Таблица 1. Характеристики десяти лучших принтеров

Мы исследовали 25 моделей, охватив все предполагаемые расходы, что позволит читателю выбрать для себя самую подходящую.

Поскольку сегодня хороший струйный принтер можно купить всего за 59 долл. (здесь и далее указаны цены в США. — Прим. ред.), может возникнуть вопрос: почему производители этих аппаратов до сих пор не перекрасили свои черные пиджаки в малиновый цвет? А не делают они этого потому, что подобное удовольствие обойдется в 38 долл. (цена одного картриджа).

Сейчас владельцы струйных принтеров расходуют все больше чернил на подготовку докладов, презентаций и особенно на печать фотографий вследствие роста популярности недорогих цифровых фотоаппаратов. В отличие от самих принтеров, чернила недешевы. Даже если устройство неделями пылится на столе, в один прекрасный день пользователь поймет, что потратил на картриджи больше, чем на сам принтер. Например, модель фирмы Xerox DocuPrint M750 имеет для своих возможностей вполне приемлемую цену — всего 149 долл. Однако если пользователь будет ежемесячно распечатывать около 100 страниц текста и 20 графики, то за три года он потратит вдвое больше, чем стоил сам аппарат, т. е. почти 300 долл. Если же он будет часто печатать фотографии, то расходы окажутся существенно выше. (Цены на картриджи приведены в табл. 2.)

И Xerox — не единственный в своем роде. Цветной струйный принтер Lexmark Z12 ценой в 59 долл. привлечет, конечно, охотников за дешевизной, но продается он только с одним цветным картриджем. Чтобы получить чистый черный цвет, придется отправиться назад в магазин и потратить еще 29 долл. на монохромный картридж. Следовательно, устройство первоначально обойдется уже в 88 долл. Если ежемесячно распечатывать не более 25 страниц текста и 10 — графики, то в первый год затраты на чернила составят 58 долл., а за три — 145 долл.

Таким образом, эксплуатация принтера может оказаться дороже, чем ожидалось. Мы проанализировали цены на сами струйные принтеры последних моделей и на расходные материалы для них. Это помогло выяснить, во сколько обойдется эксплуатация того или иного аппарата в течение определенного времени. Затем была проведена серия стандартных тестов для оценки качества и скорости печати. У каждой модели определялись затраты на расходные материалы в год при умеренной загрузке (100 страниц текста и 25 графики в месяц). Они включают в себя стоимость стандартных картриджей, а если необходимо, то и печатающей головки (цены принтера и бумаги не учитываются). Многие производители предлагают картриджи с увеличенной емкостью. Мы их еще не тестировали, но они, видимо, могут оказаться более выгодными при интенсивной работе.

За что мы платим?

Несмотря на дороговизну чернил, современные струйные принтеры обладают множеством достоинств. Огромные прибыли, получаемые от продажи чернил, изготовители вкладывают в исследования и перспективные разработки, возвращая их таким образом потребителям. Последние модели затмили предшествующие: они печатают быстрее, имеют бо,льшую гибкость (например, могут работать в сети), отличаются высоким качеством печати, а также простотой в установке и пользовании. Короче говоря, на их фоне принтеры двухлетней давности кажутся представителями каменного века.

В число рассмотренных нами принтеров вошли и девять новых моделей стоимостью от 59 до 399 долл., предназначенные для малого офиса. Они оказались разными: быстрыми и медленными, качественными и посредственными. Лучшими из них редакция PC World сочла аппараты Lexmark Z52 Color Jetprinter и Lexmark Z32 Color Jetprinter, в которых гармонично сочетаются скорость, качество, дополнительные возможности, удобство в обращении и стоимость расходных материалов.

Lexmark Z52 Color Jetprinter

Годовые затраты на расходные материалы — 131 долл.

ДОСТОИНСТВА: в августе новичок Lexmark Z52 был выбран лучшим. Таковым он остается и по сию пору, невзирая на появление множества новых конкурентов. При скорости печати текста 5,4 страницы в минуту, а графики — 0,6 он стоит всего 179 долл. Черный текст получается четкий и ясный, графика в цвете — насыщенная и хорошо детализированная. Кроме того, Lexmark дает годовую гарантию на свой аппарат.

НЕДОСТАТКИ: как и другие принтеры Lexmark серии Z, Z52 очень дорог в эксплуатации: страница графики стоит около 0,19 долл. — это средняя цена (в нашем списке десяти лучших — чуть больше 0,15 долл). Руководство пользователя включает только необходимое, в интерактивной документации то же самое. Тонкие линии выходят очень неровными, с искажениями, черно-белая графика получается зернистой и плохо детализованной.

ПРИМЕЧАНИЯ: у аппарата Z52, в отличие от его предшественника Lexmark Z51 Color Jetprinter, отсутствуют некоторые функции подачи бумаги. Например, переключиться с основного лотка на лоток для ручной подачи бумаги можно только после опустошения основного. Отсутствует также структурная поддержка печати баннеров. Вместо единого пакета ПО Lexmark предлагает выбрать два продукта за 9 долл. (можно еще два дополнительно за 30 долл.) из списка, содержащего новинки фирмы Corel, — Сustom Photo, Print House 2000, Draw, а также Word Perfect Office, Home Depot Home Improvement 1-2-3, Williams-Sonoma cooking CD-ROM и др.

ОЦЕНКА: многофункциональный Z52 подойдет для малого офиса и порадует детей, но пользователя может смутить высокая стоимость эксплуатации, особенно если приходится печатать много фотографий.

Lexmark Z32 Color Jetprinter

Годовые затраты на расходные материалы — 174 долл.

ДОСТОИНСТВА: Z32 не Шумахер: скорость печати текста — 2,5 страницы в минуту, графики — 0,3, но для 99 долл. это вполне нормально. Аппарат выводит аккуратный, ясный, правда, сероватый текст, но зато цветные и черно-белые изображения хороши и по разрешению, и по насыщенности палитры, несмотря на появляющиеся иногда «точки» в текстуре. Хотя тонкие линии немного грубоваты, они все же лучше, чем у многих других струйных принтеров. Прямолинейное перемещение бумаги внутри уcтройства позволяет избежать перегибов и зажевывания тяжелых листов, имеющих специальное покрытие. Лотки подачи бумаги закрываются, как створки раковины, чтобы предотвратить попадание пыли в принтер в то время, когда он не используется. В комплект поставки пакет ПО не входит. Покупателю просто предлагается выбрать два продукта за 9 долл. (и еще два за 30 долл. дополнительно), как при покупке Z52.

НЕДОСТАТКИ: среди всех рассмотренных устройств именно Z32 требует самых дорогих расходных материалов. Мы рассчитали, что печать одной страницы графики в цвете обойдется в 0,20 долл., а черного текста — 0,07 долл. Еще дороже будет распечатать фотографии (по оценке представителей Lexmark, оригинал формата А5 обойдется в 1 долл. — Прим. ред.). Изображения на фотобумаге получились низкого качества: с перенасыщенными цветами и темными тенями.

ПРИМЕЧАНИЯ: Z32 имеет годовую гарантию, что весьма существенно для используемого принтера. У него простой драйвер, что также очень удобно для пользователей, не желающих возиться с множеством ненужных опций.

ОЦЕНКА: приемлемая цена, поддержка производителя и хорошее качество печати в целом делают его предпочтительным для использования дома.

Xerox DocuPrint M750

Годовые затраты на расходные материалы — 124 долл.

ДОСТОИНСТВА: Xerox DocuPrint M750 похож на простой факс, но скорость печати значительно выше, чем у многих других устройств нашего обзора. Он продается за вполне умеренную цену в 149 долл. и имеет несколько привлекательных дополнительных возможностей. Скорость печати текста — 4,2 страницы в минуту, буквы четкие и абсолютно черные. Скорость печати графики — 0,8 страницы в минуту при хорошем разрешении, с правильным отображением оттенков, правда, цвета немного темноваты. Нам также понравилась реалистичность фотографий, отпечатанных этим принтером на фотобумаге.

В корпусе помещается просторный лоток на 150 листов, а крышка предотвращает попадание пыли даже тогда, когда в лотке есть бумага. Можно загружать отдельные листы различного назначения в лоток ручной подачи, чтобы избежать перегиба наклеек, толстой фотобумаги и открыток. Xerox предлагает за 6 долл. на выбор два наименования ПО из списка, который включает в себя KidPix paint package, поваренную книгу Williams-Sonoma CD-ROM, Quicken Expensable и др.

НЕДОСТАТКИ: устройство подачи бумаги могло бы быть более удобным: оно подает бумагу с обратной стороны принтера и имеет только узкую планку для поддержки листов. Несмотря на возможность раздельной замены баллонов с чернилами, страница цветной печати стоит 0,17 долл. Цена на черные краски более приемлемая — чуть меньше 0,06 долл. за страницу.

ПРИМЕЧАНИЯ: М750 нормально работал с нашим ПК с Pentium III-450. При тестировании на старом 266-МГц Pentium мы получили несколько сообщений об ошибках. Работники Xerox говорят, что для правильного соединения М750 с ПК требуется IEEE 1284-совместимый кабель. Когда мы использовали этот кабель и установили параллельный порт в двунаправленный режим, то вздохнули свободно. Вероятно, М750 должен нормально работать с любым ПК с портами USB.

ОЦЕНКА: М750 — отличный принтер для сложных текстовых и графических работ в домашних условиях.

HP DeskJet 932C (аналог модели 930С)

Годовые затраты на расходные материалы — 94 долл.

ДОСТОИНСТВА: сильная сторона 932С — качество печати. Принтер выдает четкий черный текст и тонкие линии, отображает все мыслимые полутона, обеспечивает высокое разрешение и реалистичные цвета. Можно повысить качество, печатая на специальной бумаге. Также нам понравился лоток для ручной подачи листов, позволяющий напечатать одну страницу, не изымая всю бумагу из основного лотка. Вполне приемлема стоимость чернил: 0,11 долл. для цветной печати, 0,036 — для черно-белой.

НЕДОСТАТКИ: этот аппарат, стоящий сейчас 199 долл., — не самая выгодная покупка, поскольку по скорости печати (3,6 страницы в минуту текста, 0,7 — графики) он отстает от сегодняшних лидеров и без проблем работает только с бумагой стандартного размера — страницы чуть длиннее не выходят из принтера до конца.

ПРИМЕЧАНИЯ: приобретение дополнительного дупликатора за 79 долл. позволит печатать на обеих сторонах листа, не переворачивая его вручную. Сервер печати HP JetDirect обеспечивает использование принтера в сети. 932С имеет красивый обтекаемый корпус, рельефную поверхность. Работает аппарат очень тихо.

ОЦЕНКА: отличное качество печати, разумная цена и безупречная работа делают его подходящим для любого офиса и дома.

Lexmark Z42 Color Jetprinter

Годовые затраты на расходные материалы — 131 долл.

ДОСТОИНСТВА: Z42 по некоторым параметрам напоминает Z32, но стоит 149 долл. (на 50 долл. дороже). Зато скорость печати текста и графики у него почти вдвое выше — 4,5 страницы текста в минуту (лучше, чем средняя в данном обзоре). Буквы он выдает ровные, гладкие, а графику с яркими цветами, разнообразными полутонами и без отдельных «точек», что присуще Z32. По утверждению компании, Lexmark Z42 может печатать с разрешением до 2400х1200 точек на дюйм и, в отличие от других принтеров Lexmark серии Z, выдавать фотографии приличного качества на бумаге с покрытием. К тому же драйвер Z42 имеет множество возможностей для контроля за процессом всех видов печати (от резко контрастной до экономичной), включая двустороннюю и создание буклетов.

НЕДОСТАТКИ: скорость принтера всего 0,5 страницы в минуту. Черно-белая печать темная и крупнозернистая. Выходной лоток непрочный, как у Z32. Стоимость цветных чернил практически самая высокая в обзоре — около 0,19 долл. за страницу, а черных — 0,052 долл., что более приемлемо.

ПРИМЕЧАНИЯ: Z42 имеет стандартную гарантию Lexmark, а также обычное предложение на ПО: два наименования за 9 долл. и еще два за 30 долл.

ОЦЕНКА: быстрая печать текста и приемлемая цена черных чернил делают его вполне подходящим для подготовки деловых заметок и отчетов.

Lexmark Z12 Color Jetprinter

Годовые затраты на расходные материалы — 145 долл.

ДОСТОИНСТВА: увидев цену в 59 долл., аппарат можно отнести к одноразовым изделиям вроде бумажных фотоаппаратов или пластмассовых бритвенных станков. При покупке к нему предлагается ПО по такой же схеме, как и к принтерам Lexmark серии Z. Скорость печати та же, что и у Z32, — 2,4 страницы в минуту текста и 0,4 — графики. Текст ясный, хотя сероватый. В отличие от других «Z-принтеров», устройство подачи бумаги Z12 откидывается назад для подачи баннеров.

НЕДОСТАТКИ: в Z12 можно установить лишь один картридж, и потому его приходится менять, переходя с черно-белой печати на цветную и обратно. Поскольку цветной картридж использует сочетание всех цветов для воспроизведения черного, цветные изображения получаются недостаточно четкими. Однако на специальной бумаге распечатки выглядят очень реалистично. К Z12 прилагается только цветной картридж, так что приготовьтесь потратить еще 29 долл. на черный.

ПРИМЕЧАНИЯ: так как во время цветной печати черный картридж не используется, цена на печать в цвете низкая — 0,13 долл. за страницу. Но вот печатать текст черным картриджем дороговато — 0,07 долл. за страницу.

ОЦЕНКА: годится как второй принтер тем, кто приемлет среднее качество графики и невысокую скорость печати.

HP DeskJet 842C (аналог модели 840C)

Годовые затраты на расходные материалы — 152 долл.

ДОСТОИНСТВА: этот принтер хотя не рекордсмен, но все же достойный выбор. Функциональный, но слегка медлительный аппарат стоимостью в 149 долл. Печатает 2,6 страницы в минуту текста и 0,5 — графики. На обычной бумаге он выдает отчетливый черный текст и ровные, аккуратные линии. Как и другие HP-принтеры, воспроизводит прекрасные текст и графику на специальной бумаге. Продается с богатым пакетом ПО от HP для создания поздравительных карточек, фотографий и других особых документов.

НЕДОСТАТКИ: на обычной бумаге графика выходит с легкой вуалью, цвета приглушены. Детализация не идеальна. Нам понравились текст и графика на специальной бумаге при высоком разрешении, но фотографии нас не впечатлили. Расходные материалы дорогие: цветная страница стоит 0,15 долл., черно-белая — 0,07 долл.

ПРИМЕЧАНИЯ: инструкция по эксплуатации 842С лаконична, дополнительная интерактивная документация более детализирована, содержит подробные пояснения и полезные советы, например по выбору бумаги и печати фотографий.

ОЦЕНКА: можно купить 842С, если очень хочется купить кусочек Hewlett-Packard не более чем за 150 долл., но другие принтеры такой же цены имеют более высокую производительность при аналогичном качестве.

HP DeskJet 952C (аналог модели 950С)

Годовые затраты на расходные материалы — 94 долл.

ДОСТОИНСТВА: на обычной бумаге 925С печатает четкий, ясный, легко читаемый текст, хотя черные чернила и имеют сероватый оттенок. Тонкие параллельные линии — четкие и ровные, почти как на лазерных принтерах, а черно-белые картинки получались прекрасного качества с великолепным разрешением. Графика в цвете реалистична, цвета насыщенные, но на обычной бумаге страдает четкость изображения. Эта проблема решается использованием специальной бумаги для струйных принтеров. Скорость печати довольно высока как для текста, так и для графики: 3,9 и 0,7 страницы в минуту соответственно. Как и для 932С, стоимость расходных материалов вполне приемлема: 0,11 долл. за страницу при цветной печати и 0,036 долл. для монохромного текста.

НЕДОСТАТКИ: этот принтер по сути является более дорогой усовершенствованной версией аппарата 932С, четвертого в нашем рейтинге. Он печатает на 10% быстрее, но и стоит на 100 долл. дороже (299 долл). Мы не уверены, что за 10% скорости имеет смысл платить 100 долл.

ПРИМЕЧАНИЯ: в устройстве подачи бумаги 952С имеется специальный лоток малого формата. Это может показаться удобным любителям цифровой фотографии, но ничего особенного в этом нет, так как в основной лоток также можно вставлять листы малого формата.

ОЦЕНКА: характеристики 952С очень хорошие, но на небольшой потере в скорости печати можно сэкономить 100 долл. и купить 932С.

Canon S450 Сolor Bubble JetPrinter

Годовые затраты на расходные материалы — 78 долл.

ДОСТОИНСТВА: Canon наконец-то выпустил струйный принтер, лидирующий практически по всем параметрам. Высокая скорость печати текста — 5,8 страницы в минуту — делает его способным заменить недорогой монохромный лазерный принтер. S450 — выгодное приобретение, его цена 149 долл. Пользуясь этим устройством, покупатель сэкономит, так как S450 — второй с конца по потреблению расходных материалов в нашем рейтинге (0,036 долл. за страницу черного текста и 0,107 долл. — за страницу графики в цвете. Для принтера используются отдельные баллоны чернил каждого цвета, так что если один баллон закончился раньше, чем другие, не нужно выбрасывать весь картридж. Этот принтер дает приемлемый, но не лучший черный текст и слегка бледноватые цвета с хорошими оттенками. S450 печатает на множестве различных материалов, включая футболки и магниты для холодильников.

НЕДОСТАТКИ: S450 искажает серые цвета. Черно-белые картинки выглядят так, как будто они отпечатаны с низким разрешением на мешковине. Тонкие прямые линии получаются неровными и напоминают измятую ткань. Выходной лоток достаточно крепкий, но выпадает, если его слегка задеть. Драйвер имеет несколько эффектов (например, duotones — эффект иллюстрации), но они все выглядят ненатурально — вместо этого мы посоветовали бы изучить работу какого-нибудь графического редактора.

ПРИМЕЧАНИЯ: Canon в комплект к этому принтеру прилагает большой пакет ПО, включая AmericanGreetings CreataCard SE, PrintMaster SE и пакет TextBridge Pro OCR. Можно вынуть печатающую головку и вставить картридж сканера за 69 долл., но эта опция кажется ненужной, так как полнофункциональный сканер стоит менее 100 долл. К принтеру дается приемлемое описание, а интерактивная документация на 500 страницах — просто институтский курс по полиграфии, включающий сведения о бумаге, драйвере Windows и оптимизации качества печати. Эта документация полностью содержится на компакт-диске, но она так запрятана, что придется ее поискать.

ОЦЕНКА: S450 может, конечно, разочаровать тех, кому нужна высококачественная графика, но за счет скоростной печати он отлично подойдет для домашнего офиса.

Epson Stylus Color 980

Годовые затраты на расходные материалы — 96 долл.

ДОСТОИНСТВА: новый Stylus фирмы Epson — самый быстрый в нашем обзоре. Скорость печати текста — 6,6 страницы в минуту, графики — 2, т. е. в два раза быстрее, чем следующий за ним в рейтинге. Это очень хорошие показатели для 249-долларового аппарата. Несменяющиеся печатающие головки обеспечивают самые низкие затраты на расходные материалы: 0,035 долл. — за страницу текста, 0,098 — за лист цветной графики. Epson прилагает симпатичное ПО, а драйвер позволяет пользоваться некоторыми эффектами, например для придания фону изображения вида холста или пергамента. Это подойдет тем, кто не хочет возиться с более сложными программами. Поскольку принтер тяжелый, видимо, его корпус выполнен из надежного материала.

НЕДОСТАТКИ: этот принтер не отличается от монохромного лазерного по скорости печати текста, но отнюдь не по качеству. Края букв нечеткие, а у прописных букв бывают пропущены отдельные линии. Цветная печать зернистая, с некоторой вуалью и плохим разрешением. Устройство подачи бумаги болтается в пазах и потому часто выпадает при перемещении принтера. Аппарат работает очень шумно.

ПРИМЕЧАНИЯ: в документации детально описаны установка и использование, а также сообщаются сведения о гарантийной поддержке принтера. Это подробное руководство дополнено интерактивным, включающим анимационные ролики по основным вопросам пользования.

ОЦЕНКА: подойдет для небольшого офиса или дома, но качество печати могло бы быть и получше.


Образцы печати

Lexmark Z52 ColorJetprinter

Наш «лучший выбор» хорошо печатает цветную графику и текст, воспроизводит прямые, ровные буквы с незначительными «зазубринами» даже для самых мелких кеглей шрифтов. Плавные переходы и четкая контрастность цветов графики — отличительная черта Z52. Впечатляет также разрешение (детализация) изображений.

Lexmark Z12 ColorJetprinter

В аппарате Z12 можно устанавливать либо цветной, либо черный картридж. Если используется цветной, то серые тона достигаются комбинацией других цветов, однако тогда цвета на изображении выходят недостаточно насыщенные и неточные, а текст имеет сероватый оттенок. При работе с черным картриджем качество текста возрастает.

Epson Stylus Color 980

У этого струйного принтера скорость печати такая же, как у иного лазерного, но вот качество у него неважное: текст размытый, на черно-белых изображениях вуаль, а цветные — нечеткие, к тому же на них видны «точки» из-за низкого разрешения.

HP DeskJet 990C

Хотя модель 990C и не попала в десятку лучших, качество ее печати стоит отметить. Текст вышел с несколько неровными краями, но в целом четкий. Цветные изображения — четкие, насыщенные, с хорошим разрешением. На чей-то вкус цветная печать может показаться бледновата, но мы считаем, что это менее важно, чем баланс цветов и отличное разрешение изображения.

892