Он стильный. Он беспроводный. Он помещается в ваш рюкзачок.

Забери меня с собой...

Откидная ручка iBook —

идеальное решения для тех,

кому не сидится на месте
Если бы все слухи и невероятные предположения, касающиеся iBook, оправдались, то новейшее создание Apple оказалось бы чудесным Macintosh ценой всего 900 долл. с сенсорным экраном и массой менее килограмма. Однако в действительности миру был представлен iBook — еще один iMac, но более «сладкой» версии. Дизайн и яркая расцветка нового блокнота просто не могут не покорить сердца всех пользователей: и тех, кто впервые покупает для себя портативный компьютер, и ярых приверженцев Internet, которые не мыслят ни минуты прожить без Web.

Но даже если недорогой iBook совсем не похож на тот фантастический Macintosh, который многие создали в своем воображении, то все равно новый продукт Apple не станет от этого менее привлекательным. Уникальный дизайн iBook, его малиновый и апельсиновый цвета, поразительные возможности и цена 1599 долл. — все это выходит за границы традиционных представлений о портативной системе. Появление iBook, так же как и его предшественника iMac, должно вызвать целую «цветовую» волну в компьютерной индустрии.

Портативный iMac

Неудивительно, что единоутробному брату iMac присущи все семейные черты этого привлекательного и недорогого компьютера. Характеристики iBook довольно близки параметрам iMac (см. таблицу «Одна семья: iBook и iMac в сравнении»), а его двухцветный полупрозрачный корпус из лексана почти так же ярок, как у iMac. Экран, построенный на 12,1-дюймовой активной TFT-матрице с разрешением 800Ё600 пикселов, способен отображать миллионы цветов, а для увеличения масштаба изображения можно переключиться в режим 640Ё480 пикселов. И подобно iMac, iBook комплектуется набором предустановленных программ, включающим AppleWorks, такие игры, как Nanosaur и Bugdom компании Pangea Software, плюс обычные инструменты для Internet (Microsoft Internet Explorer и Outlook Express, а также America Online).

Одна семья: iBook и iMac в сравнении

ПродуктiBookiMac
Цена1599 долл.1199 долл.
Процессор300 МГц333 МГц
Память32 Мбайт32 Мбайт
Жесткий диск3,2 Гбайт6 Гбайт
Дисководы24Х CD-ROM, нет дисковода для гибких дисков24Х CD-ROM, нет дисковода для гибких дисков
МодемВстроенный на 56 кбит/сВстроенный на 56 кбит/с
Ethernet10/100BaseT10/100BaseT
ИнтерфейсыUSB; нет SCSI и FireWareДва порта USB; нет SCSI и FireWare
Размер экрана12,1 дюйма15 дюймов
ЦветаЧерничный, мандариновыйЧерничный, мандариновый, земляничный, лимонный, виноградный
ДополненияПлата Wireless Networking AirPort, 99 долл.; AirPort Base Station, 299 долл.Нет

Дизайн космической эры. Однако среди всех особенностей iBook есть одна, которую настоящие знатоки портативных систем оценят в первую очередь, — необычно сглаженная конструкция. А когда вы откроете крышку, ваше первоначальное удивление перейдет в восхищение. Кабель питания наматывается на хромированный диск подобно ниткам игрушки йо-йо, навсегда избавляя от необходимости возиться с проводами, на что обычно приходилось тратить драгоценные минуты при подготовке любого блокнотного ПК к работе. Гнездо питания, которое на iBook расположено сбоку, при зарядке батарей подсвечивается оранжевым светом, а после ее окончания — зеленым. В любом случае вы не столкнетесь с ситуацией, когда в самый острый момент батареи iBook окажутся разряженными из-за того, что вилка питания была включена в неисправную розетку. Благодаря тому что ручка компьютера расположена на заднем торце корпуса, переносить его удобно и безопасно. Если ручку отпустить, невидимые пружины будут удерживать ее в эллипсовидном пазе корпуса.

Внешний вид корпуса iBook, вплоть до последней детали, безусловно, порожден многочисленными научно-фантастическими фильмами. Когда машина находится в состоянии «сна», индикаторная лампа не просто мигает, а пульсирует вроде лампочек на бутафорских панелях пультов во второсортных фильмах. Но никакой другой из компонентов компьютера до такой степени не напоминает одного из инопланетных пришельцев Фокса Малдера, как выполненная в форме летающей тарелки коробочка AirPort Base Station. А поверхность указательного устройства в iBook покрыта не дешевой черной пластиковой сенсорной панелью, а пластинкой из твердого серебристого и зеркального майлара.

Запас прочности. Следует заметить, что в дополнение ко всем «инопланетным» изыскам конструкция нового iBook настолько продуманна и надежна, что этот блокнот подойдет даже самым беспечным и незадачливым пользователям. Во-первых, толщина цветного резинового покрытия в четыре раза превышает его толщину в портативных системах предыдущего поколения — PowerBook. Это позволяет практически не бояться того, что оно может случайно поцарапаться или порезаться в переполненном всякой всячиной ученическом рюкзачке. Как снаружи, так и внутри корпуса отсутствуют всевозможные движущиеся, ломкие или изнашивающиеся детали: не осталось ни вентилятора, ни хрупких крышечек портов, ни плат PC Card, ни отверстия для съемных дисков, ни даже защелки, которая бы удерживала вместе створки «раковины» iBook. Вместо этого имеется специальный пружинный шарнир, устанавливающий створки в одно из двух положений — закрыто или открыто, как у коробочки для обручальных колец. Кроме того, представители Apple особо подчеркивают, что повышенная округлость форм iBook — это не просто дизайн ради дизайна: округлый корпус уменьшает силу случайных ударов подобно скорлупе яйца, защищающей его содержимое.

Клавиатура: проверено — жалоб нет

Затяжное сражение между большими руками и маленькими клавишами осталось в прошлом — клавиши на iBook с точностью до миллиметра соответствуют размерам клавиш стандартной настольной клавиатуры. Но увеличением их размеров разработчики не ограничились — стрелки управления курсором, расположенные в виде перевернутой буквы «Т», теперь собраны вместе в правом нижнем углу клавиатуры. Подобно тому как это было сделано на PowerBook G3, многие клавиши выполняют дополнительные функции, которые показаны цветными символами. Можно получить доступ к альтернативным функциям, например превратив правую часть клавиатуры в цифровую, для этого нужно нажать клавишу в нижнем левом углу клавиатуры.

Мандариновая «мечта»

Округлый корпус и отсутствие

ломких дверок, а также крышечек

портов делают iBook похожим на

мечту, воплотившуюся в реальность
Функциональность. Маленькие функциональные клавиши, которых никто не замечает, заслуживают отдельного упоминания. Первые шесть, с по , управляют яркостью экрана, громкостью звука динамиков, блокировкой цифровой клавиатуры и отключением звука — если при этом не нажата клавиша . Функции же, выделенные цветом (если они назначены конкретной клавише), выполняются только при нажатии клавиши . Воспользовавшись панелью управления Keyboard, это соглашение можно «обратить» — тогда функции управления яркостью и звуком также будут доступны лишь после нажатия клавиши . Остальные функциональные клавиши, от до , при первом нажатии выполняют довольно полезную операцию: они вызывают окно диалога, из которого последующими нажатиями можно запустить любимую программу, открыть документ или сетевой диск. А если пользователь предпочтет иное, то вместо этих функций можно выбрать значки любимых элементов панели управления Keyboard: достаточно перетащить любой значок с Рабочего стола на соответствующий слой функциональной клавиши в окне диалога панели управления Function Keys. Наконец-то и функциональные клавиши стали полезными без установки специальных утилит, таких как QuicKeys компании CE Software.

Съемная клавиатура. Клавиатура обладает еще одной приятной особенностью: в промежутках между банками функциональных клавиш имеются крошечные сдвигающиеся защелки, которые можно отодвинуть ногтем. Клавиатуру можно снять без помощи инструментов, обнажив все внутренние компоненты iBook.

Все клавиши на месте

Съемная полноразмерная

клавиатура Apple подойдет

даже для самых больших рук
Убрав клавиатуру, вы получите удобный доступ к разъему расширения оперативной памяти, куда вставляется один модуль памяти объемом 32, 64 или 128 Мбайт. Обратите внимание — для iBook нужен 1,25-дюймовый модуль SODIMM SDRAM с питанием 3,3 В. Поскольку этот тип памяти не аналогичен используемой в PowerBook G3, владельцы профессиональных портативных систем компании Apple не смогут переставить модули памяти с G3 на iBook и наоборот.

Еще недавно инженеры Apple приложили максимум усилий, чтобы попытки пользователей открыть PowerBook не могли увенчаться успехом. Поэтому, когда требовалось добавить память или модернизировать систему, приходилось обращаться к сервисным инженерам — в ином случае был риск потерять заводскую гарантию. Совсем другое дело с iBook. Просто поразительно, что прямо рядом с разъемом для расширения памяти, справа от него под клавиатурой, нанесена совершенно четкая схема, где показано, как устанавливать модуль памяти.

Блокировка клавиатуры. Несмотря на удобство и простоту снятия клавиатуры с iBook при добавлении памяти, учителям и родителям не стоит заранее пугаться: конструкторы Apple втиснули также между двумя функциональными клавишами специальный винт, повернув который можно заблокировать защелку клавиатуры. Это может пригодиться учителям, когда они захотят предотвратить вскрытие iBook юными исследователями, пытающимися рассмотреть последствия «исторической» встречи электронных схем Apple с яблочным соком.

Работает, работает и работает...

С нижней стороны iBook расположена закрепленная двумя винтами пластиковая панель, которая закрывает отсек для длинной, тонкой хромовой батареи. В отличие от батареи G3, батарею iBook во время «сна» заменить нельзя — сначала следует полностью выключить компьютер. По заверениям Apple, заряда этой округлой батареи должно хватить на 6 ч непрерывной работы. Но проведенные в лаборатории Macworld тестовые исследования батареи PowerBook G3 с бронзовой клавиатурой показали, что расчеты инженеров Apple, как и других изготовителей блокнотных ПК, не совпадают с результатами, которые пользователи получают на практике. Дело в том, что при заводских испытаниях яркость экрана снижена, а компьютер выполняет программы, не требующие большого объема вычислений. Заключительное слово в отношении продолжительности непрерывной работы и производительности iBook будет сказано на основе результатов тестов, которые проведут в лаборатории Macworld сразу же после получения первого серийного образца iBook. Но можно с уверенностью сказать одно: в режиме «сна» iBook полностью заряжает свою батарею за 2 ч, а во время работы — за 4 ч. Это лучший результат для портативных систем.

Сезам, откройся

В комплект каждого iBook входит

24Х-скоростной дисковод CD-ROM,

подобный своему более крупному

собрату, установленному в iMac
Действительно долго. Хотя время непрерывной работы может и не достигать 6 ч, батарея iBook на самом деле разряжается дольше, чем у любого из существующих PowerBook. Увеличение продолжительности работы от батарей обеспечивается тем, что программисты Apple практически заново переписали все программы управления энергопотреблением. Между нажатиями клавиш при наборе текста и даже в те микросекунды, которые проходят во время перемещения значка по экрану от пиксела до пиксела (кажущегося одним непрерывным движением), процессор iBook приостанавливает свою работу на исключительно короткие промежутки времени. При наборе текста, путешествии по Web или даже выполнении вычислительных задач процессор блокнота проводит в режиме «сна» почти 95% времени, сохраняя драгоценную энергию батарей.

Крепкий сон. В рамках интеллектуального программного обеспечения для энергосбережения реализована новая возможность, используемая при выключении или переводе iBook в режим сна. Опции в новой панели управления Energy Saver и панели Control Strip позволяют задать сохранение содержимого оперативной памяти в одном файле на жестком диске. Сделав это при переводе системы в режим «сна», можно добиться одного довольно спорного преимущества, заключающегося в следующем: если вы отложите iBook в сторону на несколько месяцев, в течение которых его батарея окончательно разрядится, а потом снова включите его, то опять увидите все запущенные приложения и открытые документы в том состоянии, в каком они были в момент перехода в режим «сна». Впрочем, при полном выключении с задействованной опцией сохранения содержимого оперативной памяти в файле такие преимущества становятся очевидными, ведь iBook запускается гораздо быстрее, чем обычно. В этом случае вы даже не увидите обычного парада расширений, логотипа «Welcome to Macintosh» и прочих атрибутов начальной загрузки, а сможете продолжить свою работу со всеми открытыми и даже не сохраненными документами с того места, где остановились при выключении системы.

Будет еще лучше

Возможно, наиболее интригующее усовершенствование в области энергосбережения в iBook расположено прямо под ним — это два крошечных металлических контакта. Они созданы для подключения к многоместным зарядным устройствам iBook, таким как недавно объявленный прибор компании VST Systems, который позволит учителям и служащим быстро и удобно подсоединять к разъемам зарядного устройствам сразу по нескольку iBook, не заботясь о включении и выключении питающих кабелей.

AirPort объединяет людей

Самая революционная и удивительная возможность iBook, которая вносит совершенно новый смысл в понятие «портативность», — плата AirPort. Этот модуль стоимостью 99 долл., похожий на плату PC Card, вставляется в специальный разъем под клавиатурой. После установки платы iBook может сообщаться с модемом, сетью Ethernet, кабельным модемом, соединением DSL или другими iBook без проводов на расстоянии до 46 м с помощью радиоволн, которые огибают углы, проникают сквозь мебель и каменные стены со скоростью 11 Мбит/с (скорость 10BaseT Ethernet около 1 Мбайт/с). Эта дорогая технология, известная как спецификация IEEE 802.11, уже была реализована в платах, разработанных Lucent. Теперь этот вид беспроводных сетей стал доступен — Apple предложила его в более простом и дешевом варианте.

Связь без проводов. Когда нужно установить несколько iBook в классной комнате или офисе, Apple предлагает AirPort Base Station. Это «летающее блюдце», имеющее в диаметре 10 см, снабжено телефонной розеткой, портом Ethernet, тремя индикаторными лампочками в стиле НЛО и беспроводными приемо-передаточными устройствами, которые поддерживают связь с встроенными в iBook антеннами, смутно различимыми через полупрозрачный пластик по бокам экрана. С помощью Base Station по Web могут одновременно путешествовать до 10 компьютеров, совместно используя канал встроенного в Base Station модема на 56 кбит/с или еще более быстрый канал подключения к Illustrator, который будет доступен через разъем Ethernet. Алгоритм шифрования на основе 40-разрядного ключа встроен, поэтому для подсоединения к беспроводной сети необходимо ввести пароль. Можно даже установить несколько Base Station — специальная программа позволяет задать для каждой из них уникальное имя — и с помощью панели Control Strip на iBook переключаться между станциями. А если приобрести за 8 долл. кабель-переходник Ethernet, то можно также подключить либо обычный Macintosh к беспроводной сети, либо iBook к уже существующей Ethernet, вставив кабель в разъем AirPort Ethernet.

iBook с iBook

Не путаясь в проводах

Кабель питания в стиле игрушки

йо-йо избавляет от неизбежной

ранее в портативных системах

путаницы с проводами
Однако лишь из публикаций в прессе, посвященных продуктам Apple, можно понять, что для реализации возможностей AirPort вовсе не требуется Base Station. Например, с помощью модуля Control Strip можно заставить iBook связаться с другим блокнотом без проводов, минуя базовую станцию. Фанаты коллективных игр, вы поняли, что это значит? Более того, iBook можно использовать в качестве базовой станции, т. е. если подключить его к телефонной линии или кабельному модему, то последний (или другое соединение с Internet) смогут совместно использовать до десяти других блокнотов. Представьте себе такую картину: ученики посылают свои домашние задания на iBook учителя без всяких проводов. Корпоративные документы передаются всем работающим над ними служащим, сидящим либо в комнате для совещаний, либо в зале этажом ниже или выше. Члены семьи могут находиться в гостиной перед телевизором, одновременно путешествуя в Web через кабельный модем, подключенный в комнате на верхнем этаже.

Наступление беспроводной связи. Если вы только что протянули по комнатам кабели Ethernet или приобрели набор для организации домашней сети по телефонным линиям, то, вероятно, сейчас несколько расстроены. А если вы еще лишь приступили к устройству домашней сети, то, возможно, задумаетесь над тем, как подключить к беспроводным коммуникациям обычный PowerBook или настольный Macintosh. Компания Farallon готовит к выпуску плату Skyline PC (http://www.farallon.com; около 300 долл.), которая позволит существующим PowerBook подключаться к сетям AirPort на расстоянии до 90 м. Но настольный продукт аналогичного назначения пока не объявлен, хотя довольно скоро он обязательно должен появиться. Привлекательность концепции беспроводной сети, предлагаемой Apple, способна окончательно разрушить стены между платформами Macintosh и PC, поскольку технология 802.11, реализованная в AirPort, является кроссплатформной, а беспроводные платы для Windows PC уже продаются.

Чего не хватает

Несмотря на всю свою привлекательность, новый блокнотный ПК — это не идеальная система на любой вкус, а его яркие цвета могут не соответствовать представлению о фирменном стиле. Профессиональным пользователям может не хватать элементов, имеющихся на портативных PowerBook G3: разъемов для PC-карт, микрофона, инфракрасного порта, порта внешнего монитора и, конечно, дисковода для гибких дисков. Эти пробелы будут заполнены продуктами других фирм. Так, компания Griffin Technology (http://www.griffintechnology.com) объявила о выпуске звукового входа для USB стоимостью 25 долл. под названием iMic, а USBPresenter компании AVerMedia (http://www.aver.com) позволит выводить видеоданные через порт USB iBook.

Некоторые пользователи считают, что в iBook разъем для PC-карт не нужен, поскольку блокнот поставляется с встроенным модемом и портом Ethernet. Однако профессионалы в области цифрового видео могут посетовать на отсутствие интерфейса FireWire. К тому же это лишь усугубляет отказ от разъема для PC-карт, в который можно было бы вставить PC-карту FireWire, например FireWire To Go компании Newer Technology (http://www.newertech.com).

Какой же вывод можно сделать из обсуждения недостатков iBook? Единственным разумным объяснением представляется следующее: разработчики Apple сознательно лишили iBook некоторых возможностей, присущих линии профессиональных портативных систем, поскольку в противном случае никто не стал бы платить на 1000 долл. больше за PowerBook, продажи которого после выхода iBook и так будут значительно сокращены.

Заключение

Конечно, iBook не лишен недостатков. Например, полноразмерная клавиатура и прочный корпус реализованы за счет некоторого увеличения размеров (343Ё295Ё45 мм) и повышения массы (3 кг) по сравнению с PowerBook G3. И как и в случаях с другими продуктами, на которые отмечался высокий спрос, в первые несколько месяцев выпуска можно смело предсказать некоторую нехватку iBook, а также наличие определенных технических проблем.

Однако не стоит жаловаться на цену. Даже если полностью игнорировать революционный дизайн и надежность конструкции, iBook за 1599 долл. значительно выигрывает по сравнению с блокнотными ПК, работающими под управлением Windows. Так, наименее дорогой Dell Inspiron стоимостью 1799 долл. даже не включает интерфейс Ethernet. Кроме того, он построен на основе относительно медленного процессора Celeron с тактовой частотой 366 МГц. И хотя самый недорогой портативный компьютер Gateway стоит всего 1499 долл., его процессор Celeron еще слабее.

Более того, цена iBook будет выглядеть еще более оправданной, если, как и в случае с iMac, технологические преимущества блокнота будут подкреплены его широкой розничной продажей. Таким образом, iBook компании Apple — это не просто портативный iMac: в нем реализован целый ряд технологических новшеств. И если первое впечатление от iBook подтвердится, он может стать настоящим «мегахитом», который даст технологии портативных систем новый импульс — прямо в 2000 год.

Внештатный редактор Дэвид Пог (http://www.davidpogue.com), автор подготовленной к изданию книги «The iBook for Dummies» (IDG Books Wordlwide, 1999).
1383