Стремительное падение цен на сканеры за последние годы можно без преувеличения считать важной вехой в процессе внедрения информационных технологий в жизнь общества. Будучи ранее недоступным для многих из-за высокой стоимости, сегодня сканер уже становится таким же неотъемлемым элементом стандартного компьютерного набора, как принтер и выход в Интернет. Только инерционность мышления пока удерживает некоторых пользователей от приобретения этого недорогого и очень полезного устройства. Ведь сканер — это не просто инструмент для оцифровки изображений. С его помощью можно создавать и хранить в цифровом виде фотоархивы, архивы документов, отсылать через факс-модем копии отпечатков, легко и быстро, не владея языком HTML, разрабатывать собственные Web-страницы, а в совокупности с принтером использовать как копировальный аппарат. Практически все последние модели сканеров имеют такое крепление крышки, которое позволяет оцифровывать объемные оригиналы, довольно точно передавая их изображение. Например, можно без проблем получить качественные снимки системной платы или даже сотового телефона. В этом случае сканер выступает уже в роли фотоаппарата.

Производители, устранив для потребителя финансовую проблему, пошли дальше. Почти все последние модели «для дома и офиса» теперь имеют кнопки быстрого сканирования, позволяющие даже совсем неподготовленному пользователю выполнять все перечисленные выше функции одним нажатием на соответствующую кнопку, не вникая в тонкости процесса. А некоторые даже выпускают модели, ориентированные на детей младшего школьного возраста, с упрощенными забавными меню и специальными играми. При этом техническим характеристикам даже таких аппаратов могут позавидовать владельцы дорогих профессиональных моделей пятилетней давности.

Мы предложили производителям представить для нашего обзора модели следующих трех категорий: недорогие домашние сканеры, недорогие офисные сканеры с автоподачей листов и сканеры для домашней цифровой фотостудии. В данной статье мы рассмотрим первую группу аппаратов, куда вошли восемь однопроходных моделей с рабочей областью 216x297 мм, построенных на основе ПЗС-матрицы. В качестве источника света в них используется флуоресцентная лампа с холодным катодом. Все аппараты имеют интерфейс USB. Обзор моделей из двух других групп планируется опубликовать в ближайших номерах журнала.

Umax Astra 4500

Оценка: отличная высокоскоростная, эргономичная модель для дома и малого офиса, особенно если вам приходится много работать с текстовыми документами. Подойдет как опытным пользователям с высокими запросами, так и новичкам.

Модель сразу производит благоприятное впечатление очень симпатичным дизайном. Компактный корпус, выполненный в спокойных серых тонах, имеет наименьшую толщину из всех представленных образцов. С помощью прилагаемой подставки сканер можно хранить в вертикальном положении, чтобы сэкономить место на рабочем столе.

Несмотря на то что изделие фирмы Umax получило самый большой итоговый балл, в тестах на качество изображения результаты оказались отнюдь не блестящими. Если цветное фото в процессе сканирования не претерпело значительных искажений, то цветовой шаблон и «серый клин» выявили заметное смещение в область темных тонов, хотя равномерность клина не вызвала серьезных нареканий. Таким образом, пользователю, стремящемуся к идеалу, придется, видимо, поработать лишь с настройкой яркости. В тесте MTF тоже был показан средний результат. Так за счет чего же Astra добилась преимущества над конкурентами? Главное достоинство модели — высокая производительность. На предварительный просмотр аппарат тратит всего 6 с, монохромное изображение формата А4 сканируется за 14 с, а фотография при разрешении 600 тнд — за 35 с. Рекордный результат!

К явным достоинствам следует отнести и удобство эксплуатации. TWAIN-драйвер имеет не только очень наглядный, дружественный интерфейс, но и предоставляет полный набор настроек, способный удовлетворить профессионала. В частности, имеется весьма полезная функция Color Drop Out, позволяющая в черно-белом режиме отключить влияние любого из цветовых каналов, что требуется для хорошего распознавания текста с пометками маркером или расположенного на цветном фоне.

Кроме того, в драйвере Astra 4500 версии 3.12 появился русский интерфейс, а начиная со II квартала, по заверению дистрибутора, модель должна комплектоваться программой распознавания символов FineReader Sprint, более популярной у нас, чем прилагаемая пока Xerox TextBridge. Специалистов же фирма собирается порадовать оригинальным сочетанием Astra 4500 с LaserSoft SilverFast SE — несколько «облегченной» версией одного из лучших профессиональных пакетов сканирования SilverFast Ai.

В комплект поставки входит CD с руководством пользователя на русском языке, а сервисная поддержка включает все необходимые атрибуты, в том числе и на русскоязычном сайте.

HP ScanJet 4400C

Оценка: солидная модель ведущего производителя, обладающая всей полнотой настроек и великолепным качеством передачи изображения. Правда, придется приспособиться к не очень дружественному интерфейсу драйвера.

Компания Hewlett-Packard всегда славилась тщательной (порой даже чересчур) проработкой руководств, инструкций и полной русификацией своих продуктов. Все это справедливо и для данной модели. На компакт-диске пользователь найдет не только подробную программу установки, но и вводный курс по работе со сканером. Практически ни один вопрос не останется без ответа, однако для этого придется перелистать массу глав, разделов и подразделов, вытерпеть многочисленные ссылки и повторы. Излишней формализованностью грешит и русифицированный TWAIN-драйвер: многоступенчатое меню несколько затрудняет поиск необходимых настроек. Это, пожалуй, единственный недостаток модели, если не считать весьма ощутимого шума при работе и невысокой скорости: на предпросмотр у сканера уходит 13 с, с монохромным изображением формата А4 он справляется за 45 с, а с фотографией при разрешении 600 тнд — за 1 мин 22 с.

Зато по качеству изображения модель стала явным лидером, уверенно опередив остальных в тесте на разрешающую способность, максимально точно отразив все цветовые оттенки и выдав идеальный «серый клин».

Любопытно отметить, что драйвер HP PrecisionScan Pro 3.1 содержит встроенную функцию оптического распознавания символов.

Помимо USB-входа аппарат оснащен и параллельным (в комплект поставки входит соответствующий кабель), а также разъемом для прямого подключения к принтеру.

Что же касается сервисной поддержки Hewlett-Packard, то ее высокий уровень давно и хорошо известен. Помимо электронного Web-центра пользователям Москвы и Петербурга доступна «горячая» линия поддержки по телефону.

HP ScanJet 3400C

Оценка: сканер, обеспечивающий хорошее качество изображения, ориентированный на пользователей, которым нужен несложный в обращении инструмент. Тем же, кто нацелен на более серьезную работу, лучше обратить внимание на ScanJet 4400C.

Младшую модель серии ScanJet отличает от ее солидных братьев прежде всего оригинальный, несколько легкомысленный дизайн, мнения о котором среди наших экспертов полярно разделились. Еще одно отличие заключается в драйвере HP PrecisionScan LTX, который хоть внешне и похож на драйвер старшей модели (русскоязычный интерфейс, излишне формальные сообщения, встроенная функция распознавания символов), но содержит урезанный набор настроек и в большей степени ориентирован на автоматический выбор режимов сканирования. Кроме того, вызывает удивление, что при изменении некоторых установок аппарат самопроизвольно переходит в режим предпросмотра, который длится ни много ни мало 25 с, из которых 15 с каждый раз уходит на разогрев лампы вне зависимости от частоты повторений.

Впрочем, есть у этого драйвера и достоинства: большое окно сканирования, наглядная регулировка экспозиции и цвета.

Сканер получил хорошие оценки во всех тестах на качество передачи цветного фото, монохромного и черно-белого изображений, а по разрешающей способности уступил лишь «родственнику» — ScanJet 4400C.

К особенностям модели следует отнести наличие разъема и кабеля для подключения к ПК через параллельный вход. А разъем для подключения непосредственно к принтеру позволяет выполнять на него прямое копирование изображения.

Visioneer OneTouch 8700

Оценка: высокоскоростная модель, не имеющая серьезных недостатков, если не считать отсутствия русскоязычной документации. Отлично подойдет как для дома, так и для малого офиса, где не требуется сканировать пачки документов.

Сканеры этой марки весьма популярны в США и постоянно присутствуют в числе лидеров различных рейтингов американского рынка. В нашей стране они появились совсем недавно благодаря усилиям российского дистрибутора — фирмы Erimex.

Сразу обращает на себя внимание необычный дизайн аппарата: сканер повернут к пользователю не короткой, как обычно, а длинной стороной, на которой и расположены семь кнопок управления. Соответствующим образом открывается и крышка. Возможно, кому-то это покажется более удобным, чем традиционное решение.

В тестах данная модель продемонстрировала высокое быстродействие при хорошем качестве изображения — претензии возникли только из-за некоторой неравномерности при передаче оттенков серого. На цветной же фотографии никаких недостатков не выявилось, если не считать легкого смещения в сторону холодных цветов, но это без труда корректируется с помощью настроек.

Пользовательский интерфейс драйвера TWAIN нагляден и интуитивно понятен даже для начинающего, что важно, так как документации на русском языке пока не прилагается. Подготовленный пользователь тоже останется доволен богатым набором регулировок. Помимо стандартных установок, включающих очень удобные «гамма-корекцию», «оттенки цвета», «лупу», имеется возможность одновременного сканирования нескольких областей оригинала. Вместе с тем слегка странным выглядит отсутствие числовых значений в настройке экспозиции. Довольно полезным нам показался специальный значок ScanInfo, на котором выводится предполагаемый размер файла и оставшееся место на диске. Среди прилагаемого ПО стоит отметить очень удобный пакет PaperPort Deluxe 7.0, позволяющий легко группировать документы и изображения или пересылать их в любые программы, меню которых формируется автоматически. А вот для распознавания текста на русском языке придется приобретать FineReader самостоятельно, поскольку входящий в комплект поставки пакет TextBridge Pro 9 работает только с английским.

К достоинствам модели также следует отнести большое число режимов автоматического сканирования (в том числе и программируемый пользователем), задаваемых кнопками управления.

Ознакомиться с информацией или обновить драйвер можно на русскоязычном сайте дистрибутора или на сайте фирмы, а получить ответ на вопрос — по электронной почте или по телефону сервисных центров в Москве и Петербурге.

Genius ColorPage-HR7X

Оценка: недорогая универсальная модель для домашнего применения, позволяющая даже выполнять несложные работы с 35-мм пленками. Неплохо адаптирована к российскому рынку.

По сравнению с остальными моделями из данного обзора этот сканер производства фирмы KYE Systems выглядит громоздким. Однако следует учитывать, что немалая толщина корпуса объясняется наличием слайд-адаптера, источник света которого и рамки для слайдов и 35-мм пленки расположены в верхней крышке аппарата. То, что модель со слайд-адаптером попала в данную категорию сканеров, объясняется ее низкой ценой и четкой ориентацией на универсальное домашнее применение без претензии на более-менее серьезную работу с фотоматериалами.

В тестах сканер показал среднее быстродействие, а качество изображения на эталонных образцах было выше среднего уровня и почти не требовало доводки.

TWAIN-драйвер предоставляет стандартный по современным меркам набор настроек и имеет достаточно удобный пользовательский интерфейс, разве что цветовое решение меню настроек хотелось бы видеть более спокойным — при таком буйстве тропических красок через некоторое время начинает рябить в глазах. Вместо стандартной функции уменьшения муара имеется «сглаживание» для различной фактуры поверхности оригинала (газета, журнал, глянцевый журнал). Весьма полезным может оказаться пакет Page Manager, предназначенный для создания и упорядоченного хранения альбомов фотографий и папок с документами, а также их редактирования и отсылки в различные приложения. Порадовало и наличие в комплекте поставки единственно любимого нашим народом распознавателя текста FineReader 4.0. Приятно отметить внимательное отношение разработчиков к российскому рынку, в том числе и к потребностям начинающего пользователя. Так, драйвер содержит переведенные на русский язык названия настроек, а на CD записано руководство на русском языке (правда, только наполовину, остальная часть почему-то оказалась на польском). Можно сказать, что эта марка на деле старается подтвердить свой девиз: «Для тех, кто думает по-русски!»

Скачать драйвер, получить дополнительную информацию или консультацию специалистов можно на русскоязычном сайте Genius.

Acer (BenQ) S2W5300U

Оценка: удобный домашний сканер, способный порадовать тех, кто не собирается использовать его с большой интенсивностью и сканировать в режимах высокого разрешения.

Эта компактная модель, пришедшая на смену S2W3300U, имеет более современный дизайн и отличается меньшей массой. Подсвеченные кнопки управления и очень низкий уровень шума при сканировании должны понравиться любителям работать по ночам, а специальный карман на крышке для хранения сканируемых материалов станет хорошим подспорьем для тех, кто радеет за порядок на рабочем столе.

Сканер не попал в число лидеров, показав средние результаты в тесте на качество изображения и невысокую скорость сканирования — оцифровка черно-белого изображения формата А4 при разрешении 300 тнд заняла 1 мин. Правда, время сканирования фото 10x15 см при 100 тнд оказалось вполне приемлемым — 14 с.

Может быть, именно на такое применение и указывает аббревиатура S2W в названии — «Scan to Web», т. е. там, где не требуется большого разрешения.

Следует отметить очень неплохой набор сервисных возможностей аппарата. Драйвер имеет удобный, понятный интерфейс, настроек которого вполне достаточно для полноценной подготовки к сканированию любого оригинала и даже позволяет выделить и одновременно отсканировать несколько областей изображения. На CD имеется руководство на русском языке. В комплект поставки входит пакет FineReader 4.0, так что у пользователя не возникнет проблем с распознаванием русских текстов. Среди кнопок автоматического сканирования имеется «Scan to Palm» — при ее нажатии выполняется сканирование и загрузка изображения в Palm-совместимый КПК.

Сервисная поддержка доступна на русскоязычном сайте Acer, а проконсультироваться можно по e-mail или московскому телефону. Имеется широкая сеть авторизованных сервисных центров по всей стране.

Mustek Be@rPaw 1200CS

Оценка: простой, удобный и дешевый семейный сканер начального уровня. Вряд ли заинтересует покупателя, планирующего его интенсивное использование или серьезную работу с цветной графикой, но хорошо подойдет тем, кто хочет за невысокую плату освоить процесс сканирования во всех деталях.

Сканеры фирмы Mustek хорошо известны российскому потребителю благодаря доступным ценам, надежности и неплохому качеству.

Изделия серии BearPaw отличаются привлекательным дизайном: они имеют небольшие габариты, а по расположению клавиш управления напоминают след медвежьей лапы (отсюда и название).

К сожалению, к достоинствам этой модели нельзя отнести ни производительность, ни качество передачи изображения — при сканировании фотообразца было отмечено заметное искажение цветопередачи. Изделие явно ориентировано на семейное использование. Чтобы приучить ребенка к работе со сканером, имеется упрощенное меню настроек и игры, прилагаемые в комплекте. А для взрослых драйвер предоставляет расширенный набор настроек, которые будут весьма кстати для улучшения качества передачи изображения. При этом создатели включили в дополнение к стандартным такие функции, как фильтрация, выделение нескольких областей сканирования, устранение растра. Пользовательский интерфейс очень удобен, но следует помнить, что его вызов возможен только из тех приложений, которые позволяют выполнять импорт через TWAIN. Возможно, российский рынок — не самый приоритетный для Mustek, так как ни на какую русификацию нет даже намеков. Зато в качестве средства оптического распознавания символов в комплект поставки входит программа FineReader 4.0.

Высокую оценку заслуживает информативность и развитость сервисной поддержки на русскоязычном сайте фирмы. Кроме того, консультации и техническая поддержка предоставляются на сайте дистрибутора и головного сервисного центра. Возможно, для кого-то привлекательным покажется и увеличенный срок гарантии — 2 года.

Mustek Plug-N-Scan 2400M

Оценка: эта имеющая приятный дизайн, удобная и доступная по цене модель привлекла бы к себе большее внимание, будь она чуть проворнее. Отлично подходит для дома и малого офиса, где загрузка невелика. Способна на хорошем уровне справиться и с обработкой фотоизображений.

Несколько удивляет, что известная фирма прибегает к лукавству, вынося в название своего изделия значение максимального продольного разрешения, что может ввести в заблуждение неопытного пользователя. Реальная же разрешающая способность, судя по значению MTF, у этой симпатичной, легкой модели оказалась не на высоком уровне. Впрочем, визуальная оценка качества передачи изображения принесла ей неплохие баллы.

По скорости сканирования модель весьма тихоходна, зато она очень удобна в эксплуатации. Этому немало способствует наглядный интерфейс драйвера, насыщенного разнообразными настройками, среди которых имеются фильтры, лупа, функции устранения растра, выделение нескольких областей сканирования со своими настройками. Как и у предыдущей модели, русский язык в документации и драйвере отсутствует, но FineReader в комплект поставки включен.

По уровню и условиям сервисной поддержки аппарат аналогичен предыдущей модели.


О тестировании

Сравнивая сканеры, мы приняли за основу методику журнала PC World, дополнив ее тестами, любезно предоставленными компанией Hewlett-Packard.

При испытаниях использовался ПК на процессоре Celeron-950 c ОЗУ объемом 128 Мбайт и двумя жесткими дисками (второй предназначался для восстановления операционной системы и исходной конфигурации на диске C:, который форматировался перед установкой каждой модели сканера). Изделия оценивались по следующим параметрам: качество изображения (35%), скорость сканирования (20%), удобство эксплуатации (25%), сервисная поддержка (15%), дизайн (5%).

Качество изображения определялось по правильности передачи цвета при сканировании эталонной цветной фотографии размером 10Ё15 см, цветового шаблона и «серого клина», а также по величине разрешающей способности сканера. Для оценки реальной разрешающей способности сканеров использовалось значение MTF (modulated transfer function), которое рассчитывалось на основе анализа качества сканирования нескольких линеатур различной плотности. Чем ближе значение MTF к единице, тем выше реальная разрешающая способность сканера. В нашем случае применялся шаблон линеатур фирмы Applied Image. Тестирование на правильность передачи цветов и оттенков серого проводилось при исходных установках сканера.

Скорость сканирования оценивалась по времени предварительного просмотра изображения; сканирования цветной фотографии 10Ё15 см при разрешении 100, 300 и 600 тнд и глубине цвета 24 бит; сканирования черно-белого изображения формата А4 при разрешении 300 тнд.

Удобство эксплуатации — очень важный параметр при выборе сканера. Знакомясь с аппаратами, мы обращали особое внимание на удобство оценки сканируемого образца в режиме предпросмотра и выбора областей сканирования, а также на полноту и разнообразие настроек. Ведь с их помощью можно исправить почти любой недостаток оригинала, будь то неверно выбранная экспозиция или искаженная цветовая гамма. Причем лучше сделать это именно на этапе сканирования, не перекладывая на последующую обработку в Photoshop. Для того чтобы начинающий пользователь смог без проблем подключить аппарат и разобраться в настройках TWAIN-драйвера и других входящих в комплект программ, большое значение имеет подробная документация, желательно на русском языке. Таким образом, общая оценка удобства эксплуатации складывалась из оценок пользовательского интерфейса TWAIN-драйвера и сопутствующего ПО, качества русификации и комфортности работы с кнопками быстрого сканирования.

Сервисная поддержка, как обычно, оценивалась по сроку гарантии, информативности Web-сайта (русскоязычная версия, наличие разделов «Вопросы и ответы», «Форум»), оперативности, с которой обрабатывался запрос пользователя, а также по возможности прямой загрузки драйверов и документации с FTP-сервера.

Лучший и худший образцы сканирования фотоотпечатка

Разрешение реальное и мнимое

Разрешение — вот основная характеристика, на которую обращает внимание покупатель сканера. Обычно в спецификации аппарата указывается оптическое и интерполяционное разрешения. Оптическое, измеряемое в пикселах на дюйм (пнд) или в точках на дюйм (тнд), имеет две составляющие. Первая из них, разрешение по горизонтали (по оси Х), определяется количеством элементов ПЗС-матрицы. Например, если сканер имеет 5100 ПЗС-элементов и ширину сканирования 8,5 дюйма, то его оптическое разрешение по оси Х составляет 5100/8,5 или 600 пнд. Вторая составляющая, по оси Y, определяется числом шагов на дюйм, которое делает шаговый механизм при перемещении каретки. Как правило, значения разрешения по оси Х и оси Y различны (например, 600x1200). Следует помнить, что на практике в качестве оптического разрешения нужно принимать меньшее значение, т. е. то, которое обеспечивается ПЗС-матрицей.

Интерполяционное разрешение характеризует лишь способность драйвера вычислять на основе специальных алгоритмов недостающие точки и тем самым искусственно увеличивать разрешение.

Однако только лишь цифры оптического и интерполяционного разрешения, указываемые в спецификации, еще не могут служить точным ориентиром для определения возможности распознавания мелких деталей. Большое значение имеют еще несколько важных факторов:

  • качество оптической системы (линз, зеркал, фильтров);
  • качество механики и устойчивость к вибрациям оптической системы и ПЗС-матрицы;
  • устойчивость оптики к изменениям температуры и влажности;
  • частотные характеристики электронной системы;
  • способ обработки изображения;
  • тщательность фокусировки сканера производителем.

Отсюда можно заключить, что совсем не обязательно сканер с разрешением 1200 тнд справится с мелкими деталями лучше, чем «шестисотник».

990