Hеотъемлемая часть нашей жизни — цвет, однако если иметь в виду деловое применение, то в большинстве случаев главная роль остается за черно-белой печатью. Зачем отдавать 250 долл. и больше за монохромный лазерный принтер, когда всего за 150 долл. можно приобрести хороший цветной струйный? Причин для этого много, среди них — высокая производительность, более низкая в пересчете на долговременное использование себестоимость и значительные возможности работы с бумагой. А когда требуется распечатывать отчеты, деловые предложения и прочие документы, текст в которых должен быть четким и внушающим доверие, лазерные принтеры обладают явным преимуществом.

В тестовой лаборатории журнала PC World были проведены испытания 30 монохромных принтеров, предназначенных как для малого и домашнего офиса, так и для корпораций. В их число вошли девять новых моделей в ценовом диапазоне от 399 до 1500 долл. При оценке аппаратов учитывались производительность, качество печати, простота использования, надежность и сервисное обслуживание. При окончательном анализе высшие места были присуждены принтерам с наиболее сбалансированными характеристиками (причем эти модели не обязательно лидировали в какой-либо из категорий).

Черно-белые основы

В большом офисе скорость печати так же важна, как качество вывода, — чем быстрее работает принтер, тем меньше времени придется тратить на ожидание выхода документа. Даже самые производительные цветные лазерные принтеры распечатывают обычные текстовые документы со скоростью не выше 10 страниц в минуту, тогда как монохромные аппараты справляются с этим значительно быстрее. Например, в этот раз мы обратили внимание на впечатляюще высокое быстродействие некоторых моделей, включая новый принтер Kyocera FS-3700+ (более 14 страниц в минуту) и Minolta PageWorks 25 (16 страниц в минуту).

Если персонал вашей фирмы немногочислен, скорость печати для вас, возможно, не столь существенна. Тем не менее, приобретя монохромный лазерный принтер, вы получите за свои деньги гораздо более высокую производительность, чем дает цветной аппарат. Так, получивший звание «Лучший выбор» в классе устройств для малого и домашнего офиса принтер Brother HL-1040 стоит всего 299 долл и распечатывает 8,4 страницы текста в минуту. Для сравнения: роскошный новенький цветной струйный принтер Hewlett-Packard DeskJet 882C для дома стоит столько же, но при выводе текста обеспечивает вдвое меньшую производительность, чем изделие компании Brother, хотя относится к самым быстрым, выпущенным за последнее время.

Заплатив за принтер и установив его, естественно поинтересоваться, какова стоимость его обслуживания? И здесь у монохромных моделей большое преимущество перед цветными. Судите сами: цветная страница может стоить в пять или даже десять раз дороже, чем привычная черно-белая с обычным текстом. Причина этого отчасти в том, что при печати цветных документов используется больше чернил или тонера, и, кроме того, расходные материалы для цветных принтеров дороже, чем для монохромных. Также у цветных аппаратов более дорогие, чем у монохромных, компоненты, периодически требующие замены (например, нагревательное устройство в лазерных принтерах), и служат они не так долго.

Еще одно достоинство монохромных лазерных принтеров — широкие возможности по работе с бумагой. Хотя большинство современных цветных лазерных аппаратов оснащены дополнительным лотком для бумаги, монохромные модели гораздо совершеннее — они имеют устройства для изготовления дубликатов, лотки для подачи конвертов, бункеры на 2000 листов бумаги, укладчики документов и т. д.

Претенденты

Для данного обзора были протестированы три новых монохромных принтера для малого офиса и дома — Lexmark Optra E310, Okidata OkiPage 12i и Kyocera FS-1700+. Но ни один из них не вошел в десятку лучших, хотя изделие фирмы Lexmark (399 долл.) было к этому очень близко. Компания Kyocera оценила свой аппарат FS-1700+ слишком высоко для рынка домашних принтеров — в 1019 долл. (столько же стоят корпоративные модели со скоростью вывода 18 и 20 страниц в минуту). Однако в пользу принтера Kyocera говорит низкая себестоимость его отпечатков (вследствие использования недорогого тонера и компонентов с большим сроком службы), благодаря чему этот аппарат могут предпочесть пользователи, которым приходится распечатывать большие объемы документов. (Имеющим более скромные запросы к объемам печати и бюджет стоит обратить внимание на любой принтер из списка лучших аппаратов для дома и малого офиса, например на простую в работе модель Minolta PageWorks 8L.) Более доступен по цене принтер Okidata OkiPage 12i (599 долл.), хотя он уступает по возможностям занявшему второе место в этой категории аппарату Xerox DocuPrint P12, имеющему такую же цену.

Также были протестированы шесть новых монохромных принтеров, ориентированных на корпоративное применение. Относительно недорогая (899 долл.), но впечатляющая модель Brother HL-1660e расположилась на втором месте, а HP LaserJet 4050 (1099 долл.) дебютировала на пятом. Совсем немного не хватило, чтобы войти в списки лучших, принтерам Kyocera FS-3700+ (идентичен «домашней» модели 1700+, за исключением значительно более высокой производительности и чуть более высокой цены — 1189 долл.) и Minolta PageWorks 25 (прекрасный аппарат, но просто слишком дорогой — 1499 долл., хотя, конечно, позволяет получать распечатки размером 33Ё48 см). В конце оказались модели Compaq LN16 (1005 долл.) и Genicom MicroLaser 170 (970 долл.) — две версии одного и того же ничем не примечательного принтера.

Принтеры в стиле малого офиса

Вы отдаете все силы развитию нового дела. Как вам может помочь в этом принтер? Прежде всего, он должен быть надежным, так как вряд ли кто-нибудь захочет держать про запас еще один, резервный. На всякий случай необходимо убедиться в хорошей технической поддержке и наличии гарантийных обязательств поставщика, чтобы можно было быстро заменить неисправный аппарат. Замечательной надежностью отличается продукция Epson. Гарантия на принтеры обычно составляет один год, и только у компаний NEC и Xerox она дольше — два и три года соответственно.

Но даже самые отзывчивые технические специалисты не придут к вам в офис лишь для того, чтобы заменить картридж с тонером или вытащить замявшийся лист бумаги. Поэтому если вы не обладаете техническими навыками, вам нужен простой в установке и обслуживании принтер, снабженный подробной и четко составленной документацией. Наилучшим в этом отношении оказался аппарат Lexmark Optra E310, хотя он и не вошел в число лидеров.

Кроме того, вам, естественно, нужен принтер, который не станет «вытягивать» средства при долговременном использовании. Некоторые поставщики могут привлечь вас низкой ценой самого аппарата, а затем «отыграются» на стоимости тонера и других заменяемых компонентов. Другие принтеры дороже, но у них более дешевые расходные материалы. Следовательно, если ваш бюджет не безразмерен, заранее принимайте во внимание затраты на расходные материалы — с годами они могут значительно превысить сумму, потраченную на сам принтер. Например, Brother HL-1040 стоит всего 299 долл., но у него довольно дорогой тонер (страница стоит 1,2 цента) и барабан с небольшим ресурсом (на 20 тыс. страниц), что добавляет к стоимости страницы еще 0,8 цента. Распечатывая по 40 страниц ежедневно в течение года, вы потратите 300 долл.

Ну и, наконец, вам, разумеется, нужен быстрый принтер. Однако не стоит слепо верить всему, что обещают в документации. Производители оценивают свои изделия в соответствии с теоретической максимальной производительностью печатающего механизма, что далеко не всегда оказывается верным при реальной эксплуатации: так, среди протестированных моделей с заявленной производительностью 17 страниц в минуту средняя скорость вывода текстовых документов составляла всего 11 страниц в минуту.

Качество печати: Xerox на высоте

Новым моделям фирм Lexmark, Okidata и Kyocera пришлось столкнуться с серьезными соперниками в лице уже признанных принтеров для малого офиса. Например, аппарат Xerox DocuPrint P12 поразил нас еще год назад, когда он только появился, и продолжает поражать сейчас: высокие четкость и точность передачи текста снова позволили присвоить ему редкую для качества печати оценку «отлично». Текст у принтера OkiPage 12i при сравнении выглядел чуть более «шероховато», хотя он подойдет практически для любого делового документа. К сожалению, OkiPage 12i не хватило памяти при попытке распечатать тестовые файлы с высоким разрешением; если вы собираетесь изготавливать документы со сложной графикой, позаботьтесь о наращивании ОЗУ. Модель Lexmark E310 распечатывала очень светлый, но аккуратный текст, а у Kyocera FS-1700+ вывод был очень темным, но текстовые страницы выглядели четкими и привлекательными. Заслуживший звание «Лучший выбор» для рынка «домашних» аппаратов принтер Brother HL-1040 обеспечивает печать равномерно окрашенных и гладких заголовков и легко читаемого текста, набранного даже мелким кеглем.

Полутоновая графика долгое время была «ахиллесовой пятой» недорогих лазерных принтеров. Однако среди новых моделей для малого офиса и дома аппарат Lexmark Optra E310 распечатывает графику настолько качественно (даже лучше, чем Xerox P12), что с его помощью вполне можно изготавливать пробы фотографий или иллюстраций.

Цена/производительность: непрямая зависимость

В результате тестирования обнаружилась на удивление небольшая корреляция между ценой и производительностью принтеров для «домашнего» рынка — более высокая цена не обязательно означает более высокое быстродействие. Например, при печати текста мы зафиксировали у принтера OkiPage 12i скорость 9 страниц в минуту, что лишь слегка выше, чем у занявшего первое место Brother HL-1040, но 12i стоит на 300 долл. дороже! Производительность Kyocera FS-1700+ была близка к 10 страницам в минуту, но стоит он ни много ни мало 1019 долл. А принтер Lexmark E310 показал отнюдь не рекордную скорость — 6,7 страницы в минуту, хотя цена его 399 долл. Если вы предполагаете, что будете распечатывать много графических изображений, то избегайте покупки OkiPage 12i: большинство «домашних» лазерных принтеров обеспечивают вывод графики в четыре-пять раз быстрее.

Простота использования: выбирайте лучшее

Можно предположить, что, поработав с одним лазерным принтером, вы сможете подобным образом справиться с другими. Увы, это не так. Например, у модели Okidata OkiPage 12i сбивающая с толку панель управления: некоторые кнопки выполняют по две функции, тогда как другие — только одну. Еще хуже обстоят дела с принтером Lexmark Optra E310 — у него всего одна «непонятная» кнопка; некоторые операции вызываются последовательностью включения-выключения аппарата, открыванием-закрыванием крышки и быстрым или медленным нажатием этой кнопки. Без документации здесь просто не обойтись. А с управляющей панелью модели Kyocera FS-1700+ разобраться сложно даже с помощью руководства, но у нее есть полезная особенность — подсветка того участка схемы механизма, где замялась бумага.

К счастью, большинство часто встречающихся задач, например выбор лотка для бумаги, можно решить с помощью ПО принтера. У трех новых моделей драйверы позволяют выполнять все необходимые функции.

Эти новые принтеры имеют хорошо продуманную внутреннюю конструкцию: картридж с тонером и барабан легко отстыковываются и пристыковываются, регулировка и заполнение лотков для бумаги уже не напоминают решение задачи-головоломки, а чтобы вынуть замявшуюся бумагу, до «внутренностей» можно дотянуться пальцами. Компоненты принтера Kyocera даже выдвигаются по направляющим. А фирма Okidata устранила недоработку, так досаждавшую в большинстве ее прежних моделей, — дополнительный лоток принтера 12i теперь открывается так легко, что больше не придется ломать ногти.

Стоимость эксплуатации: наличные или кредит?

Рассмотренные в этом обзоре принтеры для дома и малого офиса стоят от 250 до более чем 1000 долл., но стоимость страницы у всех, кроме одной модели, примерно одинакова — между 1,9 и 2,6 цента. Исключение составляет Kyocera FS-1700+, у которого стоимость распечатки страницы всего около цента. Этого удалось добиться благодаря двум факторам: прежде всего у изделия Kyocera исключительно недорогой тонер (картридж с ресурсом 20 тыс. страниц стоит 100 долл., тогда как, например, у аппарата Brother картридж рассчитан на печать 2400 страниц и стоит почти 30 долл.). Более важно то, что изделие Kyocera оснащается керамическим барабаном, который хотя и дорог (500 долл.), но обеспечивает распечатку феноменально большого числа страниц — 300 тыс., что в 15 раз превосходит ресурс барабана Brother (160 долл.).

Если вы собираетесь использовать принтер «на всю катушку» в течение многих лет, покупайте дорогую модель, например Kyocera, которая может сохранить вам деньги при длительной эксплуатации. Однако если ваши потребности ограничиваются распечатыванием нескольких десятков страниц в день, имеет смысл приобрести менее дорогой принтер, даже если придется больше тратить на расходные материалы (более подробную информацию можно найти в Сети по адресу www.pcworld.com/ jul99/ printers).

Корпоративные скороходы

Вполне понятно, что нужды большого офиса отличаются от нужд малого. Когда приходится использовать принтер совместно с коллегами, весьма важно, насколько быстро работает печатающий механизм, ведь от этого зависит время, которое вы теряете, ожидая своей очереди на печать. Также важны качество вывода и возможности по работе с бумагой. Не последнее место занимает надежность, но здесь она не столь важна, как для малого офиса, — если что-то случится с одним принтером, можно перенаправить задание на другой. А когда придет время установить лоток для бумаги на 2000 листов, эту работу выполнит технический работник фирмы, отвечающий за аппаратуру.

Качество печати: лидирует Brother

Благодаря прецизионным механизмам и достаточному объему памяти большинство корпоративных лазерных принтеров обеспечивают печать документов очень хорошего качества. Мы уже давно восхищались превосходным выводом аппаратов Lexmark Optra 1855 и 1625, но новая модель Brother HL-1660e просто поразила нас своим безупречным качеством передачи текста, благодаря чему она с полным правом получила в своем классе оценку «отлично».

Среди шести новых протестированных корпоративных принтеров хорошее впечатление также произвели Minolta PageWorks 25 и Hewlett-Packard LaserJet 4050. Аппарат фирмы Minolta распечатывал самые четкие и прямые линии, которые нам когда-либо встречались. Это окажется весьма кстати, если вы будете изготавливать твердые копии гигантских электронных таблиц размером до 28Ё43 см. У HP LaserJet 4050 текст также получался равномерной плотности и хорошо читался даже при самом мелком кегле.

Однако у нескольких других аппаратов наблюдалась совсем иная картина. Например, у Compaq LN16 отпечатки выходили слишком темными, а Genicom MicroLaser 170 не воспроизводил не только мелкие детали, но даже очень маленькие буквы. На отпечатках, изготовленных принтером Kyocera FS-3700+, вокруг символов и изображений была заметна легкая тень.

Ни один из новых принтеров не смог сравняться по качеству вывода полутоновой графики (например, фотографий) с изделиями фирмы Lexmark, но для большинства нужд все они обеспечивают вполне приемлемые отпечатки.

Цена/производительность: и снова Brother

Дебют принтера Brother HL-1660e увенчался вторым местом за его впечатляюще высокое качество печати, хорошую производительность и низкую цену. Текстовые документы он печатает со скоростью 12,3 страницы в минуту, что лишь ненамного медленнее, чем у победителя — Lexmark Optra S 1855, который стоит, однако, на 230 долл. дороже.

Самой производительной оказалась модель Minolta PageWorks 25, хотя ее скорость вывода текста 16,1 страницы в минуту кажется не такой уж высокой при взгляде на спецификации печатающего механизма, теоретическое быстродействие которого составляет 25 страниц в минуту. Если вам не требуются такие возможности, как у аппарата Minolta, изготавливающего отпечатки таблоидного размера, то разница цен в 370 долл. между ним и принтером Optra S 1855 за увеличение производительности на 2,4 страницы в минуту кажется слишком большой.

Никаких похвал за быстродействие не получили принтеры Compaq LN16 и Genicom MicroLaser 170. Модель фирмы Compaq оказалась настолько медленной (9,4 страницы в минуту — текст, 1,4 страницы в минуту — графика), что ее почти догнал дорогой «домашний» принтер Kyocera FS-1700+. Интересно, что аппарат Kyocera FS-3700+ печатает текст со скоростью 14,2 страницы в минуту, или почти вдвое быстрее, чем FS-1700+, но стоит при этом всего на 170 долл. больше. Модель FS-3700+ дороже любого другого протестированного корпоративного принтера, но незначительно и при этом требует таких же низких расходов на эксплуатацию, как FS-1700+.

Простота использования: с легкостью HP

Несмотря на то что принтер Brother HL-1660e произвел на нас самое благоприятное впечатление своими ценой и производительностью, его нельзя назвать простым в эксплуатации. Не поддающаяся расшифровке панель управления, плохо составленная документация и ПО, навевающее воспоминания о 80-х годах, помешали ему занять первое место в списке лучших корпоративных устройств. Впрочем, дизайн HL-1660e не осложнит выполнение таких простых задач, как добавление бумаги и замена картриджа с тонером. Однако изделие Brother явно проигрывает принтеру HP LaserJet 4050 с его не вызывающей затруднений конструкцией и предельно понятной панелью управления. Аппараты Lexmark Optra S 1855 и 1625 почти столь же просты в обращении, как HP. Принтер Minolta PageWorks 25 поставляется с очень хорошей документацией, что в общем-то роскошь, поскольку он абсолютно несложен в эксплуатации. Хотя определенную недоработку конструкции изделия Minolta мы все же нашли: сборный узел картридж-барабан цепляется за дверку, когда его по направляющим вдвигают в принтер, поэтому при замене может потребоваться помощник.

Затраты на эксплуатацию: все решает объем?

Несмотря на более высокие цены, корпоративные принтеры при сравнимых затратах на обслуживание обеспечивают чуть меньшую себестоимость страницы, чем аппараты для дома и малого офиса, поскольку они рассчитаны на изготовление большего количества отпечатков за весь срок службы. Например, себестоимость страницы у модели Compaq LN16 составляет около 1,6 цента, а у Brother HL-1660e близка к 1,7 цента. Таким образом, затраты на вывод страницы в значительной степени будут зависеть от того, как много отпечатков вы собираетесь изготавливать и как долго прослужит принтер.

Работа с бумагой: дополнительные возможности

И последнее соображение, которое нужно учитывать при выборе принтера для большого офиса: как поступить, если стандартный лоток для бумаги на 250 листов удовлетворяет нужды не всех пользователей? Чем больше бумаги можно загрузить в принтер, тем реже будет приостанавливаться работа из-за необходимости наполнить лоток. Кроме того, не придется дежурить у принтера в ожидании выхода своих документов. Резервные объемы бумаги могут обеспечить дополнительные лотки. Наиболее удачные решения — у моделей Minolta PageWorks 25 (дополнительный отсек на 2500 листов за 989 долл.) и Lexmark Optra S 1855 (до трех лотков на 500 листов по 249 долл. каждый и дополнительный отсек на 2000 листов за 852 долл.).

Наращивание объема загружаемой бумаги — не единственный способ расширения возможностей принтера. Различные другие дополнения помогут выполнять трюки, которые иначе пришлось бы делать вручную, стоя рядом с принтером. Например, устройство для подачи конвертов позволяет печатать на них сообщения за один шаг, без повторной загрузки, а сортировщик раскладывает несколько копий одного документа в отдельные стопки с соблюдением порядка нумерации страниц.

Помимо лотков для бумаги фирма Minolta поставляет для своего принтера PageWorks 25 и другие приспособления. В их число входят укладчики для одновременной работы пяти (899 долл.) и десяти (1619 долл.) пользователей, а также дуплексное устройство (359 долл.), позволяющее автоматически печатать на обеих сторонах листа. Довольно скромный выбор аксессуаров у модели Brother HL-1660e: дуплексное устройство (549 долл.) и устройство подачи на 500 листов (329 долл.). А вот компания Lexmark предлагает к своим принтерам так много дополнений, что полностью укомплектованный ими Optra можно просто не узнать. Модель Optra S 1855 поддерживает устройство подачи конвертов (249 долл.), три выходных отсека (по 204 долл. каждый) и дуплексное устройство (283 долл.). Для своей модели QwikLaser, занявшей четвертое место в списке лучших корпоративных устройств, фирма Samsung предлагает только дополнительный лоток на 500 листов (199 долл.), однако этот принтер имеет встроенное дуплексное устройство, что делает его очень выгодной покупкой.


Лучшие лазерные принтеры

Среди несложных лазерных аппаратов первое место занял Brother HL-1040 (справа) благодаря своей низкой цене, высокому быстродействию и очень хорошему качеству вывода текста. Он будет прекрасным компонентом малого офиса, не вызовет трудностей при установке и эксплуатации. Единственная оговорка: относительно высокая цена расходных материалов может стать реальной проблемой, если вы печатаете документы в больших количествах.

Для корпоративных нужд как нельзя лучше подойдет принтер Lexmark Optra S 1855 (слева). Этот быстрый аппарат распечатывает текстовые документы со скоростью почти 14 страниц в минуту. Кроме того, он отличается богатым набором возможностей по работе с бумагой, включая поддержку дополнительных лотков. Ну и, разумеется, обеспечивает высокое качество печати.


Решения для дома

Модель Xerox DocuPrint P12 (справа) заняла в списке лучших второе место благодаря высокому быстродействию и длительному гарантийному сроку. «Бронзовым» призером стал принтер Minolta PageWorks 8L — он обеспечивает прекрасное качество вывода текста и мало шумит при работе.

Качество: кто лидер?

Лучший: Lexmark Optra E310

Хотя модель Optra E310 не вошла в список лучших «домашних» принтеров, распечатанная ею полутоновая графика поразила нас отличной детализацией и отсутствием полос. Среди новых протестированных принтеров этот аппарат обеспечивает наивысшее качество вывода графики

Худший: Compaq LN16

Заметные полосы на полутоновых изображениях, которые, кстати, получились слишком темными, не позволили этому принтеру попасть в число лучших

Лучший: Brother HL-1660e

Нового «серебряного» призера среди корпоративных устройств отличает высокая четкость текста, набранного кеглем любого размера


Okidata держит марку

Два принтера компании Okidata замыкают список лучших моделей для дома и малого офиса. Быстрая модель OkiPage 10ex (слева) и недорогая OkiPage 6e предназначены для разных сегментов рынка, но обе прекрасно подойдут для домашнего использования

Быстрые «лазерники» для большого бизнеса

Доступный по цене принтер Brother HL-1660e (внизу справа) пришел к финишу испытаний корпоративных аппаратов вторым, а высококачественный Lexmark Optra S 1625 (внизу слева) — третьим. На четвертом и пятом местах расположились недорогой принтер Samsung QwikLaser-7000 (вверху справа) и быстрый, но имеющий несколько завышенную цену HP LaserJet 4050
798