Если вы хотите отвадить от услуг America Online (AOL) приятелей, утверждающих, что им, мол, очень нравится удобный интерфейс этой службы, то новый браузер MSN Explorer снабдит вас достойным аргументом. Эта доступная для бесплатного копирования 5-Мбайт программа является одновременно и дружественным к пользователю браузером, и воротами, обеспечивающими доступ к различным популярным (и бесплатным) услугам сетевой службы MSN (Microsoft Network), начиная от электронной почты Hotmail и мощной поисковой машины и заканчивая персональными финансовыми приложениями Money Central и инструментами для совершения электронных покупок E-shop.

Добавьте к этому такие сходные с AOL элементы, как симпатичная панель инструментов для простого доступа к различного рода материалам и приложениям, а также возможность настройки браузера на несколько локальных клиентов — и вы получите очень удобный пакет, особенно для новичков и семейного пользования.

При этом служба MSN вовсе не обязательно должна быть вашим Internet-провайдером. Быстрая установочная процедура позволяет обзавестись учетной записью для работы с электронной почтой Hotmail (если ее у вас еще нет). Более того, независимо входить в сеть и выходить из нее, используя свои отдельные электронные имена, могут до девяти человек. Они получат при этом доступ к своим собственным закладкам, электронным сообщениям и другим настройкам, сохраняющимся на сервере MSN. В дальнейшем доступ к ним можно получить с любого компьютера, снабженного программой MSN Explorer (свойство, которого явно не хватает в Internet Explorer).

Новый MSN Explorer компании Microsoft — исключительно дружественный браузер

В предварительной версии программы все необходимые инструменты расположены в обычных для браузеров окнах в верхней и левой частях экрана. В верхней части находятся цветные пиктограммы для электронной почты, списка ваших корреспондентов (MSN Messenger Buddy List) и Web-сайтов Microsoft. В левой части — My Stuff («Мои материалы») — располагаются ссылки на специально отобранные пользователем ресурсы компании Microsoft и ее партнеров. Располагающаяся в нижней части встроенная панель Windows Media Player позволяет проигрывать Web-музыку и видео без открытия еще одного окна.

Различного рода приятные штрихи представлены в программе в изобилии. Введите адрес электронной почты или набор ключевых слов в окно адресов — и MSN Explorer раскроет форму электронного послания или начнет поиск. Бесплатные телефонные звонки через Internet в США и Канаде легко заказываются с помощью номеронабирателя, доступ к которому, правда, не слишком удобен (придется заглянуть в список корреспондентов).

Вы спросите о недостатках? Они сводятся в основном к тому, что все в этой программе ориентировано сугубо на Microsoft. Например, изменить начальную страницу на что-либо иное, чем базовая страница MSN, вы не можете. Тем не менее начинающим, а также тем, кто ценит удобства в стиле AOL выше, чем мощь более сложной комбинации Internet Explorer/Outlook Express, стоит попробовать поработать с MSN.


MSN Explorer

Достоинства: простой доступ к сетевым материалам и услугам.
Недостатки: ориентирован только на работу с материалами и услугами Microsoft.
Оценка: серьезная альтернатива службе AOL для новичков в Internet.
Цена: бесплатно
Microsoft

536