Леди и джентльмены! Мы от всей души приглашаем вас на 20-й конкурс журнала PC World

Забудьте о лимузинах на улицах, об экстравагантных нарядах и прочувствованных речах. Да чего уж там — у этой церемонии не будет даже наигранно радушного хозяина. Но зато у нас есть 61 победитель, о каждом из которых — от ЖК-мониторов до программ резервного копирования — вам, наверное, захочется узнать. Особую остроту событию придает то, что вы присутствуете на юбилейном, 20-м вручении призов «Мировой класс», присуждаемых журналом PC World. В этом году редакция журнала снова собралась, чтобы поспорить о достоинствах тех сотен продуктов, которые мы оценивали в течение 12 прошедших месяцев. Выбранные нами претенденты оптимально сочетают в себе производительность, полезность, надежность и новизну. А еще мы заглянули в более далекое прошлое и отобрали пять призеров конкурса «Мировой класс» всех времен — пять наиболее значимых продуктов за всю историю конкурса. Так что занимайте места и получайте удовольствие, когда мы будем приветствовать лучших из лучших.

Лучшие компьютеры

AMD Athlon XP. С выпуском в октябре 2001 г. Athlon XP, более скоростной версии своего оригинального процессора Athlon, фирма AMD еще раз предложила покупателям ПК мощную и экономичную альтернативу процессорам серии Pentium компании Intel, столь долго занимавшим «привилегированное» положение.

В тестах PC WorldBench 4 журнала PC World системы на базе Athlon XP продемонстрировали резвость этого кристалла, стабильно превосходя по производительности ПК на основе процессора Pentium 4, работавшие с большими тактовыми частотами.

Athlon XP развивает успех своих предшественников с помощью ряда примечательных архитектурных усовершенствований. Сократив энергопотребление процессора, AMD нашла возможность для ускорения его работы, резко подняв производительность. А примененный в этом кристалле новый набор команд 3DNow Professional означает лучшую производительность в оптимизированных приложениях и совместимость с используемыми Intel командами SSE.

Компьютерный продукт года
AMD Athlon XP

Несмотря на значительные усовершенствования и благоприятные отзывы, путь Athlon XP не был совсем уж гладким. Так, вы не можете купить системы на базе Athlon XP от таких ведущих производителей, как Dell или Gateway, а использование компанией AMD «рейтингов производительности» раздражает некоторых критиков, протестующих против того, чтобы 1,52-ГГц процессор обозначался как 1800+.

Как бы то ни было, AMD обеспечивает самое привлекательное на сегодняшний день сочетание цены и производительности.

Лучший ПК для малого бизнеса. Лучший домашний ПК

Dell Dimension 8200. Машины из линейки Dimension фирмы Dell — базовый рацион для многих американских пользователей — по-прежнему остаются в числе лучших ПК. Компьютеры серии 8200 могут похвастаться легко открывающимися корпусами и широким выбором процессоров. На их основе можно скомпоновать все что угодно — от недорогой рабочей лошадки ценой ниже 1000 долл. до мощной мультимедийной машины. Конечно, можно найти ПК и подешевле, однако надежность машин Dimension и первоклассная служба технической поддержки и сервиса Dell вывели ее компьютеры в победители.

Лучший корпоративный ПК

Dell Optiplex GX 240. Программное обеспечение Open Manage компании Dell и солидные оценки надежности и качества сервиса говорят в пользу данного продукта.

Лучший сверхлегкий блокнотный компьютер

Fujitsu Lifebook P-2000 (продукт компании Fujitsu Siemens Computers. — Прим. ред.). Блокнотный компьютер толщиной 4 см весит всего 1,27 кг, стоит от 1499 до 1799 долл. и обладает богатейшими функциональными возможностями, что и заставляет нас признать его лучшим сверхлегким ноутбуком. В нем имеются порты IEEE 1394 и S-Video, а также отсек расширения, способный вместить комбинированный дисковод DVD-ROM/CD-RW. Чрезвычайно большая продолжительность работы от аккумуляторов (одной зарядки хватает на 3,5 ч), которой способствует энергосберегающий процессор Transmeta Crusoe, должна удовлетворить любого делового путешественника, вынужденного работать в дороге. Удобная клавиатура и яркий 10,6-дюймовый экран этого изящного серебристого чуда способны соблазнить даже самого упертого пользователя настольных систем.

Лучший блокнотный компьютер

IBM THINKPAD A31P. В этой знаменитой линейке ноутбуков предусмотрены варианты для включения в систему чего угодно — от оборудования для работы в беспроводных сетях до скоростных процессоров Mobile Pentium 4 (иначе называемых Pentium 4-M. — Прим. ред.) и графических микросхем Radeon 7800.

Лучший карманный компьютер

Sony Clie PNG PEG-NR70V. Стандартная по раскладке клавиатура, большой и «отзывчивый» экран, MP3-плеер и видеокамера в габаритах стандартного «наладонника» — все это делает Clie PNG PEG-NR70V лучшим новым КПК из всех, с которыми мы имели дело за прошедший год. Особенно впечатляет экран: он ярок и читается в любых условиях освещенности, да к тому же откидывается и поворачивается подобно экрану видеокамеры. При цене в 599 долл. это новейшее устройство представляет собой самый дорогой КПК на базе ОС Palm, который нам довелось увидеть. Но за свои деньги вы получаете множество возможностей, и выглядит аппарат чертовски здорово.

Лучшие аппаратные средства

Лучшее аппаратное средство года. Лучший продукт для работы в сети

LINKSYS BEFW11S4. Становясь более дешевыми и более надежными — по мере того как производители решали проблемы совместимости различных устройств стандарта Wi-Fi, — беспроводные сети в прошедшем году добились должного признания. В то же время компьютеров и широкополосных подключений в наших домах и домашних офисах становилось все больше, что делало простые в установке сети более привлекательными, чем прежде.

С учетом этого «Лучшим аппаратным средством года» оказался наш любимый центр для беспроводной сети, Linksys BEFW11S4. Cнабженный точкой доступа в беспроводную сеть Wi-Fi (802.11b), гибридным кабельным/DSL-маршрутизатором и четырехпортовым переключателем, этот шлюз может обеспечивать широкополосную связь и для малого офиса.

Соответствующая стандарту Wi-Fi максимальная скорость передачи данных в 11 Мбит/с достаточна для совместного пользования широкополосной связью и работы малой сети. Крупные компании, возможно, заинтересуются более дорогими сетями стандарта Wi-Fi5 (802.11а), которые обещают скорость передачи 54 Мбит/с.

Будущее беспроводных сетей в домах и малых офисах представляется блестящим. Не относящиеся непосредственно к ПК продукты наподобие всякого рода стереоаппаратуры, работающей с файлами MP3, подключатся к сетям. В офисах целый спектр устройств объединится с помощью таких аппаратов, как Wireless Presentation Gateway компании Gateway. К концу года стандарт 802.11g будет сочетать скорость Wi-Fi5 и совместимость Wi-Fi, но пока что сети Wi-Fi — великолепный способ обеспечить совместное использование широкополосной связи в доме или офисе, а BEFW11S4 — хороший первый шаг в этом направлении.

Лучший записывающий дисковод DVD

PIONEER DVR-A04. Перезаписывающие DVD-дисководы готовы заменить дисководы CD-RW, а может статься, и ваши видеомагнитофоны тоже, предлагая более долговечные носители и более качественное видеоизображение. Лучшим примером является дисковод DVR-A04 DVD-RW/R фирмы Pioneer. Его диски DVD-R для однократной записи (при цене в 2 долл. за штуку — дешевле, чем когда бы то ни было) доказали свою высокую совместимость с устаревшими, но остающимися в эксплуатации дисководами DVD-ROM и DVD-видеоплеерами. Единственная загвоздка в том, что стандарты на перезаписываемые DVD еще не устоялись, и один из главных конкурентов — альянс DVD+RW — располагает несколько более быстрыми дисководами и своими собственными носителями для однократной записи DVD+R.

Лучшая графическая плата

VISIONTEK XTASY GEFORCE4 TI 4400. Год назад мы назвали Microsoft DirectX 8 наиболее многообещающим новичком в программном обеспечении, однако ничего, кроме обещаний, пока так и не увидели. С выпуском таких потрясающих новых игр, как Unreal Tournament 2003, способных по максимуму использовать возможности графических плат и игрового оборудования, ситуация вот-вот изменится. Графическая плата, признанная нами лучшей, с ее 128-Мбайт 550-МГц DDR-памятью и одним из самых быстрых видеопроцессоров, GeForce4 Ti 4400 производства компании NVidia, готова принять вызов. Эта 265-долл. плата совсем немного уступает в скорости платам GeForce4 Ti 4600, стоящим на целую сотню долларов дороже.

Лучшая цифровая камера (в ценовом диапазоне свыше 500 долл.)

CANON POWERSHOT G2. Восьмисотдолларовая модель PowerShot G2 фирмы Canon — это изобилие возможностей ручной и полуавтоматической фокусировки и установок экспозиции при вполне разумной цене. Эта 4-мегапиксельная камера обеспечивает превосходные снимки с тщательно проработанными деталями и реалистичными цветами. Аппарат G2 может похвастаться трехкратным оптическим зумом с фокусным расстоянием от 35 до 102 мм (в 35-миллиметровом эквиваленте) и вращающимся ЖК-дисплеем, который можно сориентировать вверх, вниз или в том же направлении, куда смотрит объектив, что удобно, когда вы снимаете себя или используете входящий в комплект пульт дистанционного управления. Аппарат экономно использует энергию: одной зарядки литий-ионного аккумулятора хватает на 348 снимков.

Лучшая цифровая камера (в ценовом диапазоне до 500 долл.)

TOSHIBA PDR-M71. Довольно продолжительная работа от аккумулятора, цена менее 400 долл. и разрешение матрицы в 3,2 мегапиксела делают PDR-M71 выдающимся по соотношению цены и качества приобретением.

Лучший цифровой аудиоплеер

IRIVER AMERICA SLIMX. В этой номинации имеется множество сильнейших конкурентов — от iPod производства компании Apple до RioVolt SP250 фирмы Sonicblue. Построенный на базе жесткого диска iPod весьма симпатичен, но его программная поддержка ПК оставляет желать лучшего. У MP3-устройств, созданных на основе CD-плееров, подобной проблемы нет, зато они нередко довольно громоздки. Так что присмотритесь к снабженному высококачественным FM-тюнером 199-долл. плееру SlimX компании Iriver, четырехстрочный ЖК-дисплей которого ради уменьшения габаритов перемещен на удобный пульт дистанционного управления. SlimX толщиной в каких-то 17 мм лишь немного превосходит по диаметру компакт-диск, поэтому оставляет предостаточно места в сумке для хранения компакт-дисков с МР3-записями.

Лучшее устройство для развлечения

SONICBLUE REPLAYTV 4000. Устройство ReplayTV 4000 компании Sonicblue появилось в результате естественного стремления добавить технологии персональной видеозаписи возможность широкополосной передачи данных. Аппараты 4000-й серии на основе жесткого диска емкостью 40, 80, 160 или 320 Гбайт используют широкополосное Ethernet-соединение для загрузки путеводителя по телепрограммам и позволяют своим владельцам посылать друг другу телепередачи через Интернет, правда, процесс этот весьма длительный. Основной недостаток ReplayTV 4000 — это цена, начинающаяся с внушительной суммы в 699 долл. за 40-Гбайт модель. Но зато с ReplayTV 4000, в отличие от TiVo, его более известного соперника, вам не придется вносить дополнительную плату за доступ к путеводителю по телеканалам.

Лучшее беспроводное коммуникационное устройство

SAMSUNG I300. Комбинации КПК и сотового телефона в этом году продвинулись в правильном направлении — от Treo (компании Handspring), у которой появилась интегрированная клавиатура, до QCP 6035 (компании Kyocera), имеющей изящный дизайн. По нашему разумению, в финансовом плане лучшим из всей этой новой плеяды является построенный на основе Palm OS коммуникатор Samsung I300. В этом 500-долл. гибриде в качестве цифровой клавиатуры используется четкий цветной экран, что позволило уменьшить размер и массу устройства — 170-г I300 немногим тяжелее некоторыx карманных ПК.

Лучшее устройство ввода

LOGITECH CORDLES FREEDOM OPTICAL. Благодаря многочисленным настраиваемым кнопкам этого комплекта из клавиатуры и мыши вы без всяких проводов получаете полный контроль над ПК.

Лучший жесткий диск

MAXTOR DIAMONDMAX D540X. Соединяя в себе хорошую скорость с чрезвычайно благоприятным соотношением цены и качества, линейку дисков D540X компании Maxtor венчает устройство с потрясающей емкостью в 160 Гбайт.

Лучший дисковод CD-RW

PLEXTOR PLEXWRITER 40/12/40A. Новые дисководы со скоростью 40X позволяют записывать компакт-диск примерно за 3 мин. Из всегда надежной продукции Plextor мы выбрали устройство за 189 долл.

Лучший монитор

VIEWSONIC GS790. При глубине всего в 41 см и цене 289 долл. наш избранник аскетичен во всем, кроме качества изображения. Если места на рабочем столе достаточно, то этот 19-дюймовый монитор будет великолепным выбором.

Лучший плоский дисплей

VIEWSONIC VG171. Тем, у кого тесные помещения или предпочитающим более элегантные мониторы, рекомендуем нашего победителя в номинации ЖК-дисплеев — 17-дюймовый VG171 стоимостью 769 долл. Качество изображения у него во всех отношениях выдающееся, видно под любым углом зрения.

Лучший сканер

EPSON PERFECTION 1650 PHOTO. При сканировании фотоснимков на бумаге или на пленке 249-долл. модель Perfection 1650 Photo компании Epson обеспечивает прекрасные изображения с разрешением 1600x3200 тнд и 48-бит цветопередачей.

Лучшая звуковая плата

CREATIVE LABS SOUND BLASTER AUDIGY PLATINUM. Начав производство продуктовой линейки Audigy, компания Creative Labs еще более повысила качество звука на ПК. Дополнительным украшением этого великолепия является порт IEEE 1394.

Лучшая акустическая сиcтема для ПК

LOGITECH Z-560. При цене в 200 долл. акустическая система Z-560 — одна из лучших по соотношению цены и качества в мире ПК-звука. Имеющая сертификат THX*, эта установка с четырьмя динамиками по качеству звука конкурирует с системами, стоящими на 100 долл. дороже.

Лучшая проекционная система

INFOCUS LS110. Выбранный нами в качестве лучшего проектор встанет вам в круглую сумму: 5000-долл. InFocus LS110 использует для создания потрясающе четкого и яркого изображения DLP-технологию.

Лучший монохромный принтер для рабочих групп

HP LASERJET 4100N. Второй по скорости печати из протестированных нами принтеров получил наивысшую оценку за ее качество — оно более чем удовлетворительно для цены в 1550 долл.

Лучший струйный принтер

EPSON STYLUS C80. Для 179-долл. Stylus C80 характерны низкая стоимость чернил, реалистичные фотоотпечатки и высокая скорость печати (6,9 стр./мин для текста и 1,5 стр./мин для графики).

Лучший персональный лазерный принтер

BROTHER HL-1440. Цена в 300 долл. уравнивает HL-1440 по доступности с некоторыми высококачественными струйными принтерами и делает его прекрасным вариантом для высококачественного вывода монохромного текста в вашем домашнем офисе.

Лучший цветной лазерный принтер

LEXMARK C720. Выбранный нами цветной лазерный принтер способен удовлетворить все запросы вашей рабочей группы — от изготовления прекрасных цветных отпечатков до выдачи больших объемов простой текстовой продукции.

Программный продукт года.

Лучшее бесплатное программное обеспечение

LAVASOFT AD-AWARE. Поддержка программного обеспечения практикуется рекламодателями достаточно давно (скажем, спонсорский режим почтовой программы Eudora), однако в прошлом году выпускающие программное обеспечение компании, борясь за выживание, пустились на новые рекламные трюки. Таким образом и появились на свет adware** — программы, которые загружают рекламные сообщения в то время, как вы используете соответствующее приложение, или же случайным образом. Такого рода вероломная коммерция, в результате которой adware прокрадывается на ваш жесткий диск и может вторгнуться через Сеть в вашу личную сферу, получила широкое распространение, вызвав активное недовольство пользователей Интернета. Такие программы иначе называют spyware (шпионское программное обеспечение), поскольку в ряде случаев они позволяют рекламодателям осуществлять постоянный мониторинг вашей деятельности в Сети.

И с этим трудно было что-нибудь поделать, пока компания Lavasoft не создала Ad-aware*** — простую бесплатную программу, которая сканирует ваш компьютер на предмет нахождения в нем внедренных файлов-доносчиков и удаляет их. Ad-aware регулярно предлагает своим пользователям свежие справочные файлы, позволяющие этой программе находить новейшие программы-шпионы, вторгшиеся в их системы, — весьма похоже на то, как файлы с определениями вирусов помогают антивирусным программам очищать Windows. Уникальная в своем роде утилита, Ad-aware работает быстро и эффективно (к вящей досаде производителей программ-шпионов), в результате чего она стала необходимым инструментом в битве за неприкосновенность личной сферы пользователей Сети.

Лучшая операционная система

MICROSOFT OFFICE XP HOME EDITION (для дома), WINDOWS 2000 PROFESSIONAL (для бизнеса). Пользователям домашних компьютеров, знакомым с «синим экраном смерти» Windows 98 или Me, операционная система Windows XP (199 долл., модернизация — 99 долл.) приносит подлинное облегчение: она способна неделями работать без аварийных отказов. А Windows 2000 Professional (319 долл., модернизация — 219 долл.), построенная на том же программном ядре, не менее стабильна уже более двух лет. Поскольку в случае Windows 2000 у компании Microsoft было больше времени на устранение всякого рода программных неполадок, эту ОС, как правило, имеет смысл использовать в бизнесе. Зато тем, кто пользуется компьютером дома, наверное, понравится совместимость XP с играми и другими домашними приложениями, а также ее способность работать с изображениями и аудиофайлами.

Лучший Web-браузер

MICROSOFT INTERNET EXPLORER 6. Несмотря на серьезную конкуренцию со стороны Netscape и Mozilla, браузер Internet Explorer остается основным, на который ориентируются разработчики Web-сайтов, тестируя свои продукты на совместимость. Это помогает IE6 без запинки показывать почти любой Web-сайт, и именно последним соображением мы в значительной степени руководствовались, называя его лучшим Web-браузером.

Лучший пакет прикладных программ

MICROSOFT OFFICE XP. Достаточно сказать, что без него никак не обойтись.

Лучший пакет утилит

SYMANTEC NORTON SYSTEMWORKS 2002. Этот 70-долл. пакет удовлетворяет все ваши потребности в утилитах, включая восстановление файлов, сканирование диска и борьбу с вирусами.

Лучшая утилита для резервного копирования

STOMP BACKUP MYPC. Давайте посмотрим правде в глаза: резервное копирование данных — удовольствие сомнительное. Именно поэтому в качестве лучшей утилиты для резервного копирования мы выбрали 79-долл. программу, которая позволяет сделать этот процесс как можно менее обременительным.

Лучшая автономная утилита

POWERQUEST PARTITIONMAGIC. Возможно, вы не заводите разделы на своем жестком диске и не меняете их каждый день. И все же трудно найти утилиту, которая справлялась бы с подобной сложной задачей лучше, чем 70-долл. программа PartitionMagic.

Лучший брандмауэр (пакет для сетевой защиты)

Ничья. SYGATE PERSONAL FIREWALL PRO 5 и ZONE LABS ZONEALARM PRO 3

При использовании широкополосного соединения нужна хорошая сетевая защита, и эти два продукта — ценою соответственно 40 и 50 долл. — показали лучшие результаты в наших тестах.

Лучшая антивирусная утилита

SYMANTEC NORTON ANTIVIRUS 2002. Победу в наших тестах одержала 50-долл. утилита Norton AntiVirus компании Symantec — прекрасный выбор для антивирусной защиты ПК.

Лучшая почтовая программа

PEGASUS MAIL 4. Мы выбрали Pegasus за мощные и интуитивно понятные принципы фильтрования почты, новый «трехстворчатый» интерфейс в стиле программы Outlook и меньшую по сравнению с другими почтовыми программами опасность проникновения сетевых червей, с которой сталкиваются активные пользователи электронной почты.

Лучшая программа дистанционного управления

NETOPIA TIMBUKTU PRO. Простая и надежная 160-долл. программа Timbuktu Pro предлагает множество возможностей дистанционного управления ПК.

Лучшая программа для телеконференций

CERULEAN STUDIOS TRILLIAN. Вы устали от необходимости иметь у себя на машине целых три клиентских программы для телеконференций? Программа Trillian позволяет вам общаться с участниками конференций AIM, ICQ и MSN — и при этом она бесплатна.

Лучший пакет редактирования изображений

ADOBE PHOTOSHOP 7. Adobe Photoshop — это «золотой стандарт» для программ редактирования изображений. Версия этого года ценой 609 долл. дополнена новыми инструментами для раскрашивания и полезной «целительной кисточкой» для ретуширования отсканированных изображений и фотоснимков.

Лучший издательский пакет

ADOBE INDESIGN 2. Стандартом для издательской работы годами оставался QuarkXPress, однако 699-долл. пакет InDesign компании Adobe обладает более серьезными возможностями.

Лучший пакет векторной графики

COREL CORELDRAW 10. Простой интерфейс и обладающий многочисленными возможностями редактор изображений Photo-Paint обеспечивают превосходство этого 549-долл. пакета компании Corel над Illustrator компании Adobe.

Лучший презентационный пакет

SERIOUS MAGIC VISUAL COMMUNICATOR. Пакет PowerPoint остается стандартом для, скажем так, презентаций «в стиле PowerPoint», однако 150-долл. пакет Visual Communicator для видеопрезентаций просто восхитителен.

Лучший инструмент для редактирования видео

PINNACLE SYSTEM STUDIO 7. Программа Studio 7 стоимостью 99 долл. обеспечивает самые разнообразные возможности редактирования видео без той сложности, какая присуща Adobe Premiere.

Лучший пакет для разработки Web-страниц

MACROMEDIA DREAMWEAVER 4. Этот 399-долл. Web-редактор компании Macromedia предлагает выдающиеся инструменты оформления сайтов и возможности разработки приложений. Новый Dreamweaver MX интегрирован с другими Web-инструментами фирмы Macromedia.

Лучшая программа для записи CD

STOMP CLICK?N BURN. Снабженная мощным интуитивно понятным интерфейсом 50-долл. программа Click?N Burn покрывает все ваши основные потребности в записи компакт-дисков.

Лучшая игра

INFOGRAMES CIVILIZATION III. Заплатите 50 долл. — и покоряйте мир с этим новейшим вариантом классической серии Civilization Сида Майера.

Лучшее программное обеспечение для карманного ПК

BLUE NOMAD WORDSMITH. Богатые возможности форматирования, шрифты для цветных дисплеев с высоким разрешением, а также словарь и тезаурус придают этому 30-долл. редактору текстов для операционной системы Palm мощь не меньшую, чем у редактора Word.

Лучшие Web-сайты

Интернет-продукт года. Лучшая поисковая машина

GOOGLE. «Бог создал мир, — задумчиво изрек некий безымянный мудрец, — но воедино этот мир скреплен липкой лентой». Можете назвать Google эквивалентом липкой ленты применительно к Интернету: это универсальный инструмент, расширяющий наше представление о том, на что способна поисковая машина. Потому-то он и оказался у нас не просто «Интернет-продуктом года», но и «Продуктом года» вообще.

Надо признать, что Интернет продолжает переживать тяжелые «дарвиновские» времена. Большинство выживающих сайтов в настоящее время сдаются, пропитываясь все более раздражающей рекламой и судорожно пытаясь превратить охочих до бесплатных ресурсов путешественников по Сети во вносящих плату клиентов. Даже Yahoo, наш многолетний победитель в номинации «Лучший портал», оттолкнул от себя многих из своих давних пользователей. Но Google остается самим собой. Хотя эта поисковая машина и показывает теперь больше рекламных сообщений, ее сдержанный, аскетический и в высшей степени функциональный облик сохраняется. И елки-палки, она все еще бесплатна!

Поисковая машина Google всегда с поразительной точностью находила обычные Web-страницы, но теперь она повышает планку, умело отлавливая широкий спектр всякого рода контента, имеющегося в Сети. Например, Google индексирует содержание миллионов файлов в используемом программой Adobe Acrobat формате PDF и позволяет просматривать эти документы в вашем браузере, не требуя Acrobat Reader.

Насколько хорош этот сайт? Запомните простую мантру: «Начни с Google». Эта поисковая машина настолько аккуратна, универсальна и полезна, что вполне этого заслуживает.

Лучший информационно-новостной сайт

NYTIMES.COM. Web-сайт, который служит ежедневной электронной версией «Всех новостей, достойных печати»****, был бы восхитителен уже сам по себе. Но в прошлом году, когда всем памятное событие за одни сутки изменило нашу жизнь, не было ничего важнее отчетов экспертов и аналитических материалов. А NYTimes.com именно такого рода данными и продолжает нас снабжать. Этот сайт (бесплатный, но с регистрацией) также обращает себе на пользу выдающуюся способность Интернета творчески объединять текст, аудио- и видеоматериалы и различного рода графику. Например, недавнее ретроспективное обсуждение на сайте фильма С. Кубрика «Сияние» сопровождалось воспроизведением упоминаемых сцен, а также ссылкой на оригинальную рецензию на этот фильм, помещенную в «Нью-Йорк Таймс». А предлагаемая сайтом бесплатная рассылка по электронной почте информационных бюллетеней может быть точно настроена таким образом, чтобы удовлетворять вашим конкретным интересам.

Лучший портал

YAHOO. Наш любимый сайт, который по-прежнему предлагает всего понемногу, от электронной почты до поиска и аукционов, продолжает делать все это хорошо. Некоторые из его когда-то бесплатных функций теперь стали платными, но Yahoo все же остается лучшим в Сети местом, где можно сразу получить множество самых различных сведений и услуг.

Лучший сайт для отдыха и развлечений

FARK.COM. Лишенный всякой почтительности, весьма нахальный и при этом привязывающий к себе сайт Fark.com обрел свое место как главный источник ссылок типа «Эй, загляни-ка сюда!».

Лучший сайт для электронной коммерции

Amazon.com. А ну-ка быстро: куда мы прежде всего смотрим, собираясь купить что-то через Интернет? Кто это там сказал «Kozmo»? Предлагаемый на сайте Amazon огромный выбор и активное сообщество пользователей-рецензентов делают его нашим любимым местом совершения электронных покупок и одним из наиболее полезных ресурсов во Всемирной паутине. Так что не приходится удивляться тому, что Amazon по-прежнему на первых ролях.

Редакция журнала PC World


Ladies and Gentlemen, We Cordially Invite You to PC World?s 20th World Class Awards. By the Editors of PC World. PC World, июль 2002 г., с. 82.


Лучшие из лучших на все времена

К двадцатилетнему юбилею приза «Мировой класс» мы поставили перед собой устрашающую задачу: просмотреть сотни лауреатов и выбрать среди них лучших из лучших — пять суперпобедителей за все время существования конкурса. После тщательного изучения мы представляем наш квинтет: список продуктов, чье превосходство над другими, оригинальность или влияние (или какая-либо комбинация этих трех качеств) обеспечили им почетное место в анналах истории ПК.

HAYES SMARTMODEM 1200 Телекоммуникации ранних ПК сочились тоненькой струйкой со скоростью 300 бит/с — вы могли читать быстрее, чем текст появлялся на экране. А потом появился наш победитель 1984 г. в номинации «Лучший модем», 700-долл. Hayes SmartModem 1200, и вчетверо повысил скорость онлайнового доступа и копирования данных. В следующем году 549-долл. Hayes SmartModem 2400 промчался мимо, оставив прежнего победителя глотать пыль, однако совместно с CompuServe (победитель в номинации «Лучшая онлайновая служба» 1984 г.) именно SmartModem 1200 установил стандарт для онлайновой работы за годы до того, как появилась Всемирная паутина.

COMPAQ DESKPRO 386/40 Победитель 1987 г. в номинации «Лучший настольный компьютер», 4500-долл. Compaq Deskpro 386/40, был первым ПК, построенным на основе процессора 80386 компании Intel, который, в свою очередь, был первым 32-разрядным кристаллом в серии 80Х86. Процессор 386 допускал многозадачность ОС, что придавало новую практическую ценность малопопулярной в то время Windows компании Microsoft. В то же время этот процессор мог обеспечивать работу таких обязательных тогда DOS-приложений, как WordPerfect, Lotus 1-2-3 и Harward Graphics. Революционным был и тот факт, что фирма Compaq первой вышла на рынок с системой на базе процессора 386, поскольку это означало, что кто-то впервые сумел обыграть компанию IBM на ее собственном поле.

NEC MULTISPIN 84 До 1993 г. в нашем конкурсе «Мировой класс» у нас не было номинации для дисководов CD-ROM, но они изменили способ использования компьютеров, потому что помогли им стать более универсальными, открыв для широкого спектра мультимедийных и других приложений, которые ранее были невозможными, и в конце концов стали предпочтительным средством распространения программного обеспечения. Первый победитель в этой номинации, работавший со скоростью 2X дисковод ценою в 500 долл., открыл новую главу в расширении возможностей компьютера в плане использования звука и видеоизображений. Последствия этого мы ощущаем и поныне.

WINDOWS 3.11 Многие версии Windows — от 3.0 до XP — получили куда больше рекламы, однако лучшими продуктами всегда были неброские, с устраненными программными ошибками версии, которые появлялись где-то между «грандами». Победитель 1994 г. в номинации «Лучшая операционная система», Windows 3.11 для рабочих групп, относилась именно к таким версиям: стабильная, быстрая, совместимая ОС, которая внесла в среду Windows встроенную поддержку для работы в сети. Не приходится удивляться тому, что многие люди продолжали с удовольствием пользоваться Windows 3.11 даже после того, как компания Microsoft выпустила годом позже Windows 95.

Netscape 2.0 Netscape 1.0 выиграл приз «Мировой класс» в 1995 г. в номинации «Лучший Интернет-интерфейс/утилита», однако в 1996 г. функционально более богатая и мощная версия 2.0 — с новой, улучшенной поддержкой таблиц и изображений — впервые дала Всемирной паутине дружественный интерфейс и профессиональный лоск, ознаменовав своим появлением начало войны браузеров.

Майкл С. Лэски


Самый многообещающий новичок

Сетевые адаптеры, использующие электросеть (HomePlugs)

Шлюз Wi-Fi получил наш приз как «Лучшее аппаратное средство года для дома», так что мы должны теперь признать, что «подсели» на работу в малых сетях и приветствуем все, что делает ее более простой и быстрой. Малая скорость передачи данных и розетки, к которым сеть никак не могла подобраться, сдерживали ранние попытки использовать силовую электросеть в качестве информационной, так что когда в нашем офисе появились первые сетевые адаптеры для силовой сети, мы отнеслись к ним скептически. Однако солидная скорость передачи данных, оказавшаяся в наших тестах равной 5,5 Мбит/с (стандарт рассчитан на скорость передачи до 14 Мбит/с), и отсутствие хотя бы одной неработающей розетки быстро развеяли наши сомнения. По мере того как цена будет снижаться с нынешних примерно 200 долл. за адаптер, а выбор шлюзов начнет расширяться, сетевые адаптеры для электросети обещают сделать объединение компьютеров в сеть столь же простым, как подключение к ближайшей электрической розетке.


*THX (по названию фильма Дж. Лукаса «THX 1138») — сертификат, выдаваемый фирмой «Лукасфильм» на акустическое оборудование по результатам тестирования качества звука, эргономики акустических систем и качества их производства. Тестирование осуществляется производителями акустической техники сугубо добровольно. Пока таких производителей немного, и система Z-560 стала одной из первых, получивших сертификат THX. — Прим. пер.

**Аdware — слово, образованное по аналогии с такими лексическими единицами, как hardware (аппаратные средства), software (программное обеспечение), freeware (бесплатное программное обеспечение), brainware или wetware (мозг, рассматриваемый в рамках компьютерной метафоры как элемент естественной интеллектуальной системы) и некоторые другие. — Прим. пер.

*** Название программы намеренно сделано очень похожим на название того явления, с которым она призвана бороться, однако вторым элементом слова Ad-aware (первый, ad, означает «реклама») вместо ware (товары, изделия) выступает предикатив aware — сознающий, осведомленный. — Прим. пер.

**** От англ. All the News That?s Fit to Print — девиз газеты «Нью-Йорк Таймс». — Прим. пер.


ПРОДУКТ ГОДА
Google

Быстрый процессор. Изящный и компактный беспроводной шлюз. Могучий истребитель шпионских программ. Поисковая машина, без которой нельзя обойтись. Четыре выдающихся финалиста соревновались за право стать нашим «Продуктом года-2002». И победителем стала... конверт, пожалуйста, — поисковая машина Google. Этот лидер в своем классе становится все точнее и универсальнее, сохраняя при этом опрятный и рациональный внешний вид. Как сказал один из наших редакторов, Стивен Мейнз, «дело дошло до того, что вы даже не задумываетесь, внося имя интересующей вас компании не в адресную строку браузера, а в панель Google; и вы сразу смотрите Google, когда вам нужен быстрый ответ на какой-либо вопрос». Так что нет ничего удивительного в том, что многие из наших редакторов-арбитров обращаются к этой поисковой машине по три, четыре и более раза в день.


Неудачник года

MusicNet, PressPlay

Мы понимаем, почему музыкальная индустрия беспокоится о записях формата MP3 и сетях совместного использования файлов типа Morpheus и BearShare. Мы даже можем понять, сколь резонна защита DVD от копирования с точки зрения бизнеса. Так что давайте скажем прямо: индустрия звукозаписи хочет убить цифровую музыку в том виде, в каком мы ее знаем, а в качестве альтернативы предлагает некую услугу, позволяющую вам списать ограниченный набор цифровых музыкальных файлов, проигрывать которые вы можете лишь до тех пор, пока являетесь подписчиками данной услуги. Все правильно. Пока они не приведены в надлежащий вид, услуги типа MusicNet и PressPlay попросту продолжают множить безобразия. Наше предложение к тем, кто стоит за этими службами: поинтересуйтесь, каким образом в киноиндустрии проводится эксперимент по распространению DVD-фильмов, получивший название DivХ.

630