На ней можно проследить развитие сетей связи, начиная с телеграфных линий, которые почти полтора века назад пересекли Атлантический океан. Наземные же линии начали прокладывать за несколько десятилетий до того, причем они, как правило, строились параллельно с железнодорожными, и это привело в конечном итоге к поразительному структурному и терминологическому сродству Интернета и транспортных сетей. Хотя экспозиция включает материалы лишь по истории компании Cable & Wireless, она практически без пробелов демонстрирует все этапы развития связи, начиная от кабельной (медные провода в гуттаперчевой оплетке для подводных линий) и заканчивая глобальной опорной сетью Интернета. Основные шаги становления глобальной сети таковы. Первая международная телеграфная линия Лондон—Париж с подводным участком Дувр—Кале (1851), прокладка первого трансатлантического кабеля (1866), создание компании Eastern Telegraph (1872), выполнившей проекты по соединению линией Лондона, Японии и Филиппин, слияние ее с фирмой Marconi Radio и образование Cable & Wireless (1929 и 1934), приведшее к появлению в тогдашней сети телефонных и радиоканалов связи. Создание каналов космической связи было приурочено к полету космических кораблей на Луну (1966), а сеть мобильной связи появилась — в 1978 г. Наконец, в 1999 г. оформляется глобальная опорная сеть, и европейские сервис-провайдеры предлагают на ней услуги.Открывший выставку Д. Уотерхаус, вице-президент компании Cable & Wireless Северная Европа, поблагодарил РГБ за предоставленные архивные материалы, сделавшие ее более содержательной. В свою очередь он подарил библиотеке собрание современных зарубежных изданий о телекоммуникациях, информационных технологиях и смежных вопросах.

Г. Р.

597