Если 2001 г. прошел под знаком Mac OS X, то 2002-й ознаменовался массовым выходом на сцену аппаратных средств и ПО для этой ОС. В минувшем году производители продуктов для Macintosh показали себя с лучшей стороны и представили множество новых разработок, а также усовершенствовали прежние, оптимизировав их для работы на обновленной платформе Apple.

Вниманию читателей предлагается 18-й ежегодный обзор лучших решений для Macintosh, увидевших свет со 2 ноября 2001 г. по 2 ноября 2002 г., который провела редакция журнала Macworld. И хотя пока не все из описанных устройств и программ широко известны в России, данная статья поможет представить, чем сейчас дышит сообщество производителей и пользователей этих компьютеров.

Деловое ПО

Победитель. Программа MYOB FirstEdge стала долгожданным подарком для тех, кто занимается малым бизнесом. За вполне приемлемую цену она предлагает большое число функций, обеспечивающих ведение бухгалтерской отчетности. Благодаря тому что разработчики этого продукта не включили в него некоторые редко используемые средства, стоимость FirstEdge удалось снизить до 99 долл. (здесь и далее приводятся цены для США. — Прим. ред.). Однако в данном приложении есть все, что необходимо для контроля финансов предприятия.

Второе место разделили два участника гонки. Никому не удалось выбить из седла FastTrack Schedule 8.0.1 (299 долл.), превосходный менеджер проектов для Macintosh. Но если предыдущую версию этой программы можно было упрекнуть в несколько неуклюжем интерфейсе, то нынешняя отличается чрезвычайно приятным внешним видом и удобством применения.

Еще один продукт, пришедший к финишу вторым, — Chronos StickyBrain 2.0.1 (45 долл.), быстрый и гибкий инструмент для организации данных, позволяющий импортировать текст, графику и ссылки на Интернет-ресурсы из различных приложений. Более того, с помощью StickyBrain 2.0.1 можно выполнять быстрый поиск необходимой информации.

Утилиты

Победитель. Программа Watson 1.5 компании Karelia Software (29 долл.) — это Web-интерфейс для Рабочего стола, упрощающий просмотр Интернет-ресурсов и создание закладок. Она способна собрать массу самых разнообразных сведений: о ценах на товары, телефонных номерах абонентов связи, обновлениях ПО для Macintosh и даже результатах соревнований бейсбольных команд. Утилита запоминает персональные пользовательские настройки, что делает поиск в Сети максимально продуктивным. Кроме того, в Watson 1.5 улучшена совместимость с Mac OS X 10.2.

Второе место. Программа TLA Systems DragThing 4.5.1 (25 долл.) — мощная альтернатива инструменту Mac OS X Dock. Утилита служит для организации Рабочего стола, она загружается при старте компьютера. Программа представляет собой привычные пользователям Mac OS 9 меню Application и панель быстрого доступа Launcher.

Другой финалист — Ten For Mac OS X компании Aladdin Systems (80 долл.), набор из десяти весьма полезных утилит, таких как FruitMenu, LaunchBar, LimeWire Pro, WindowsShade X. Кстати, если вы попробуете приобрести аналогичные продукты по отдельности, то придется выложить из кармана никак не меньше 170 долл.

Игры

Победитель. Первая премия, присужденная Warcraft III: Reign of Chaos (Warcraft III: царство хаоса) фирмы Blizzard Entertainment (50 долл.), — не только результат признания популярности жанра стратегии в реальном времени. Усовершенствованная 3D-графика, увлекательные игровые моменты — вот что разработчики продукта бросили на весы. И они не просчитались. Благодаря тому что программисты учли особенности Mac OS X, реальность в Warcraft III воссоздается столь детально, что игра значительно опередила толпу конкурентов.

Второе место. Игра Star Wars Jedi Knight II: Jedi Outcast («Рыцарь Джедай II») за 50 долл. фирмы Aspyr Media создана по мотивам фильма «Звездные войны». Она может похвастаться захватывающими эпизодами, впечатляющими пейзажами, поддержкой многопользовательского режима и множеством других функциональных возможностей. А продукт MacSoft Stronghold (35 долл.) сочетает элементы стратегии реального времени и «городского» имитатора. В этой игре нужно построить замок и объединить вокруг него разрозненные земли.

Научное/инженерное ПО

Победитель. Компания Wolfram Research, выпустив Mathematica 4.2 (1880 долл.), улучшила и без того совершенный пакет. Данная универсальная математическая система дает возможность решать большое количество весьма сложных задач, не вдаваясь в дебри программирования. Среди себе подобных Mathematica — одна из самых мощных и детально разработанных программ. С ее помощью можно легко проводить численные и символьные вычисления.

Второе место. Программное обеспечение Mathlab 6.5 фирмы MathWorks (1900 долл.) — долгожданная обновленная версия продукта. Она обеспечивает повышение производительности, расширенные возможности программирования, улучшенную трехмерную графику, применяемую для визуализации кривых и поверхностей в трехмерном пространстве, и высокую совместимость с платформой Macintosh.

Компания Nemetschek вложила в САПР VectorWorks 10 (895 долл.) весь свой 17-летний опыт работы. Это ПО может создавать 2D- и 3D-модели, которые будут весьма полезными как на строительных площадках, так и при создании чертежей.

Периферийные устройства

Победитель. Изделие PowerKey Pro USB 650 Admin Version компании Sophisticated Circuits и сопутствующее ему ПО (299 долл.) позволяют полностью контролировать питание компьютера: определять время включения, выключения, выхода из «спящего» режима и т. п.

А если подсоединить устройство к телефонной сети, то появится возможность удаленного управления. Скажем, если какой-то Macintosh локальной сети «завис», не составит труда перезагрузить его.

Второе место. Любой пользователь портативного компьютера Apple останется доволен мышью Pocket Mouse Pro (44 долл.), потому как не придется путаться с проводами. Этот компактный беспроводной оптический манипулятор не стесняет ваших движений и весьма удобен в обращении.

Не менее достойный победитель — 18-дюймовый графический планшет Wacom Cintiq 18sx (3449 долл.), инструмент для настоящего профессионала. Он позволяет рисовать или чертить непосредственно на экране специальной ручкой без проводов и батареек.

Универсальные принтеры

Победитель. Цветной PostScript-принтер HP Color LaserJet 2500L (999 долл.) привлекает большой скоростью печати (1 цветная страница за 40 с), изящными формами и неприхотливостью. Под управлением Mac OS X Printer Sharing он может без проблем обслуживать небольшую рабочую группу.

Второе место. Устройство Canon i850 Photo Printer (199 долл.) будет служить верой и правдой тем, кому требуется выводить на бумагу красочные фотографии, иллюстрированные деловые отчеты, удобочитаемые текстовые документы и т. п.

Если же вас интересует прежде всего высокая производительность, то попробуйте Epson Stylus C82 (142 долл.), быстрый и компактный струйный принтер. Используемые в нем чернила хорошо смотрятся на любой бумаге.

Утилиты для оптимизации системы

Победитель. Программа St. Clair Software Default Folder X 1.6.3 (35 долл.) расширяет возможности, предоставляемые диалогами Open и Save, в приложениях Mac OS X. С помощью комбинаций «горячих» клавиш она упрощает доступ к часто используемым каталогам, запоминает на диске несколько недавно использовавшихся папок, позволяет переименовать объекты, не выходя из окон Open и пр.

Второе место. Утилита File Buddy 7.2.4 (50 долл.) компании SkyTag Software — очень важный инструмент. Она позволяет осуществлять такие операции, как просмотр и редактирование информации о файлах и папках, создание сценариев, автоматически выполняющих преобразования тех объектов, которые пользователь в них перетаскивает, и многое другое.

Программа MaxMenus 1.2.1 (20 долл.) фирмы Proteron предоставляет возможность создавать пользовательские меню, включающие приложения, документы, папки, и располагать их в любом углу экрана монитора.

Сетевое ПО

Победитель. Продукт Neon Software NetMinder Ethernet 5.0 (795 долл.) предлагает администраторам инструментарий, обеспечивающий диагностику и безопасность компьютеров локальной сети Ethernet. Это ПО автоматически распознает вирусы, попытки сканирования портов, организации хакерских атак и прочие события, связанные с безопасностью.

Второе место. Вслед за лидером финишировала другая программа Neon Software — LANsurveyor 7.0.1 (495 долл.), предназначенная для распределения и организации сетевых служб. Еще оно приложение, ставшее вторым почетным финалистом, — система удаленного администрирования netOctopus 4.1 (лицензия для 10 пользователей стоит 650 долл., для 50 — 3050 долл.).

Издатели Web

Победитель. Пакет Macromedia Flash MX (499 долл.) поднял на новый уровень индустриальный стандарт в области создания интерактивной Web-анимации и интерфейсов. Кроме совместимости с Mac OS X новая версия обеспечивает улучшенный интуитивно понятный интерфейс, возможность вставлять видео, работать со сценариями и другие весьма полезные функции. Также сделаны многочисленные исправления.

Второе место. Приложение для Web-дизайна Adobe GoLive 6.0.1 (399 долл.) заслужило признание благодаря значительным усовершенствованиям по сравнению с его предыдущим релизом. Одновременно с ним пришла к финишу Macromedia Fireworks MX (299 долл.) — одна из лучших программ для создания и оптимизации Web-графики. Исправлен интерфейс, устранена необходимость выполнять множество последовательных рутинных действий.

Музыкальное ПО

Победитель. Продукт Reason 2.0 (399 долл.) компании Propellerhead Software открывает новые перспективы в области оцифровки и синтеза музыки. Имеется впечатляющий набор инструментов. Помимо собственно дистрибутива в комплект поставки включены два компакт-диска с разнообразными примерами, которые могут оказаться полезными в работе.

Второе место. Программа Live 1.5 (300 долл.) фирмы Ableton, компьютер Macintosh и MIDI-клавиатура — превосходный инструмент для сочинения и обработки музыки. Простой интерфейс и возможность экспериментировать с темпом без изменения тона делают Live 1.5 очень полезной. А профессиональное ПО Logic Platinum 5.4 (949 долл.) как нельзя лучше адаптировано для функционирования в среде Mac OS X и поддерживает все современные технологии Apple.

Дисплеи

Победитель. Компания Apple отказалась от выпуска ЭЛТ-мониторов, но, к радости тех, для кого критичным является цвет изображения, Sony ее примеру не последовала. Изделие Artisan Color Reference System (1799 долл.) включает 21-дюймовый монитор Sony GDM-C520K Flat Trinitron, козырек для него, USB-датчик и программное обеспечение Artisan для калибровки. Эту великолепную систему по достоинству оценят настоящие специалисты.

Второе место. ЖК-дисплей Apple Cinema HD Display (3499 долл.) не только на дюйм шире, чем обычный Apple Cinema Display, но также имеет на 40% больше пикселов, благодаря чему показывает изображения ярко и четко. Другой лидер, монитор Boxlight Cinema 17SF (3799 долл.), идеально подходит для демонстрации красочных презентаций. Изящный дизайн и небольшая масса (всего 2,9 кг) позволяют без проблем приносить его на выходные с работы домой, где устройство сослужит верную службу в составе развлекательного центра.

Профессиональное графическое ПО

Победитель. Редактор Adobe Photoshop 7.0.1 (609 долл.) обращает на себя внимание повышенной производительностью, совместимостью с Mac OS X и новыми инструментами.

Второе место. Что бы только вы не задумали сделать с изображением, вам поможет программное обеспечение CorelDraw Graphics Suite 11 (529 долл.), где наверняка найдется необходимый для этого инструмент. В новой версии сделано большое количество исправлений, касающихся как интерфейса, так и функциональных возможностей программы.

Набор удивительных фильтров Image Doctor (129 долл.) компании Alien Skin Software позволяет с легкостью удалить с цифровой фотографии царапины, артефакты сжатия в формате JPEG и даже крупные дефекты.

Каталогизаторы

Победитель. Программа iView MediaPro 1.5.5 (90 долл.) управляет графическими изображения, фильмами и звуковыми файлами. Она поддерживает такие технологии, как AppleScript, ColorSync и EXIF (Exchangeable Image File Format, формат обмена цифровыми изображениями для фотокамер). А если добавить к этому возможность редактирования рисунков, создавать Web-страницы и архивировать данные на CD, то становится понятно, почему iView MediaPro 1.5.5 вышла в победители.

Второе место. Программное обеспечение Canto Cumulus 5.5 Workgroup Edition (995 долл. плюс 295 долл. за клиент) — первый профессиональный каталогизатор, в котором была реализована совместимость с Mac OS X. Приложение Apple iPhoto 1.1.1 (бесплатное) опровергает расхожее утверждение «вы получаете то, за что вы платите». Оно превосходно подходит для организации большой коллекции цифровых фотографий.

Настольные издательские системы

Победитель. Пакет Adobe InDesign 2.0.1 (699 долл.) радует инновациями не меньше, чем предыдущие версии, но значительно превосходит их по функциональности и дружественности интерфейса. Компания Adobe сумела очень качественно реализовать в своем продукте поддержку Mac OS X.

Второе место. Почетное звание второго финалиста в этой номинации разделили продукты Font Reserve Singly User 3.1.1 (90 долл.) фирмы DiamondSoft и Suitcase 10.1.3 (100 долл.) фирмы Externsis.

3D-редакторы

Победитель. С выходом Maya Complete 4.5 (1999 долл.) производства Alias|Wavefront этот пакет для 3D-моделирования и анимации, завоевавший признание многих пользователей Windows, наконец-то стал доступен для платформы Macintosh. Благодаря исправленному интерфейсу и расширенным настройкам инструментов программа стала более быстрой и простой в эксплуатации; кроме того, поддерживаются двухпроцессорные компьютеры. Дизайнерам наверняка придется по вкусу возможность разбиения поверхности модели на множество частей, что позволяет создавать персонажи, не отличающиеся от живых.

Второе место. Пакет MindAvenue Axeledge 1.5 (395 долл.) предлагает мощные и удобные инструменты специалистам, создающим 3D-графику для Интернета. Помимо всего прочего в нем имеются средства импорта файлов LightWare и экспорта данных в формате HTML.

Обновленная программа Electric Image Universe 5.0 (1295 долл.) обеспечивает высококачественный рендеринг, новые возможности для анимации, поддержку многопроцессорности и многое другое.

ПО для обработки цифрового видео

Победитель. Редактор Apple Final Cut Pro 3.02 (999 долл.) совершил гигантский скачок вперед в области цифрового видеомонтажа. Данная версия стабильно работает под управлением Mac OS X, включает функцию коррекции цветов видеоизображения, позволяет применять и просматривать множество переходов и эффектов в режиме реального времени. Благодаря новому формату OfflineRT можно записать фильм продолжительностью в несколько часов на жесткий диск обычного ноутбука PowerBook и отредактировать его. А интеграция этой программы с приложением DVD Studio Pro делает ее еще более универсальной и удобной.

Второе место. С пакетом Avid Xpress DV 3.5 (1699 долл.) вы везде будете чувствовать себя как дома. Предусмотрены совместное использование пользовательских профилей и даже перенос проекта в другие системы редактирования видео Avid для его окончательного завершения. Поддерживаются более сотни эффектов, работающих в режиме реального времени, и широкие возможности коррекции цветов.

Программное обеспечение Boris Red 2.5.2 (1595 долл.) предоставило специалистам, работающим с Macintosh под управлением Mac OS X, большой набор инструментов для создания анимации. Его функциональность и надежность возросли, а интерфейс упростился.

Цифровые видеокамеры

Победитель. Появление видеокамеры Panasonic AG-DVX100 (3795 долл.), оснащенной тремя ПЗС-матрицами, стало для создателей цифровых фильмов настоящей революцией. Это первая камера формата MiniDV, способная записывать изображение с прогрессивной разверткой и частотой кадров 24 кадр./с, на основе которого были созданы многие современные короткометражные, коммерческие и авторские фильмы.

Второе место. Вслед за лидером финишировало изделие Canon Optura 200MC (1500 долл.) с 1,25-дюймовой матрицей. Оно поможет режиссерам, не располагающим большой суммой денег, добиться успеха в производстве видео почти профессионального качества. Практически столько же голосов получила другая камера этого же производителя, Canon GL2 (2400 долл.), имеющая три ПЗС-матрицы и функцию 20-кратного оптического увеличения. Она предназначена в первую очередь для профессионалов.

Накопители данных

Победитель. Первого приза за производительность и сопутствующее ПО удостоился накопитель Yamaha CDRW-F1ZDX (280 долл.). Он записывает данные на диск CD-R со скоростью 44X, а на CD-RW — со скоростью 24X. Устройство комплектуется программами Adobe Photoshop LE 5 для Mac OS 9, MusicMatch Jukebox, Dantz Retrospect Express 5.0 и Toast 5 Live. Единственный недостаток этого превосходного дисковода — несовместимость с iTunes 3, поскольку Apple обновила Mac OS X и ее приложения уже после появления Yamaha CDRW-F1ZDX.

Второе место. Изделие ABSplus (279 долл.) компании CMS Peripherals представляет собой программно-аппаратный продукт, идеально подходящий для регулярного резервного копирования информации, хранящейся на Macintosh. Просто инсталлируйте ПО и подключите FireWire-накопитель (он, кстати, поставляется в самых различных конфигурациях — как для настольных, так и для портативных компьютеров). А дальше ABSplus самостоятельно перепишет все изменившиеся данные, не задавая пользователю лишних вопросов и не нуждаясь в настройке.

Другой финалист, FireWire DriveDock (140—160 долл.) фирмы Wiebe Tech, представляет собой миниатюрное устройство, с одной стороны которого имеется 43-контактный IDE-разъем для 2,5-дюймовых жестких дисков, а с другой — 6-контактный порт FireWire. С его помощью очень удобно переносить данные с IDE-«винчестера» на внешние накопители с интерфейсом FireWire.

Мультимедийные устройства

Победитель гонки iPod 20GB (499 долл.) — самое новое и вместительное устройство в линейке портативных музыкальных проигрывателей Apple. Среди его многочисленных достоинств — хороший дизайн, вместительный жесткий диск, интерфейс FireWire, позволяющий быстро копировать файлы, и интеграция с программой iTunes (iPod синхронизирует хранящуюся в его памяти музыкальную библиотеку с музыкальной библиотекой iTunes, записанной на жестком диске Macintosh, автоматически обновляя репертуар). Плеер поддерживает звуковые форматы MP3, AIFF и WAV. Кроме того, iPod работает с «контактами» (contacts) — благодаря этой функции можно просматривать на проигрывателе имена и другую информацию из адресных книг таких программ, как Microsoft Entourage и Palm Desktop. Наконец, плеер допустимо использовать как внешний накопитель с интерфейсом FireWire.

Второе место досталось аппаратно-программному продукту EyeTV (199 долл.) компании El Gato Software. Он позволяет пользователям Mac OS X смотреть и записывать телевизионные программы. Практически наравне с ним прошел гонку MP3-плеер SliMP3 (249 долл.) фирмы Slim Devices. С помощью этого устройства, имеющего яркий дисплей и функцию дистанционного управления, можно загружать и прослушивать музыку из Сети.

Полупрофессиональное и любительское графическое ПО

Победитель. Тем, кто занимается цифровой фотографией, придется как нельзя кстати пакет Adobe Photoshop Elements 2.0 (99 долл.). Он предоставляет пользователям набор мощных и одновременно простых в применении инструментов за относительно небольшую сумму. С помощью этой программы не составит особого труда откорректировать яркость, цвета и четкость изображения, а также выполнить множество других операций.

Второе место. Программа ImageBuddy 2.6 (20 долл.) производства KepMad Systems позволяет вращать и обрезать фотографии, модифицировать их размер, накладывать маску и изменять расположение на странице. Кроме того, в ImageBuddy можно создавать стандартные «пакеты» операций для многоразового использования.

Если же вам нужно выполнять только базовые операции редактирования, обратите внимание на PixelNhance 1.5.9 (бесплатно) компании Caffiene Software. С помощью простого и интуитивно понятного интерфейса не составит труда откорректировать цвета, четкость и другие параметры графических изображений.

Фотопринтеры

Победитель. Принтер Epson Stylus Photo 2200 (699 долл.) — самый удивительный из всех, которые мы когда-либо видели. Он воспроизводит насыщенные деталями изображения столь великолепно, что они способны конкурировать с профессиональными фотографиями, сделанными в фотолаборатории. Более того, по утверждениям разработчиков, отпечатки Epson Stylus Photo 2200 могут сохраняться в первозданном виде на протяжении 100 лет, что намного больше времени жизни обычной фотографии. Секрет Epson — в использовании семи специальных пигментных чернил, позволяющих к тому же получать очень хорошие черно-белые изображения.

Второе место. Изделие Canon S830D Direct Connect Photo Printer (300 долл.) привлекает внимание высоким качеством и долговечностью отпечатков. Кроме того, этот принтер умеет считывать и выводить на бумагу цифровые фотографии непосредственно с фотоаппарата, минуя компьютер.

Еще один победитель — Epson Stylus Photo 960 (349 долл.). Хотя этот принтер и не выдает такие стойкие отпечатки, как Epson Stylus Photo 2200, он позволяет получить хороший результат за относительно низкую цену.

Цифровые фотоаппараты стоимостью ниже 1000 долл.

Победитель. В пределах данного ценового диапазона предлагается множество достойных внимания продуктов. Однако Canon PowerShot G3 (899 долл.) — первое устройство, о котором мы упомянули бы, если бы кто-нибудь спросил нас, какую же камеру купить. Она предусматривает возможность как автоматической, так и ручной настройки, привлекает удобством эксплуатации, 4-мегапиксельной матрицей и высококачественным объективом с 4-кратным увеличением.

Второе место. Фотоаппарат Nikon Coolpix 4300 (500 долл.) имеет 4-мегапиксельную матрицу и функцию 3-кратного оптического увеличения, что идеально подходит для съемки крупным планом. Другая камера, занявшая второе место, — Sony DSC-F717 Cyber-shot (999 долл.). Она стала победителем благодаря 5-мегапиксельной матрице и возможности 5-кратного оптического увеличения.

Цифровые фотоаппараты стоимостью выше 1000 долл.

Победитель. Компания Canon, добившаяся в 2000 г. успехов с камерой EOS D30, не намерена сдавать позиции. Новая 6,3-мегапиксельная зеркальная камера со сменной оптикой Canon EOS D60 (1999 долл.) отличается от предшественницы увеличенным разрешением и рядом новых функций, присущих профессиональным фотоаппаратам высшего класса.

Второе место. 5-мегапиксельная цифровая фотокамера Nikon Coolpix 5700 (1200 долл.) предлагает хорошее качество по относительно низкой цене. В частности, возможен выбор разнообразных режимов съемки, 7-кратное оптическое увеличение и запись озвученных видеороликов длительностью до 60 с.

Устройство Nikon D100 (1999 долл.), также удостоившееся почетной премии, представляет собой 6-мегапиксельную зеркальную фотокамеру со сменными объективами.

Редакция журнала Macworld


The 18th Annual Editors? Choice Awards. Macworld, февраль 2003 г., с. 79.


Продукты года

Аппаратные средства

В прошлом году, когда лидировали такие эффектные продукты, как iMac и iPod, легко было не заметить принтер Epson Stylus Photo 2200, чего, к счастью, не случилось. Это вершина технологии настольной фотографической печати. Он превращает Macintosh в настоящую цифровую фотолабораторию независимо от того, с чем вы работаете — с отсканированными негативами или с цифровыми снимками.

С помощью Epson Stylus Photo 2200 получаются превосходные отпечатки: красочные, четкие и долговечные. Его пигментные чернила смотрятся одинаково хорошо и на черно-белых, и на цветных изображениях (обычно печать монохромных картинок на цветных принтерах сопряжена с некоторыми проблемами). Вместе с аппаратом Epson предлагает множество аксессуаров, в частности два заменяемых картриджа — стандартный Photo Black и дополнительный Matte Black. Первый применяется с бумагой любого типа, а второй — только с матовой, что позволяет достигать большей контрастности изображений.

Программное обеспечение

Редактор Adobe Photoshop Elements 1 предоставил пользователям множество инструментов известного графического пакета Photoshop, за исключением всего лишнего, и к тому же по более низкой цене. Новая версия Adobe Photoshop Elements 2.0 стала еще удобнее в применении и пополнилась целым набором функций и дополнений. Значительно улучшилась система помощи, добавлен словарь фотографических терминов, ощутимо упростился и стал более быстрым и удобным интерфейс программы. Кроме того, появились новые инструменты и фильтры.

Стоимость Photoshop Elements 2.0 — 99 долл.


Macintosh года

В 2002 г. компания Apple выпустила большое количество самых различных моделей Macintosh: от предназначенных для профессионалов PowerBook G4 и двухпроцессорного 1,25-ГГц PowerMac G4 до необычного, но всем полюбившегося белого iMac G3. Однако лидером стал 800-МГц iMac, сочетающий множество функциональных возможностей и разумную цену. Сначала полностью переработанный футуристический дизайн машины кажется непривычным: она имеет легко изменяющий местоположение ЖК-дисплей и белый куполообразный корпус, напоминающий настольную лампу. Но если вы попробуете переместить экран, крепящийся на тонкой подвижной ножке, в более удобное для вас положение, то удивитесь, что не все компьютерные мониторы сконструированы именно так. Три USB- и два FireWire-порта свидетельствуют, что этот Macintosh был разработан для того, чтобы стать центром «цифрового» стиля жизни Apple, т. е. он может функционировать совместно с внешними периферийными устройствами, такими как принтеры и цифровые камеры. Верхняя 17-дюймовая модель линейки имеет разрешение 1440Ё900 точек и в гонке за лидерством оставила далеко позади превосходные 15-дюймовые iMac. Производительности 800-МГц процессора G4 вполне достаточно для выполнения любых задач, однако продемонстрировать всю свою мощь он сможет только при запуске наиболее требовательных к системным ресурсам приложений для обработки видео и графики, например iMovie или iPhoto. А дисковод SuperDrive обеспечивает возможность записи DVD в домашних условиях. И за это чудо нужно заплатить всего 1999 долл.


Техническое достижение года

Появившийся только через неделю после того, как мы подвели итоги прошлогоднего конкурса лучших продуктов для Macintosh, проигрыватель Apple iPod почти в течение года совершенствовался и демонстрировал свои лучшие стороны. В этом портативном устройстве удачно сочетаются малые размеры и большая функциональность. Продуманная система управления позволяет работать одной рукой. Не менее удобно копировать на iPod музыкальные записи: плеер автоматически синхронизирует хранящуюся в его памяти музыкальную библиотеку с музыкальной библиотекой iTunes, записанной на жестком диске Macintosh, и обновляет репертуар. А благодаря высокоскоростному интерфейсу FireWire эта процедура занимает считанные минуты.

Спустя месяц после выхода iPod компания Apple разработала следующую модель, которая может использоваться и как портативное хранилище данных. В ней реализована поддержка «контактов» (contacts) — эта функция дает возможность просматривать на проигрывателе имена и другую информацию из адресных книг таких программ, как Microsoft Entourage и Palm Desktop. Не были обойдены вниманием и системы, работающие под управлением Windows. Их пользователи теперь смогут испытать один из лучших продуктов Apple и даже задуматься о переходе с платформы IBM PC на Macintosh. Не будет преувеличением утверждать, что iPod — это не только впечатляющий проигрыватель цифровой музыки, но и блестящее техническое достижение Apple. Отныне вы всегда можете взять с собой любимые мелодии, а также другую нужную информацию, и наслаждаться ими, где бы ни находились.

1025