Продолжая тему выбора оптимальных конфигураций компьютеров, начатую в предыдущем номере нашего журнала, мы обратились к самой сложной, как нам поначалу казалось, категории домашних ПК.

«Домашний компьютер» — это, наверное, самое широкое и размытое понятие, которое когда-либо существовало на свете. Даже «домашний автомобиль» — категория значительно более определенная. Во всяком случае, любому ясно, чем он отличается от спортивного. Такого же определения, как «спортивный ПК», просто не существует, так как оно поглощено все тем же «домашним ПК». Просто имеется в виду компьютер, купленный ребенку, для которого компьютерные игры и наивысший показатель в тестах на быстродействие — главный смысл жизни и возможность не ударить в грязь лицом перед соучениками по элитной школе, а стоимость — несущественный пустяк. Впрочем, возможно, что с развитием соревнований по компьютерным играм появится и отдельный класс спортивных ПК. Для других же самый дешевый и простенький ПК — труднодостижимая цель в неуемном стремлении овладеть искусством программирования.

Впрочем, не вдаваясь в анализ социальных аспектов нашей действительности, попробуем все же определить диапазон характеристик домашнего ПК с помощью тех, кто их производит и продает. А для облегчения задачи сделаем уточнение — «домашний ПК для целей образования». Ниже мы приводим взгляды тех компаний, чьи компьютеры принимали участие в тестировании. Они могут не совпадать как с мнением редакции, так и с объективной реальностью.

С точки зрения разработчиков

Desten Computers

Домашний компьютер обычно предназначен для решения широкого спектра задач и, в частности, используется как учитель для детей. Современные возможности обучения посредством компьютера предъявляют к системе повышенные требования: необходимы мощная графическая подсистема, звуковая карта с пятиканальным звучанием, универсальный привод для воспроизведения мультимедийных программ на DVD-носителях с возможностью сохранения данных на CD-дисках. Соответственно, компьютер должен быть оснащен коммуникационными средствами, такими как сетевой интерфейс или модем для выхода в Интернет и работы в сетевом окружении. Новейший набор микросхем на системной плате Intel 865PE позволяет использование процессора 2,4 ГГц с шиной 800 МГц FSB, а также двухканальной памяти DDR 400 и этим дает пользователю ощутимое преимущество в производительности всей системы в целом. Технология Hyper-Threading, реализованная в процессоре, при которой один физический вычислитель представляется операционной системе как два логических, дает преимущество при параллельной работе с несколькими задачами. Таким образом, можно будет без видимых задержек одновременно с выполнением основных обучающих мультимедийных программ сканировать файлы антивирусной программой, получать почту, записывать лазерные диски. Все эти функции создают максимально приятные и удобные условия использования обучающих и игровых программ. Большой объем жесткого диска (80 Гбайт) и наличие комбинированного привода, сочетающего в себе функции пишущего CD-ROM и DVD-проигрывателя, позволяют сохранять огромные массивы пользовательских данных как на локальной машине, так и на CD-дисках.

Наши ПК этой категории стандартно укомплектованы образовательным ПО — это «Большая энциклопедия Кирилла и Мефодия» на двух CD, а также

«Английский для начинающих Кирилла и Мефодия». Эти мультимедийные диски позволят пользователю незамедлительно начать более глубокое знакомство с компьютером сразу после его приобретения.

Klondike

Потребности пользователей домашних ПК очень разнообразны: от просмотра Web-страниц до последних версий 3D-игр. Представленная конфигурация отчасти условна, она лишь показывает, каким может быть современный домашний компьютер.

Вопреки распространенному представлению, не только офисные, но и домашние ПК, однажды купленные, уже, как правило, не модернизируют. По словам одного из инженеров сервиса компании «Клондайк Компьютерс», «когда приходит пора обновить компьютер через два-три года, дешевле оказывается поменять целиком системную плату с процессором, памятью и видеокартой, чем пытаться заменить отдельные компоненты в пределах устаревшего поколения электроники».

Предложенная конфигурация Klondike HS, по нашему мнению, оптимальна на сегодняшний день, так как она гарантирует высокую производительность по разумной цене. В ПК использован набор БИС микросхем Intel 865PE с 800-МГц шиной, а также процессор Pentium 4 с частотой 2,4 ГГц новой серии, который поддерживает не только высокопроизводительную шину, но и технологию Hyper-Threading.

Конфигурация включает видеоплату ASUS V9280/TD на графическом процессоре GeForce4 Ti4200. Использование более новых графических БИС (большая интегральная схема) сейчас неоправданно с экономической точки зрения, тем более что GeForce4 Ti4200, поддерживающий AGP 8x, вполне покрывает потребности самых современных игр и имеет наилучшее соотношение цена/производительность.

Разъемы компьютера позволяют подключать практически все периферийные устройства, в том числе внешнюю аудиосистему и телевизор для просмотра DVD-фильмов. А так как 6-канальный звук, выдаваемый встроенной звуковой системой ADI AD1980 SoundMax на цифровой разъем S/PDIF, имеет качество Dolby Digital, то такой ПК превращается в домашний центр развлечений. Для удобства два порта USB вынесены на переднюю панель, куда можно подключить, например, цифровой фотоаппарат.

Важной составляющей домашнего ПК служит комбинированное записывающее устройство DVD-RW/CD-RW, совершенно необходимое при нынешнем обилии «тяжеловесных» мультимедийных и графических файлов, передача которых по Интернету нереальна. Кроме того, подобный привод поможет в создании домашних архивов фото и видеозаписей, фильмов и музыки.

Комплект включает уже установленную ОС Windows XP Home, а также электронный словарь и бесплатно поставляемый антивирус.

Трехлетняя гарантия покрывает практически весь срок полезной службы компьютера.

«Техмаркет-Компьютерс»

Можно назвать много критериев, по которым покупатель выбирает подходящую ему модель, в том числе и субъективных (таких, как дизайн корпуса). Однако наиболее существенны несколько из них, и прежде всего — производительность. Поэтому подбор комплектующих, обеспечивающих высокие показатели на всем спектре приложений, но при этом обладающих разумной ценой, — одна из главных задач для разработчиков.

Другой важнейший фактор — универсальность компьютера. Не секрет, что спектр возможных применений у домашних ПК необычайно широк. Это работа с офисными приложениями (наиболее востребованная сегодня), использование возможностей Интернета (электронная почта, файлообменные сети, потоковые видео и аудио), развлекательных возможностей (современные игры, фильмы в различных форматах, качественное воспроизведение звука) и, конечно, разнообразных образовательных приложений. Кроме того, огромное число устройств, подключаемых к компьютеру, вызывает необходимость в оснащении всеми распространенными интерфейсами.

Еще один решающих фактор — качество. Стабильность и надежность системы напрямую определяется качеством используемых комплектующих. Экономия на отдельных компонентах способна привести к отказам и сбоям системы, что может иметь ощутимые неприятные последствия — от невыполненных учебных заданий у школьников и студентов до материальных потерь у работающих дома пользователей постарше. Поэтому качеству комплектующих необходимо уделять самое серьезное внимание, используются решения только от самых авторитетных производителей с хорошей репутацией.

Очень важное значение имеет и цена компьютера. Она определяется главным образом вышеуказанными факторами подбора конфигурации системы. Однако, заботясь об общей сбалансированности системы, пользователи при выборе модели уделяют большое внимание дополнительным возможностям, которые они получают с покупкой компьютера. Это в первую очередь сервисное обслуживание, а также комплект программного обеспечения.

Основой представленного домашнего ПК является системная плата Intel D865GLCL с процессором Pentium 4, 800-МГц шиной и технологией Hyper-Threading, обеспечивающей значительный прирост скорости при одновременном запуске нескольких приложений, а также скоростной памятью DDR 400, работающей в двухканальном режиме доступа. Используются современные жесткие диски стандарта Serial ATA (80 Гбайт) и приводы DVD/CD-RW.

Благодаря установке комбипривода, помимо традиционных чтения/записи, компьютер позволяет осуществлять просмотр фильмов в набирающем все большую популярность DVD-формате.

Компьютер оснащен звуковой системой 5+1 и восемью портами USB 2.0. Видеоплата ASUS V9520 VideoSuite с графическим процессором nVidia GeForce FX5200 поддерживает все приложения, использующие Microsoft DirectX, в том числе последнюю, девятую версию.

K-Systems

В первую очередь потребителями данного класса компьютеров являются дети и молодежь. Они используют его в основном для игр, работы с развлекательными и обучающими программами, обработки и последующей записи фото-, видео- и аудиоматериалов на внешние носители, поиска информации в Интернете, подготовки документов в приложениях типа Microsoft Office, обмена данными по электронной почте.

Распространенной ошибкой является попытка объединить в своем ПК самые передовые достижения компьютерной индустрии, о которых регулярно сообщают различные средства массовой информации. Дело в том, что многие покупатели совсем не придают значения такому серьезному фактору, как совместимость разнообразных компонентов между собой. Последствия могут оказаться самыми плачевными: сборка по индивидуальному заказу вовсе не гарантирует не только получение выдающихся результатов, но и стопроцентную работоспособность компьютера. ПК же серийного производства собираются из компонентов, предварительно протестированных на совместимость как между собой, так и с устанавливаемой операционной системой.

Для домашних пользователей, наряду со стандартными корпусными решениями, использующимися в других секторах рынка, мы предлагаем эксклюзивный «моддинговый» корпус темно-синего цвета с прозрачной боковой стенкой и неоновой подсветкой.

Среди домашних пользователей давно идет необъявленная «процессорная война». Сторонники двух лидеров индустрии, компаний Intel и AMD, разделились на два непримиримых лагеря, и каждый из них может привести достаточно аргументов для подтверждения своей позиции. По мнению инженеров нашей компании, процессоры производства Intel имеют некоторые преимущества перед процессорами AMD: лучшую термостабильность, встроенные средства защиты от перегрева, более высокую частоту FSB, дополнительный набор команд для обработки мультимедийных данных (SSE2), поддержку технологии Hyper-Threading в последних моделях процессоров Intel Pentium 4. Кроме того, компания Intel предоставляет производителям лучшую техническую поддержку, особенно при запуске в производство новых моделей. В линейке процессоров Intel основной «рабочей лошадкой» на сегодняшний день является процессор Intel Pentium 4 на ядре Northwood с частотой системной шины 533 МГц. В ближайшее время предстоит плавный переход на семейство процессоров с поддержкой технологии Hyper-Threading и частотой FSB, равной 800 МГц. До недавнего времени это семейство процессоров было представлено лишь «топовыми» моделями с тактовой частотой 3 ГГц, сегодня оно пополнилось процессорами с частотой от 2,4 ГГц, что делает эту передовую технологию доступной более широкому кругу пользователей.

Производительность видеоадаптера, устанавливаемого в ПК данного класса, должна быть достаточной для выполнения максимально широкого круга задач, включая новейшие 3D-приложения. В результате для ПК Irbis Lux был выбран видеоадаптер на базе видеопроцессора nVidia GeForce4 Ti4200, оснащенный 128 Мбайт оперативной памяти DDR и, помимо стандартного SVGA-выхода, выходом на телевизионный приемник формата S-Video. Этот мощный видеоадаптер вполне подходит для современных трехмерных динамичных игр, а его цена гораздо ниже стоимости GeForce FX5x00 или Radeon 9700/9800.

При выборе оперативной памяти учитывалось следующее. На сегодняшний день наиболее предпочтительной является память DDR PC2100 или PC2700. В отличие от SDRAM PC-133 данный тип памяти обладает более высокой пропускной способностью, а цена модулей DDR даже несколько ниже, чем SDRAM. Поскольку пользователь домашнего ПК, как правило, работает сразу с несколькими приложениями (Word, Excel, почтовый клиент, Интернет-браузер, антивирусный пакет и т. п.), то требования современных операционных систем к объему оперативной памяти возрастают (рекомендуемый объем ОЗУ при работе с Windows XP составляет не менее 128 Мбайт). В связи с этим минимальный объем оперативной памяти для домашнего ПК — 256 Мбайт. Для работы с большими графическими материалами, например для обработки фотографий и видеомонтажа, мы рекомендуем устанавливать не менее 512 Mбайт.

Выбор набора микросхем определяется характеристиками центрального процессора, оперативной памяти и видеоадаптера. Наиболее популярными на сегодняшний день являются SiS645DX и i845PE. Их характеристики достаточно близки, но наборы микросхем Intel имеют несколько лучшие скоростные показатели. Стремление предоставить пользователю максимальную производительность стало решающим аргументом для выбора Intel i845PE.

На практике статистика продаж свидетельствует о примерном паритете между названными наборами микросхем. Поскольку общая стоимость ПК на базе SiS645DX несколько ниже, то в случае, когда ценовой фактор более важен, чем доли процентов прироста производительности, покупатели предпочитают системы именно с этим набором.

Компьютеры Irbis Lux в стандартной комплектации оснащаются тремя типами приводов: DVD, CD-RW или комбинированным приводом DVD/CD-RW. По статистике продаж, среди пользователей наиболее популярен привод DVD, поскольку он способен читать большее количество форматов оптических дисков. Поэтому на тестирование мы представили ПК именно с таким приводом. Для распределения нагрузки на контроллер IDE оптический привод всегда подключается к отдельному каналу.

Выбранные нами набор БИС и системная плата обеспечивают поддержку 6-канального звука, что позволяет создать на базе ПК Irbis Lux домашнюю звуковую студию неплохого качества. Акустические системы в комплект стандартной поставки домашнего ПК не входят: в зависимости от необходимости пользователь может оснастить свой компьютер как стандартной двухкомпонентной звуковой системой, так и новейшим набором акустики 5+1 с цифровым декодером.

R&K

Компьютер для обучения и работы должен в первую очередь обеспечивать приемлемое быстродействие при выполнении обучающих и офисных программ. Для создания рабочих документов и презентаций, написания аналитических материалов, редактирования текстов, изучения прикладных наук, а также для простых игр вполне хватает возможностей компьютера нижнего ценового диапазона Wiener PC W2160. Тем же, для кого важнее игры, рекомендуем дополнительно приобрести высокопроизводительный графический контроллер — в Wiener PC W2160 есть AGP-разъем, допускающий установку самых современных видеоадаптеров. Базовая модель оснащается процессором Intel Celeron 2000, но по желанию заказчика можно установить Pentium 4. В данной конфигурации используется системная плата Gigabyte GA-8SIMLHP с набором микросхем SIS 651, оперативная память DDR SDRAM объемом 256 Мбайт, встроенные видео- и аудиоадаптеры, 40-Гбайт жесткий диск со скоростью вращения шпинделя 5400 об/мин, CD-привод. Имеются два порта USB 1.1.

И все же персональный компьютер без периферии — что машина без колес. Особенно когда речь заходит о системе для обучения. Сложно спорить, что гораздо проще и эффективнее за пять минут отсканировать оригинал и распечатать его, чем потратить час на ввод текста вручную и вывод документа на принтере соседа. Не хватает для этого всего трех устройств: монитора, сканера и принтера.

Поэтому для целей образования мы предлагаем специальный комплект компьютерного оборудования Wiеner BOX, который включает все необходимое: компьютер, монитор, сканер и принтер. Преимущества такого решения — умеренная цена и простота использования. Невысокая цена обусловлена тем, что совокупная стоимость всех компонентов, входящих в комплект, на 15—20% ниже их индивидуальной стоимости.

Простота использования — это результат решения вопросов совместимости, обычно возникающих при подключении периферийных устройств к компьютеру, наличия всех необходимых соединительных шнуров для периферии, работы единой службы технической поддержки, предоставления гарантий и своевременной помощи.

Основой комплекта является компьютер Wiener PC W2160. Из периферийного оборудования используются: ЖК-монитор Acer AL512 со встроенными акустическими системами, планшетный сканер Mustek BearPaw 1200CS с интерфейсом USB, цветной струйный принтер Lexmark Z25 с разрешением печати 1200 тнд и двумя раздельными картриджами. Все необходимые соединительные шнуры, комплект расходных материалов и даже сетевой фильтр-удлинитель уже лежат в коробке, а драйверы устройств заранее предустановленны в системе.

Рекомендованная розничная цена базовой модели компьютера Wiener PC W2160 с предустановленной лицензионной ОС Microsoft Windows XP — 460 долл.

Рекомендованная розничная цена комплекта Wiener BOX — 807 долл. (компьютер Wiener PC W2160 на базе процессора Intel Celeron 2 ГГц).

Наш комментарий

Задача определения оптимальной модели с точки зрения производителей оказалась не такой уж и сложной, как это казалось нам. Для целей домашнего образования все они предложили свои базовые модели домашних ПК. При этом все представленные модели оказались близнецами — настолько они близки друг другу как по принципам построения, так и по составу комплектующих. Даже высокий уровень шума, создаваемый при работе, на слух казался абсолютно одинаковым.

Итак, что же представляет собой сегодня домашний ПК для студента и школьника, по мнению производителя? Вот его собирательный образ:

  • процессор Pentium 4 с тактовой частотой 2,4 ГГц и поддержкой технологии Hyper-Threading;
  • оперативная память типа DDR PC2100 или PC2700 и объемом 512 Мбайт;
  • системная плата на базе набора микросхем Intel 865 PE;
  • жесткий диск объемом 60-80 Гбайт со скоростью вращения 7200 об/мин;
  • видеоадаптер на базе процессора nVidia GeForce4 Ti4200 с памятью объемом 128 Мбайт;
  • звуковой адаптер, встроенный в системную плату;
  • комбинированный оптический привод DVD/CD-RW;
  • встроенный сетевой адаптер;
  • порты USB 2.0 (в том числе выведенные на переднюю панель) и FireWire (IEEE 1394);
  • предустановленная операционная система Windows XP Home Edition;
  • "Большая энциклопедия Кирилла и Мефодия", "Английский язык для начинающих" или другие обучающие программы на CD-накопителях;
  • клавиатура + мышь;
  • гарантия не менее двух лет.

Цена такого ПК — от 900 до 1050 долл.

Подобная конфигурация, с одной стороны, обладает технологической новизной и запасом по производительности, обеспечивающим комфортную работу с любыми самыми современными программными продуктами и избавляющим от забот по модернизации ПК на ближайшие годы, а с другой стороны, она оптимизирована по цене. Последнее означает, что она не содержит явно избыточных функций ПК для целей образования. В частности, здесь используется встроенный звуковой адаптер, возможностей которого вполне достаточно не только для обучающих программ, но и для игр, просмотра фильмов и даже воспроизведения музыкальных произведений. То же самое можно сказать и об используемых в базовых конфигурациях видеоплатах, которые обладают даже некоторой избыточностью, рассчитанной на несколько лет вперед.

В целом мы согласны с таким представлением об оптимальной модели домашнего ПК для образования. Вопрос в другом — многим ли она окажется по карману? Ведь к этой стоимости придется прибавить еще и стоимость монитора, принтера, оплату подключения к Интернету, да и сканер не помешает. Поэтому мы благодарны компании R&K, которая в своем комментарии в качестве альтернативы предложила совсем иной подход, который, видимо, был продиктован более реальной, приземленной оценкой платежеспособности средней российской семьи. Правда, компания R&K пошла на некоторую хитрость, предоставив на тестирование совсем не ту модель, о которой написала в комментарии, а существенно более мощную и дорогую, близкую по конфигурации ко всем остальным (см. таблицу). Видимо, из-за опасения получить невысокие баллы за производительность.

Мы же намеренно не приводим здесь результатов тестирования на быстродействие. Причин этому две. Во-первых, так мы обещали участникам обзора, чтобы вместо стандартных комплектов, предлагаемых в магазинах, не получить специально собранные и настроенные «скорострельные» образцы.

Во-вторых, существующие тесты не дают объективной оценки быстродействия в реальных ситуациях и могут только ввести в заблуждение потенциального покупателя. Например, стандартные, хорошо опробованные тесты на быстродействие в однозадачном режиме на офисных приложениях показывают небольшое (примерно, на 5%) преимущество ПК на базе процессора Pentium 4 без технологии Hyper-Threading по сравнению с аналогами, ее использующими. В многозадачном же режиме картина должна быть противоположной, но тестов для такого исследования, заслуживающих доверия, мы пока не встречали. Использование же тестов, которые могут повлечь получение недостоверных результатов, не в наших правилах. Впрочем, в ближайшем обзоре системных плат мы постараемся представить результаты сравнения по быстродействию новых технологий параллельной обработки заданий.

Мы думаем, что опубликованные здесь высказывания производителей вызовут отклики наших читателей. Присылайте. Мы с благодарностью приобщим их к «делу», а к концу года постараемся собрать и опубликовать статистику продаж различных моделей. Вот тогда и посмотрим, кто и в чем был ближе к действительности.

2922