Думаю, что у вашего следующего принтера будет много ипостасей. Вообще-то многофункциональные устройства (МФУ) используются для экономии места в офисах уже не один год, однако новейшие агрегаты типа «все-в-одном» печатают так же хорошо, как и стандартные принтеры, и притом стоят почти столько же. Конечно, МФУ не могут сравниться по качеству печати или функциональным возможностям с фотопринтерами или выполненными как самостоятельное устройство сканерами, но для стандартных офисных задач они вполне подходят.

Цена МФУ, испытанных в тестовом центре журнала PC World для составления этого обзора, варьирует от 100 долл. за модель PrinTrio X75 компании Lexmark до 699 долл. за аппарат LaserJet 3330mfp фирмы Hewlett-Packard. Кроме того, мы протестировали устройства MFC-4420c корпорации Brother, а также Canon MultiPass MP730, Dell A940, HP PSC 2210 и модель X5150 компании Lexmark. Все эти семь продуктов отличаются замечательной универсальностью: они могут печатать, сканировать, копировать, отсылать и принимать факсы. Помимо тестирования скорости и качества печати, сканирования и копирования мы испробовали их как аппараты факсимильной связи, а также испытали прилагаемое к ним различного рода дополнительное программное обеспечение и другие функции, повышающие производительность работы в офисе.

Модель Lexmark X5150, признанная нами «Лучшей покупкой» (Best Buy), обеспечивает высокую в целом скорость выполнения разнообразных задач по доступной цене. Это МФУ быстрее всех выполняет сканирование и показывает достаточно приличные результаты во всех других сферах применения (хотя обеспечиваемое им качество сканирования было оценено всего лишь как удовлетворительное). В общем, примечательно оно, скорее своей общей функциональностью, чем быстродействием в решении той или иной конкретной задачи.

МФУ Lexmark X5150, поставленное нами на первое место, - победитель в многоборье

Аппарат HP PSC 2210 совмещает солидную производительность с высоким качеством выходных документов и впечатляющим набором прилагаемого ПО, но зато и стoит он в 3 раза дороже, чем самое недорогое из протестированных нами МФУ. И все же универсальность данного устройства делает его достойной инвестицией в развитие малого или домашнего офиса. Нас также порадовало качество печати и результатов сканирования, показанное Canon MultiPass MP730, особенно выдаваемые этим МФУ отменные текстовые и цветные графические распечатки.

Взрывное расширение рынка?

Растущая популярность МФУ может быть частью более общей тенденции к созданию различных комбинированных устройств, отразившейся также в появлении сотовых телефонов, наделенных к тому же функциями цифровых фотоаппаратов и карманных ПК. Эмбер Шор, аналитик принтерной индустрии из маркетинговой исследовательской фирмы ARS, считает, что производители состязаются в стремлении удовлетворить желание потребителей техники иметь несколько функций в одной и той же машине. Кроме того, Шор добавляет, что для высокотехнологичных фото- и лазерных принтеров рыночная ниша все равно всегда найдется просто потому, что универсальные МФУ не в состоянии обеспечивать по-настоящему высокое качество изображений и текстовых документов, необходимое для фотографий и профессиональных публикаций.

За исключением HP LaserJet 3330mfp и еще, может быть, модели компании Canon, протестированные МФУ не имеют развитых средств подачи и укладки бумаги, а также прочих полиграфических функций, в которых нуждаются рабочие группы из более чем двух-трех человек. Однако для домашней работы или индивидуального использования в офисе они станут хорошей альтернативой специализированным устройствам.

Собственно печатные механизмы в МФУ, как правило, на поколение отстают от аналогичных механизмов в обычных принтерах. Например, 50-долл. цветной струйный принтер Canon i320, ранее получивший у нас звание «Лучшая покупка», печатает текст со скоростью 4,7 стр./мин и графику со скоростью 0,7 стр./мин, т. е. быстрее 300-долл. HP PSC 2210 (3,6 и 0,6 стр./мин соответственно) и 249-долл. Brother MFC-4420c (2,8 и 0,5 стр./мин). Вряд ли качество печатаемых на цветных струйных МФУ изображений таково, что они окажутся в фотогалерее, но вот для семейного фотоальбома или бюллетеня какой-нибудь малой фирмы вполне подойдут. (Единственное в этой группе многофункциональное устройство на базе монохромной лазерной печати — HP LaserJet 3330mfp.)

И еще приятный момент — многофункциональные устройства становятся дешевле. Так, в феврале 2002 г. средняя цена тройки протестированных нами МФУ была равна 366 долл., тогда как шесть МФУ с цветной струйной печатью имеют среднюю цену менее 225 долл.

Тенденция к предоставлению большего количества функций за меньшую цену, которую мы в течение нескольких последних лет наблюдаем для принтеров, имеет место и в случае с МФУ. Дешевые устройства наподобие PrintTrio X75 компании Lexmark заставляют Canon, Hewlett-Packard и других производителей снижать цены на существующие модели и вводить новые устройства, относящиеся к нижней ценовой категории. Мы оценили качество печати X75 как хорошее для текста и удовлетворительное для графики; удовлетворительной также была и оценка за копирование. При столь невысокой цене X75 мы сочли качество получаемых на этом МФУ документов вполне приемлемым, хотя оно вообще-то ниже, чем можно было бы ожидать от устройства, оснащенного отдельным картриджем с черными чернилами. Обычно погоня за самой низкой ценой дает лишь ложную экономию, поскольку если добавить всего лишь 40 или 50 долл., то можно приобрести куда более качественный продукт.

Brother MFC-4420c — cамое компактное из семи рассмотренных нами МФУ оказалось и самым медленным, но качество его печати и сканирования было выше среднего

Достойно внимания и еще одно изменение: новейшие многофункциональные устройства, в отличие от своих предшественников, уже совсем не громоздки. Модель MFC-4420c компании Brother — самая маленькая (40,6х47,0х12,7 см) и легкая (7,9 кг) в нашем обзоре — она придаст вашему рабочему столу более опрятный вид. Большинство устройств имеют высоту от 25 до 33 см, а почти 50-см HP LaserJet 3330mfp возвышается над остальными шестью МФУ подобно башне, но зато у него два лотка для подачи бумаги общей емкостью в 250 страниц, а у всех остальных протестированных МФУ — всего лишь один.

Качество печати

Лучший: Canon MultiPass MP 730

Худшие: Brother MFC-4420c, Lexmark PrintTrio X75

Canon MultiPass MP730 — отменная производительность, а также высокое качество печати и сканирования делают это МФУ хорошим выбором для серьезных пользователей

В тестах на качество печати Canon MultiPass MP 730 оказался первым благодаря своим отменно выглядящим фотораспечаткам, демонстрирующим богатые и аккуратно переданные цвета и детали. Эксперты также присудили ему высокие оценки за аккуратность и четкость текста и контурных рисунков. Второй по качеству печати, как цветной, так и черно-белой, стала модель PSC 2210 фирмы Hewlett-Packard. Недорогие модели Lexmark X5150 и Dell A940, выдающие в целом неплохие распечатки всех типов, представляют собой удовлетворительные бюджетные варианты. Не приходится, конечно, удивляться тому, что черно-белые документы, выходящие из монохромного LaserJet 3330mfp фирмы Hewlett-Packard, значительно превосходили по качеству печати все, что нам удалось увидеть в ходе тестирования. Но вот фотоснимку, распечатанному на этом МФУ, не хватало тонких деталей (и, конечно, цвета); к тому же 3330mfp не может печатать на специальной фотобумаге.

Модель LaserJet 3330mfp благодаря своему лазерному печатному механизму и 32-Мбайт ОЗУ работает гораздо быстрее всех остальных рассмотренных нами устройств. Лишь оно обладает скоростью, возможностями подачи бумаги и разнообразием вариантов подключения, достаточными для того, чтобы удовлетворить потребности рабочей группы в обработке документов. Следующим по скорости принтером из протестированного набора стал MultiPass MP730 фирмы Canon, а самыми медленными — Brother MFC-4420c (при выводе текста) и Lexmark PrintTrio X75 (при выводе графики). Модель LaserJet 3330mfp имеет параллельный порт (мы тестировали его, используя USB-порт), что обеспечивает еще одну возможность ее совместного применения в малой рабочей группе.

Сканирование

Лучший: HP PSC 2210

Худшие: Dell A940, Lexmark X5150

Ни одно из рассмотренных нами многофункциональных устройств не могло сравниться по качеству передачи графики со специализированными сканерами. Так что если вам нужно оцифровать документы для хранения, копирования или факсимильной передачи, то МФУ обеспечит достаточно хорошие результаты. Но вот если вы хотите репродуцировать фотоснимок или какое-либо произведение искусства, то мы рекомендовали бы использовать отдельный планшетный сканер.

Dell A940 — известный производитель ПК вступил в схватку многофункциональных принтеров со вполне работоспособным и доступным по цене аппаратом

Как правило, чем быстрее МФУ сканирует, тем ниже получается качество — такое явление мы наблюдали, пусть и в менее выраженной форме, и в случае специализированных сканеров. Модели Dell A940 и Lexmark X5150 поделили второе место почти во всех тестах на скорость сканирования: обе выдавали цветное изображение размерами 9,16х12,70 см с разрешением 100 точек на дюйм (тнд) примерно за 40 с. Однако при учете качества полученных картинок оба этих устройства скатывались на самые низкие позиции: наши арбитры выставили им всего лишь 6,6 балла из 28 возможных. Медленное сканирование может даровать передышку занятым офисным работникам, но те пользователи, которым нужно качество, придут к выводу, что это время потрачено с толком. Устройство HP PSC 2210, например, прошло тест на сканирование изображения с разрешением 100 тнд за 120 с, затратив на несколько секунд больше времени, чем получилось среднее для нашего набора МФУ, но качество было оценено нашими экспертами как самое высокое. Модель Brother MFC-4420c получила наивысшие оценки за качество сканирования текста, а вот по скорости монохромного сканирования она заняла только пятое место.

В тестах на сканирование самым медленным оказался HP PSC 2210, а модель LaserJet 3330mfp попала на предпоследнее место (89 с на цветное изображение). На удивление удачно выступил в соревновании на скорость сканирования PrinTrio X75 — он занял четвертое место и получил за качество оценку «хорошо». Качество цветного сканирования моделей X5150 и A940 эксперты оценили как удовлетворительное.

HP LaserJet 3330mfp — единственное МФУ на основе лазерной печати в нашем наборе — идеальный выбор для рабочих групп

Все МФУ из нашего набора снабжены сканерами планшетного типа, требующими, чтобы вы подняли крышку для размещения документа на стекле, однако модели Canon MP730 и HP LaserJet 3330mfp снабжены также и устройством автоматической подачи документов. Планшетное сканирование подходит для большинства задач (при сканировании страниц из книг и журналов оно является единственно возможным), однако устройство автоматической подачи удобно тогда, когда вы сразу сканируете большое количество документов или хотите отсканировать лист, который длиннее, чем стекло планшета. Все семь многофункциональных устройств, протестированных нами, имеют одно преимущество перед специализированными принтерами той же ценовой категории: у всех у них размер планшета соответствует «длинному» формату Legal (21,6х35,6 см). В отличие от этих аппаратов специализированные сканеры с планшетным стеклом такого размера обычно стоят дорого.

Копиры: кто на пьедестале?

Лучший: HP LaserJet 3330mfp

Худший: Lexmark PrinTrio X75

HP PSC 2210 — это МФУ, возможно, и уступает по скорости конкурентам, но качество его печати и сканирования заслуживает того, чтобы немного подождать результатов

Для домашних и малых офисов функция копирования может оказаться самым «забойным» приложением. Конечно, вы можете создавать копии, используя по отдельности сканеры и принтеры, однако МФУ сокращают усилия до нажатия кнопки (при этом вам не надо утруждать себя включением двух устройств или упражнениями с настройками драйверов).

Из семи протестированных нами МФУ самым быстрым в роли копира был Canon MP730, обрабатывающий страницу в монохромном режиме менее чем за 12 с, и значит, примерно на 6 с быстрее, чем дорогостоящий HP LaserJet 3330mfp. Далее в списке результатов стоят Brother MFC4420c, Lexmark X5150 и HP PS2210, решившие аналогичную задачу в среднем за 30 с. Участник соревнования PrinTrio X75 показал в заплыве последнее место, затратив более 40 с. В тесте на качество печати лидирует LaserJet 3330mfp, а самые низкие оценки за качество копирования получили Lexmark PrinTrio X75 и Brother MFC-4420c.

Подобные устройства не удовлетворяют запросам интенсивно работающего офиса, в котором ежедневно делаются сотни копий, хотя бы потому, что в них имеется верхний предел числа копий, выполняемых за одно задание, — 99 шт. Но вот для малого бизнеса и дома скорости, обеспечиваемые МФУ, будут по меньшей мере удовлетворительными, а удобство работы с такими аппаратами способно привести в восторг данную категорию пользователей.

И факс в придачу

Lexmark PrinTrio X75 — самое дешевое многофункциональное устройство из нашего набора несколько тихоходно, но качество печати текста и сканирования оказалось на удивление хорошим

Все семь протестированных МФУ способны работать в качестве факсов. Модели Brother MFC-4420c, Canon MP730, HP LaserJet 3330mfp и HP PSC2200 оснащены устройствами факсимильной связи, работающими без ПК, тогда как Dell A940, Lexmark PrinTrio X75 и Lexmark X5150 в случае приема и отправления факсимильных документов нуждаются в модеме персонального компьютера. Формального тестирования скорости и качества передачи факсов мы не проводили.

Если общаться при помощи факсов вам приходится часто, то приобретайте МФУ с функцией независимой факсимильной связи. Все четыре аппарата со встроенными факсовыми возможностями имеют стандартную для факсов клавиатуру и управляющие кнопки. Устройства автоматической подачи документов в Canon MP730 и LaserJet 3330mfp позволяют пересылать несколько страниц документов нажатием одной кнопки. При отсутствии такого податчика пользователь сканирует каждую страницу в память МФУ и потом отправляет все их по факсу. Передача цветных факсимильных изображений требует наличия цветного факса на другом конце провода.

Возможности факсимильной связи стоят недешево: четыре МФУ со встроенными факсами являются наиболее дорогими в нашем наборе. Так что если вас не смущает необходимость включать ПК, чтобы отправлять или принимать факсы, то достойной альтернативой будут недорогие модели Dell A940 и X5150 или PrinTrio X75 компании Lexmark. Для обеспечения факсимильной связи они используют модем вашего ПК совместно со своим собственным ПО. В отличие от встроенных факсов программные средства факсимильной связи позволяют справиться с числом страниц настолько большим, насколько может вместить память ПК. Однако факсимильная связь на базе ПК требует аналоговой телефонной линии в дополнение к любому широкополосному подключению к Интернету, используемому компьютером.

Амуниция МФУ

Все МФУ из нашего набора снабжены средствами оптического распознавания символов, превращающими факсы и отсканированные документы в электронные тексты, доступные для редактирования. Программы оптического распознавания, входящие в комплект поставки этих устройств, в общем вполне пригодны к эксплуатации, однако наши неформальные тесты показали, что наилучшее распознавание обеспечивает ABBYY FineReader, входящий в ПО устройства Dell A940 и также поставляемый с двумя МФУ фирмы Lexmark. Пакет FineReader безупречно работает с Word 2002 и делает меньше ошибок в распознавании символов, чем остальные протестированные нами программы. Кроме того, FineReader сохраняет в неприкосновенности колонки, таблицы и прочие элементы форматирования исходного текста. Программы оптического распознавания, входящие в комплект поставки других МФУ, представляют собой облегченные версии соответствующих полных программных пакетов.

Как и в случае с принтерами, замена картриджей с чернилами и тонером у недорогих МФУ может обойтись вам отнюдь не дешево. Картриджи с черными чернилами для шести струйных устройств стоят от 14 долл. для Canon MP730 до 35 долл. для Dell A940. Срок службы картриджа зависит от используемого при печати разрешения и от того, что вы печатаете — текст или графику. Лазерный принтер HP LaserJet 3330mfp использует относительно дорогой тонер, но он служит дольше.

Картриджи с цветными чернилами стоят на несколько долларов дороже своих «черных собратьев» и обычно обеспечивают печать меньшего числа страниц. При этом Brother MFC-4420c и Canon MP730 используют раздельные картриджи с голубым (cyan), пурпурным (magenta) и желтым цветами, каждый из которых стоит около 13 долл. В моделях Dell A940, HP PSC 2210, Lexmark X5150 и PrinTrio X75 используются трехцветные картриджи ценой примерно от 30 до 35 долл. Кроме того, в PSC 2210 вместо стандартного картриджа с черными чернилами может устанавливаться специальный фотокартридж. Содержащиеся в нем чернила (черные и два оттенка серого) расширят диапазон оттенков, которые способно распечатать это устройство, и лучше ложатся на фотобумагу. Опять же ресурс данных картриджей варьирует от 275 до почти 500 распечатанных страниц, но вот на какое количество его реально хватит, будет зависеть от выбираемого для печати разрешения.

Компании Dell и Hewlett-Packard получили наивысшие оценки за качество технической поддержки: обе они обещают ежедневную, включая выходные дни, круглосуточную техническую помощь. Большинство производителей также предлагают вам быстро (обычно на следующий рабочий день) заменить устройство, если оно вышло из строя в течение гарантийного срока, хотя такая политика и подвержена изменениям.

И наконец, все рассмотренные нами МФУ, подобно большинству принтеров, поставляются без USB-кабеля, необходимого для подключения к ПК, и потому рассчитывайте, что вам придется дополнительно заплатить за кабель 15-20 долл. — если, конечно, его у вас еще нет.

Так что по мере того, как МФУ становятся дешевле, меньше и быстрее, а функциональные их возможности расширяются, обычные принтеры могут оказаться видом, находящимся под угрозой вымирания.


Roy Santos. Copy Shop in a Box. PC World, июнь 2003 г., с. 113.


Фотографии Стивена Суинтека


Lexmark X5150

Подходящее устройство — и этим все сказано. В товарной категории, где ключевым фактором является универсальность, многофункциональный принтер с добротными результатами по всем позициям был одобрен как «Лучшая покупка». Он опередил МФУ, обеспечивающие более высокие скорости или лучшее качество печати. По скорости и качеству модель X5150 эквивалентна сопоставимым по цене струйным принтерам. Это финансово доступная рабочая лошадка для домашнего или малого офиса.

Почетного упоминания заслуживают также Canon MultiPass MP730, печатающий с приличной скоростью высококачественные текст и графику, и HP PSC 2210, который был еще одним участником, сильно выступившим во всех категориях, хотя он был и помедлительнее, чем обладатель титула «Лучшая покупка».


Не хуже отдельного устройства?

Еще не так давно ожидать одинакового качества печати и сканирования от МФУ и от специально предназначенного для решения какой-то одной задачи принтера или сканера вряд ли приходилось. Однако всего лишь за один последний год разрыв в качестве, отделявший устройства типа «все-в-одном» от специализированных аппаратов, сократился.

Качество фотопечати Canon MP730, которое мы оценили как лучшее из тех, что обеспечивают семь рассмотренных нами МФУ, близко качеству печати принтера той же фирмы i320 Bubble Jet, признанному нами ранее «Лучшей покупкой» в категории цветных струйных принтеров, хотя, конечно, MP730 стoит на несколько сот долларов дороже. При этом значительного снижения качества при переходе к фотопечати на Lexmark X75, которую мы сочли наименее качественным из всех семи результатов, показанных МФУ, не происходит. А вот тесты на сканирование — это совсем другое дело. Ни лучший (HP PSC 2210), ни худший (Dell A940) из сканеров, входящих в МФУ, не в состоянии приблизиться к тому качеству сканирования, которое обеспечивает наша «Лучшая покупка» в категории специализированных сканеров Epson Perfection 1660.

Точка отсчета (специализированное устройство)Лучший результат для МФУХудший результат для МФУ
Печать
Canon i320 Bubble JetCanon MP730Lexmark X75
Сканирование
Epson Perfection 1660HP PSC 2210Dell A940
1064