Помните ли вы золотые деньки торговли в режиме on-line? Повсюду, куда ни глянь, расторопные предприниматели открывали Web-магазины по продаже собачьей еды, бензопил, нового жилья, туфель на платформе... и бог знает чего еще. Они начинали с обширного ассортимента и небывало низких цен, которые не в состоянии были предложить обычные магазины, а в придачу еще и подслащивали покупку такими «довесками», как, например, бесплатная пересылка и доставка товара.

Тогда — а было это всего лишь несколько месяцев назад — слоняться по этому виртуальному рынку (в поисках все равно чего) было необыкновенно интересно. Но в последнее время — и это, увы, неизбежно — ситуация заметно изменилась. Теперь большинство Web-торговцев стремятся получить как можно большую прибыль. Прежнюю линию продолжают гнуть лишь мало кому известные чудаки типа Pets.com.

Так что ныне поиски наиболее выгодной сделки в Web требуют гораздо больше виртуальной беготни. Даже сайт Amazon.com, который, собственно, и является основателем больших on-line-скидок, стал поприжимистее. Книги, которые я когда-то покупал со скидкой 30%, теперь предлагаются дешевле всего лишь на 20% (а порой и без скидки вообще). Похоже, также подскочили цены на сайтах Buy.com, Egghead.com и других торгующих со скидкой поставщиков компьютеров и бытовой электроники.

Однако как эти, так и другие крупные Web-магазины пока еще продолжают отстегивать в качестве пособия виртуальные купоны, дающие возможность скостить несколько долларов с суммы покупки (например, одно подобное предложение сулит 10-долларовые скидки с любого заказа на сумму от 40 долл.). Появился даже целый ряд специальных сайтов, отслеживающих такие случаи стимулирования продвижения товара; из них я имею обыкновение навещать DealCatcher. com и HotDealFinder.com. И у меня предчувствие, что эти купоны вовсе не всегда будут в изобилии, так что хватайте их, покуда они есть.

Зорко следить за расценками пересылки и доставки сегодня особенно выгодно. В то время как одни продавцы сильно задрали свои тарифы, другие сохранили их на разумном уровне, а некоторые, например Outpost.com, до сих пор предлагают бесплатную доставку в течение 24 часов. Необходимо учитывать, что расценки на доставку нескольких товаров обычно ниже, чем на один (в процентном отношении от общей суммы покупки). Например, если вы немного повремените с покупкой компакт-дисков и видеокассет, чтобы затем закупить сразу целую кучу, то заплатите при этом меньше, чем при приобретении их по одному.

Инструментарий переходного периода

Web, конечно же, облегчает не только сам процесс покупки, но и изучение имеющихся альтернатив. Хитроумные покупатели знают, что нужно заглядывать на специальные Web-узлы (shopping bots), которые позволяют сравнивать цены во множестве виртуальных магазинов, и на сайты, публикующие потребительские рейтинги, где бывают представлены отзывы покупателей о компьютерных устройствах, бытовой электронике и других видах продуктов.

Целый ряд замечательных средств поиска выгодных предложений в Web недавно жестоко пострадал от общего спада деловой активности на коммерческих сайтах. Из их числа за последний год исчезли или же были проглочены конкурентами такие, как 2020Consumer.com, Evenbetter.com, IChoose. com и Productopia.com.

По счастью, до сих пор не вышли из игры несколько весьма достойных соперников: ConsumerReview. com и Epinions.com — мои любимые сайты, на которых можно ознакомиться и с отзывами потребителей. Я и тостера не куплю, не проконсультировавшись предварительно с ними. Можно также отметить DealTime.com, MySimon.com и Shopper. com. Однако в последнее время я стал осторожнее относиться к их рекомендациям. Случается, что некие сомнительные Web-торговцы, объявляя сверхнизкие цены, находят затем хитроумные способы взвинтить до небес окончательную сумму покупки.

Взять, например, DoubleDiscount.com — сайт, который сулит вам 51%-ную скидку при покупке книги-бестселлера. Ну совсем невероятная цена, и тут вы вдруг натыкаетесь на надпись мелким шрифтом, гласящую, что за доставку каждого предмета взимается 10%-ная надбавка сверх стоимости пересылки. Правда, и при такой доплате их цены все равно остаются типичными для отделов дешевой распродажи. Проблема в том, что раздобыть какую бы то ни было информацию о DoubleDiscount.com на сайтах, которые, как Gomez.com, дают обзор всех Web-продавцов, никак не удается.

Далее, к примеру, есть такой сайт TurboPrice.com, который в своем прайс-листе заявил предельно низкие цены на цифровые камеры. К моменту подготовки этого материала модель Coolpix 880 компании Nikon стоила всего 537 долл., т. е. более чем на 100 долл. дешевле, чем в крупных торговых фирмах. Но когда я попытался сделать заказ, то выяснилось, что сайт не работает с кредитными карточками — о чем там забыли упомянуть. Вместо этого мне было предложено сделать бесплатный телефонный звонок, дабы скрепить сделку. Позвонив же, я обнаружил, что TurboPrice. com взимает прямо-таки дикую сумму в 24 долл. за сухопутную пересылку.

Посему, охотники за выгодными сделками, берегитесь: прежде чем иметь дело с тем или иным сайтом, внимательно его проверьте. Я стараюсь придерживаться тех продавцов, которые мне известны и которым я доверяю, даже если они предлагают не самые дешевые товары, имеющиеся в Web.

А то и вообще — прочь из Сети. Как выясняется, в моем любимом книжном магазине — ближайшем к дому, куда я частенько заглядывал до всякой Web-торговли, — скидки теперь ничуть не хуже, чем в Amazon.com, обслуживание вполне компетентное и приятное, а доставка в тот же день всегда бесплатна, поскольку я сразу забираю свои приобретения сам. Но даже когда я делаю покупки в обычном магазине, мне все равно нравится начинать с того, чтобы послоняться и поглазеть на них в лучших виртуальных магазинах и воспользоваться дармовыми советами, предоставляемыми в читательских обзорах и Recommendations Wizard сайта Amazon.com. Пока это не возбраняется.

Гарри Маккрэкен


К вашему сведению

Ну и дела! Недурные новости для компьютерных мошенников: согласно одному из последних отчетов, в деле борьбы с Internet-правонарушениями в настоящее время задействовано менее 0,1% всех сотрудников правоохранительных органов США.


Лучшие сайты аппаратных средств ПК

Если вы ищете источники новейшей информации по основам знаний о ПК, то вот несколько первоклассных сайтов, к которым стоит обратиться за свеженькими новостями, обзорами и советами.

1. Tom?s Hardware Guide. Это находящееся в расцвете своей популярности сообщество любителей ПК знакомит с самыми разными мнениями (www.tomshardware.com).

2. PC Guide. Техническая информация по аппаратным средствам, изложенная на общедоступном языке, плюс отличный путеводитель по основам ПК (www.pcguide.com).

3. Ars Technica. Здесь безо всякого стеснения излагают всю подноготную процессоров, системных плат и т. п.; если вы собираетесь самостоятельно собрать свой ПК, то сначала загляните сюда (www.ars-technica.com).

4. MadOnion.com. Тут представлены всякие бесплатные инструменты — такие, как копируемые из Internet эталонные тесты и программа-консультант по модернизации ПК, способная производить анализ отдельных компонентов вашего компьютера.

5. StorageReview.com. Масса информации по жестким дискам, а также дисководам CD-RW и DVD-ROM, включая их спецификации, тесты, а также специальное программное обеспечение для их сравнительного анализа.

712