Есть вероятность того, что Конгресс США в скором времени может заметно продвинуться по пути принятия законопроекта, запрещающего азартные игры в Internet — этого все более популярного времяпрепровождения, законность которого уже сейчас выглядит по меньшей мере сомнительной.

Сторонники законопроекта — коалиция сил, выступающих против азартных игр в принципе. Их беспокоят разнообразные реальные казино, они желают защитить граждан США также и от опасности, связанной с не облагаемыми налогами и никак не регулируемыми играми на деньги в режиме on-line, в том числе с такими угрозами, как болезненная приверженность к игре, рост преступности и падение морали.

Столь же разношерстна коалиция противников законопроекта. Это и Американский союз защиты гражданских свобод, и адвокаты компаний, проповедующих азартные игры в Internet, и один откровенный в выражениях профессор права, который постоянно доказывает, что закон работать не будет. А некоторые даже предполагают, что федеральные структуры могут использовать его как трамплин для более жесткого ограничения деятельности некоторых Web-узлов, вызывающих противоречивые оценки.

В соответствии с предложением Боба Гудлэтта, члена палаты представителей, Закон о запрещении азартных игр в Internet (Internet Gambling Prohibition Act) даст правовым органам США возможность заставлять провайдеров услуг Internet удалять Web-узлы с азартными играми со своих серверов или блокировать доступ пользователей к таким узлам, появляющимся на каких-либо других серверах. Закон также предусматривает тюремное заключение сроком до 4 лет и штраф размером до 20 тыс. долл. для операторов, признанных виновными в поддержании Web-узлов с азартными играми. Что же касается наказаний для игроков, то их этот закон отдает на откуп штатам. Сенат уже принял похожий закон прошлой осенью.

«В режиме on-line работают 700 нелегальных, находящихся вне всякого контроля и никак не регулируемых виртуальных казино, высасывающих деньги из страны, — сообщил Гудлэтт. — Они избегают законов об игорном бизнесе за счет расположения в оффшорах где-нибудь на Антигуа или в Румынии».

Оппонентом закона является Том У. Белл, профессор Школы права Университета Сан-Диего. Он полагает, что гибкая природа Internet сделает исполнение данного постановления невозможным; к тому же закон может лечь бременем на Internet-провайдеров. Хуже того, считает Белл, когда закон не сумеет достигнуть своих целей, федеральные службы США могут потребовать более широких полномочий в борьбе с игорными Web-узлами, жертвой чего впоследствии могут оказаться права пользователей, в том числе их право на невмешательство в частную жизнь. «Этот закон — только цветочки», — предупреждает эксперт по Internet-праву.

Американский союз защиты гражданских свобод также считает закон невыполнимым, а один из руководителей этой организации, Барри Стайнхардт, усматривает в нем стремление контролировать развитие в Internet такого вида деятельности, за которой в США давно утвердилось название «преступления без жертв» (victimless crimes).

«Азартные игры в Internet лишь предлог для правительственного вмешательства», — добавляет Белл. Поскольку они воспринимаются как что-то неблаговидное, ликвидация их в Internet особого общественного негодования, скорее всего, не вызовет. Поэтому «мы должны отвести угрозу регулирования от непопулярных сфер экономики, наподобие азартных игр в Internet, для того, чтобы защитить популярные», — говорит он.

На самом деле игра с удачей в Internet может быть куда популярнее, чем думает Белл. По результатам исследования, проведенного в рамках некоммерческого проекта Pew Internet & American Life Project, участвовать в азартных играх в режиме on-line, включая лотереи, пробовали уже около 5 млн. американцев.

Финансовая компания Bear, Stearns & Company оценивает размеры дохода от азартных игр в Internet во всем мире в 1,2 млрд. долл. и предсказывает, что к 2002 г. эта цифра вырастет до 3 млрд.

Проблема налогообложения

«Реальные казино являются противниками азартных игр в Internet, поскольку игровые Web-узлы обходят всякого рода правительственные строгости», — полагает Уолли Чалмерс, вице-президент Американской игровой ассоциации (American Gaming Association). В свою очередь Алберт Энджел, вице-президент Совета по интерактивным играм, сообщил, что большинство Web-узлов, предлагающих азартные игры, легальны и имеют лицензию на свою деятельность в тех странах, где они располагаются.

Гудлэтт, кстати, утверждает, что фирмы, организующие азартные игры в режиме on-line, получают миллионные доходы, не облагаемые налогами, и поэтому предлагаемый закон предназначен не только для защиты граждан от зла, которым является игра на деньги. «Это, — говорит он, — попытка разрешить серьезную проблему, существующую в Internet».

Том Мейнелли


Готовы ли вы метнуть кость?

Вы хотите попытать счастья в Internet? Перед тем как взяться за мышь, учтите следующее: любая игра на деньги является незаконной в США — за исключением нескольких штатов, в которых она находится под жестким контролем. Ныне действующие законы не предвидели появления Internet, так что незаконность азартной игры в режиме on-line можно оспорить. Вероятность того, что вас «заметут», невелика, однако вы можете остаться незапятнанным, играя в Internet не на деньги, а на интерес.

615