В китайских супах мало твердых субстанций, по европейским меркам это скорее весьма концентрированные бульоны. Они ароматны и полупрозрачны, волнуют воображение, но мало способствуют насыщению. Именно такое кулинарное сравнение приходит на ум, когда начинаешь писать о выставке Computex, прошедшей с 3 по 7 июня в столице Тайваня.

Это шоу — потрясающий своей насыщенностью концентрат более чем из двух тысяч производителей компьютерных комплектующих и периферии, слегка разбавленный разработчиками ПО и щедро приправленный азиатскими специями. Ни на одной выставке не доводилось мне в столь малом объеме видеть такую высокую плотность изготовителей самого разнообразного оборудования.

ЖК-телевидение

Я сам придумал такой термин и полагаю, что при всей схожести изображений, полученных на этих устройствах, с ЭЛТ-картинками обычных телевизоров он или его аналог вполне может прижиться, поскольку данному подотряду есть чем гордиться и пора иметь имя собственное.

Позволю себе маленькое технологическое отступление. С точки зрения пользователя ПК проблема кажется надуманной. TВ-тюнеры, установленные в компьютерах, дают возможность просматривать телепрограммы на экране монитора, в том числе и жидкокристаллического. Хотя, честно говоря, скорее не просматривать, а подсматривать, отрываясь от основной деятельности, если, конечно, вы не используете ПК для извлечения из видеопотока нужных кадров и видеомонтажа. До высоких критериев качества телевизионного изображения ЖК-мониторы недотягивают по яркости, а из-за большого времени переключения (изменения цвета) элементов картинки часто исчезают самые мелкие детали. Решить эти проблемы призван специальный подвид плоских ЖК-панелей — ТВ-панели.

Монитор Sampo превращается в телевизор после добавления блока TВ-тюнера
Конечно, эти устройства внесли самую заметную составляющую в поток впечатлений от выставки. Какой болельщик мог равнодушно пройти мимо двух стоящих рядом на стенде фирмы Sampo Technoogy (www.sampotech.com) ярких экранов, на которых демонстрировался футбольный матч Кубка мира? Эти 15- и 17-дюймовые мониторы, в которых кроме VGA и компонентного разъемов для сигналов от ПК есть еще и S-VHS, и аудиоинтерфейсы, могут быть дополнительно снабжены TВ-тюнером, принимающим сигнал в NTSC или PAL-формате. Они обладают весьма высокой контрастностью (до 400:1) и способны отображать до 16,7 млн. цветовых оттенков. За эту разработку компания была отмечена наградой Symbol of Excellence, присуждаемой организаторами выставки за выдающиеся достижения и безупречную репутацию.

Плазменный монитор фирмы CTX можно устанавливать и на столе

Буквально в пяти метрах футбол смотрели и на другом экране — лауреате Symbol of Excellence, но уже плазменном. Находился он на стенде фирмы CTX (www.ctx.com.tw), где помимо этой удобной во всех отношениях модели были представлены многочисленные ЖК- и редкие на выставке ЭЛТ-мониторы, видеопроекторы, дисководы DVD- и CD-ROM.

Беспроводной ЖК-телевизор с HS2081 фирмы Benq с 20-дюймовым экраном и яркостью 800 кд/м2
Кроме Sampo, ЖК-телевизоры представили Benq, СТХ, Gvision, Jean, MAG Technology и NFREN. Производители мониторов и ЖК-панелей, похоже, нащупали тот путь, который сможет вывести индустрию из тупика, связанного с недостаточными для развития производства прибылями от продажи мониторов малого размера.

Особенно интересна концепция, заложенная в изделия Benq (www.benq.com) (бывшая Acer Communications and Multimedia). Они не только завораживали своим оригинальным «стальным» дизайном и потрясающе яркой и четкой картинкой, превосходящей по качеству плазменные и другие ЭЛТ-телевизоры, но и удивляли свежим взглядом на, казалось бы, самые обыденные вещи. Дело в том, что они были... беспроводными в самом полном смысле этого слова. Сигнал на них передается с базовой станции, а питание может поступать от аккумуляторов, обеспечивая полную свободу перемещения. Конечно, в пределах территории, ограниченной зоной приема.

Пока эти впечатляющие устройства предназначены прежде всего состоятельным клиентам (цена 15-дюймовой модели — почти 1000 долл.), которые могут себе позволить использовать их в качестве второго ТВ-приемника (второй «гляделки»), свободно и легко (15-дюймовая модель весит около 6 кг) перемещаемого в любое место в доме и вблизи от него. Цена выглядит не слишком высокой, если учесть, что на передающей станции проводится предварительная компрессия видеосигнала в формат MPEG-2, а сопровождающего звука — в MP3. На принимающей стороне все это приходится распаковывать.

Поскольку эти ТВ-приемники были представлены непосредственно во время выставки, то никаких наград они получить не успели, а вот ЖК-монитор фирмы Benq был по праву удостоен Symbol of Excellence.

Очень большое ЖК-телевидение

В списке производителей, представивших ЖК-телевизоры, не был упомянут ViewSonic, хотя на его стенде присутствовал 36-дюймовый многофункциональный экран NexTV 3600W, приближающийся по размерам и яркости к плазменным панелям. Дело в том, что создатели позиционировали его как устройство для одинаково качественного отображения как текстовой и графической информации, поступающей от ПК, так и видеосигнала высокой четкости от DVD-проигрывателей и телеприемников. Выставленное рядом с плазменной панелью, оно наглядно демонстрировало свое преимущество в качестве изображения. Работа в текстовом редакторе и просмотр Web-страниц на столь большом экране не вызывали неприятных ощущений для глаз даже на расстоянии чуть больше метра. Разработчикам алгоритмов масштабирования действительно удалось добиться удачного компромисса при работе в самых разнообразных видеорежимах. Изображение от ПК с соотношением сторон 4:3 вполне хорошо смотрелось на широком экране 16:9. Не исключено, что это станет весомым аргументом в затянувшемся споре о размерах сторон будущих мониторов для ПК.

Многочисленные входные разъемы у экрана NexTV3600W располагаются и на задней панели, и на передней (под крышкой)
Столь большой экран был получен путем соединения трех панелей с разрешением 1365x1024 точки каждая. Склеенные из двух половинок ЖК-экраны демонстрировались на выставке CeBIT еще в 1998 г., однако для успешной конкуренции с плазменными телевизорами им не хватало яркости, да и скорость переключения была низкой. Сегодня можно говорить о большом прогрессе в решении этих проблем. Тем не менее на стенде плазменный экран стоял под ярким дневным светом, а ЖК скромно прятался в тени.

Цена на это устройство в начале продаж, которое ожидается в августе, составит от 5 до 6 тыс. долл.

От пришедшей было после посещения этого стенда мысли о похожести соревнования 4:3 и 16:9 на борьбу свифтовских «тупоконечников» и «остроконечников» отвлекла небольшая колонна китайских красавиц и сопровождавших их молодых людей, рекламирующих какое-то компьютерное издание. После их созерцания две дамы неазиатской внешности, случайно и быстро промелькнувшие в выставочной толпе, показались миражом.

Беспроводные таблетки

Таблетки-планшетки

Вы, конечно, уже догадались, что речь пойдет о Tablet PC, устройствах, напоминающих сильно увеличенный КПК или слегка уменьшенный ноутбук без клавиатуры. И хотя в английском слово «tablet» прежде всего означает «дощечка» или «табличка», я сторонник того, чтобы называть эти компьютеры не «дощечными» или «табличными», а планшетными. Именно на графические планшеты по внешнему виду и по разнообразным возможностям ввода графической информации с помощью карандашеподобных устройств они похожи более всего. Итак, планшетные ПК, или ППК.

Если судить по сообщениям прессы, то Билл Гейтс создал Tablet PC и в очередной раз стал пионером внедрения в повседневную жизнь нового вычислительного устройства. Но Computex показала, что это не более чем красивая легенда. Редкий разработчик компьютеров или системных плат не представил своего варианта видения ППК. Правда, большинство из них действительно применяют в своих разработках ОС Windows XP Tablet Edition. Но есть и идущие «другим путем». Оставим историкам техники установление приоритетов и просто рассмотрим ряд самых интересных новинок.

Via Tablet PC — «классика», одобренная Microsoft
Начнем с изделий фирмы VIA, как, видимо, наиболее близкой сердцу «главного архитектора» Microsoft концепции. Ведь именно эта конструкция была использована для показа возможностей очередной бета-версии Windows XP Tablet PC Edition на выставке TechXNY, прошедшей в Нью-Йорке в конце июня.

Если основная идея этого устройства, как мы увидим ниже, достаточно традиционна, то ее реализация содержит немало интересного. Процессор VIA C3 EBGA или VIA Eden ESP устанавливается на специально разработанной двусторонней системной плате, на которой кроме 128-Мбайт ОЗУ и дискового интерфейса ATA 33/66/100 интегрировано такое количество устройств, что ему позавидует большинство настольных ПК. Здесь и графический 2D/3D-ускоритель с функцией аппаратного разворота изображения на 90o, дополнительными выходами на телевизор и внешний ЭЛТ-монитор, AC?97-звук, Ethernet-адаптер, порты USB и IEEE 1394, а также беспроводные приемопередатчики: инфракрасный, позволяющий в том числе подключать беспроводную клавиатуру, и стандарта 802.11b (опционально) для связи с компьютерными сетями.

Беспроводной монитор ViewSonic ничем не отличается от «классических» ППК
Увиденная на стенде ViewSonic (www.viewsonic.com) очередная «таблетка» Airpanel 100, названная авторами беспроводным монитором, несмотря на типичный для ППК вид, заставила остановиться и пристрастно разобраться, чем же она, собственно, от них отличается. Выяснилось, что почти ничем. Все признаки «обычного» компьютера были налицо: 206-МГц процессор Intel StrongARM, ОС Windows CE .NET, 32 Мбайт флэш- и 128 Мбайт оперативной памяти. Хоть как-то оправдывали дискриминацию в названии меньшее число способов связи с внешним миром, чем у описанной выше модели (USB, инфракрасный и VGA-порты, опциональные модули для связи в стандарте 802.11b или Bluetooth, подключаемые через PCMCIA-разъем).

Но сравнение с находившимся на том же стенде «настоящим» ППК ViewPad заставило заподозрить, что разработчики дискриминируют настоящий компьютер и беспроводной монитор по величине частоты процессора. ViewPad был оснащен микросхемой Intel Celeron-800 для мобильных компьютеров. Правда, там присутствовала и встроенная фотокамера, но это приятное дополнение в моделях, представленных на Computex, более нигде не встретилось, а значит, и не являлось родовым признаком ППК.

Aplux. Для любого уклона. Писать можно и справа, и слева
Уникальной была и конструкция, показанная на стенде фирмы Aplux (www.aplux.com). Я видел, как у двух солидных бизнесменов из США буквально загорелись глаза, когда они взяли в руки вариант ППК e-Digi-Note, оформленный в виде богатой кожаной папки с застежкой. Разговор сразу перешел на возможности сотрудничества и получения образцов. Но не сама милая сердцу настоящих ценителей аксессуаров папка, думаю, была тому причиной. На ее противоположной экрану стороне можно было положить обычный листок бумаги и начать писать на нем любимой авторучкой. Специальное устройство ввода тут же передавало изображение на экран, решая проблему моментального создания твердой копии написанного. По сравнению с ViewPad модель Aplux не блистала высокопроизводительной процессорной мускулатурой (206-МГц StrongARM ), но назвать эту «папку» беспроводным монитором язык как-то не поворачивается. Стоить она будет 600 - 700 долл., причем на 100 из них потянет дополнительное устройство ввода.

Пока я наговаривал на диктофон впечатления об этом чуде вычислительно-канцелярской мысли, в проходе между стендами появилась небольшая колонна, единым энергетическим сгустком просачивающаяся сквозь поток посетителей. Четверо ребят и две девушки, двигаясь попарно, несли плакаты, на которых рекламировался «самый маленький ПК» фирмы SAINTSONG. В руках, точнее в ладонях, у двоих были и сами виновники торжества размером не более моего кассетного диктофона. Эмоциональный порыв группы, а также Pentium III-1ГГц и жесткий диск, заявленные в спецификации, увлекали.

FIC-силовые таблетки

Подробное описание других моделей ППК, увиденных на Computex, боюсь, утомит уважаемого читателя, поскольку большинство из них мало отличались от неизвестно каким образом выработанного канона (серийного производства ведь еще нет!). Назову лишь ППК фирмы First International Computer (www.fic.com.tw). Хотя они внешне и функционально не слишком выделяются из общего ряда, но вполне заслуживают упоминания, поскольку могут похвастаться недюжинной для веса в 1,2 кг мощью. В модификации Thunder использован 866-МГц процессор Pentium III-M. Вариант Cristal и вовсе построен на процессоре фирмы Transmeta TM5800 с частотой до 1 ГГц! Обе модели работают под управлением Windows XP Tablet PC Edition, располагающейся на внутреннем жестком диске. По осторожным словам представителей фирмы, стоить они будут от 500 до 1000 долл., причем с процессором Intel — дороже.

По сравнению с такими «силовиками», ППК фирмы Epower.com Technology (www.epower-tech.com) выглядит не слишком ярко (206-МГц StrongARM), однако благодаря обширному набору ПО, специально модифицированного для работы на таких компьютерах, может прекрасно справляться со своими задачами. Этот планшет предназначен для получения и даже модификации чертежей САПР в местах непосредственного действия. Например, на строительной площадке, в производственном цеху и даже в поле. Об этом говорят его имя — Cadmobi — и обширный набор поддерживаемых стандартов и форматов связи (GSM, PHS, CDMA, GPRS, Bluetooth).

Поражающее своей простотой решение дилеммы «ноутбук или планшетный компьютер» предложила фирма Acer, продемонстрировав тонкую и легкую модель с оригинальным узлом крепления экрана к корпусу. Откинув крышку на угол около 90о, можно развернуть ее вокруг вертикальной оси так, что экран окажется смотрящим назад, и затем закрыть. В результате в ваших руках окажется типичный ППК с сенсорным экраном! В русле основных канонов, берущих начало от обычных «карманников», рядом с экраном предусмотрено и несколько кнопок управления. Модель пользовалась таким интересом посетителей выставки, что хозяева стенда даже не смогли найти для меня проспекта с ее изображением.

Итак, на вопрос, что же такое планшетный ПК, тайваньские разработчики дали свой ответ. Помните, вытягивание носа слоненку в знаменитой сказке Р.Киплинга наделило этот нос, как написали бы компьютерные журналисты, новой функциональностью. Увеличение размеров КПК привело к созданию нового подвида в компьютерном племени. В определенном смысле появление ППК — это переосмысление столбового направления развития вычислительной техники (быстрее! больше!), проявление более пристального внимания к людям, новый «гуманитарный» подход.

Совсем простые мыши

Если бы нужно было описать увиденное на выставке несколькими словами, то на первое место я поставил бы «беспроводные». Таких родных всем кабелей, которые привычно путаются под ногами и руками, скоро совсем лишатся мыши, клавиатуры и мониторы. Это вызывает лишь некоторую озабоченность количеством источников электромагнитных колебаний на единицу человеческого тела, но уже не удивление. Хотя встретились и исключения, вызвавшие почти восхищение.

Среди несметного множества мышей всех размеров и оттенков, инфракрасных и радиочастотных на стенде фирмы Lucky Star я обнаружил невзрачное устройство, лишь с виду напоминавшее обычную хвостатую мышь (компьютерную), находящуюся на небольшом пластмассовом коврике. На самом деле это неразъемная конструкция, не боящаяся пролитого кофе и других загрязнений, поскольку шарики или другие датчики перемещения по поверхности в ней отсутствуют вовсе. Двигая манипулятор по области подставки размером около 2,5x2 см, можно перемещать курсор по всему экрану ПК. Это не только экономит место на столе, но и снижает риск возникновения заболевания суставов. Разрешение мыши динамически варьируется от 360 до 2000 тнд.

Нам другом краю мышиного прогресса оказался беспроводной манипулятор фирмы 3G Corp. (www.3g-green-green-globe.com), в котором слегка подзабытый шариковый манипулятор смонтирован вместе с управляющими клавишами в отдельном футуристическом корпусе, отдаленно напоминающем пистолет. Кроме двух традиционных клавиш, находящихся сверху, в том месте, где у пистолета обычно находится курок, есть и третья, управляющая скроллингом. Мышь особенно удобно использовать при проведении презентаций — в ней встроена лазерная указка. Она не привязывает оператора к столу (радиус действия — до 2,4 м от приемной станции), снижает вероятность возникновения профессиональных заболеваний и экономит рабочее пространство (которое тут же будет занято новыми кипами документов или символом американской раскрепощенности — положенными на стол ногами).

Очень маленькая папочка

Компания Darfon Electronics (www.darfon.com.tw), входящая в группу Benq, представила еще один вариант раздвигающейся клавиатуры. Если несколько лет назад IBM удивила ноутбуком со складывающейся полноразмерной клавиатурой Butterfly, то Darfon «подковала блоху», сделав то же самое, но уже для КПК. Тонкий механизм превращает это устройство ввода в трехслойный пирог в жесткой обертке, защищающей от повреждений. Варианты такой клавиатуры, работающие с разнообразными КПК, объединены общим названием G700.

Бумажник Maxmars функционально полон
Еще одна папка, а скорее бумажник с клавиатурой и местом для крепления КПК был показан фирмой Maxmars (www.maxmars.com.tw). Все-таки кожаные изделия — вне времени и конкуренции.

Китайская мудрость

Пока продолжаются споры сторонников формата DVD-RW с приверженцами DVD+RW, конца которым пока не видно, фирма Benq, в полном согласии со своим кредо максимального учета интересов пользователей... примкнула сразу к обоим соперничающим лагерям. Она выпустила дисководы, поддерживающие как тот, так и другой стандарт. Но, к сожалению, не оба сразу. Модель 2108VR записывает 2х DVD-R, 1x DVD-RW, 6x DVD-ROM, 8x CD-R, 4x CD-RW, а устройство 2212DW не только записывает 2,4x DVD+RW, но и все остальное делает быстрее: 2,4х DVD-R, 8x DVD-ROM, 12x CD-R, 10x CD-RW. Как и большинство периферийных устройств, показанных на выставке, они поддерживают USB 2.0.

О сетях и не только

К сожалению, даже осматривая одни лишь экспонаты, отмеченные Symbol of Excellence, трудно было охватить все. Наибольшее число таких наград получили сетевые продукты, в частности несколько устройств для беспроводных компьютерных сетей. Например, известный производитель системных плат фирма Epox представила миниатюрный приемопередатчик для работы в сетях Bluetooth. Разработано два его варианта: для подключения к шине USB — USB Bluetooth Dongle, представляющее собой небольшой пластмассовый брелок, и для системной платы — миниатюрная плата, приклеиваемая к основной, с кабелем и короткой антенной, закрепленной на стандартной скобе платы расширения. Решения, подобные описанным выше, представили многие фирмы.

Можно бесконечно продолжать описание, переходя на неисчислимые полчища корпусов самых различных типов и расцветок, толпы охладителей, стройные ряды колонок, микрофонов и клавиатур, многие из которых также были беспроводными. Но даже самые интересные вещи имеют свойство приедаться.

Я покидал выставку Computex со сложным чувством. Это был праздник новых идей и огромного числа их реализаций, питательная среда, на которой, как инфузории на лабораторном бульоне, вырастают все новые и новые фирмы, генерируются передовые подходы. Остров превращается в центр научно-исследовательских работ. Я видел целый район, как его здесь называют, «легкой промышленности» Тайбэя, в основном состоящий из строящихся офисов новых и расширяющихся старых ИТ-фирм. Здесь большей частью трудится молодежь — недавние выпускники университетов.

Заводы, расположенные на Тайване, могли бы производить значительно больше. Новые фабрики, открываемые в континентальном Китае по мере перехода на более современные технологии, имеют огромный потенциал роста. Если тенденция сохранится, то скоро можно будет говорить о месте мировой ИТ-индустрии в безграничной китайско-азиатской ИТ-вселенной. Каково оно будет?

Увы, ответа на этот вопрос, видимо, не дадут ни в Европе, ни в Америке. Что-то скажут эти талантливые и непонятные до конца люди, которым нравится ощущать себя членами большого общего движения и весьма скромно одеваться при огромных по нашим меркам доходах? Восток — дело тонкое. Как сказал Петроний, сommune est, quod natura optimum fecit — все лучшее в природе принадлежит всем вместе.

Продолжение следует.

810