К сожалению, так не случилось. «Однако, — заметил г-н Балмер, — за прошедший год во всем мире было продано примерно 100 млн. персональных компьютеров. Как-то из передачи канала CNN я узнал, что в этом году в мире будет продано 100 млн. велосипедов. Так что персональный компьютер наконец-то сравнялся с велосипедом как с одним из наиболее популярных современных устройств».

Массовое внедрение компьютеров породило две проблемы: либо трудно найти нужную информацию, либо информации становится слишком много. И конечно, установленный на большинстве ПК пакет Microsoft Office также испытывает давление все растущих объемов информации. Вот почему особое внимание при построении концепции Office 2000 было уделено облегчению поиска нужных документов, вынесению хранилищ документов с рабочих станций на Web и облегчению групповой обработки документов благодаря внедрению метафоры цифровой доски объявлений, для чего также используются Internet и интрасети с серверами Web. В совокупности это дало качественно новую офисную платформу. Кстати, как вы сами понимаете, для Office 2000 проблемы 2000 г. не существует.

Обилие возможностей Office 2000 вызывает естественный вопрос: на кого же ориентирован данный набор программ? Ответ прост — на любого человека, использующего компьютер как инструмент для работы с данными, как средство коммуникации и в некотором смысле как «усилитель» умственных возможностей. В Microsoft для такого рода пользователей даже существует специальный термин knowledge workers — «информационные работники».

Пять вариаций программы дают возможность выбрать ту, которая потребуется именно для ваших нужд с учетом оптимального соотношения цена/возможности (табл. 1).

Помимо хорошо известных Access, Word, Excel, PowerPoint и Outlook в состав Office вошли средство редактирования HTML и Web-сайтов FrontPage, редактор бизнес-графики PhotoDraw и система верстки Publisher.

Все файловые форматы предыдущих версий Office легко читаются в Office 2000. Единственное исключение — СУБД Microsoft Access 2000, формат данных которой был приведен в соответствие с требованиями кодировки Unicode для поддержки различных языков. Однако в Access 2000 имеется конвертер, благодаря которому можно работать с данными, полученными с компьютеров, где установлены предыдущие версии Access.

Конечный пользователь, привыкший к трудностям, просто обязан оценить новый инсталлятор Office 2000. Практически каждый фрагмент пакета может быть либо установлен на диск, либо использован с CD-ROM, либо добавлен при самом первом обращении к нему. Снята еще одна проблема: исключаются сбои, вызванные случайным стиранием или порчей важных файлов. Пакет проводит самодиагностику и в случае неполадок «саморемонтируется», заменяя испорченные и добавляя недостающие файлы, копируя их с дистрибутивных дисков. А в качестве бесплатного «пирожка» меню в Office 2000 «приспосабливаются» к работе пользователя, скрывая те пункты, к которым пользователь давно не обращался.

Корпоративные пользователи, работающие в среде Windows NT, получили в свои руки куда более мощные возможности. Такие средства, как Internet Information Server или Peer Web Server, установленные на сервере вкупе со специальными расширениями из дистрибутивного комплекта, позволяют организовать деятельность рабочих групп на новом уровне. Так, новая технология Web Discussion предлагает наладить внутри документов электронные дискуссии, тексты которых хранятся непосредственно на Web. Парная технология под названием Web Subscriptions and Notification реализует так называемую push-модель: подписавшись на определенный документ, вы получите по электронной почте уведомление о любых изменениях, сделанных в нем другими участниками дискуссий.

Такого рода групповая работа крайне важна для слаженной и в итоге успешной деятельности. Примером может служить маленькая компания Maverick Productions из Сиэтла, состоящая из семи человек и занимающаяся написанием корпоративных видеосценариев. Для работы компании важно получать полноценную обратную связь от клиентов. Раньше сценарии рассылались в виде приложений к электронной почте, что порождало конфликт версий и огромную затрату времени. Гай Такер (Guy Tucker) из Maverick заметил, что хуже всего приходилось тому, кто сводил полученные от клиентов пожелания и замечания в единое целое. С момента перехода этой компании на Microsoft Office 2000 работа значительно упростилась: вместо рассылки сценария по различным электронным адресам он публикуется на Web-сервере. Клиенты просто входят на узел Maverick, вносят изменения в режиме реального времени и просматривают комментарии других ответственных лиц. Можно сделать так, что клиенты будут уведомлены по электронной почте о любых изменениях, внесенных в проект сценария.

Появление Web-папок можно только приветствовать. Эта новая возможность позволяет видеть файлы и папки, расположенные на сервере Web, точно так же, как мы видим обычные папки дисковой файловой системы. Публикация и редактирование данных на Web становится сродни операциям копирования и редактирования обычных файлов.

Web-ориентированный стиль работы пронизывает Office 2000 насквозь. По сути дела, создатели пакета воспринимают Web не столько как всемирную сеть, но скорее как носитель информации и канал взаимодействия между отдельными работниками. При этом разработчики исходили из предположения, что будущий пользователь не знает о HTML ничего кроме того, что такой язык существует. Многое в Office 2000 построено вокруг языков HTML и XML: файл из Word, электронная таблица Excel или презентация PowerPoint в любой момент могут быть преобразованы в «крутую» Web-страницу, почти неотличимую от своего бинарного оригинала. Было бы нечестно утверждать, что соответствие между бинарными файлами и документами, сохраненными в HTML-формате, идеально. Конечно же различия есть. Точное сохранение параметров документа при конвертировании вообще задача трудно реализуемая. Но если оглянуться назад и вспомнить, с какими проблемами приходилось сталкиваться при конвертировании в HTML документов более ранних версий Office и как терялось форматирование и изображения, то эту же операцию Microsoft Office 2000 смело можно назвать почти идеальной.

Что дает Office 2000 пользователям из числа работников малого бизнеса? Во-первых, в редакциях Small Business, Professional и Premium они найдут комплект инструментов Small Business Tools, среди которых программы Business Planer и Small Business Customer Manager, во-вторых, обнаружат шаблоны, весьма полезные при изготовлении планов для малого бизнеса, в-третьих, получив через Internet 60-минутный пакет Intranet Kit, смогут научить всю команду работать в стиле Office 2000: развернут внутреннюю интрасеть, на которой сотрудники смогут потренироваться совместно «колдовать» над документами и проектами.

Грамотное использование Office 2000 способно вывести маленькую компанию на качественно новый уровень развития бизнеса. Так, президент компании по электронной торговле книгами Positively You Лайл Боуэн (Lyle Bowen) говорит, что именно Office 2000 помогает им конкурировать с китами торговли, поскольку любое приложение из Office 2000 может взаимодействовать с сервером Web и изменение данных в Internet — дело секунд.

Пакет Office 2000 — не только средство персональной и групповой работы, он может стать «клеем» в глобальной информационной системе предприятия. В Microsoft для подобных решений используется термин «цифровая нервная система» (Digital Nervous System). Как правило, основой цифровой нервной системы служит такой мощный продукт, как Microsoft BackOffice. А вот в качестве объединяющего фактора и пользовательского интерфейса очень хорошо подойдет Office 2000. С ростом предприятия происходит развитие цифровой нервной системы по нарастающей:

  • отдельно установленный Office 2000;
  • Office 2000, связанный с компонентами BackOffice;
  • Office 2000, связанный с BackOffice Server.

Строя собственную цифровую нервную систему, важно знать, какой компонент Office 2000 должен быть подключен к компоненту BackOffice (табл. 2).

Типичная схема, по которой строится цифровая нервная система предприятия, основанная на программных продуктах Microsoft, показана на рисунке.

Теперь о надежности. Первая бета-версия пакета Microsoft Office 2000 уже год стоит на моем компьютере, и хотя одновременно с Adobe Photoshop она работает с несколькими документами, сбоев не было. Если такова первая бета-версия, то что говорить об окончательной?


Таблица 1. Offiсe 2000 — пять вариантов организации работы
StandardSmallBusi-nessPro-fessi-onalPre-miumDeve-loper
Word
Excel
PowerPoint
Outlook
Internet Explorer
Publisher
Small Business Tools
Access
FrontPage
PhotoDraw
Инструменты для программирования
Необходимое дисковое пространство для полной инсталляции, Мбайт189360391526656
Цена: обновление/ полная, долл.210/ 500210/ 500310/ 600400/ 800610/ 1000
да , нет

Есть ли у Microsoft Office конкуренты?

Кто-нибудь помнит, когда появилась самая первая версия Microsoft Office? Нет? Я тоже. Такое ощущение, что этот пакет существует ровно столько, сколько существует Windows, — так Office обжился на наших жестких дисках. Когда-то об этом наборе программ говорили не иначе, как «еще один пакет офисных приложений». Но прошло время, и ощущение того, что Microsoft Office представляет собой нечто большее, стало нарастать по экспоненте.

...В жаркий день 7 июня в центре Сан-Франциско, в одном из крупнейших шоу-центров пресса, крупные заказчики и почетные гости собрались на презентацию пакета Microsoft Office 2000.

Прикинув, во что обошлось это грандиозное шоу с участием мэра Сан-Франциско, я пришел к выводу: Office для Microsoft — это одно из ключевых направлений корпорации, второе после линейки операционных систем Windows. Если сравнить все программное обеспечение, выпускаемое Microsoft, со штангой, то Windows представляется как гриф, на который надеваются «блины» — прикладные и системные программы, а Office — это те самые гайки, которые скрепляют все вместе.

Да, действительно, мы и не заметили, как быстро набор программ превратился в полноценную платформу для создания и развертывания информационных систем самого разного масштаба. Если вам нужен текстовый процессор, то вы вольны выбирать из доброго десятка программ подобного рода, то же касается электронных таблиц и СУБД. Но стоит попробовать связать все эти приложения между собой, как понимаешь, что только в Office есть средства интеграции. И наверное, поэтому на Западе не мудрствуют лукаво, а создают свои корпоративные системы, связывая между собой отдельные элементы Office с помощью языка Visual Basic for Applications. Если штатных возможностей пакета не хватает, то можно написать собственные расширения. На этом стоит целая отрасль ИТ-индустрии, приносящая многомиллионные доходы. Ни одна другая офисная система не сумела создать вокруг себя такой доходной инфраструктуры.

Сменивший Билла Гейтса на посту президента Microsoft Стив Балмер представил Office 2000 с маркетинговой точки зрения: уже сейчас на этот пакет продано 15 млн. лицензий. Это, как заметил г-н Балмер, не удивительно, если учесть, что еще год назад Microsoft начала крупномасштабное бета-тестирование, в ходе которого более 700 тыс. специалистов и потенциальных клиентов успели ознакомиться и поработать с бета-версией продукта. Информационная индустрия чутко отреагировала на готовящийся выход пакета, и более тысячи провайдеров услуг Internet уже предлагают специальные расширения, дающие возможность публиковать на своих Web-узлах документы, выполненные в Office 2000.

Коснувшись проблемы пиратства, Стив Балмер заметил: все же не стоит забывать, что в мире сейчас более 100 млн. легальных пользователей Microsoft Office.

И еще одну любопытную цифру привел г-н Балмер. Оказывается, в виде документов Office хранится ни много ни мало 80% электронных данных!


Таблица 2. Типичные звенья и точки интеграции Office 2000 и BackOffice
СценарийКлючевой продукт/ ТехнологияРаспре-деленная Internet-архите-ктура в Windows
Office 2000Back-Office
Публикация и поискWord, FrontPageWindows NT Server Internet Information Services (IIS), Site ServerOffice Server Extensions, теги XML, универ-сальный файловый формат HTML
Анализ данныхExcelSQL ServerOLE-DB для OLAP
Отсле-живание и докумен-тооборотAccess, OutlookSQL Server, Exchange ServerData Access Pages, Access Projects, Routing Objects/ Scripting Agent
Коллективная работаOutlook, FrontPageExchange ServerMAPI, CDO
Направление бизнеса, критичные приложенияOffice Web Component, FrontPageSQL Server, SNA ServerVisual Basic for Applications, Visual Basic, Visual Basic Scripting Edition
Электронная коммерцияOffice Web Component, Data Access, FrontPageSite Server, Commerce Edition, SQL Server, Pages, SNA ServerПеренос HTML-страниц в Microsoft Office 2000 через буфер обмена
2371