Джефф Кьюта из тестового центра журнала PC World измеряет показатели контрастности 15 ЖК-мониторов с помощью сложного фотометра компании Photo Research

Когда вы ищете, какой бы ЖК-монитор приобрести, то высокая контрастность — та характеристика, которую производители особо подчеркивают. Однако полагаясь лишь на этот показатель, вы имеете столько же шансов угадать победителя, как при ставке на скаковую лошадь на том основании, что вам нравится ее имя.

Контрастность — это соотношение интенсивностей света от самого светлого и самого темного участков экрана. Более высокое значение данного показателя обычно соответствует лучшему качеству изображения и более высокой удобочитаемости текста. Однако проведенная тестовым центром журнала PC World оценка 15 различных ЖК-дисплеев показала, что в некоторых случаях реальные значения контрастности были ниже указанных производителями технических параметров, причем различие достигало 50% (см. врезку «Контрасты исследований»).

На самом же деле большинство компаний сообщают значение контрастности меньшее, чем показали наши измерения, и это, думается, не вызывает раздражения у большинства пользователей. Но поскольку покупатели не могут узнать, преувеличивают производители контрастность или преуменьшают, то для сопоставления моделей этот параметр оказывается, в сущности, бесполезным.

Искусство манипулировать спецификациями

Мы пришли к выводу, что основная причина сложившегося положения дел — нечеткая формулировка принятого Ассоциацией по стандартизации в области видеотехники и микроэлектроники (Video Electronics Standards Association, VESA) стандарта на измерение ЖК-дисплеев. Подобная нечеткость позволяет производителям в достаточно широких пределах варьировать настройки монитора при измерении контрастности. Однако этой ситуацией, может быть, вскоре займутся: отвечающий за FPDM комитет в составе VESA уже пересматривает (причем по крайней мере отчасти благодаря результатам наших тестов) соответствующий стандарт для того, чтобы ввести более детальные инструкции по тестированию.

И все-таки не следует считать, что наиболее радикальные расхождения между результатами наших измерений и значениями контрастности, заявленными производителями, вызваны лишь одними вариациями в процессе тестирования. Дело в том, что некоторые компании в принципе не используют параметры, принятые VESA, а другие и вовсе не проводят своего собственного тестирования.

Индустрия ПК зиждется на технических спецификациях, и ЖК-дисплеи — это не первый продукт, ставящий под вопрос полезность указанных в них цифр (см. врезку «Технические характеристики и реальность»). При яростной конкуренции на рынке ЖК-дисплеев даже малюсенькое преимущество на бумаге может выливаться в большой рост продаж.

«Некоторые клиенты делают покупки, руководствуясь цифрами в спецификациях, — объясняет Тодд Фендер, старший продукт-менеджер компании NEC-Mitsubishi. — Таковы, например, органы государственного управления: они предпочтут одну модель монитора другой лишь на том основании, что у нее будет указана контрастность 600:1, а не 599:1».

Когда инженеры NEC-Mitsubishi поняли, настолько важны все эти цифры для итоговых результатов работы компании, то начали подозревать, что другие производители завышают данные в своих спецификациях, и протестировали продукцию конкурентов. Затем компания обратилась в суд с заявлением о том, что фирма-конкурент ViewSonic нанесла NEC-Mitsubishi ущерб, неверно указав показатели контрастности для некоторых своих мониторов.

Недавно обе фирмы урегулировали это дело без судебного разбирательства и теперь отказываются давать какие-либо комментарии. Однако для того, чтобы понять, насколько широко распространено приведение неточных данных в технических характеристиках, тестовый центр журнала PC World испытал несколько ЖК-мониторов, которые недавно оценивались для нашего конкурса «100 лучших продуктов», с помощью теста, основанного на инструкциях, оговоренных в стандарте VESA.

Разгулявшиеся результаты

Мы разрабатывали наши тесты совместно с физиком Раймондом Сонериа, президентом компании DisplayMate Technologies (www.displaymate.com), специализирующейся на диагностике видеотехники, который широко известен как эксперт по тестированию мониторов. Его утилита DisplayMate была использована в наших тестах для определения 100 лучших продуктов.

Приложив значительные усилия, мы добились равенства условий, применив ко всем тестируемым моделям точно оговоренный набор настроек, разработанный для стандартизации ЖК-дисплеев (см. примечание «Как проводилось тестирование» к таблице). Чтобы гарантировать аккуратность измерений, мы одолжили фотометр исследовательского класса Pritchard PR-880 у фирмы Photo Research (www.photoresearch.com) из Четсуорта, Калифорния, специализирующейся на разработках высокоточного электронно-оптического оборудования.

И что же обнаружилось? Из 15 протестированных нами моделей 13 выдали цифры, существенно (на 10% или более) отличные от указанных в их спецификациях, и лишь два ЖК-дисплея (один — производства компании ViewSonic, другой — фирмы Eizo Nanao) показали значения, отклоняющиеся от заявленных не более чем на 5% — данные, указанные в их спецификациях, можно считать достоверными. Приятная неожиданность заключается в том, что девять моделей выдавали показатель контрастности значительно выше указанного в документации, а неприятная — у четырех моделей он оказался заметно ниже.

Среди тех производителей, чьи устройства имели результаты значительно хуже заявленных, самым злостным нарушителем стала компания CTX — у ее модели S730 уровень контрастности достиг всего лишь значения 252:1, что почти на 50% ниже заявленного в спецификации (500:1). А вот протестированный нами ЖК-дисплей компании Dell выдал впечатляющую контрастность, равную 892:1, — колоссальное 78%-ное превышение заявленного значения в 500:1.

Заметьте, что ни измеренная нами контрастность, ни то, на сколько процентов она отличается от указанного в спецификации значения, не коррелирует с общей оценкой качества дисплея, отраженной числом звездочек в рейтинге «100 лучших продуктов» журнала PC World. Эта оценка основывается не только на качестве изображения, но и на функциональных возможностях, разнообразии и удобстве органов управления, предоставляемых гарантиях и других факторах, которые важны покупателю для принятия решения.

Так, монитор производства компании LG заслужил четыре звезды, хотя в наших тестах он показал контрастность, равную 405:1, что на 10% ниже, чем заявленное значение 450:1, а вот модель 1702FP компании Dell с ее показателем контрастности, равным 892:1, получила всего лишь три с половиной звезды.

Почему же столь многие заявленные значения контрастности отличаются от результатов наших измерений? Даже если считать, что производители завышают результаты, выдаваемые их продукцией, чтобы она лучше выглядела, все равно это никак не объясняет того факта, что многие модели при тестировании показали результаты выше заявленных.

Разберемся с техническими параметрами

На самом деле одна из причин этого заключается в том, что некоторые фирмы вовсе даже не используют для измерения контрастности тест VESA. Соответствующий стандарт носит добровольный характер, и, по словам основного автора этой спецификации Эдварда Ф. Келли из лаборатории плоскопанельных дисплеев Национального института стандартов и технологий, неясно, сколько именно производителей его приняли на вооружение. (Изготовители не обязаны сообщать, каким стандартом они пользуются, — ситуация, которую VESA пытается исправить в пользу своего собственного стандарта.)

Например, инженеры компании CTX стандарт VESA не применяли, хотя представитель компании Дэниэл Роудз сообщает, что CTX присоединится к VESA и учтет соответствующий стандарт для ЖК-мониторов.

Но даже если производители действительно следуют указанному стандарту, то результаты тестирования могут варьировать вследствие некоторой неоднозначности его формулировки, гласящей, что испытатели должны настроить ЖК-дисплей на предполагаемый режим работы и не оптимизировать настройки монитора для каждого измерения по отдельности.

Поэтому большинство производителей перед тестированием настраивают ЖК-дисплей на реальную работу. Однако упомянутый выше Раймонд Сонериа из DisplayMate говорит, что некоторые используют приведенную формулировку в качестве лазейки для достижения более высоких уровней яркости и контрастности. «Отдельные производители устанавливают все регуляторы на максимум и после этого производят измерения. Реально использовать ЖК-дисплей в таком режиме нельзя», — утверждает Сонериа.

Главный разработчик стандарта VESA с этим согласен. «Философия стандарта VESA FPDM заключается в том, что дисплей должен быть настроен оптимальным образом для решения тех задач, для которых он предназначен, например, в офисе, — делится своими мыслями Келли. — Мы не собирались разрешать кому-либо при тестировании выводить настройки за пределы режима нормального функционирования. Если кто-нибудь трактует FPDM иным образом, то это весьма и весьма прискорбно».

Ознакомившись с результатами теста PC World, Келли признал, что VESA должна изменить стандарт и точно указать, как именно ЖК-дисплей будет настроен для тестирования.

Хотя мы и не тестировали мониторы, упоминавшиеся в судебном иске NEC-Mitsubishi к компании ViewSonic, однако один из двух мониторов фирмы ViewSonic, участвовавших в нашем тесте, слегка превысил заявленную контрастность, тогда как другой сильно до нее не дотянул. Представитель компании ViewSonic сообщил, что они серьезно подходят к измерению контрастности и используют для этого тест VESA, заключающийся в вычислении соотношения полностью белого и полностью черного экранов (так называемый тест «full-white, full-black» — «полностью белый, полностью темный»). Они предположили, что в мониторе, контрастность которого не достигла заявленной, могла быть использована некондиционная ЖК-панель, ускользнувшая от контроля качества фирмы-поставщика ViewSonic.

Дуэйн Брозек, директор ViewSonic по связям с общественностью, утверждает, что технические спецификации выпускаемой компанией продукции «основаны на строгом тестировании... Но это не значит, конечно, что иногда какой-нибудь дефект не сможет проскочить незамеченным, и потому мы будем разбираться, как обстояло дело в данном случае».

Принятая компанией ViewSonic практика приобретать ЖК-панели у стороннего поставщика, имеющего свои собственные спецификации, является для производителей ЖК-мониторов довольно обычной. Однако некоторые производители, в том числе Hitachi и LG Electronics, сообщают, что они берут спецификации поставщиков для собранных мониторов без дальнейшего тестирования, — такую практику Сонериа и другие эксперты не одобряют.

Сонериа объясняет, что контрастность собранного монитора может отличаться от соответствующего показателя ЖК-матрицы и что измеренные значения зависят от электроники, заводской калибровки и пользовательских настроек.

Компания NEC-Mitsubishi использует тест VESA, однако ее протестированная модель показала гораздо более высокую контрастность, чем указано в спецификации. «Это делается намеренно,— признает Ричард Атанус, вице-президент NEC-Mitsubishi, отвечающий за производство. — Мы указываем те данные, которые гарантируем. Здесь нет расхождения, и мы не вводим потребителя в заблуждение».

Какой же вывод должны сделать покупатели ЖК-мониторов? Он заключается в том, что лучше не слишком-то доверять приведенным значениям (см. врезку «Выбираете ЖК-дисплей? Глаза разберутся!»).

Возможно помощь близка. Когда стандарт VESA будет модифицирован (а это, вероятно, случится к моменту выхода данного номера «Мира ПК». — Прим. ред.), принявшие его производители смогут продвигать свои спецификации, уже содержащие «контрастность по VESA» и «яркость по VESA», что позволит их более корректно сравнивать.

Однако у нас, в журнале PC World, наш собственный рейтинг мониторов в значительной степени зависит от «вкусовых тестов» — реальных оценок жюри, состоящего из специалистов, рассматривающих разнообразие текстовых и графических изображений на стоящих бок о бок дисплеях. Мы полагаем, что такой способ исследования полезнее, чем основанный исключительно на технических параметрах, причем даже на тех, которые мы сами сможем измерить.

Так что если вам приглянулся какой-нибудь ЖК-монитор и вы не можете найти для него оценку в каком-либо надежном источнике, то не поддавайтесь влиянию технических характеристик на бумаге, а лучше доверьтесь свидетельству своих собственных глаз.


Tom Mainelli. LCD Specs: Useless? PC World, июнь 2003 г., с. 24.


Технические характеристики и реальность

Знатоки мониторов Мейнелли, Эрер и Кьюта рядом с фотометром, который они использовали для тестирования ЖК-мониторов

Теоретически заумные цифры технических характеристик помогают вам выбрать лучшую технику, однако зачастую они скорее сбивают с толку, чем проясняют что-либо, — и не важно, насколько велик ваш опыт как покупателя.

Каким должен быть световой поток медиапроектора в люменах по стандарту ANSI, чтобы привести в восторг вашу аудиторию? Нужен ли для оцифровки ваших любимых фотографий сканер с 48-битовым цветом или можно ограничиться и 42 битами?

Некоторые из цифр, приводимых в спецификациях, не имеют никакого отношения к тому, каким образом люди используют технику. Влияние отдельных параметров нивелируется различными неосязаемыми факторами наподобие изощренности программного обеспечения для того или иного продукта. Кроме того, технические параметры могут быть сопоставлены только тогда, когда производители пользуются одними и теми же мерками, а они этого зачастую не делают.

То же самое относится и к ЖК-мониторам. Так, изображение на дисплее с контрастностью 400:1 при прочих равных условиях должно быть классом выше, чем на дисплее с контрастностью 300:1. А изображение на мониторе с контрастностью 500:1 должно выглядеть еще более привлекательным. Но помогут ли вам все эти технические данные купить монитор, который будет действительно лучше? Мы взяли на исследование 15 разных ЖК-моделей в наш тестовый центр, где старший аналитик Джеффри Кьюта измерил их контрастности. В работе участвовал также независимый эксперт Раймонд Сонериа, чья утилита для оптимизации качества изображения DisplayMate (www.displaymate.com) давно стала любимым инструментом у знатоков ПК, в том числе и у работающих в нашей лаборатории.

Не все результаты оказались плохими: некоторые из ЖК-дисплеев выдали более высокое значение контрастности, чем утверждают их производители. Но вот остальные не дотянули до указываемых параметров, причем различие доходило до 50%. Отдельные устройства с объявленной контрастностью 500:1 выдавали худшее изображение, чем те, в рекламных данных которых указывалась контрастность лишь 350:1.

Наши результаты заставили удивленно поднять брови людей из VESA (Ассоциации по стандартизации в области видеотехники и микроэлектроники, Video Electronics Standards Association), измерительные процедуры которой часто используются для определения контрастности. VESA планирует пересмотреть свои тесты с тем, чтобы обеспечить более точные рейтинги, и намерена обратиться к производителям с просьбой впредь указывать именно те показатели, которые определены в соответствии с ее методологией.

Иными словами, наш эксперимент помог подтолкнуть отрасль к ужесточению стандартов. И это еще одна причина, по которой я рад проводить свои дни в PC World. А кроме того, это реальная победа для всякого, кто считает, что технические данные, указываемые в спецификациях, должны действительно что-то означать.

Гарри Маккрэкен


По материалам статьи Harry McCracken. Rating the Tech Behind the Specs (PC World, июнь 2003 г., с. 19).


А как насчет яркости?

Яркость, или сила свечения, обычно измеряется в канделах на квадратный метр (кд/м?). Для многих покупателей ЖК-дисплеев эта величина такая же важная, как и контрастность. Однако по результатам наших тестов приводимые производителями показатели яркости мониторов оказались столь же ненадежными, как и сведения об их контрастности. Измерения, выполненные при установке регулятора яркости на максимум (что обычно и делается производителями при тестировании яркости свечения экрана), свидетельствовали о том, что заявленные в спецификациях значения яркости были завышенными у более чем половины производителей.

Изготовители при измерении контрастности сопоставляют полностью белый и полностью черный экраны; так же поступили и мы. Однако мало кто реально использует свои мониторы подобным способом. Стандарт VESA требует проведения отдельных измерений с использованием шахматного узора, а такие измерения имеют склонность понижать значение контрастности за счет «просачивания» света из белых клеток в черные. При измерении значений контрастности с помощью узора 15х15 клеток (самый дробный из допускаемых настройкой нашего теста) оказалось, что они немного ниже, чем полученные в тесте «full-white, full-black». Мы полагаем, что они были бы еще ниже, если бы использовались более мелкие клетки. Однако и такая настройка обеспечивает в 9 раз большую дробность узора (225 клеток вместо 25), чем рекомендованный VESA шахматный узор 5х5 клеток.


Выбираете ЖК-дисплей? Глаза разберутся!

Лучшее, что вы можете сделать, подыскивая себе ЖК-дисплей, — это познакомиться с независимыми обзорами, такими как «100 лучших продуктов» (Top 100) журналов PC World (например, см. обзор 17-дюймовых устройств по адресу find.pcworld.com/35153) и «Мир ПК», а также довериться своим собственным глазам. И вот вам несколько конкретных советов.

Размер. 15-дюймовый плоскопанельный монитор предлагает примерно такой же размер видимого изображения, как 17-дюймовый ЭЛТ-дисплей, 17-дюймовая ЖК-матрица — как 19-дюймовый и т. д. Росс Янг, президент фирмы DisplaySearch, занимающейся исследованиями ЖК-дисплеев, полагает, что вам следует рассчитывать на цены от 209 до 620 долл. за 15-дюймовый, от 314 до 815 долл. — за 17 дюймовый и от 559 до 994 долл. — за 19-дюймовый экран. (Здесь и далее цены в США. — Прим. ред.)

Разрешение. ЖК-дисплеи лучше всего работают при «родном» разрешении, которое обычно для 15-дюймовых экранов составляет 1024х768 точек и для 17-дюймовых — 1280х1024. Чем выше разрешение, тем больше информации может одновременно отображаться на экране. Однако если «родное» разрешение экрана слишком велико для его размера, то значки и текст могут казаться чересчур мелкими.

Яркость. Для просмотра мультимедийных изображений в хорошо освещенной комнате больше подходят экраны с более высокой яркостью, скажем, от 300 до 400 кд/м? (см. врезку «А как насчет яркости?»), хотя у большинства стандартных ЖК-дисплеев яркость составляет примерно 200 кд/м?. Но поскольку тесты PC World также поставили под сомнение и указываемые производителями значения яркости, попытайтесь проверить ее, взглянув в редакторе текстов на чистую белую страницу.

Угол обзора. Если вы не всегда смотрите на свой монитор под прямым углом или хотите, чтобы изображение на нем могли видеть одновременно несколько человек, то вы, наверное, поинтересуетесь углом обзора. Но и здесь опять же не доверяйте заявленным цифрам, а лучше посмотрите на экран под различными горизонтальными и вертикальными углами, чтобы засечь легкие изменения цветов и потерю контрастности.

Время отклика. Это время, необходимое для того, чтобы зажечь или погасить элемент изображения или изменить его цвет. Если вы собираетесь использовать свой ЖК-монитор для просмотра фильмов или игр, не останавливайтесь на моделях со временем отклика более 16 мс. Однако имейте в виду, что у ЖК-дисплеев с малым временем отклика увеличивается мерцание движущихся изображений.

Интерфейс. Большинство стандартных ЖК-дисплеев имеют только аналоговые входы, но если вы потратите дополнительно некоторую сумму, то сможете приобрести модели, имеющие порт для цифрового входа, способный обеспечивать более четкое изображение без специальной подстройки. Однако использование такого порта потребует графической платы с цифровым выходом и соответствующего кабеля, а большинству пользователей, по словам того же Росса Янга из DisplaySearch, вполне хватает и аналогового сигнала.

1927