Хотя Napster переживает правовые затруднения, революция в сфере цифровой музыки продолжается. Рекомендации, содержащиеся в предлагаемой статье, предназначены для начинающих пользователей, которые хотят превратить свой ПК в цифровой музыкальный центр.

Множество людей полюбили аудиокассеты: они мобильны и просты в работе, а кассетные плееры дешевы. Появившиеся позднее компакт-диски, как и кассеты, легки в эксплуатации и портативны, и к тому же лучше звучат. Сейчас на смену компакт-дискам приходят новые мобильные цифровые носители. За довольно умеренную сумму можно купить MP3-плеер, способный уместить примерно 150 музыкальных альбомов и питаться от батарейки более 8 ч да и по размеру лишь ненамного превосходящий колоду карт. Но чтобы окунуться в мир цифрового звука, нужно не только разбираться в аппаратных средствах, но и знать, где можно найти аудиофайлы, как их следует обрабатывать и каким образом управлять всей музыкальной коллекцией.

Цифровая революция началась в 1987 г., когда Институт Фраунгофера в Германии приступил к разработке над новой технологией, рядом с которой процесс производства звуковых компакт-дисков кажется безнадежно устаревшим. Читатель уже наверняка догадался, что речь идет об алгоритме сжатия MPEG Audio Layer 3 (MP3), способном уменьшить размер аудиофайла раз в десять. Конечно, за экономию места приходится платить некоторой потерей качества звука, но налицо такие преимущества, как портативность и универсальность. Формат MP3 завоевал заслуженную популярность у пользователей, позволив им хранить тысячи песен на жестких дисках ПК. Появляется все больше портативных устройств, позволяющих брать компактные аудиозаписи с собой в дорогу. С помощью новых форматов сжатия, таких как Windows Media Audio и RealAudio, можно уменьшить файлы даже до совсем малых размеров. Множество приложений умеют конвертировать звук в эти и другие форматы, а также воспроизводить его. Наконец, на бесчисленных Web-узлах предлагаются музыкальные произведения самых разных жанров.

Ищем мелодии

Поскольку MP3-файлы достаточно компактны, их можно загружать через Интернет. Кроме того, цифровой формат позволяет получать сколько угодно копий любимых песен без какой-либо потери качества. Именно эти преимущества MP3-музыки, а также тот факт, что к Интернету подключены миллионы ПК, и взяла на вооружение Napster (www.napster.com), служба обмена музыкальными произведениями. Она позволяла меломанам совместно использовать MP3-файлы, хранящиеся на жестких дисках их ПК. В период своего расцвета Napster насчитывала более 70 млн. пользователей. Американские компании звукозаписи возбудили судебную тяжбу против бесконтрольного распространения звукозаписей в Сети посредством Napster, стремясь защитить свои права собственности. Разбирательство еще не закончено, но, скорее всего, для Napster возврата к прошлому уже не будет.

Вслед за Napster в Интернете стали появляться и другие подобные ей службы обмена музыкальными файлами — Gnutella (gnutella.wego.com), Aimster (www.aimster.com), Audiogalaxy (www.audiogalaxy.com), Kazaa (www.kazaa.com), Morpheus (www.musiccity.com). Однако они также нарушают права собственности, поскольку музыканты не получают никакой оплаты, когда пользователи переписывают их песни. Следовательно, и против всех этих служб в любой момент может быть подан иск в суд.

К счастью, существуют Web-узлы, позволяющие загружать музыкальные файлы не только бесплатно, но и легально. Пользоваться их услугами так же просто, как и сервисом Napster, хотя выбор мелодий на них далеко не так широк. Например, на Web-узлах Amazon.com (www.amazon.com), Listen.com (www.listen.com) и Yahoo Music (http://music.yahoo.com) собраны песни популярных исполнителей. На сайте MP3.com (http://mp3.com) предлагается огромное количество бесплатных аудиозаписей, но, скорее всего, вы не встретите там известных имен. А узел MSN Music (http://music.windowsmedia.msn.com) имеет интересную функцию подбора новых музыкальных произведений с учетом вкусов пользователя.

Кроме того, большие архивы песен в исполнении популярных певцов размещаются на Web-узлах музыкальных новостей, таких как RollingStone.com (www.rollingstone.com) и Billboard (www.billboard.com). Кстати, компании звукозаписи и сами артисты также нередко публикуют в Сети бесплатные музыкальные файлы, стремясь привлечь новых поклонников. Правда, загрузка песен с Web-узлов имеет некоторые неудобства. Аудиофайлы на них могут быть сохранены в различных форматах, включая MP3, Windows Media Audio, RealAudio, LiquidAudio и Bluematter. Так что для воспроизведения придется установить поддерживающую эти форматы программу-проигрыватель или дополнительные подключаемые модули (plug-ins). К сожалению, попадаются аудиозаписи низкого качества или вовсе испорченные файлы.

Разумеется, описанные выше Web-узлы — не единственные, предлагающие мелодии даром, и потому не стоит думать, что с закрытием Napster закончится эпоха бесплатной цифровой музыки.

Создаем MP3-файлы

Если у вас имеется коллекция звуковых CD, конвертировать музыку в MP3-формат несложно. Все, что вам нужно, — это ПК с дисководом CD-ROM и соответствующее ПО. Обычно приложения, копирующие песни с компакт-дисков, сохраняют их в виде несжатых файлов формата WAVE. Каждая минута такого аудио занимает около 10 Мбайт дискового пространства. Для сжатия файлов ПК использует различные кодеки (сокращение от англ. compressor/ decompressor). Кодек определяет, какая информация может быть изъята, чтобы файл стал меньше. Психоакустика установила, что человеческое ухо способно слышать звуки ограниченного диапазона частот. Кодек изымает из аудиозаписи те частоты, которые вы никогда не услышите; впрочем, некоторые люди утверждают, что могут на слух отличить сжатое аудио от несжатого. (Подробности нашего тестирования четырех наиболее распространенных аудиокодеков приведены во врезке «Сжатый звук: в чем разница?»)

Размер сжатого файла зависит от примененных пользователем установок, прежде всего от скорости записи в битах в секунду (bit rate). При высокой скорости записи, скажем, 320 кбит/с, файл будет больше, а потери аудиоданных — меньше. Если же вы выберете низкую скорость записи, например 96 кбит/с, то получится более компактный файл, однако ухудшение качества звука станет заметным на слух. Недавно французская компания Thomson Multimedia и Институт Фраунгофера разработали новый формат сжатия аудиофайлов MP3pro. Он позволяет создавать файлы вдвое меньшего размера, чем стандартный MP3, при таком же качестве звука. Однако, к сожалению, портативные плееры, поддерживающие этот формат, пока еще не появились на рынке.

Сейчас стали популярными приложения для конвертирования дорожек звуковых компакт-дисков в музыкальные файлы — Audiograbber (www.audiograbber.com-us.net), MusicMath Jukebox (www.musicmath.com) и RealJukebox (www.real.com). Из Интернета можно загрузить бесплатные версии двух последних программ, но учтите, что они работают медленнее и имеют меньше функциональных возможностей, чем коммерческие.

Качество против количества. Выбор формата музыкального файла и скорости записи — самое важное решение при импорте музыки со звуковых компакт-дисков. Большинство программ-конвертеров аудиодорожек компакт-дисков и плееров поддерживают формат MP3. Другие приложения, например MusicMath Jukebox и Windows Media Player, позволяют создавать файлы WMA и MP3, однако Media Player для Windows XP поддерживает только WMA-формат. Наконец, RealJukebox использует свой собственный формат.

Прежде чем выбирать формат аудио, решите для себя: что вы будете делать с полученным файлом? Если вы планируете слушать музыку только на компьютере, можете выбрать любой формат, главное, чтобы его поддерживала программа-плеер. Почти все проигрыватели воспроизводят MP3-файлы, но некоторые способны проигрывать файлы и других форматов. Качество файлов различных форматов зависит от скорости записи. Так, наш тест показал, что файлы WMA, RealAudio и Dolby AAC звучат лучше, чем MP3, при низкой скорости записи.

Определившись с форматом, нужно решить, какую задать скорость записи. Чем выше ее значение, тем лучше качество звучания, но и тем больше размер файла. К сожалению, ради хорошего звука приходится пожертвовать дисковым пространством. Большая часть MP3-кодеров по умолчанию используют скорость записи 128 кбит/с, при такой установке 3-минутная песня займет около 3 Мбайт.

Задав формат и скорость записи, останется лишь указать программе, какие именно песни с компакт-диска вы хотите конвертировать в музыкальные файлы. После этого можно запускать процесс преобразования дорожек CD в цифровое аудио.

Но стоит ли ограничиваться компакт-дисками, когда вы собираете цифровую музыкальную коллекцию? Соединив линейный вход звуковой платы с выходом аудиосистемы или проигрывателя, можно оцифровывать музыку с аудиокассет и пластинок. Для копирования альбомов вам также понадобится специальное ПО, в частности MusicMath Jukebox. Помехи в аудиозаписи устраняются с помощью программных пакетов, включающих звуковой редактор, например Easy CD Creator компании Roxio.

После создания нескольких сотен музыкальных файлов вам наверняка захочется упорядочить свою цифровую фонотеку. К счастью, это просто. Многие приложения для конвертирования дорожек звуковых компакт-дисков в MP3-файлы позволяют редактировать ID3-теги — особые части MP3-файлов, хранящие текстовую информацию об имени исполнителя или наименовании группы, названии песни, альбома, жанре музыкального произведения и т. п. Программы-плееры отображают эти сведения, облегчая идентификацию и организацию музыкальных файлов.

Проигрываем музыку

Цифровой формат позволяет хранить огромное количество записей высокого качества, и вы, несомненно, захотите наслаждаться ими, где бы ни находились, — в офисе, дома или в каком-нибудь другом месте. При правильном выборе аппаратных средств вы получите еще большее удовольствие от прослушивания.

Проще всего (и к тому же дешевле) воспроизводить цифровую музыку на ПК. Бесплатные программы-плееры, например Winamp (www.winamp.com), а также многофункциональные приложения, такие как MusicMath Jukebox и RealJukebox, способны проигрывать MP3-файлы. Чтобы слушать аудиозаписи других форматов, вам может потребоваться установить дополнительные подключаемые модули (plug-ins). Программа Windows Media Player умеет воспроизводить файлы форматов MP3 и RealAudio, равно как и WMA.

Одна из наиболее важных функций программных плееров — организация музыкальной библиотеки. Большинство таких приложений позволяют сортировать музыкальные файлы по именам исполнителей, названиям песен, альбомов или жанру (если такая информация записана в ID3-тегах). Это особенно на руку тогда, когда приходится просматривать список из тысяч файлов в поисках нужной мелодии. Кроме того, такие программы работают с песнями, находящимися в разных каталогах, так что можно хранить каждый музыкальный альбом в отдельной папке.

Еще одна функция программ-плееров — создание списков для воспроизведения, позволяющих проигрывать те песни и в том порядке, в котором хочет пользователь. Вы можете собирать вместе песни разных исполнителей и из различных альбомов — в зависимости от настроения. Списки для воспроизведения создаются путем перетаскивания файлов из музыкальной библиотеки в соответствующее окно (playlist window) программы-плеера. Составив такой перечень, сохраните его под уникальным именем и наслаждайтесь полюбившимися мелодиями в любое время.

Качество звучания цифровой музыки зависит не только от программного, но и от аппаратного обеспечения ПК. Важнейшую роль играют звуковая плата и акустическая система (колонки). Покупая новую звуковую плату, выбирайте ту, которая имеет линейный вход, разъем для микрофона и вход SPDIF — для подключения проигрывателей CD и других цифровых устройств. Не менее важно, чтобы в комплект сопутствующего ПО входила утилита для настройки параметров воспроизведения звука. Семейство звуковых плат Sound Blaster компании Creative Labs и семейство Santa Cruz производства Turtle Beach удовлетворяют этим требованиям. Что касается акустической системы, то она может включать две колонки и НЧ-динамик; хорошим выбором будет, например, акустика серии TDK Tremor. Другой вариант (более дорогой) — акустическая система, поддерживающая формат 5.1, скажем, Klipsch ProMedia 5.1. С ее помощью вы насладитесь не только звучанием MP3-музыки и компакт-дисков, но и высочайшим качеством шестиканального звука DVD-дисков. И не забывайте, что можете воспроизводить цифровую музыку через домашнюю стереосистему, подсоединив к линейному выходу звуковой платы линейный вход стереосистемы.

Возьмите мелодии с собой. Чтобы слушать цифровую музыку, вовсе не обязательно проводить все время за компьютером. Переносные устройства для воспроизведения аудиофайлов имеют разную форму и размеры, но их можно разделить на три группы в зависимости от типа используемого носителя информации: плееры с флэш-памятью, плееры с жестким диском и CD-плееры.

Главное преимущество моделей с флэш-памятью, которые выпускаются компаниями Rio, Intel и др., — очень маленькие размеры. Такие проигрыватели не имеют движущихся частей, поэтому дольше работают от автономных источников питания и устойчивы к сотрясениям. Но, как и другие устройства на базе флэш-памяти (например, цифровые камеры), они весьма дороги. Большинство современных MP3-плееров поставляются с 64- и 128-Мбайт носителями, хотя можно приобрести и с более емкими, если вы готовы за них заплатить. Например, плеер Rio 800 имеет 64-Мбайт встроенную память и стоит 180 долл., но есть модели с 180- и 384-Мбайт памятью, за которые придется выложить 245 и 500 долл. соответственно.

При покупке модели с памятью минимального объема проверьте, является ли она съемной (или поддерживаются ли карты расширения памяти), поскольку емкости носителя очень быстро перестает хватать. Так, на 32-Мбайт карте можно хранить всего восемь или девять MP3-файлов со скоростью записи 128 кбит/с, значит, для записи музыкальной коллекции потребуется две-три таких карты. Цена 64-Мбайт карты расширения памяти для проигрывателя Rio 800 — 80 долл., а 128-Мбайт карта CompactFlash, совместимая со многими MP3-плеерами, стоит уже 100 долл.

Применение жесткого диска решило проблему нехватки объема носителя информации. Плееры Creative Nomad Jukebox (260 долл.) и Arcos Jukebox 6000 (246 долл.) имеют 6-Гбайт жесткие диски, способные вместить песни в формате MP3 со скоростью записи 128 кбит/с общей продолжительностью около 100 ч, что с лихвой удовлетворяет потребности большинства меломанов. Также компания Creative выпустила модель Nomad Jukebox с 20-Гбайт носителем (399 долл.). Проигрыватели с жестким диском потребляют больше энергии, чем плееры с флэш-памятью, поэтому они питаются от более крупных батарей. Кроме того, эти устройства имеют буферную память для временного хранения данных. Как и плееры с флэш-памятью, модели с жестким диском используют встроенное ПО и USB-кабель для копирования музыкальных файлов с компьютера. Необходимость организации множества музыкальных файлов предъявляет весьма жесткие требования к системе управления плеером, причем становятся важными такие параметры, как размер ЖК-дисплея. Большинство моделей с жестким диском также имеют линейный выход, позволяющий подключать их к стереосистеме. Хотя такие плееры и способны хранить гораздо больше данных, чем проигрыватели с флэш-памятью, они стоят ненамного дороже. Правда, они несколько больших размеров и более шумные.

Позже своих цифровых «собратьев» появились CD-плееры, способные проигрывать аудиоданные в формате MP3. Помимо звуковых компакт-дисков они воспроизводят MP3-файлы, записанные на диски CD-R. На 650-Мбайт носителе умещается около 10 ч MP3-музыки, а этого времени достаточно, чтобы перелететь на самолете через океан. Преимущество подобных плееров — относительно невысокая цена (например, проигрыватель RioVolt SP250 стоит 180 долл., а Mojo производства TDK — 150 долл.). Кроме того, недороги и диски CD-R.

Специальные программы вроде MusicMatch Jukebox или RealJukebox позволяют записывать музыку на диски CD-R всего несколькими щелчками мыши. Также можно использовать ПО, поставляемое с большинством дисководов CD-R и CD-RW. С помощью MP3/CD-плееров создаются списки для воспроизведения, так что вы сумеете планировать музыкальную программу, подобрав песни в дорогу по своему вкусу.

И еще одно замечание, которое следует учесть, прежде чем начать записывать музыку: отдайте предпочтение дискам CD-R, ведь CD-RW не умеют читать большинство потребительских MP3/CD-плееров.

Платим за новинки

Где еще можно найти цифровую музыку? В последнее время в Интернете стали появляться платные подписные музыкальные службы. Они за ежемесячную плату предоставляют вам ограниченный доступ к музыкальным хранилищам. Подобную услугу предлагают многие компании звукозаписи. Так, Sony и Universal Music Group совместно с корпорацией Microsoft создали службу под названием Pressplay, а AOL Time Warner, BGM Entrainment, EMI и RealNetworks — службу MusicNet. Другие компании, в том числе FullAudio и EMusic, также развивают аналогичный сервис.

Такие службы для воспроизведения музыки требуют использования собственного ПО. Например, если вы хотите пользоваться Pressplay, вам понадобится программа-проигрыватель, поддерживающая формат WMA. Кроме того, установлены правила, определяющие, можно ли копировать переписанные музыкальные файлы на другие устройства (в частности, переносные MP3-плееры).

Для защиты авторских прав при копировании цифровой музыки принимаются активные меры. Так, компания Macrovision, занимающаяся разработками в этой области, создала систему защиты звуковых компакт-дисков под названием SafeAudio. Если попытаться конвертировать дорожки такого диска в MP3-файлы, музыка запишется с искажениями.

Чей формат лучше? Несмотря на то что подписные музыкальные службы предлагают аудиофайлы собственных форматов, миллионы пользователей по-прежнему предпочитают MP3. Видимо, этому формату уготована долгая жизнь. Но какой бы формат вы не выбрали, несомненно, будущее музыки — в развитии Интернет-технологий.

ОБ АВТОРЕ

Майкл Джоуан регулярно пишет статьи о цифровом звуке для журнала PC World. Сравнение качества звучания аудиофайлов различных форматов проводилось Романом Дж. Маклеодом в тестовой лаборатории журнала PC World.


Сжатый звук: в чем разница?

Многие меломаны жалуются, что сжатая музыка звучит хуже, чем с дорожки звуковых компакт-дисков. Но это утверждение справедливо только тогда, когда речь идет о проигрывании звуковых CD-дисков на очень дорогих профессиональных аудиосистемах. Наш тест показал, что если музыка оцифровывалась с достаточной частотой дискретизации, то сжатые аудиофайлы форматов MP3, WMA, RealAudio и Dolby AAC по качеству звучания практически не уступают звуковым компакт-дискам.

Мы создавали аудиофайлы различных форматов и с разной скоростью записи. Сначала мы просили пользователей прослушать две версии одного и того же музыкального фрагмента и определить, какая из них представляет собой сжатое аудио, а какая — нет. Затем они должны были оценить разницу звучания сжатых аудиофайлов и компакт-дисков по пятибалльной шкале. Оценка 5 означала, что различие незаметно, 4 — что заметно, но ничтожно мало, 3 — в сжатой аудиозаписи ощущаются небольшие искажения, 2 — искажения вполне ощутимы, 1 — качество звучания сжатого аудио очень сильно уступает качеству звучания компакт-диска. Музыка воспроизводилась с помощью ПК со звуковой платой Sound Blaster Live Platinum и наушников высокого класса Sony MDR-7506.

Наши тестеры оценили качество звучания файлов всех форматов при скорости записи 128 кбит/с (и большей) выше 4 баллов. При 64 кбит/с формат RealAudio опередил конкурентов, завоевав 4,1 балла. Интересно, что формат WMA заслужил оценку 4,1 балла как при установке 128 кбит/с, так и 96 кбит/с.

Хотя формат MP3 самый распространенный, он обеспечивает худшее качество звучания, чем другие, если оцифровывать аудио с низкой скоростью. В частности, он оказался в аутсайдерах при скорости записи 64 кбит/с, получив всего 2,2 балла. Зато MP3 уверенно лидировал, когда мы записывали звук с высокой скоростью. Например, при установке 128 кбит/с файлы в этом формате звучали так же хорошо, как и файлы RealAudio.

Как правило, хороший цифровой звук можно получить при скорости записи 128 кбит/с (или 192 кбит/с, если у вас очень тонкий слух). Если же вам нужно получить компактный файл, установите 64 кбит/с для формата RealAudio и 96 кбит/с для формата AAC. Но для MP3 наименьшее допустимое значение — 128 кбит/с, так что если задать более низкую скорость записи, качество цифрового звука получится неудовлетворительным.

Роман Дж. Маклеод

Форматы сжатия звука
КодекСкорость записи, кбит/с
6496128192256
AAC3,44,64,8--
MP32,2-4,74,84,9
RealAudio14,1-4,84,94,8
WMA3,64,14,1--

- Тестирование не проводилось.

1 Кодек RealAudio поддерживает несколько иные значения скорости записи: 64, 96, 132, 176 и 264 кбит/с.

Как мы тестировали. Мы сжимали четыре музыкальных фрагмента, а затем просили 30 пользователей сравнить качество звучания сжатого и несжатого аудио. Они должны были оценить разницу звучания по 5-балльной шкале, причем оценка 1 означала, что качество звучания сжатого аудио очень сильно уступает качеству звучания компакт-диска, а 5 — что разница практически незаметна.

назад


MP3-музыка на Hi-Fi-системах: цифровой звук приходит в гостиную

До недавнего времени цифровую музыку можно было слушать только с помощью ПК или переносных MP3-плееров. Однако технологии развиваются, и производители предлагают решения, которые позволяют слушать MP3-файлы и радиопередачи, транслируемые через Интернет, на высококачественных стереосистемах.

Продукты SonicBlue Rio Receiver и Turtle Beach Audiotron используют домашнюю сеть для трансляции с ПК звука в формате MP3, WMA и WAVE на стереосистему (сами эти устройства не имеют жесткого диска для хранения данных). Если вы подключаетесь к сети через телефонное соединение или по технологии Ethernet, то с помощью любого из этих устройств за 300 долл. вы сможете насладиться цифровой музыкой на своей домашней стереосистеме.

Некоторые другие продукты не нуждаются в ПК, однако стоят гораздо дороже. Так, цена устройства Compaq IPaq Music Center 600 долл., а Hewlett-Packard Entertainment Center — 1000 долл. В каждое из них встроен модем, а аппарат Compaq также поддерживает сеть, построенную по технологии Ethernet. В обоих устройствах есть внутренние жесткие диски: 20-Гбайт — в Compaq и 40-Гбайт — в Hewlett-Packard, причем последний оборудован и дисководом CD-RW.

С помощью Compaq IPaq Music Center можно подключаться к Интернету, покупать компакт-диски и слушать радио, однако качество связи очень сильно зависит от пропускной способности Интернет-соединения. И наконец, эти устройства имеют стильный дизайн, что немаловажно, когда их покупают для дома.

Звучание MP3-файлов со скоростью записи 128 кбит/с на аппаратах Compaq и Hewlett-Packard не отличается от качества звучания компакт-дисков, и значит, они подойдут всем меломанам, хотя высокая цена, к сожалению, отпугнет многих потенциальных пользователей.

А что внутри? MP3! Компания Philips предлагает иное решение для любителей качественной музыки. Система FW-i1000 (500 долл.) включает AM/FM-тюнер, двухкассетный проигрыватель, устройство для воспроизведения и автоматической смены компакт-дисков (рассчитанное на три CD), а также колонки. Но главное ее достоинство — возможность слушать радиопередачи, транслируемые через Интернет (FW-i1000 имеет разъем Ethernet для подключения к Сети). Служба IM Networks Radio предлагает 700 радиоканалов для прослушивания через Интернет, однако и это не предел, а при желании вы можете подключаться и к другим станциям. Система навигации чрезвычайно проста и вряд ли вызовет вопросы даже у новичка.

Мелисса Дж. Перенсон

850