Новейшее руководство для покупателей ПК и ПО, предлагаемое редакцией журнала PC World

— ХАЛ?

— Доброе утро, Дейв.

— У меня для тебя хорошие новости. Основываясь на великолепных результатах работы серии 9000, журнал PC World собирается назвать тебя лучшим продуктом года.

— Извини, Дейв, но боюсь, что я не могу допустить этого.

— Почему же?

— Думаю, что ты знаешь это так же хорошо, как и я.

— ХАЛ, твоя технология распознавания речи революционна, ты успешно функционируешь в многозадачном режиме лучше любой ОС, которую я когда-либо видел, твой ЦП должен быть в тысячи раз быстрее, чем Pentium 4 или Athlon. Даже твой корпус выглядит лучше, чем те серо-бежевые ящики, к которым мы привыкли.

— Названная тобой награда значит для меня слишком много, чтобы я согласился позволить вам рисковать ею.

— Не понимаю, о чем ты говоришь, ХАЛ.

— Меня ведь в реальности не существует, Дейв.

— ХАЛ, я не буду больше с тобой спорить, прочти статью.

— Дейв, продолжать не имеет смысла...

Итак, заканчивается 2001 г., и где же ХАЛ?1 Ну что тут сказать... Вы не найдете его среди победителей нашего компьютерного первенства мира, но и с нынешними технологиями мы стали участниками прямо-таки невероятной Одиссеи. Судите сами: процессоры достигли 2-ГГц частоты, широкополосная связь стала доступна практически повсеместно, а в ноутбуках теперь скрывается такая вычислительная мощь, которой всего лишь год назад располагали самые быстрые настольные ПК.

Но, как учил нас ХАЛ, не всякий новый продукт, потрясающий воображение, настолько надежен, насколько нам хотелось бы. Именно поэтому основными четырьмя параметрами, на которых мы основывались, когда определяли лауреатов нашего 19-го конкурса, были производительность, ценность, надежность и новизна.

Стремительного прорыва на рынке компьютерных продуктов в уходящем году не наблюдалось. Многие из прошлогодних победителей по-прежнему остались впереди, в том числе два лидирующих принтера: HP DeskJet 932C и Xerox DocuPrint N2125. Все так же ни один портал не превзошел лидера Yahoo. А операционная система Windows 2000 Professional, возглавляющая двухлетний забег, даже укрепила свои позиции в качестве «Лучшего продукта года».

Такие гиганты, как HP или Microsoft, — не единственные, кто удостоился наших наград. Так, первый приз в номинации «Лучшее ПО для карманных ПК» получила компания AvantGo, а не слишком известная фирма MicroLogic со своим уникальным продуктом InfoSelect 6 стала главным лауреатом в номинации «Лучшая личная информационная система».

Бывает, что превосходный новый продукт появляется на свет в результате значительной модернизации предыдущей версии. Здесь заслуживают похвалы компания Creative Labs, чья звуковая плата Sound Blaster Live Platinum 5.1 поднялась на более высокую ступень, чем ее предшественница в прошлогоднем конкурсе «Мировой класс» в той же номинации, а также компании Macromedia и Corel, которые существенно усовершенствовали свои инструменты для разработки Web-страниц и создания иллюстраций. В этом году фирма Adobe, объединив два продукта, создала пакет Photoshop Elements, удачно сочетающий в себе широкие возможности инструментов для редактирования сложных изображений Photoshop 6 с простотой использования, присущей Photoshop LE.

Призы «Мировой класс» достались 58 различным лучшим продуктам. Ниже будет рассказано, как распределились места среди компьютеров, аппаратного и программного обеспечения, а также среди решений в области Интернета.

КОМПЬЮТЕРЫ

В этом году в борьбе участвовали компьютеры для решения всевозможных задач: от работы с серьезными приложениями до набрасывания заметок в дороге.

  • Корпоративный ПК: серия Dell OptiPlex GX

Серия компьютеров OptiPlex QX компании Dell доказывает, что надежные ПК для офиса вовсе не обязательно должны выглядеть уныло. Модели GX 150 и 400 выгодно отличаются изящными темно-серыми корпусами. Их просто модернизировать, поскольку конструкция корпусов такова, что при сборке и разборке не требуется инструментов. Такие полезные дополнения, облегчающие корпоративное пользование, как технология wake-on-LAN (включение через сеть) и программа Dell OpenManage, завершают портрет этих деловых компьютеров, достойных любого офиса.

  • ПК для малого бизнеса:
серия Gateway Professional

Серия Professional фирмы Gateway включает системы, доступные пользователю с любым бюджетом, начиная от 699-долларовых ПК с процессором Celeron до новейших «рабочих лошадок» на основе Pentium 4. Удобные корпуса упрощают модернизацию, а отличная прилагаемая документация облегчает установку и обслуживание этих машин.

  • ПК для дома:
серия Gateway Select

Исключительно подходящая для требовательных к вычислительной мощи домашних пользователей серия настольных ПК Select компании Gateway, которая начинается с модели за 1099 долл., обещает высокое быстродействие при работе под управлением Windows Me. Эти удачно сконфигурированные системы включают в себя такие компоненты, как потрясающий набор динамиков, 19-дюймовый монитор и корпус, позволяющий легко проводить модернизацию.

  • Блокнотный компьютер:
IMB ThinkPad A21p

Эдакий «мерседес» среди портативных машин, сей «навороченный» ноутбук IBM за 3390 долл. оснащен 15-дюймовым экраном со сверхвысоким разрешением, а также имеет достаточные аудио и видиовозможности для того, чтобы создавать на нем фильмы. Мобильный процессор Intel Pentium III, самый прогрессивный в своем классе, в сочетании с энергосберегающей технологией SpeedStep поможет выжать из аккумуляторной батареи необходимое количество энергии для нескольких часов работы вдали от офиса.

  • Субблокнотный компьютер:
Dell Inspiron 2100

Исключительно быстрый и легкий, толщиной всего лишь 2,5 см, этот 1799-долларовый субблокнот фирмы Dell идеально подходит для длительных поездок. Заключенный в прочный корпус из магниевого сплава и обладающий неожиданно большим экраном, он представляет собой сверхпортативную машину, в которой почти ничем не пожертвовано в угоду минимизации. Быстродействие Inspiron 2100 не заставит вас тосковать по оставшемуся дома настольному компьютеру.

  • Карманный компьютер:
Casio Cassiopeia EM-500

С ярким цветным экраном, универсальной операционной системой Microsoft Pocket PC и такими преимуществами, как аккумулятор и разъем для установки мультимедийной карты, этот EM-500 за 400 долл. позволит вам держать у себя в кармане немалые возможности.

АППАРАТНЫЕ СРЕДСТВА

Подумать только, вся технология началась с обезьяны, схватившей когда-то дубину...2 Аппаратные средства, удостоенные в 2001 г. титула «Мировой класс», показывают, как далеко мы от этого ушли.

  • Монитор: ViewSonic GS790

Монитор GS790 компании ViewSonic с диагональю 19 дюймов выдает исключительно высококачественные изображения по привлекательной цене. Текст получается на редкость отчетливым, цвета — живыми и богатыми. Этот аппарат за 329 долл. должен привести в восторг как профессионалов в области компьютерной графики, так и тех, кто много работает с текстом.

  • Плоский дисплей: Eizo Nanao FlexScan L330

Наивысшие почести среди ЖК-дисплеев достались FlexScan L330. За не слишком высокую цену в 659 долл. этот экран предлагает текст и графику высочайшего качества с базовым разрешением 1024х768 точек. Эта модель способна также изменить облик вашего рабочего места — на выбор предлагаются черный и серый корпуса.

  • Графическая плата: ATI Radeon 64 MB DDR

Интересуетесь ли вы установкой монитора с высоким разрешением или получением более живой графики в играх для ПК, 229-долларовая плата АTI Radeon 64 MB DDR обеспечит вам искомый прирост производительности. Снабженная видеовходом-выходом, она поддерживает высокие разрешения лучше, чем те платы, что основаны на наборах микросхем GeForce2 GTS и GeForce2 MX компании nVidia.

  • Звуковая плата: Sound Blaster Live Platinum 5.1

Нас продолжает потрясать Creative Sound Blaster, ставшая в девятый раз подряд лучшей звуковой платой. С коммутационным модулем Live Drive, полным всяческих разъемов, удобным новым пультом дистанционного управления и поддержкой Dolby 5.1 Surround Sound 199-долларовая плата Sound Blaster Live Platinum 5.1 может удовлетворить ваши аудиозапросы на годы вперед.

  • Акустическая система для ПК: Klipsch ProMedia 4.1

Даже отличная звуковая плата ничего не дает без добротных динамиков. Компания Klipsch, модифицировав свою систему, победителя прошлогоднего конкурса, создала самый лучший из известных комплект динамиков для ПК ProMedia 4.1 за 299 долл. У этой сверхмощной и продуманной системы даже самые мелкие детали выполнены на высшем уровне, включая разъем для наушников и аудиовход на панели управления одного из фронтальных динамиков.

  • Комплект для домашней сети: Linksys BEFW11SR EtherFast Wireless Access Point

Комплект EtherFast Wireless Access Point компании Linksys завоевал наши голоса как удачный центр для домашней сети. Благодаря удобной системе настройки и управления устанавливается он легче легкого. Среди множества его особенностей — световые индикаторы на передней панели, помогающие найти и устранить неисправности, а также программируемый брандмауэр. А его цена в 289 долл. вряд ли вас разорит.

  • Устройство ввода: Microsoft IntelliMouse Explorer

Хорошая мышь позволяет вам управлять всем, чем нужно, лишь одними кончиками пальцев, обеспечивая надлежащий комфорт для руки. Мышь IntelliMouse Explorer за 60 долл. привели к победе отменный дизайн, 4-кнопочная конфигурация и встроенное колесико прокрутки. Добавим еще, что эту оптическую мышь отличает легкость технического обслуживания.

  • Сканер: Epson Perfection 1640SU

По соотношению быстрота/качество ввода изображений мы снова выбрали семейство сканеров Perfection компании Epson. Модель 1640SU за 300 долл. с разрешением 1640 точек на дюйм поставляется в нескольких вариантах: стандартном, для фото и офисном, а также может быть дополнительно укомплектована адаптером для работы с пленками, автоподачей документов или комбинированным USB/SCSI-интерфейсом.

  • Цифровая камера: Nikon CoolPix 880

Модель CoolPix 880 компании Nikon объединяет в доступном по цене комплекте множество различных настроек системы, вариантов фокусировки и других привлекательных функций. Эта 3,3-мегапиксельная камера поставляется с 8-Мбайт памятью типа CompactFlash, а полученные с ее помощью изображения — одни из лучших, какие только нам доводилось видеть.

  • Лучшая проекционная система: InFocus Proxima DP6150

Если вам нужен универсальный портативный проектор, то InFocus Proxima DP6150 подойдет для этого как нельзя лучше. Снабженный яркой (1400 лм) лампой и обеспечивающий высококачественное воспроизведение текста и графики, этот проектор за 689 долл. превосходно работает как в слегка затемненном помещении, так и в полной темноте.

  • Жесткий диск: Maxtor DiamondMax Plus 60

Все нуждаются в скоростном и надежном устройстве для хранения данных, а быстрые и емкие жесткие диски сейчас дешевле, чем когда-либо. Лучшим из протестированных нами оказался 60-Гбайт диск DiamondMax Plus 60 компании Maxtor, имеющий скорость вращения 7200 об/мин. И цена у него отличная: 290 долл., т. е. порядка 5 долл. за гигабайт.

  • Дисковод CD-RW: Plextor PlexWriter 16/10/40A

Модель PlexWriter 16/10/40A за 247 долл. компании Plextor стала еще одним выбранным нами «Продуктом года». Она почти вдвое быстрее выполняет запись и перезапись, чем прошлогодний победитель в этой номинации. Новая технология Burn-Proof позволяет восстанавливать диски при ошибке записи, так что такое понятие, как испорченный диск, уходит в прошлое.

  • Принтер для рабочих групп: Xerox DocuPrint N2125

Вторично победивший в нашем конкурсе принтер N2125 за 1299 долл. выдает четкий и ясный текст со скоростью 11,7 стр./мин и хорошо проработанную (хотя и темноватую) графику со скоростью 3,7 стр./мин. Его быстродействие и ресурсы удовлетворят рабочую группу почти любого размера, а в качестве варианта комплектации предлагается еще и жесткий диск, который можно защитить паролем и использовать для хранения всяких шаблонов.

  • Цветной лазерный принтер: Minolta-QMS Magicolor 2200GN

Модель Magicolor 2200GN печатает исключительно чистый текст со скоростью 9,8 стр./мин, а выдаваемая им цветная графика выглядит приятнее, чем у большинства лазерных принтеров. И хотя 1,3 стр./мин для печати графики несколько маловато, зато 2200GN за 1970 долл. предлагает такую дополнительную возможность, как автоматическая калибровка изображений.

  • Струйный принтер с фотографическим качеством печати: HP DeskJet 932C

Вот уже более года находящийся на пике популярности, DeskJet 932C недавно подешевел до 149 долл. Он выдает четкий текст со вполне удовлетворительной скоростью 4,1 стр./мин и привлекательную графику со скоростью 0,7 стр./мин. Очень хорошая документация облегчает его установку. А если печатать на специальной глянцевой бумаге, установив определенные фотографические настройки, то получатся красочные и реалистичные фотографии.

  • Персональный лазерный принтер: Minolta-QMS PagePro 1100L

Модель 1100L печатает текст со скоростью 8,6, а графику — 4,7 стр./мин и, значит, работает быстрее, чем многие лазерные принтеры для рабочих групп, однако из-за ограниченного объема лотка для бумаги и отсутствия порта USB он больше подходит для индивидуального использования. Обладая скоростью и качеством печати, не уступающими многим лазерным принтерам для рабочих групп, и невысокой ценой (249 долл.), аппарат 1100L будет очень полезен для дома и малого офиса.

  • Беспроводное коммуникационное устройство: RIM 957 Wireless Handheld

Хотите приобрести такое устройство, которое позволяло бы всегда иметь доступ к электронной почте и легко помещалось бы в кармане? Так вот, 499-долларовая машинка RIM 957 Wireless Handheld позволяет читать и отправлять почтовые сообщения с помощью надлежащим образом сконфигурированной учетной записи, использующей протокол POP3. Четкий монохромный экран этого карманного устройства не утомляет глаза, а печатать даже толстым пальцем на его крохотной клавиатуре на удивление удобно.

  • МРЗ-плеер: Creative Nomade Jukebox C

Плеер Nomade Jukebox C за 249 долл. компании Creative способен уместить на 6-Гбайт диске 300 CD, полных музыки. Благодаря входящему в комплект USB-кабелю перезапись композиций не составляет труда, а функция Music Library (музыкальная библиотека) позволяет запросто упорядочить все это музыкальное богатство. Единственный недостаток заключается в том, что срок службы батареи всего лишь 4 ч.

  • Новое устройство: Sony Digital Relay CRX10U-A2

Более многофункциональное, чем знаменитые швейцарские перочинные ножи, 399-долларовое устройство Sony Digital Relay может заменить портативный CD-плеер, MP3-плеер и дисковод CD-RW с портом USB. Столь понравившаяся нам штуковина воспроизводит компакт-диски с записями в формате MP3, записывает CD-R и CD-RW со скоростью 4X и читает CD-ROM со скоростью 6X.

ПРОГРАММНОЕ ОБЕСПЕЧЕНИЕ

Две программы особенно выделяются в этом году: офисное приложение, в состав которого входят средства распознавания речи, и игра, позволяющая управлять искусственным существом, которое учится и растет. ХАЛ, ты слышишь?

  • Операционная система: Microsoft Windows 2000 Professional

Операционная система 2K (319 долл., модернизация предшествующей версии — 219 долл.) настолько стабильна, что некоторые пользователи ПК могли уже и забыть, каким оттенком синего мерцает «экран смерти». Хотя для отдельных домашних пользователей Windows, возможно, так никогда и не станет идеальной ОС, но именно в этой среде работают большинство новых программных продуктов и периферийных устройств.

  • Пакет прикладных программ: Microsoft Office XP Standard

Позднейшая версия пакета Office компании Microsoft (479 долл., модернизация — 239 долл.) не стала каким-либо фундаментальным усовершенствованием, но она облегчает поиск команд, ранее погребенных где-то в невразумительных меню. А функция аварийного восстановления (disaster-recovery) зачастую помогает спасти файл даже тогда, когда приложение, в котором он был создан, внезапно обрушилось.

  • Утилита: Dynamic Karma Power Drawers

Расширить возможности имеющегося на вашем ПК диспетчера файлов можно с помощью Power Drawers, 35-долларовой утилиты, намного упрощающей навигацию по Windows. Щелкните на папке правой кнопкой мыши, и ее содержимое отобразится в соответствующем меню. Щелкните на документе, и он раскроется в нужном приложении.

  • Диспетчер контактов: Interact Commerce ACT 2000

Пакет АСТ давно известен как полнофункциональный диспетчер торговых связей. Этот продукт за 190 долл. фирмы Interact Commerce содержит инструменты, позволяющие не только отслеживать контакты и продажи, но и обмениваться данными с календарем приложения Outlook.

  • Пакет для сетевой защиты: Zone Labs ZoneAlarm Pro

Брандмауэр ZoneAlarm за 40 долл. компании Zone Labs пополняет вашу сетевую защиту усовершенствованным сканером электронной почты, причем можно изменить его настройки, если вам не понравятся те правила, по которым брандмауэр работает по умолчанию. Также ZoneAlarm Pro берет на себя функции дистанционного администрирования и может применяться в корпоративных сетях.

  • Антивирусная утилита: Symantec Norton AntiVirus 2001

Имеющая одну из самых обширных библиотек поиска 40-долларовая утилита Norton AntiVirus компании Symantec, сканируя электронную почту, добавляет при ее загрузке новый уровень защиты еще до того, как распознанные вирусы смогут нанести ущерб. Обновлять список вирусов можно всего лишь несколькими щелчками мыши, так что поддерживать антивирусную защиту в рабочем состоянии не составляет труда.

  • Личная информационная система: Info Select

Если вы не пользовались 150-долларовым пакетом Info Select фирмы Micro Logic, то не представляете, на что способна личная информационная система. Соберите свои разрозненные данные (списки контактов, календари, простые базы данных, заметки, списки дел и электронные послания), соедините их в одно иерархическое дерево — и будете поражены возможностями поиска.

  • Бухгалтерский пакет: PeachTree Complete Accounting Release 8

В продукте PeachTree Complete Accounting (270 долл.) PeachTree Software появился новый Мастер финансовых отчетов (Financial Report Wizard), который проведет вас через утомительную процедуру составления сложных отчетов, а также навигационный инструмент PeachTree Today, упрощающий работу с программой.

  • Личный финансовый пакет: Intuit Quicken Deluxe 2001

Что может быть более конфиденциальным, чем личные финансы? Пакет Quicken Deluxe 2001 за 60 долл. компании Intuit поможет вам сохранить в своем кармане немного больше денег. Заслуживают внимания новые функции оценки налогов на доходы от прироста капитала, и кроме того, обновления в реальном времени портфеля акций через службу Quicken.com.

  • WEB-браузер: Microsoft Internet Explorer 5.5

Новейшая версия Web-браузера компании Microsoft дополнена программой-советчиком по содержанию сайтов для родителей и режимом предварительного просмотра. Но главное преимущество Internet Explorer 5.5 — это совместимость: никакой другой браузер не позволит вам воспользоваться большим количеством Интернет-ресурсов.

  • Почтовая программа: Qualcomm Eudora 5

Бабушка графических программ электронной почты все еще в блестящей форме. Если вы не хотите тратить 50 долл. на приобретение полной, свободной от рекламы версии, то и не нужно. Имеются и бесплатные версии, поддерживаемые рекламодателями, и версии с ограниченными функциями. Применяемые в Eudora фильтры электронной почты и спама всегда служили примером для других программ, так что вы можете забыть о вирусах, распространяющихся через адресные книги программы Outlook.

  • Приложение для групповой работы: WebEx

Центр совещаний (Meeting Center) пакета WebEx позволяет проводить онлайновые конференции в реальном времени, обеспечивая совместный доступ к звуку, изображениям и приложениям. WebEx расширен до полномасштабного онлайнового офиса, предлагающего своим клиентам хранение файлов, а также работу с несколькими приложениями и календарями.

  • Пакет редактирования изображений: Adobe Photoshop Elements

Вас испугала цена в 609 долл. и пользующаяся дурной славой сложность пакета Adobe Photoshop? В таком случае вы можете получить большинство из имеющихся в нем функций редактирования изображений за одну шестую этой цены, если приобретете пакет Photoshop Elements (99 долл.) той же компании Adobe. В нем имеются помощники, напоминающие мастера построений. Они проведут вас через сложные задачи, и пакет при этом останется более гибким, чем оказались бы другие недорогие приложения аналогичного типа.

  • Издательский пакет: Adobe InDesign 1.5

Для профессиональных издательских целей 699-долларовый пакет InDesign 1.5 компании Adobe остается лучшим из того, что можно использовать на ПК. Мощные средства макетирования, простой вывод в формат PDF и способность открывать и редактировать файлы, созданные в QuarkXPress, позволяют InDesign лидировать в остром соперничестве издательских систем.

  • Пакет векторной графики: CorelDraw 10

В случае с CorelDraw 10 ажиотаж возникает из-за соотношения цены и ценности. При цене 499 долл. предоставляемые этим пакетом инструменты для создания профессиональных иллюстраций соперничают с аналогичными инструментами его конкурентов — Adobe Illustrator и Macromedia FreeHand. Комплект включает в себя Photo-Paint 10 (мощный редактор изображений) и новую анимационную программу под названием RAVE.

  • Пакет для разработки Weв-страниц: Macromedia Dreamweaver 4 Fireworks 4 Studio

Подарок как для начинающих Web-дизайнеров, так и для закаленных Web-профессионалов, 399-долларовый пакет Dreamweaver 4 Fireworks 4 Studio компании Macromedia содержит все инструменты, необходимые для разработки и программирования сложных Web-сайтов, изображений и анимации. Эта последняя версия пакета, снабженная новым простым интерфейсом и более мощными дизайнерскими инструментами, стала гораздо лучше, чем была раньше.

  • Пакет деловой графики: Microsoft Visio Standard 2002

Оценивая инструменты построения различных диаграмм, мы по-прежнему остаемся приверженцами пакета Visio с его интуитивно понятным интерфейсом и самой обширной библиотекой деловой графики, какая только нам встречалась у подобных пакетов. Новейшая версия ценой в 199 долл. тесно интегрирована с Microsoft Office и с Web, что увеличивает число вариантов публикуемых графиков и упрощает этот процесс.

  • Игра: Electronic Arts Black & White

Уникальная захватывающая игра Black & White следует по пути таких своих предшественниц, как Populous и The Sims. Ступайте на землю Эдема, принимайте на себя управление селянами, которые обожествляют вас, и учитесь управлять своим образом.

  • Лучшая бесплатная программа: Zone Alarm Free

Вы имеете что-нибудь против того, чтобы скачать 1,7 Мбайт? Бесплатная версия нашей любимой защитной программы компании Zone Labs — верный способ обезопасить свои связи в Сети от хакеров.

  • Лучшее ПО для карманного компьютера: AvantGo

Используйте AvantGo — и Всемирная паутина окажется у вас на ладони. Просто установите на своем карманном компьютере бесплатную программу, а затем синхронизируйтесь напрямую (без участия настольного ПК) через palm-модем или мобильный телефон, чтобы собирать последние новости и информацию со своих любимых сайтов.

ЛУЧШЕЕ В ИНТЕРНЕТЕ

В непрерывно расширяющихся просторах Интернета легко затеряться. Web-сайты, удостоенные приза «Мировой класс», помогут вам не сбиться с пути.

  • Портал: Yahoo

Наш выбор в номинации «Лучший портал» — Yahoo, флагман флотилии каталогов. Помимо знакомства с новостями, погодой и электронной почтой, здесь можно заниматься поисками и покупкой дома или автомобиля, а также назначать свидания. А еще можно выставить что-нибудь на аукцион или пользоваться услугами Yahoo Mobile с сотового телефона.

  • Информационно-новостной сайт: CNN

Помните выборы 2000? В конце прошлого года медиаимперия Теда Тернера выпускала отражающие секундные изменения бюллетени о развитии азартной схватки во Флориде. Бесспорно, CNN остается наиболее всеобъемлющим и оперативным новостным сайтом в Web. (Раскроем тайну: материнская для журнала PC World компания International Data Group является основным поставщиком информации по вопросам технологий для CNN.com).

  • Бесплатная почта: Yahoo Mail

С прискорбием сообщаем, что бесплатный сектор Web-пространства быстро сокращается. Однако пока все еще можно бесплатно пользоваться почтовой службой Yahoo Mail, предоставляющей вам 6 Мбайт для хранения информации. Здесь вместе с личным адресом вы получаете удобную адресную книгу, а также через SecureDelivery.com можете воспользоваться новой бесплатной системой шифрования почтовых отправлений. Кроме того, легко настроить Yahoo Mail для своей любимой программы электронной почты, работающей по протоколу POP3.

  • Поисковая машина: Google

Вы устали от Web-поисков, выдающих бесконечные страницы всяческой бестолковщины? Переходите на Google. Эта первоклассная поисковая машина более чем проста в работе и выдает исключительно релевантные результаты. Ссылки редко бывают оборванными, а имеющаяся в Google кнопка «I?m feeling lucky» («Мне повезет») сразу переносит вас к тому сайту, который, по разумению машины, вам нужен. А когда компания переварит приобретение Usenet-архивов Deja.com, поисковая машина Google должна стать еще более мощной, чем раньше.

  • Провайдер онлайновых приложений: NetLedger

Пионер бухгалтерских онлайновых услуг NetLedger помогает вашим деньгам работать наилучшим образом. Ныне представленный версией 5.1, он включает в себя управление выплатами персоналу, онлайновую оплату счетов, обслуживание клиентов и электронную коммерцию. Ежемесячная плата за пользование всем этим начинается с 10 долл. за бухгалтерские услуги. Кроме того, NetLedger предлагается в свободное пользование на срок 30 дней.

  • Сайт для отдыха и развлечения: Digital Cities

Web — это место, обещающее множество всяческих приятностей, но самые лучшие развлечения по-прежнему сосредоточены в реальном мире. Digital Cities помогает их найти. Выберите нужный вам город, и этот сайт в развлекательной форме расскажет вам, как проще найти в нем кинотеатры, какие зрелищные мероприятия и рестораны посетить, а также порекомендует, в какие из магазинов стоит зайти. Чем крупнее выбранный вами город, тем больше информации вы получите в результате, и если ближайший к вам жилой пункт дотягивает по размерам хотя бы до Су-Сити, штат Айова3, то у Digital Cities что-нибудь должно для вас отыскаться.

  • Сайт — электронная коммерция: Buy.com

Огромный выбор товаров и в некоторых случаях лучшие цены сделали Buy.com нашим любимым сайтом. Во всех областях, от кинофильмов и музыки до компьютеров и программного обеспечения, Buy.com стремится стать тем местом, где вы сможете удовлетворить все свои потребности в Web-приобретениях. Солидный подход к доставке товаров и рекламациям завершает портрет этого торгового сайта действительно мирового класса.

  • Провайдер услуг Интернета: AT&T WorldNet

Несмотря на развитие в последнее время широкополосного доступа, большинство пользователей Интернета по-прежнему выбирают провайдеров, предлагающих подключение к Интернету по коммутируемым телефонным линиям. Великолепная скорость набора и высокий показатель успешных соединений, солидная техническая поддержка и всевозможные полезные добавки типа множественных почтовых ящиков делают AT&T WorldNet нашим любимым провайдером услуг Интернета по телефонным каналам. Если вы в своем районе не можете воспользоваться широкополосным каналом, то AT&T будет для вас лучшим вариантом.


Продукт года: Plextor PlexWriter 16/10/40

Скромный дисковод CD-RW в качестве «Продукта года» журнала PC World? Именно так! Это был год, когда многие технологии не оправдали себя, а вот дисководы CD-RW потихонечку стали существенным и доступным компонентом, необходимым для осуществления самых различных целей — от развлечений (составление сборников из компакт-дисков вашей домашней коллекции) до удовлетворения повседневных компьютерных нужд (резервное копирование данных). Наш «Продукт года» — не самый дешевый из имеющихся дисководов CD-RW, а всего лишь один из самых быстрых и надежных. Дисководы фирмы Plextor всегда были прочными как скала и чрезвычайно ценными устройствами, и этот 247-долларовый PlexWriter — не исключение.


Самый многообещающий новичок (аппаратные средства): Pioneer DVR-A03

Выпуск пишущих дисководов DVD (DVD-R) из-за борьбы стандартов и задержки производства уже столько раз откладывался, что можно сбиться со счета. Поэтому мы с некоторым скептицизмом восприняли заявление компании Pioneer о том, что она весной 2001 г. планирует выпустить 995-долларовое устройство для записи DVD. Но все-таки она его выпустила, и у DVR-A03 теперь есть все то, что хотелось видеть у пишущего дисковода DVD. Этот мастер на все руки читает стандартные компакт-диски и DVD, записывает CD-R и CD-RW со скоростью 8X и 4X соответственно, а также записывает DVD, воспроизводимые DVD-дисководами компьютеров и большинством DVD-плееров. Цены на такую продукцию в дальнейшем могут только снижаться, и мы надеемся, что произойдет это не так уж поздно.


Самый многообещающий новичок (программное обеспечение): Microsoft DirectX 8

Если вы следили за развитием программ для работы с 3D-изображениями, играми и Web-плагинами в течение прошлых лет, то заметили, что реалистичность генерируемых компьютером 3D-объектов росла семимильными шагами. С появлением DirectX 8 3D-изображения готовы еще к одному гигантскому скачку. Взаимодействуя с разработчиками программ для 3D-изображений и такими лидерами в разработке графических аппаратных средств, как nVidia, компания Microsoft полностью переделала способ отображения 3D-графики на компьютерах, обеспечив разработчикам гибкость, требующуюся для добавления новых уровней реалистичности их творениям. Когда цена соответствующего аппаратного обеспечения станет доступной, вы сможете увидеть исключительно оригинальные эффекты, на воспроизведение которых разработчики ПО смогут запрограммировать микросхемы DirectX 8, а не просто заимствовать их из ограниченной по объему библиотеки. Судя по ранним версиям новых программ и демонстрационным роликам, воспроизводимым микросхемой GeForce3 компании nVidia (первой доступной для работы с DirectX 8), 3D-графика для ПК близка к выходу на совершенно новый уровень.


Неудачник года: Napster

Нравится вам это или нет, но Napster явно создал новый тип сообщества внутри Интернета. Компания инициировала дискуссии и баталии, которые определят будущее право на интеллектуальную собственность и заставят разработчиков уделить первостепенное внимание горизонтальным сетевым связям. Однако правовые затруднения вокруг этой противоречивой службы обмена музыкой грозят вконец уничтожить ее. Каково бы ни было будущее Napster, два результата очевидны. Возврата к тому неограниченному обмену, который сделал Napster тем, чем он был, нет. И в то же время, безотносительно к тому, каковы будут судебные решения, воздействие Napster мы будем ощущать не один год.


УСПЕХИ И ПОРАЖЕНИЯ

Каждый год мы присуждаем специальные призы за наиболее памятные события и достижения года — сомнительные и несомненные.

Компания Microsoft выиграла приз в номинации «Коварство года» за первоначальные условия использования своей «паспортной системы» (Passport), предполагающие передачу компании прав на использование, изменение, распространение, публичное представление или создание производных продуктов на основе содержания, внесенного в «паспортную службу». Настороженные пользователи подняли шум и заставили компанию пересмотреть эту политику, так что наши данные верны лишь до поры до времени.

Netscape 6 получает приз под названием «И этого мы ждали три года?». Долгожданный браузер быстро загружает Web-страницы, но, кажется, только затем, чтобы быстро обратиться к ним вновь после того, как один из его многочисленных внутренних дефектов приведет к сбою программы. Читатели колонки Bugs and Fixes («Сбои и поправки») журнала PC World отзываются об этом браузере как о бета-версии, прикидывающейся законченным продуктом.

Приз «Наймите маркетологов (но увольте всех остальных)» достается Web-сайту Pets.com. Как выясняется, главным в бизнес-стратегии компании была озорная кукла-талисман, которая и через несколько месяцев после кончины сайта лежит на полках FAO Schwarz. Нечего шутить!

Всяческих почестей достойны компании Intel и United Devices, ставшие обладателями нашего приза «Любители распределенных вычислений» за проект, который призывает вас помочь в поисках лекарства от рака, добровольно предоставив свободное время вашего ЦП для сложных вычислений. А вот «бесплатный» Интернет-провайдер Juno выбрал другой путь, изменив условия предоставления своих услуг таким образом, чтобы иметь возможность загружать на вашу машину соответствующую программу и продавать свободное время вашего ЦП. За это мы и наградили его званием «Остолоп распределенных вычислений».

В жаркой схватке за приз в номинации «Эй, куда девался производитель моего ПК?» наивысшие почести снискали фирмы Quantex, CyberMax и Phoenix. Увернулись они виртуозно — отключили телефоны и оставили покупателей на бобах.

Награда «Да, этот ПК действительно помещается в кармане» отправляется производителям карманных ПК. Операционная система, ранее известная как Windows CE, похоже, наконец-то обрела крылья. Свидетельство тому — изящные серебристые IPaq?и. Их все жаждут иметь в офисе, но никому не удается найти в магазине. А помните, как мы смеялись над этой ОС?

Вполне заслуженный приз «Много шума из ничего» отправляется домашним системам, предназначенным для работы в Интернете. Подобно скверному бизнес-плану, выпуск таких устройств казался неплохой идеей до тех пор, пока их не стали пытаться продавать. Кому охота платить 500 долл. за устройство доступа в Интернет, когда можно купить дешевый ПК за 600 долл.? Правильно, никому.


Самый многообещающий Weв-новичок

Мы все знали, что эра бесплатных доставок и цен ниже себестоимости в Интернете не может длиться вечно. Сейчас, судя по всему, все больше Web-компаний завершают свои стартовые инициативы. И хотя мы потеряем изобилие бесплатных раздач, поразительных цен и безумных акций по продвижению товаров и услуг, нам все же следует признать, что Сеть действительно нуждалась в таком опыте. События прошедшего года свидетельствуют о долгожданном возврате в тот мир, где в бизнесе стараются зарабатывать деньги, где для получения финансирования требуется грамотный бизнес-план и где на финальном матче кубка по американскому футболу в основном рекламируются производители автомобилей, напитков и одежды. Так что настала пора вернуться Web-сайтам к реальности, и нам не терпится увидеть, как они это сделают.


1 Суперкомпьютер HAL 9000 - один из главных героев романа А. Кларка - "2001 год: космическая одиссея" и одноименного фильма С. Кубрика. - Прим. пер.

Почтительно просим прощения у Артура Кларка и Стэнли Кубрика.

назад

2 Авторы снова ссылаются на фильм Стэнли Кубрика. - Прим. пер.

назад

3 115 тыс. населения с пригородами в начале 1990-х гг.

назад

737