб-сайтов лишь от случая к случаю.

Звук и видео

Цифровая видеокамера

Panasonic PV-GS200
Panasonic PV-GS200

В компактный корпус этой камеры с видеосистемой на базе трех ПЗС-матриц, обеспечивающей четкое, яркое, с насыщенными цветами видеоизображение и 2,3-мегапиксельные кадры, упаковано многое.

Программное обеспечение для редактирования видео

Adobe Premier Pro 1.5

Данный продукт сталкивается с жесткой конкуренцией со стороны таких программ, как Vegas 5, однако нам понравились появившиеся в нем новые мощные функции. Premier Pro 1.5 обеспечивает упорядочение и редактирование видео, а также поддержку редактирования видео высокой четкости.

Устройство для записи DVD

Lite-On LVW-5005

Выполненное в изящном корпусе устройство LVW-5005 произвело на нас хорошее впечатление по ряду причин, начиная со способности записывать по вашему выбору на носители DVD-R/RW или на DVD+ R/RW. Привлекателен также минималистский дизайн: интерфейс этого устройства проводит вас через весь процесс записи, а пульт дистанционного управления удобен и несложен. Кроме того, LVW-5005 - первое устройство для записи DVD, позволяющее записывать еще и на CD в формате MPEG-1, а также аудио-CD с любого источника, включая эфирное радио и цифровые музыкальные станции, сигнал которых распространяется по кабельным сетям.

Цифровой аудиоплеер

Rio Karma
Rio Karma

Это устройство не столь симпатично на вид, как вызвавший всемирный восторг цифровой плеер iPod (который после жарких дебатов финишировал по итогам нашего голосования вторым), но, уступая ему в «сексапильности», Rio Karma выигрывает за счет разумных и полезных функций. Данный видеоплеер поддерживает множество аудиоформатов, включая Ogg Vorbis и FLAC, поставляется с изящной установочной станцией, в свою очередь оснащенной Ethernet, а также предлагает функцию Rio DJ, к которой, как ко всему хорошему, быстро привыкаешь: она порождает списки воспроизведения на основе ваших музыкальных привычек и пристрастий. Добавьте к этому емкий аккумулятор и разумную цену, и вы получите то, что Питер Рохас - редактор Engadget.com - назвал самым лучшим плеером, доступным сейчас серьезному пользователю.

Портативный проектор

Nec LT10

Для устройства массой в 1 кг проектор LT10 выдает изображение впечатляющего качества. При заявленном световом потоке в 1100 люмен он больше всего подходит для небольших конференц-залов, рассчитанных человек на 20. Текст воспроизводится отчетливо даже при наличии в проецируемом документе сверхмалого кегля 7 пунктов. Проектор также великолепно отображает цвета - с той теплотой, при которой телесные тона и оттенки выглядят полными жизни.

19-дюймовый ЖК-дисплей

Eizo Nanao FlexScan L767

Монитор L767 опровергает устоявшееся мнение о том, что ЖК-дисплеи не годятся для серьезной работы с графикой. В наших тестах он воспроизводил богатые цвета с точными переходами между ними. Для дополнительного улучшения картинки компания Eizo включила в комплект поставки отличную программу настройки изображения Screen-Manager Pro, позволяющую (помимо всего прочего) задавать индивидуальные экранные настройки для каждого из приложений, работающих на ПК.

17-дюймовый ЖК-дисплей

Samsung SyncMaster 173P

Модель 173P выглядит великолепно и предлагает изрядную гибкость. Жидкокристаллическую панель в серебристой раме можно установить практически в любом положении, а параметры экрана настраиваются с помощью интуитивно понятной программы, вместо того чтобы нажимать неуклюжие кнопки. Уже одного такого стильного дизайна хватило бы, чтобы оправдать небольшую переплату, однако качество работы 173P также заслуживает высокой оценки: монитор выдает яркие, полные жизни цвета и чрезвычайно четкий текст в документах.

22-дюймовый ЭЛТ-монитор

ViewSonic P220f

ЖК-дисплеи очень соблазнительны, однако 22-дюймовый ЖК-дисплей, равный по разрешению P220f, стоит примерно втрое дороже. Направьте пару сотен сэкономленных долларов на комплект для калибровки, и плоскоэкранный P220f обеспечит для графики и видео передачу оттенков и качество цветов профессионального уровня. А еще P220f предлагает малое время отклика, важное для плавности передачи движения в фильмах и играх.

Графическая плата

Серия ATI All-in-Wonder

Серия All-in-Wonder доказывает, что графические платы работают уже не только на игры. Помимо трехмерного ускорения для игр плата ATI All-in-Wonder 9600 XT способна записывать и воспроизводить радио. Добавив 29-долл. HDTV-адаптер, можно подключить к компьютеру домашний телевизор высокой четкости. Если, однако, вы интересуетесь новейшим оборудованием, то вам стоит использовать платы X800 компании ATI и GeForce 6800 Ultra фирмы nVidia.

Звуковая плата

Creative Sound Blaster Audigy 2 ZS Platinum

Сладкозвучные 25-разрядные и 192-кГц звуковые платы компании Creative остаются единственными, способными воспроизводить аудио-DVD диски сразу по извлечении их из упаковки и установки в компьютер. Имеющая сертификат THX, линия Audigy 2 ZS особенно отличается различного рода возможностями «объемного звука»: поддержкой Dolby Digital EX и DTS-ES для звукового сопровождения фильмов, EAX4 для игр, а также аудиофункцией CMSS 3D, трансформирующей музыкальные стереозаписи для воспроизведения их в режиме окружения звуком. Версия Platinum платы Audigy 2 ZS поставляется с передней панелью ввода-вывода, снабженной цифровыми входным и выходным портами, а также разъемами FireWire и MIDI.

Акустическая система для ПК

Logitech Z-680

Акустическая система, ставшая лауреатом конкурса «Мировой класс» в прошлом году, через год выглядит еще лучше. Более новые модели, такие как комплект ProMedia Ultra фирмы Klipsch и устройства линии CigaWorks компании Creative, звучат чуть получше, однако для работы с цифровым сигналом к ним необходимо добавить внешний декодер ценой от 75 до 100 долл. Акустическая же система компании Logitech звучит великолепно и продается уже готовой к воспроизведению цифрового звука, а пользующиеся хорошей репутацией онлайновые торговые фирмы реализуют такие системы менее чем за 300 долл., что просто здорово для комплекта из пяти динамиков и сабвуфера.

Мобильные инструменты

Карманный ПК

HP iPAQ Pocket PC h4350

Мы не всегда соглашаемся с Microsoft относительно ОС для «наладонников», но на модели h4350 компании Hewlett-Packard операционная система Windows Mobile 2003 выглядит элегантно. Вы платите за этого спутника делового человека лишние доллары, но зато он не скупится на функции и оснащение, среди которых встроенный Wi-Fi, Bluetooth и маленькая клавиатура.

ПО для карманного ПК

PDAapps VeriChat

VeriChat щегольски оперирует с мгновенными личными сообщениями (IM - Instant Messaging) в карманных ПК, функционирующих под управлением как Palm OS, так и Windows Mobile (или Pocket PC). Сервис работает с основными IM-сетями и позволяет вам корпеть над другими приложениями, одновременно обмениваясь посланиями с приятелями.

Мобильный телефон со встроенной камерой

Motorola V600

V600 дает возможность делать снимки с разрешением 640x480 точек, проигрывать списанные видеоклипы, облегчает совместный доступ к фотографиям и, по словам Кевина Бердена из компании IDC, «имеет дизайн, который все знают и любят».

Электронная почта

Mailblocks

Достаточно будет сказать, что реализованная в Mailblocks система борьбы со спамом путем предварительного контрольного обмена сообщениями с новыми отправителями (Challenge/Response 2.0) работает. (Для спаммеров подобный индивидуальный обмен считается экономически невыгодным, и их послания, не подкрепленные таким обменом, по истечении определенного времени уничтожаются.) Почтовый ящик объемом 5 Мбайт бесплатен.

Программное обеспечение для мгновенного обмена видеосообщениями

SightSpeed VideoMessenger

В некоторых из видеосервисов синхронизация изображения и звука настолько плоха, что во время разговора можно с таким же успехом смотреть на фотографию собеседника. Но SightSpeed вполне поспевает за обменом шутками в быстром разговоре.

Программа удаленного доступа

Citrix Online GoToMyPC

Подписавшись на GoToMyPC, вы можете превратить любой подключенный к Всемирной паутине ПК в клон вашей удаленной машины, будучи в состоянии получать доступ к удаленным файлам, программам и сетям. Хотя этот сервис и дороговат, используемые в нем быстрые, надежные и безотказные алгоритмы остаются вне конкуренции.

Инструмент для совместной работы

Grove Networks Grove 3

Ни один другой инструмент для совместной работы не может сравниться с Grove по безопасности, простоте и дешевизне - и все это в рамках Проводника Windows.

Веб-приложение

Evite

Этот реликт эпохи бума «дот-комов» (коммерческих интернет-сайтов) со временем стал только лучше. В нем появились новые инструменты для создания приглашений на всякого рода приемы и вечеринки, включая и общественные мероприятия. Бесплатно: www.evite.com

Редакция журнала PC World


Продукт года

Процессоры серии AMD Athlon 64 FX

Если вы хотите получить наивысшее быстродействие, то линия процессоров Athlon 64 FX обеспечит его вам. Однако в этих ЦП важна не только скорость, FX - первый процессор для настольного ПК, позволяющий вам перейти на 64-битовые операционные системы и приложения, которые появятся в ближайшие несколько лет (имеются в виду «IBM-совместимые» ПК).

Что означает для вас 64-битовое будущее? Более удобное и быстрое кодирование видео, ускорение работы таких сложных программ, как системы автоматического проектирования и игры с кинематографическим качеством изображения.

К другим техническим инновациям микросхемы FX относятся интегрированные контроллеры памяти, кэши большего объема и функция, помогающая противостоять злонамеренным компьютерным червям.

Не хотите переплачивать за FX? Тогда приобретайте менее мощный, но более доступный Athlon 64.


Аппаратный новичок года

PalmOne Treo 600

Не слишком большое для сотового телефона и не слишком маленькое для карманного компьютера, новаторское устройство Treo 600 компании PalmOne подняло планку для гибридов сотового телефона и КПК на базе Palm OS. Нам особенно понравилось удобство работы с этим устройством одной рукой, а также встроенная VGA-камера и маленькая, но вполне пригодная для работы слегка выпуклая клавиатура, которая к тому же во многих случаях бывает достаточно разумна, чтобы распознавать случаи, когда она используется в качестве цифровой панели. «Всякий, у кого есть Treo 600, любит эту машинку. Это тот редкий продукт, в котором был найден хороший баланс между обеспечением функциональности, пришедшей с КПК, и дизайном, приближенным, насколько это возможно, к мобильному телефону», - считает Кевин Берден из компании IDC.


Зал славы

Серия IBM ThinkPad

В высококонкурентной индустрии ПК мало какие продукты удерживаются на вершине в течение одного года, не говоря уже о десятилетии. Линия блокнотных компьютеров ThinkPad компании IBM первой удостаивается места в нашем Зале славы за то, что она воплощает присущие обладателю приза «Мировой класс» качества - новаторский дизайн, исключительную надежность и богатство функциональных возможностей - начиная еще с 1992 г. Первый из ноутбуков серии, ThinkPad 700, отличали такие революционные черты, как 10,4-дюймовый экран и координатное устройство в виде красной кнопки (джойстик), ставшее своего рода элементом фирменной подписи. Пронесенная через 12 лет, эта подпись украшает и нынешний ThinkPad X40, лучший сверхлегкий блокнотный компьютер этого года.

Он по-прежнему смонтирован в черном корпусе (хотя и приятно похудевшем), имеет прочную конструкцию и удобную клавиатуру. Улучшилась и кнопка-указатель. «Голубой гигант» также подстраховывает свои ноутбуки выдающимся сервисом. Так что нет ничего удивительного в том, что компьютеры ThinkPad всегда выступали сильно и выигрывали приз «Мировой класс» с самого первого его присуждения.


Неудачник года

Умные наручные часы

Наручные часы, которые снабжают вас новостями, позволяют обмениваться мгновенными сообщениями и выдают всякие напоминания? Мы не говорим, что это скверная идея. Однако первые такие часы, основанные на разработанной Microsoft технологии Spot, столь же мало обрадовали, сколь сильно были разрекламированы. Их интерфейсы были нелогичны. Батарей хватает всего на несколько дней. Если вы рискнете отправиться подальше от дома, то вам, чтобы продолжать получать нужную информацию, придется специально предупреждать службу MSN Direct. А еще рекламная атака Microsoft расхваливала такие свойства и функции, которых у умных часов сначала не оказалось. Так что назовем их чудом миниатюризации: редко когда столько проблем бывает втиснуто в столь маленькое устройство.


Программный новичок года

Apple iTunes

Компания Apple создает приложения для Windows примерно так же часто, как Microsoft выпускает свободные от программных дефектов продукты, и если iTunes for Windows (программа бесплатна) на что-то указывает, так это на то, что по данному поводу стоит испытывать сильную досаду. Медиаплеер iTunes работает на ПК совершенно так же, как и на Mac, вплоть до удобной функции, позволяющей поделиться своей музыкальной библиотекой с другими пользователями iTunes, использующими Mac или стандартный ПК в вашей сети. Интерфейс великолепно выглядит, он прост в использовании, и в нем удивительно много всяких полезных функций наподобие способности генерировать основанные на правилах (rule-based) умные списки воспроизведения (Smart Playlists) и «причесывать» конкретные звуковые дорожки.

Между тем дополнительный по отношению к iTunes сервис компании Apple, iTunes Music Store (99 центов за песню), начал в прошлом году подписку на цифровую музыку, первым предложив модель «99 центов за дорожку», которую использует теперь большинство онлайновых сетевых магазинов. Обеспечивающий удобную навигацию по композициям и располагающий их впечатляющим эксклюзивным выбором, а также такими новаторскими предложениями, как аудиокниги и архив радиоспектаклей, iTunes выглядит очень сильным игроком на рынке. Конечно, наличие таких конкурентов, как RealPlayer Music Store, делало наш выбор непростым, однако справиться с магазином, встроенным в лучший из существующих программных медиаплееров, трудно. Серьезно сожалеем только об одном: звуковые дорожки от iTunes не совместимы ни с одним из аппаратных цифровых аудиоплееров, за исключением выпускаемого самой Apple плеера iPod. Какой эгоизм!


Best of 2004. By the Editors of PC World. PC World, июль 2004 г., с. 86.

1391