Три новых модели iMac демонстрируют возросшую мощь и чудеса цифрового видео

В прошлом году компания Apple радикально изменила имидж персонального компьютера, трансформировав скучный бежевый корпус в обтекаемый полупрозрачный объект, весьма раздвинувший границы представлений о компьютере. Но с выпуском нового поколения iMac конструкторы Apple пытаются превзойти сами себя.

С момента появления первых iMac все мы с нетерпением ожидали следующего шага в эволюции этой необычной машины. «Конфетные» цвета радовали глаз, но заключенная внутри красочных корпусов электроника во время перехода от голубого цвета к земляничному изменилась мало. Да и постепенный рост тактовой частоты установленного в iMac процессора G3 с 233 МГц до 333 МГц не привлекал особого внимания экспертов.

Теперь же перед нами воплощение будущего iMac, которое включает три базовых модели: iMac за 999 долл., iMac DV за 1299 долл. и iMac DV Special Edition за 1499 долл. Точно так же, как iMac стал своеобразным герольдом растущей Web, облегчив использование Internet, новые модели DV недвусмысленно указывают перспективное, с точки зрения Apple, направление развития домашних компьютеров: цифровое видео.

«Обнаженный» iMac

Новые iMac, несмотря на внешнюю схожесть с предшественниками, несколько уменьшились — конструкторы Apple сделали корпус на целый дюйм ниже. «Помолодевшие» iMac стали еще и более прозрачными — теперь через корпус видна трубка монитора. Стальная оболочка, закрывавшая многие компоненты оригинального iMac, исчезла; новые системы видны насквозь.

Те, кто жаловался на неудобный дисковод CD-ROM оригинального iMac, будут счастливы увидеть, что дисководы CD и DVD на новых iMac не имеют выдвигающегося поддона: достаточно вставить диск в щель, и он будет втянут внутрь дисковода — точно так же, как вставляется кассета в видеомагнитофон.

Цвета на выбор. Теперь рассмотрим действительно важную вещь — цвета. Базовая модель iMac выпускается только цвета голубики. Цвет iMac DV предлагается выбрать из пяти вариантов, хотя в этот раз цвета светлее, а пластик прозрачнее. Например, земляничный стал ближе к фирменному розовому цвету куклы Барби.

Но настоящее внимание некоторых особо требовательных пользователей, имевших привычку жаловаться на недостаточно серьезный, «игрушечный» вид моделей, привлечет iMac DV Special Edition. Он выпускается в оригинальном сером исполнении (заимствованном у графитовой цветовой схемы Power Mac G4). Его корпус отливает серым цветом совсем немного — он почти полностью прозрачен. Через него можно рассмотреть практически все внутреннее устройство системы вплоть до медных проводников.

Больше iMac?ов — хороших и разных

Как и следовало ожидать, все три новые модели iMac оснащены более быстрыми процессорами и памятью большего объема, чем их предшественники. Но на этот раз компания Apple решила отойти от философии «всеразмерной» системы: покупатели теперь могут выбрать не только понравившийся им цвет. Будущие пользователи могут решать, нужны ли им дополнительные возможности, которые стали частью iMac DV. И даже после того, как счастливые покупатели принесут свои новые iMac домой, возможности внесения изменений останутся — вы сможете добавить память, не разбирая корпус компьютера с достойными инженера сервис-центра усилиями.

Назад, к истокам. За невероятно привлекательную цену 999 долл., которая назначена для базового голубичного iMac, вы получите процессор G3 с частотой 350 МГц, но не станете обладателем дисковода DVD-ROM, портов FireWire, программного обеспечения для видеомонтажа или корпуса одного из пяти цветов. Тем не менее это может оказаться вполне разумным выбором для тех пользователей, которых цена волнует больше, чем функции видеомонтажа. Теперь они получат 64 Мбайт оперативной памяти вместо скудных 32 Мбайт в предыдущих iMac; намного более впечатляющий графический ускоритель для игр; жесткий диск объемом 6 Гбайт; два порта USB на отдельных шинах вместо одной, работающей в режиме разделения общей полосы пропускания.

Звезда видео. Однако наиболее важные функции iMac реализованы только в моделях высшего класса — iMac DV и iMac DV Special Edition. DV в их названиях — это не просто подсказка о существовании дисковода DVD-ROM. Речь идет о том, что Стив Джобс называет следующим важнейшим усовершенствованием в области персональных компьютеров: цифровом видео.

Видеомонтаж становится реальностью сразу же после того, как iMac DV будет извлечен из коробки. Два его порта FireWire на 400 Мбит/с ничем не отличаются от аналогов на Power Mac G4, а его процессор G3 с частотой 400 МГц, системная шина на 100 МГц и жесткий диск объемом 10 Гбайт гарантируют, что компьютер обладает достаточной производительностью и объемом памяти для безостановочной обработки видео.

Apple надеется, что iMac DV изменит представление людей о домашнем видео. Обе модели высшего класса поставляются с новым собственным программным обеспечением iMovie (см. врезку «Свет! Камера! iMac!»). Вы можете с легкостью импортировать цифровое видео в пакет iMovie с цифровой видеокамеры (через любой из двух установленных на iMac DV портов FireWire), а затем создавать видеоролики; перемонтировать фрагменты; добавлять названия, прокручивающиеся титры, специальные эффекты, звуковое сопровождение и т. п. Затем вы можете сохранять видеоролики на жестком диске и пересылать их своим друзьям и родственникам через Internet либо копировать их на кассету VHS с помощью видеокамеры.

iMac и внешний мир

Одним из главных недостатков оригинального iMac были его ограниченные возможности по подключению внешних устройств. В нем устанавливались два порта USB, но больше ничего не было. Для него не предусматривались ни высокоскоростные средства подключения периферии, например быстрые жесткие диски, ни порт видеовыхода для внешнего монитора или проектора; даже увеличить оперативную память было непросто. Все эти расширения получили «прописку» в новом поколении iMac.

Видео «наружу». На задней стороне iMac DV находится небольшой вырез в пластике, через который имеется доступ к видеовыходу VGA. (Apple поставляет также отдельную крышечку, по форме точно совпадающую с портом, поэтому пользователь имеет выбор — либо спрятать порт, либо держать его постоянно открытым.) С помощью этого порта вы можете соединить iMac с внешним монитором, но внешнее устройство будет только зеркальным отражением того, что показывается на встроенном экране iMac; возможности создать общее рабочее пространство вместе со вторым монитором на iMac нет.

Облегчение модернизации. Сразу под видеовыходом в нижней части iMac расположена легко открывающаяся дверца, за которой находятся гнезда расширения памяти, — в эти модели можно добавить до 512 Мбайт оперативной памяти. Однако в новых iMac используется память иного формата, чем у их предшественников, — это ставшие промышленным стандартом модули PC100 SDRAM DIMM (такие же, как в Power Mac G4).

До связи... За той же дверцей в нижней части iMac «прячется» гнездо, в которое можно установить сетевой радиоадаптер AirPort стоимостью 99 долл. — он позволяет общаться друг с другом или работать в Internet с помощью базовой станции десяти компьютерам, оборудованным адаптером AirPort, причем дистанция связи превышает 450 м.

Эта технология, впервые представленная для компьютера iBook в августе (см. статью Дэвида Пога «Встречайте iBook», «Мир ПК» № 10/99), встроена также в комплект Power Mac G4. И G4 и новые iMac могут функционировать как базовые станции AirPort. Завоюет ли технология AirPort популярность где-либо за пределами учебных аудиторий, покажет будущее, ведь люди не обязательно захотят тратить сотни долларов за организацию беспроводной связи, когда можно выбрать недорогую кабельную сеть.

Впрочем, в новые iMac также входит модем стандарта V.90 на 56 кбит/с и сетевой адаптер 10/ 100BaseT Ethernet, как это было в предыдущих моделях. Оба порта расположены на боковой панели iMac, куда выведены порты USB и FireWire.

Звук и скорость

Среди других причин разочарования некоторых фанатов Macintosh в оригинальных iMac, был слабенький звук из встроенных динамиков и недостаточно высокая производительность в играх. И в этом случае конструкторы Apple постарались удовлетворить недовольных пользователей.

Теперь все слышно. Все модели iMac поставляются со встроенными Hi-Fi-стереодинамиками известного производителя аудиокомпонентов высшего класса Harman Kardon, которые звучат значительно лучше «родных» динамиков iMac.

Кроме того, из iMac был убран охлаждающий вентилятор. Теперь расположенную сверху ручку для переноски окружают вентиляционные отверстия, а новая система охлаждения на основе конвекции вполне справляется со своей задачей. (Она же привлекает тысячи котов устраиваться на отдых, забираясь на верх компьютеров iMac своих хозяев.)

Игры без тормозов. Никто не отрицает, что старые iMac не очень хорошо подходили любителям игр. Оснащенные всего 32 Мбайт оперативной памяти и графическим процессором ATI Rage Pro, они вынуждали серьезных фанатов игр на Macintosh выбирать Power Mac или даже PC с Windows.

Однако, выпустив новые системы, Apple, возможно, изменит эту ситуацию. Стандартные 64 Мбайт оперативной памяти (128 Мбайт на iMac DV Special Edition) и установленный на шину AGP 2 универсальный графический ускоритель ATI Rage 128 VR с 8 Мбайт видеопамяти SDRAM могут способствовать росту количества игровых компаний, занимающихся разработкой игр для платформы Macintosh.

Эти возможности с начальной ценой менее 1000 долл. для базового iMac должны сделать его привлекательным для новичков или пользователей с ограниченными средствами, которым интересно играть на компьютере и путешествовать в Сети. Но серьезные игроки, для которых цена не столь важна, вероятно, по-прежнему предпочтут недорогому iMac гибкость, скорость и производительность Power Macintosh G4.

Пропал без вести

Несмотря на то что разработчики Apple проделали отличную работу, стремясь преодолеть многие недостатки оригинального iMac, некоторые наболевшие проблемы решить не удалось. Не претерпели никаких изменений клавиатура детского размера и мышь в форме хоккейной шайбы. Конечно, они выглядят очень необычно, но что хорошего в том, что ваши пальцы скрючиваются, запястье ноет, и вы не можете попасть в экранное окошко указателем мутировавшей мыши?

И, как уже писалось раньше, не хватало какого-либо стандартного съемного носителя. Хотя может показаться, что компания Apple достигла успеха, полностью отказавшись от обычных дисководов для гибких дисков, мы считаем не совсем честным ход, когда пользователей принуждают покупать внешний накопитель Zip или обычный флоппи-дисковод, если они хотят иметь удобный способ обмена данными без сети.

В Apple выбрали верное направление движения, увеличив объем памяти iMac и облегчив ее расширение, но продвижение по этому пути пока еще недостаточно. Если объем в 64 Мбайт может вполне удовлетворить владельцев базовой модели, то для iMac DV этого слишком мало. В конце концов, в Apple даже не сделали возможной работу пакета iMovie на машине с 64 Мбайт при выключенной опции виртуальной памяти. Поскольку разработчики Apple намереваются претворить в реальность домашнее видео на рабочем столе компьютера, имело бы больше смысла поставлять iMovie только с теми машинами, на которых программа будет работать без необходимости использовать замедляющую монтаж подкачку содержимого оперативной памяти с жесткого диска.

Слишком много информации. И наконец, применение на iMac еще более прозрачного пластика — особенно почти совершенно прозрачного на iMac DV Special Edition — ставит еще один вопрос: а действительно ли нам нужно видеть все внутренности компьютера?

Возможно, это попытка снять ореол таинственности с компьютера и сделать его менее загадочным. Может быть, это дань тем, кто любит видеть открытые компоненты. Или команде конструкторов Apple просто показалось, что это должно выглядеть оригинально. (Например, нам разглядывание внутренних деталей новых iMac не кажется таким интересным занятием.) Есть определенная прелесть в том, чтобы оставить простор для воображения, а с появлением новых iMac — и особенно Special Edition, — кажется, подобные возможности несколько сужены.

Послесловие

Выпустив новую серию iMac, компания Apple совершила своеобразный подвиг: всего за пять месяцев была полностью преобразована вся линия продуктов. Power Book G3 появился в мае, iBook — в июле, Power Mac G4 дебютировал в августе, а теперь выпущены новые iMac.

Несмотря на некоторые недостатки, в этих iMac устранено большинство ограничений оригинальных iMac и добавлено несколько приятных сюрпризов. Разработав iMac, компания Apple вырвалась вперед в промышленной гонке. И это совсем не зависит от успеха или неуспеха при завоевании для настольного видеомонтажа такой же популярности, какое приобрело настольное издательство, — просто новые iMac продолжают победную поступь продуктов Apple. В конце концов, к какому еще итогу, кроме успеха, может привести создание более быстрого, компактного, тихого, мощного и менее дорогого компьютера?

ОБ АВТОРЕ

Помощник редактора Фриц Брейтзер пишет для Macworld обзоры по мониторам, сканерам и цифровым фотоаппаратам, а также Web-дизайну и разработке приложений.


Свет! Камера! iMac!

Macintosh изначально во многом обязан своей популярностью настольным издательским системам, которые изменили технологию подготовки изданий к печати. Теперь, выпустив легкую в использовании программу видеомонтажа под названием iMovie, Apple надеется дать старт подобной революции в области настольного видео.

Пакет iMovie, входящий в комплект каждого iMac DV и iMac DV Special Edition, позволяет собирать видеофрагменты в фильмы, которые можно размещать на узле Web, копировать на кассеты VHS или даже переправлять по электронной почте своим друзьям. С помощью простого интерфейса (в стиле перетаскивания) программа позволяет добавлять заголовки, прокручивающиеся титры, звуковые эффекты, а также накладывать звук и создавать переходы.

В Apple считают, что iMovie является идеальным дополнением для цифровых видеокамер, которые могут передавать цифровое видео на iMac DV через FireWire. Можно даже копировать законченные фильмы с помощью камеры «назад» на видеопленку.

Как это работает

В iMovie реализован интерфейс, напоминающий среду пакета QuickTime Player 4.0 — «полка», содержащая до 12 видеосцен. Чтобы добавить фрагменты, нужно подключить iMac кабелем FireWire к цифровой видеокамере, запустить iMovie, щелкнуть на кнопке Import (Импорт), а затем — на кнопке Play (Воспроизведение). iMovie помещает первую сцену в незанятый сектор полки, распознает смены сцен — где вы начинали или заканчивали съемку — и создает новую сцену после каждой остановки.

Чтобы сделать переходы, такие как уход в тень или размытие, нужно щелкнуть на кнопке Transitions (Переходы), выбрать тип перехода, задать длительность перехода и поместить его между сценами во временной шкале. Заголовки создаются примерно так же: введите текст заголовка, выберите для него стиль — Centered (Центрированный), Flying Letters (Летающие буквы) или Music Video (Музыкальное видео) — и перетащите заголовок в соответствующее место временной шкалы.

С той же легкостью можно выделять отдельные сцены. Достаточно щелкнуть под Scrubber Bar (Панель-шкала), перетащить на нужные места маркеры начала и окончания фрагмента и выбрать команду Crop (Обрезка) из меню Edit (Правка) — и лишние кадры будут удалены.

Проще не бывает. Пользовательский интерфейс iMovie до боли напоминает среду пакета QuickTime 4.0

Результаты работы можно экспортировать «назад» в камеру с помощью кабеля FireWire или в формат QuickTime. При экспорте в QuickTime у вас есть доступ ко всем кодировщикам QuickTime, включая Sorenson Video и QDesign Music.

Неужели все так просто?

Изучить iMovie очень легко. Разумеется, эта простота может ограничить попытки воплотить изощренные идеи, но для тех пользователей, которые хотят всего лишь соединить вместе разные фрагменты съемки первого дня рождения ребенка или семейной поездки в Диснейленд, просто не найти другого продукта, позволяющего делать это с такой легкостью.

Стивен Биль,

Кристофер Брин

iMac DV Special Edition

Apple не ошибается (почти)

Загляни внутрь. Что же такого особенного в iMac DV Special Edition? По сравнению с обычным iMac DV здесь более быстрый процессор, больше памяти, более объемный жесткий диск. Да еще почти полностью прозрачный корпус не оставляет никакого простора для вообр

После выпуска новейшей серии iMac уже никто не может пожаловаться, что Apple игнорирует запросы пользователей. В новых iMac устранены большинство слабых мест оригинальных моделей: недостаточный объем оперативной памяти, низкая производительность трехмерного графического ускорителя, отсутствие портов для скоростного обмена данными с периферией и слабое звучание динамиков. В каждой из этих областей разработчики Apple сделали верный ход: включили 64 Мбайт оперативной памяти в базовую конфигурацию; отказались от устаревшего ускорителя ATI Rage Pro в пользу 8-Мбайт версии более мощного графического процессора ATI Rage 128; добавили два порта FireWire; установили высококачественные динамики от Harman Kardon. Старшей моделью линии стал iMac DV Special Edition (SE) — «усиленный» iMaс, стоимость которого превышает цену оригинального iMac соответственно значительно большей вычислительной мощи.

Все дело в числах

Для потребительской модели умеренной стоимости iMac DV Special Edition оснащен весьма серьезно. Машина кажется заметно более быстрой, чем iMac первого поколения с частотой 333 МГц, и это субъективное ощущение подтверждается тестами Macworld Lab. iMac DV Special Edition с частотой 400 МГц показал результат на 20% больше, чем его предшественник в тесте процессора из набора MacBench 5.0, хотя набрал на 15% меньше очков, чем Power Mac G3 400 МГц. Вероятно, это обусловлено тем, что в Power Mac установлена кэш-память второго уровня объемом 1 Мбайт, а у iMac DV — всего 512 Кбайт.

Значительно выше и результаты тестирования графической подсистемы iMac DV SE. По сравнению с iMac 333 МГц, iMac DV SE набрал на 81% больше очков в тесте графики пакета MacBench. Если оценивать скорость вывода кадров в игре Quake, то новый iMac более чем вдвое опередил iMac 333 МГц. Благодаря установленному на iMac новому графическому процессору Rage 128 насыщенные графикой игры, такие как Quake 3, Falcon 4.0 и Unreal Tournament, стали вполне «играбельными» и приносящими удовольствие.

Без сучка...

но с задоринками

Возможности и производительность iMac DV Special Edition впечатляют, и все же эта машина не идеальна. В списке жалоб — динамики, которые хотя и работают лучше, чем в оригинальном iMac, по-прежнему звучат недостаточно «густо». Их, вероятно, следует использовать вместе с НЧ-колонками iSub, если, конечно, вас заботит верность звучания. Кроме того, было бы лучше, если бы встроенный видеопорт VGA поддерживал больше разрешений, чем те, которые допустимы для iMac DV. Еще одна загадка: нам не удалось заставить работать пакет Final Cut Pro компании Apple на iMac DV Special Edition. В конечном итоге, если эта модель действительно предназначена для цифрового видео, пользователям должна быть предоставлена возможность применять любое приложение для видеомонтажа, включая и профессиональные.

Определенные сложности вызвало подключение к iMac некоторых USB-устройств. Например, джойстик Saitek Cyborg 3D USB не распознавался на нашем iMac, хотя отлично работал на Power Macintosh G3 450 МГц. Когда к iMac были одновременно подключены дисковод USB Zip и принтер Epson Stylus Photo 1200, компьютер отказался загружаться.

Это великолепно, что в iMac DV установлен дисковод DVD-ROM, но реализованная Apple схема программного декодирования фильмов DVD недостаточно отлажена. Через минуту после начала воспроизведения фильма DVD звук терял синхронизацию с видеосигналом. К тому же каждый раз при активизации меню или изменении параметров контроллера в Apple DVD Player видеоизображение начинало дергаться и на некоторое время проявлялся эффект пикселизации. По заверениям разработчиков, в Apple работают над устранением этой ошибки.

И наконец, нас расстроила недостаточная расширяемость, свойственная и предшествующим моделям. Хотя в Apple предприняли правильные меры, сделав удобно открывающуюся дверку для расширения памяти, хотелось бы, чтобы за ней скрывался и какой-либо другой разъем для расширения.

Кристофер Брин
1178