Любимое ПО можно обучить выполнению новых трюков

Однако, как показывает опыт, задача эта со временем становится все труднее и труднее. Старый добрый компьютер и так уже все доставляет, сортирует и упаковывает и даже подает на стол утреннюю газету — что ж еще надо?

Что могли добавить специалисты корпорации Microsoft при создании Office 2000? Главным образом, массу разных мелочей. Именно это и отличает бета-версию Office 2000. Большинство внесенных в нее добавлений подходят под одну из двух категорий: инструменты для работы с Web и усовершенствования уже имеющихся программ.

Многие пользователи, прежде всего те, кто до сих пор не работал с Office 97, сочтут хотя бы один из пяти комплектов Office 2000 достойным вложением капитала. Их цена колеблется от 249 долл. (за модернизацию стандартной версии или версии для малого бизнеса) до 999 долл. (за полную версию для разработчиков приложений). Можно купить и отдельные приложения по цене от 60 до 109 долл. за пакет с модернизацией и от 149 до 339 долл. за полную версию (подробнее см. таблицу «Office 2000: комплекты и включенные в них приложения»).

Во все приложения Office 2000 внесены оригинальные усовершенствования. Кроме того, Microsoft устранила несовместимость форматов файлов, создаваемых разными приложениями, хотя работа в Access 2000 с HTML-форматом и сейчас вызывает некоторые затруднения. Неприятно удивили и другие серьезные дефекты: непродуманность совместимости браузеров, сомнительные поправки в интерфейсе программ и недоработанность программных средств для рабочих групп.

Бета-версия Office 2000 тестировалась на настольных и мобильных компьютерах с процессорами Pentium II-300, Pentium Pro-266 и Pentium MMX-233.

Дискового пространства нужно больше

Увы, заложенная Microsoft тенденция роста потребностей продуктов в аппаратных ресурсах сохранилась. Все комплекты Office 2000 займут на жестком диске больше места, чем Office 97. На установку стандартного комплекта приходится примерно 189 Мбайт дискового пространства, а для инсталляции версии «экстра» (Premium Edition) понадобится около 526 Мбайт. Для сравнения: стандартная установка Office 97 занимает 102 Мбайт.

Рекомендации производителя по поводу минимальных системных требований различны в зависимости от комплекта пакета. (Полные данные можно получить на Web-сайте корпорации: www.microsoft.com/office/preview.) По утверждениям Microsoft, Office 2000 будет работать нормально, если Office 97 на конкретной конфигурации ПК не доставлял неприятностей. Результаты тестирования в целом подтверждают справедливость этого заявления, за исключением того, что на запуск чрезвычайно неповоротливой справочной системы уходит очень много времени.

Достоинства и недостатки

Более изощренный инструментарий. Улучшена организация диалоговых окон открытия и сохранения файлов, буфера обмена, таблиц в Word и в Excel и форматирования в PowerPoint. Однако обновление некоторых программных функций, в частности введение новой системы инсталляции, привнесло дополнительные сложности.

Работа в Web. Благодаря многочисленным новшествам в Word, Excel и PowerPoint стало гораздо легче создавать привлекательные, более функциональные Web-документы и размещать их в Internet или в корпоративной сети. Однако некоторые из этих инструментов пока серьезно недоработаны. Тревожит то, что часть созданных с их помощью Web-страниц не работают в Netscape Navigator (см. врезку «Загадки совместимости»).

Недочеты в инструментах для рабочих групп. В Office 2000 вводится целый ряд инструментов для совместной работы в Web (см. врезку «Инструменты для коллективной работы»). Эти инструменты позволяют вести протоколируемые обсуждения на страницах документов и рассылать уведомления о них по электронной почте. Идея безусловно интересная, но сами инструменты не лишены огрехов, что снижает эффект от применения этой программы при организации электронного делопроизводства. Выигрыш в цене. Office 2000 стоит дороже, чем WordPerfect Suite фирмы Corel или Lotus SmartSuite, но возможности этого продукта расширены за счет введения новых приложений. Во все версии пакета, за исключением стандартной, входит настольная издательская система Publisher. А Office Premium (программа для тех, кто интенсивно работает в Web) всего на 200 долл. дороже комплекта Office Pro и поставляется вместе с редактором Web-страниц FrontPage и графической программой PhotoDraw. Если учесть, что по отдельности эти приложения стоят по 149 долл. каждое, то Premium — очевидно выгодная покупка.

Кому стоит переходить на новый Office?

Чем интенсивнее вы будете пользоваться этим программным комплексом, тем скорее появится приятное ощущение правильности сделанного выбора. Если нужно регулярно создавать замысловатые документы в Word, перелопачивать груды данных в Excel, организовывать весь рабочий день средствами Outlook или конструировать Web-узлы с помощью FrontPage, то в Оffice 2000 вы обнаружите для себя много практичных усовершенствований и поймете, что не зря «переехали» в этот новый «офис». Для корпоративных пользователей будет полезным новое расширение Access, позволяющее применять его в качестве пользовательского интерфейса при доступе к SQL-базам данных.

Однако новые инструменты для работы в Web и коллективной работы производят двойственное впечатление. Следует иметь в виду, что при установке разных браузеров и собственного Web-инструментария могут возникать проблемы с совместимостью.

Если вы только начинаете работать с офисными приложениями и не нуждаетесь в широком ассортименте средств, предоставляемых этим комплексом, то стоит поберечь деньги. Конечно, такие программные функции, как улучшенная автоматическая проверка орфографии (spelling checker) Word и новый многоэлементный буфер обмена, привлекательны почти для всех. Однако отнюдь не каждый сочтет возможным только ради них тратить такие деньги на новый программный пакет, не говоря об усилиях и времени, необходимых на его освоение.

Word 2000

Достоинства: улучшенные средства автоматической проверки орфографии, табличные и графические инструменты, значительно модернизирован Web-инструментарий.

Недостатки: HTML-файлы не полностью совместимы с некоторыми приложениями; Web-папки требуют наличия специального серверного программного обеспечения.

Значительные изменения, HTML-трюки

Дружественный Web-инструментарий, предусмотренный в новой версии редактора Word, предоставляет широкие возможности тем, кто мечтает о создании своих Web-страниц.

Усовершенствования, коснувшиеся пользовательского интерфейса Word (например, переделка буфера обмена и диалоговых окон открытия и сохранения файла, см. врезку «Беглым взглядом»), внесены также и в другие составные части Office 2000. В частности, название каждого шрифта в списке на панели инструментов теперь воспроизводится самим этим шрифтом, что позволяет быстро найти подходящую гарнитуру.

Подобное имеется и в WordPerfect. Однако чашу весов в пользу Word 2000 склоняет усовершенствованная проверка орфографии, позволяющая исправлять более сложные, чем раньше, опечатки наподобие «sracastic» вместо «sarcastic» и «perpednicular» вместо «perpendicular».

В Word 2000 значительно улучшены гипертекстовые ссылки,

позволяющие персонифицировать те указатели ресурсов (URL),

к которым следует подключиться

В текстовом редакторе Word 2000 имеются и другие удобные нововведения. Его интерактивные инструменты построения таблиц дают возможность делить ячейки по диагонали и легко удалять таблицу хоть целиком, хоть по частям. Кроме того, предусмотрена возможность размещения текста вокруг таблицы и рисунка, расположенного внутри ячейки таблицы (подобная возможность имеется в WordPro и WordPerfect). Таким образом, теперь можно создавать различные сложные композиции, например фирменные логотипы.

Word в Web

Word 2000 превосходит другие текстовые редакторы в области создания документов для последующего размещения в Web. Выполненные в нем страницы хорошо смотрятся в браузерах Internet Explorer и Netscape Navigator версий 4.0 и выше. Однако будучи открытыми в более старых браузерах, они теряют некоторые свойства: например, набранные в несколько колонок документы Word предстают одноколоночными Web-страницами.

Для интенсификации процесса создания Web-страниц предусмотрен специальный пункт меню, позволяющий осуществлять предварительный просмотр в том браузере, который используется в вашей системе по умолчанию. А еще Word 2000 «позаимствовал» у FrontPage понятие темы и теперь позволяет автоматически форматировать Web-страницу, выбирая согласованные наборы шрифтов, цветов и графики.

Web-папки — новинка, включенная Microsoft в большинство приложений Office 2000. Теперь размещение Web-страниц на том или ином Web-сервере в форматах .doc или HTML становится делом столь же простым, как и сохранение их в каталоге на жестком диске.

Однако здесь есть свои подводные камни. Web-папки функционируют лишь в том случае, если на вашем Web-сервере установлена программа FrontPage Server Extensions (тоже продукт Microsoft). А это редкость у Internet-провайдеров, использующих доступ по коммутируемым линиям. Были отмечены сложности при попытке открыть созданные в Word HTML-файлы в других Web-редакторах (см. врезку «Загадки совместимости»).

Excel 2000

Достоинства: встроенные средства HTML-форматирования для Web-страниц, простота работы с таблицами PivotTable и диаграммами.

Недостатки: сохранение данных в формате HTML приводит к созданию множества файлов, которые занимают непропорционально много места на жестком диске.

Трюки для создателей диаграмм

Если вы — настоящая «акула HTML», размещающая в Web табличные данные, или приверженец PivotTable, разочарованный ограничениями более ранних версий Excel, то стоит подумать о переходе на Excel 2000. Главное новшество, появившееся в этом табличном процессоре, заключается в том, что он позволяет сохранять файлы с разметкой HTML в качестве базового формата данного приложения.

Новая версия Excel может также произвести впечатление если пользователь создает страницы HTML на основании рабочих тетрадей (workbooks). Вариантов сохранения данных в формате HTML имеется два: только для просмотра и интерактивный.

В первом случае формируется документ, который можно просматривать в последних версиях популярных браузеров. Второй же вариант создает интерактивную Web-страницу, доступную только из Internet Explorer версии 4.01 (или более поздней) и Office 2000; пользователи же Netscape Communicator остались с носом.

Сохранение неинтерактивных файлов требует очень большого пространства на жестком диске. При использовании этой опции получается основной документ плюс большой подкаталог вспомогательных файлов. В одном из тестов сохранение рабочей тетради из четырех листов-таблиц (84 Кбайт) потребовало создания девяти файлов общим объемом 210 Кбайт.

Новые возможности, предоставляемые Excel 2000,

значительно сокращают время и усилия, необходимые

для построения диаграмм на основе данных из таблицы

PivotTable

При передаче же интерактивных файлов по электронной почте или размещении их на Web-сервере необходимо удостовериться в том, что переправлены все вспомогательные файлы. Если хоть один из них потеряется или будет попорчен, Excel 2000 не сможет открыть рабочую тетрадь. Поэтому не стоит сохранять данные Excel в формате HTML без серьезного на то основания: обычный формат XLS компактнее и обрабатывается быстрее.

Кстати, интерактивность таблицы позволяет стороннему пользователю работать с ней в своем браузере. В целом это хорошая функция, но кое-какие сюрпризы вас все же ожидают. Трехмерные диаграммы превращаются в обычные двухмерные, а многие индивидуальные настройки при таком режиме будут потеряны. Внесение в таблицу новых позиций и повторное ее размещение в Web приводит к интересному результату. Добавления окажутся в конце документа, а вовсе не там, куда вы их вставите. Так что для придания документу соответствующего вида придется воспользоваться средствами Microsoft FrontPage.

Упрощение работы с диаграммами

При использовании Excel 2000 все, что нужно сделать для сопряжения диаграммы с PivotTable, это один раз щелкнуть кнопкой мыши. При изменении структуры таблицы диаграмма подстраивается автоматически. Пользователям Excel 97 этот режим был недоступен.

Конструирование таблиц в Excel 2000 стало делом незамысловатым. В предыдущих версиях индивидуальная настройка таблицы была сущей мукой — особенно если вы изменяли ее структуру и прежние параметры оказывались неприменимыми. Теперь это не так: Excel 2000 поддерживает десяток вариантов автоматического форматирования.

Мелкие изменения

Многоэлементный буфер оказывается особенно полезным именно в Excel 2000. Пользователи более ранних версий табличного процессора часто жаловались на то, что при добавлении ячейки или некоторой области ячеек содержимое буфера стирается. Теперь можно использовать столько копий, сколько нужно. Однако эта возможность породила одну серьезную проблему: как показали тесты, при вызове помещенных в буфер Office ячеек происходит добавление только константных значений, но не формул, записанных в них. Microsoft, однако, настаивает на том, что программа копирует как то, так и другое.

Пользователи, активно работающие с цветом, будут приветствовать важное косметическое изменение в способе выделения ячеек. Теперь оно стало просвечивающим и не закрывает записи в ячейке, как это происходило в предыдущих версиях Excel.

Access 2000

Достоинства: появилась возможность из таблицы данных (datasheet) обращаться к подтаблицам (subdatasheets), т. е. к дополнительным записям, связанным с исходной таблицей; кроме того, Access можно применять как пользовательский интерфейс для доступа к данным Microsoft SQL Server.

Недостатки: невозможно работать с базой данных в режиме одновременного обращения нескольких пользователей.

Большой выигрыш для разработчиков

Внося в Access 2000 улучшения, расширяющие возможности его работы в Internet и с данными SQL Server, корпорация Microsoft ориентировалась прежде всего на разработчиков.

Профессиональные инструменты

Разработчики баз данных безусловно одобрят появившуюся возможность применять Access 2000 в качестве пользовательского интерфейса для работы с Microsoft SQL Server. Это позволяет использовать приложение как инструмент для создания прикладных баз данных с их размещением на сервере.

Access 2000 может также похвастаться более изощренными инструментами для работы в Web. Можно непосредственно из приложения открывать и просматривать Web-страницы, подготовленные в Access, аналогично тому, как это делается в Internet Explorer 5.0.

Новый Мастер страниц позволяет создавать простые Web-страницы с иерархической структурой данных. Однако редактировать информацию в режиме реального времени нельзя.

Усовершенствования для конечных пользователей

В продукт введен новый инструмент автоматического отслеживания и модификации имен объектов Name AutoCorrect. Это удачно дополняет возможность прямого обращения к подтаблицам.

В новой версии решена проблема блокировки доступа к записям. Access 2000 дает возможность запрещать доступ к каждой записи базы данных в отдельности.

Улучшен метод репликации баз данных. Теперь Access может реплицировать базу данных Microsoft SQL Server и вносить в нее изменения. Если же возникают проблемы с синхронизацией данных из различных источников, то разобраться поможет специальный Мастер.

Шаг назад

Следует отметить, что Access 2000 более не позволяет изменять такие объекты, как таблицы, формы и отчеты, в тех случаях, когда с базой данных работает кто-либо еще. Разные пользователи должны прибегать к обходным маневрам, скажем, модифицировать отдельные копии этой базы данных и впоследствии импортировать изменения в основную копию.

Outlook 2000

Достоинства: теперь это простая в употреблении личная информационная система с удачной интеграцией электронной почты и других функций.

Недостатки: пакет по-прежнему сложнее своего конкурента Lotus Organizer; отсутствует традиционная для Office 2000 поддержка Web-папок; громоздка и неудобна организация сетевых конференций.

По-прежнему мощный и более дружественный

Outlook 2000 объединяет в одном пакете электронную почту, календарь, адресную книгу и несколько функций диспетчера файлов. Вся эта мощь выглядит слегка угрожающе, так что если вы хотите иметь всего лишь простенький календарь и адресную книжку, то для этого больше подойдет пакет Organizer из программного комплекта SmartSuite.

Почта и еще многое

Изобилие функциональных возможностей Outlook 2000 поможет организовать и рабочее, и личное время, однако в основе своей данное приложение представляет полноценную систему электронной почты. Приложение ориентировано на персональную электронную почту, предоставляемую провайдером услуг Internet, но также способно поддерживать Exchange и другие системы корпоративной электронной почты. Возможности ПО, связанные с электронной почтой, мало изменились по сравнению с Outlook 98: вы получаете мощные поисковые инструменты, правила для автоматической разборки сообщений, шаблоны для создания привлекательно выглядящих почтовых отправлений в формате HTML и много чего еще. Странно, что пакет по-прежнему напрямую не поддерживает организацию конференций в Internet (для обеспечения такового режима он запускает специальную версию пакета Outlook Express).

Интерфейс Outlook 2000 более дружественен по сравнению

с предшествующими версиями, однако все еще слишком

перегружен

Присущее продукту переплетение функций электронной почты и личной информационной системы всегда ставило его особняком, а версия 2000 идет в этом отношении еще дальше. Например, каждая запись в адресной книге теперь содержит раздел, в котором собирается вся имеющаяся информация, относящаяся к данному лицу, включая как сообщения электронной почты, так и назначенные встречи и дела, связанные с этим человеком. Работая с электронной почтой, календарем или чем-то еще, можно использовать новое поисковое окно для того, чтобы быстро извлечь контактную запись. Можно также просматривать Web или обращаться в корпоративную сеть непосредственно из Outlook 2000, поскольку теперь он выступает и как пользовательский интерфейс к Internet Explorer.

Есть еще над чем поработать

Корпорация Microsoft многое сделала для того, чтобы уменьшить интерфейсную неразбериху, которая затрудняла работу с Outlook 97. Меню стали четче, а многие программные инструменты обрели ныне более простой дизайн в Web-стиле. Но вот добавление своего собственного поля в адресной книжке по-прежнему остается делом почти невозможным. Кроме того, пакет толком не связан с появившейся в остальных приложениях Office 2000 функцией использования Web-папок, которая обеспечивает простой способ доступа к файлам на Web-сервере.

Хотя нам и понравилась большая часть того, что мы увидели в этой модернизации, она по прежнему производит ощущение незавершенности.

FrontPage 2000

Достоинства: более широкий выбор стилей оформления текстов, цвета и графики; упрощено управление страницами.

Недостатки: сложная организация взаимодействия Web-страниц с базой данных.

Новые инструменты для дизайнеров

FrontPage 2000 по праву занимает свое место полноценного члена команды Premium Office. Улучшения пакета упрощают работу с Web, хотя почти все, что делается во FrontPage 2000, можно выполнить и во FrontPage 98.

Объединение в рамках единого интерфейса стандартного вида документа и его представления, используемого в Explorer, означает, что теперь не нужно работать над созданием узла в режиме Page view и затем переключаться в Explorer view для того, чтобы упорядочить страницы.

Использование во FrontPage «тем» — специально подобранных наборов, включающих стили оформления текста, заготовленные заранее графические изображения и фоновые цвета — упрощает оформительскую работу. Кроме того, в предыдущих версиях FrontPage не было возможности легко изменять цвет, графику и элементы оформления текста. Можно также по-разному смешивать шрифтовые стили, фоны, заголовки и собственно текст. В FrontPage 2000 появилась возможность модифицировать темы — это желанное улучшение для разработчиков Web-узлов, которые хотят, чтобы их продукция отличалась от других разработок, создаваемых с помощью FrontPage.

Еще одно усовершенствование позволяет точно располагать графические изображения на Web-странице. В ранних версиях FrontPage размещение графики ограничивалось самыми элементарными установками типа: слева, в центре, справа. FrontPage 2000 позволяет фиксировать изображения и текст в любых местах страницы. Однако для того, чтобы по достоинству оценить это, посетителям узла будет нужен какой-либо из браузеров версии 4.0 (или выше), поддерживающий Cascading Style Sheets.

Манипулируя изображением с точностью до пиксела, пользователи FrontPage могут создавать Web-страницы и презентации методом перетаскивания.

Совместная работа приложений

Улучшена интеграция FrontPage 2000 с другими компонентами Office. Допустим, вы хотите разместить в Web каталог магазина, хранящийся в базе данных Access. Имеющийся в новой версии Мастер баз данных превращает этот процесс в некую пятиступенчатую акцию — более легкую, чем прежде, хотя все еще не совсем простую.

PowerPoint 2000

Достоинства: презентация и создается быстрее, и воспроизводится проще.

Недостатки: применяемый по умолчанию Web-формат работает только с Internet Explorer версии 4.0 и выше.

Фанатам Netscape просьба не беспокоиться

Дополнительные удобства и несколько серьезных пакостей, связанных с использованием браузера, — вот что такое в двух словах PowerPoint 2000.

Корпорация Microsoft осуществила одно радикальное изменение в облике PowerPoint: в стандартном виде интерфейс этого пакета теперь представляет собой трехоконный дисплей, в окнах которого показываются текущий слайд, замечания докладчика и общая структура презентации. Такая интегральная картина позволяет работать над всеми частями презентации без постоянного переключения из одного режима в другой.

Если объем текста оказывается больше, чем может поместиться в кадре, то программа автоматически уменьшит размер шрифта. Выполненные аналогично текстовому процессору Word функции автоматического форматирования позволяют нумеровать списки по мере того, как их вводят. При воспроизведении слайдов это приложение может автоматически отключить режим сохранения экрана, а если вы случайно толкнете мышь (вместо того, чтобы целенаправленно перемещать ее), курсор не появится и не будет отвлекать внимание аудитории.

Битва браузеров

Новый режим сохранения Web-страницы в PowerPoint позволяет создавать Web-презентации, которые могут быть показаны в полноэкранном режиме. Увы, это верно только в том случае, если пользователи просматривают их браузером Internet Explorer версии 4.0 (или выше). Попробуйте обратиться к ним, используя любую версию Netscape Navigator, — все, что вы получите, это сообщение об ошибке. Впрочем, по-прежнему можно сохранять Web-презентации в формате HTML, менее пригодном для передачи всякого рода эффектов, или же в некоей гибридной форме, которая полностью воспроизводится Internet Explorer 4.0 или частично другими браузерами. Однако использование этих двух форматов — дело докучливое, ибо PowerPoint не может открывать файлы первого из них. Кроме того, ни один из этих форматов нельзя установить по умолчанию.

В интерфейсе PowerPoint теперь одновременно воспроизводятся

три экрана — текущий презентационный слайд, замечания и

общая структура документа

Программа остро нуждается в Мастере, который руководил бы вашими действиями на протяжении всего процесса Web-публикации (в PowerPoint 97 такая подсказка была — теперь куда-то подевалась).

Трансляция презентаций — еще одна новая Web-функция — изящна по замыслу, но, увы, не по исполнению. С ее помощью можно транслировать презентацию по локальной сети компании. Для этого, однако, каждому пользователю опять же нужен Internet Explorer версии 4.0 (или выше). К тому же этой функцией сложно пользоваться.

Пока что наша рекомендация будет сопровождаться множеством оговорок. Вам может понравиться новая версия PowerPoint, если совсем не заниматься Web-публикациями или если имеется аудитория пользователей, преданных Internet Explorer 4.0.


Office 2000: комплекты и включенные в них приложения

Основная статистикаСтандартныйДля малого бизнесаПрофессиональныйЭкстраДля разработчиков приложенийПримечания
Цена, долл. (модернизация1/полная)249/499249/499349/599499/799649/999Office 2000 значительно дороже конкурентов — Corel WordPerfect и Lotus SmartSuite
Требуемое пространство на жестком диске, Мбайт189360391526656Указано пространство для стандартной установки приложений в каждом наборе; дополнительную информацию о системных требованиях см. www.microsoft.com/office/preview
Приложения (модернизация2/Полная стоимость, долл.)«За» и «Против»
Word 2000 85/339+++++Только одно серьезное нововведение: инструменты для упрощения создания Web-страниц; несколько полезных мелких изменений, особенно при проверке орфографии. HTML-файлы Word 2000 с трудом открываются в других редакторах
Excel 2000 109/339+++++Никаких революционных преобразований; новый встроенный HTML-формат и улучшенный инструментарий PivotTable для построения диаграмм. Файлы HTML занимают на диске очень много места
Access 2000 109/339--+++Много полезных изменений для создания прикладных баз данных, Web-страниц и блокировки записей в базах данных. Не позволяет сохранять изменения в структуре базы данных, если у нее есть и другие пользователи
Outlook 2000 109/109+++++Радикальная реконструкция по сравнению с Outlook 97 делает изучение этой личной информационной системы более простым и быстрым; улучшенная интеграция с электронной почтой. Приложения все еще сложны для некоторых пользователей
FrontPage 2000 60/1493---++Ряд мелких модификаций — улучшенный интерфейс управления Web-страницами, усовершенствованы инструменты для их создания, что облегчает работу разработчиков. Взаимодействие с другими приложениями по-прежнему затруднено
PowerPoint 2000 109/339+-+++Ощутимые расширения возможностей: дисплей и новые функции режима автоматического форматирования. Трудности сопряжения с фазами других производителей
Publisher 2000 100/1004-++++Это приложение включено теперь в большинство комплектов Office; имеются новые шаблоны и новые средства для печати документов типографского качества. Однако некоторые наиболее мощные инструменты по-прежнему отсутствуют
PhotoDraw 2000 нет/1495---++Позволяет создавать эффектную графику для подготовки печатных изданий и размещения в Web. Нестандартный пользовательский интерфейс и чрезмерные требования к аппаратной части
Small Business Tools отдельно не продается-++++Некоторые дополнительные инструменты для малого бизнеса; пакет не был доступен автору обзора
Programming Tools отдельно не продается----+Инструменты для разработчиков специальных Office-приложений; пакет не был доступен автору обзора

+    Да, -    Нет

1 Стоимость модернизации (доступной для пользователей Microsoft Office и конкурирующих программных пакетов) не включает в себя скидку для нынешних пользователей Office (50 долл. для Premium Edition и 40 долл. для прочих версий).

2 Стоимость модернизации, для пользователей приложений Microsoft Office и офисных программ от конкурентов.

3 Скидка для пользователей Office — 40 долл.

4 Скидка для пользователей Publisher — 20 долл.

5 Скидка для пользователей Office, FrontPage и CorelDraw — 40 долл.


Беглым взглядом

Гарри Маккрэкен

Восемь важных изменений

В Office 2000 были существенно изменены пользовательский интерфейс, справочная система и программа инсталляции.

Модернизация диалоговых окон открытия и сохранения файлов Теперь диалоговые окна открытия и сохранения файлов реализованы в стиле браузера. В них приводится список всех недавно использованных файлов и папок и имеется возможность сохранять и открывать файлы непосредственно на Web-серверах, на которых установлена программа FrontPage Server Extensions корпорации Microsoft.

Новый буфер обмена

Буфер обмена теперь способен оперировать сразу 12 элементами, что позволяет использовать любой из них или все сразу в том или ином приложении. Однако буфер не работает в приложениях Publisher, FrontPage и PhotoDraw.

Электронная почта в Office 2000

Обновленная версия электронной почты предоставляет возможность отсылать документы в формате HTML, не выходя из Office-приложений. В то же время для просмотра этих документов получателям достаточно стандартного браузера.

Самовосстанавливающиеся приложения

Программный комплекс Office 2000 может сам восстанавливать удаленные или поврежденные файлы приложений без новой инсталляции всего пакета. Для этого надо вставить в CD-ROM лицензионный компакт-диск либо использовать соответствующим образом сконфигурированные сетевые ресурсы.

Единый интерфейс документов

Подобно Web-браузеру, приложения Office 2000, помещая каждый документ в отведенное ему окно, снабжают его отдельной кнопкой на Панели задач Windows. Эту функцию можно отключить во всех приложениях за исключением Word, что облегчает переход от файла к файлу, но у пользователей, оперирующих одновременно большим количеством документов, Панель задач может однажды начать лопаться по швам.

Частичная инсталляция

Чтобы сберечь дисковое пространство, можно в процессе установки Office 2000 не инсталлировать некоторые функции, но отобразить их в меню. В дальнейшем их можно добавлять по мере необходимости прямо «на ходу» (с компакт-диска или из сети). Эта функция была бы еще более полезной, если бы в меню указывалось, какие же опции на деле не инсталлированы, так что приготовьтесь то и дело рыться в поисках вашего компакт-диска с Office.

Гипертекстовая справочная система

Справка появляется в похожем на стандартный браузер окне, которое раскрывается рядом с окном активного Office-приложения, так что оба окна видны одновременно. Пресловутая говорящая скрепка и другие персонажи Office Assistant анимированы теперь куда забавнее, чем прежде, а противники всяких трюков получили возможность и вовсе их отключать. К сожалению, в бета-версии справка работала исключительно медленно и не всегда правильно.

Система подстраиваемых меню

В меню отображаются только наиболее часто используемые позиции; чтобы вызвать их полный набор, надо задержать указатель мыши. Если вы часто пользуетесь той или иной функцией, она добавляется в верхнюю строчку меню. По идее, меню, подстраивающиеся к нуждам пользователя, должны способствовать устранению неразберихи, однако в данном случае лекарство сбивает с толку больше, чем сама болезнь, — особенно это почувствуют пользователи, привыкшие к старой (и все еще действующей) системе Office-меню.


Загадки совместимости

Гарри Маккрэкен

Форматы файлов как источник раздражения

Введение корпорацией Microsoft абсолютно новых форматов файлов в Office 97 привело к возникновению проблемы несовместимости и стало причиной «головной боли» для первопроходцев новой версии, обменивавшихся файлами с пользователями Office 95. Потребители тогда просто взбеленились. С того времени было немало сделано для поддержки совместимости файловых форматов. Однако соприкоснувшись с разрекламированной всепроникающей поддержкой HTML в Office 2000, по-прежнему можно столкнуться с трудностями.

Форматы Office 97 возвращаются

Пользователи Word, Excel и PowerPoint могут оставаться спокойными: исконные файловые форматы их приложений не изменились. В наших тестах переброска файлов между разными версиями этих программ прошла без проблем. Простые документы Word 2000 и Excel 2000 также надлежащим образом раскрылись в Lotus SmartSuite и в Corel WordPerfect Suite, хотя с файлами, снабженными большим числом настроек и макросов, возникали кое-какие затруднения.

Обмен данными в Access 2000 оказался делом более хитрым. Система может открывать базы данных Access 97 для просмотра и введения данных, но в этом случае отключаются новые функции Access 2000, а также вы лишаетесь возможности модифицировать структуру базы данных. Для того чтобы это делать, необходимо сначала конвертировать базу данных в новый файловый формат. И хотя возможности экспорта файлов позволяют конвертировать базу данных Access 2000 для использования в Access 97, выполнение этой работы требует наличия обеих версий этого программного пакета.

Netscape?у нет?

Office 2000 использует HTML как основной файловый формат, поддерживая его столь тщательно, что вынуждает сделать выбор в пользу сохранения файлов исключительно в формате HTML. Однако в этом случае, судя по нашей работе с бета-версией Office 2000, пользователи должны быть готовы к возникновению проблемы несовместимости, обусловленной тем, что при сохранении документов пакет использует такие технологии, как ActiveX и XML.

Серьезная загвоздка возникает при использовании ПО PowerPoint: создаваемые им по умолчанию HTML-файлы воспроизводятся только в Internet Explorer версии 4.0 (и выше). Пользователи Netscape Navigator и более ранних версий Internet Explorer получают сообщение об ошибке. Web-страницы, созданные с применением интерактивных компонентов (такая возможность предусмотрена в Excel и Access), подвержены еще большим ограничениям. Мало того, что они также воспроизводятся только в Internet Explorer версии 4.0 (и выше), на ПК должен быть установлен еще и Office 2000.

Документы Word и неинтерактивные страницы Excel не столь привередливы — в наших тестах с ними прекрасно работали оба основных браузера. Однако эти файлы не всегда надлежащим образом открываются в таких популярных редакторах Web-страниц, как HotMetal Pro компании SoftQuad, Visual Page компании Symantec и даже в родном для Office 2000 редакторе FrontPage. В свою очередь, HTML-файлы, созданные в Word 2000, не загружаются надлежащим образом в редакторы Word 97, WordPerfect и Word Pro. По утверждению Microsoft, совместимость между продуктами должна была улучшиться к моменту начала поставок Office 2000 на рынок. Но даже и тогда HTML-функции Office будут ориентированы в первую очередь на тех, кто создает Web-страницы исключительно «в стенах» этого набора приложений.


Сражаться или перебежать в стан неприятеля?

Гарри Маккрэкен

О пользователях SmartSuite и WordPerfect

Самый простой и полезный офисный комплекс — это, как правило, тот, который уже знаком. И все же, учитывая, что пакет Office захватил львиную долю рынка, пользователи SmartSuite фирмы Lotus и WordPerfect Suite фирмы Corel могут задуматься над тем, не настало ли время присоединиться к большинству. Если они довольны своим нынешним ПО, то ответом, скорее всего, будет «нет». Тем более что в Office 2000 нет ничего, что бы радикально изменило облик офисного программного обеспечения, а фирмы Lotus и Corel готовятся выпустить обновленные версии своих продуктов.

WordPerfect достигает отметки «2000»

Для поклонников WordPerfect самое интригующее событие — появление на горизонте вовсе не Office 2000, а комплекта WordPerfect Office 2000, представляющего собой модернизацию WordPerfect Suite 8. Мы протестировали его раннюю бета-версию. И хотя она произвела впечатление сырой, комплекс смотрится довольно многообещающе. Ожидается, что он поступит в продажу в ближайшее время, причем модернизация стандартной версии будет стоить 99 долл., т. е. менее половины от тех 249 долл., что пришлось бы отдать за переход на продукцию Microsoft.

Никакой радикальной перестройки фирма Corel не планирует, однако собирается дополнить его приложением Trellix для работы с документами в Web. В наших тестах Trellix превращал документы WordPerfect в симпатично выглядящие Web-страницы, автоматически снабжая их шрифтами, цветом и навигационными кнопками, позволяющими разбивать длинные документы на удобные для работы части. Пользователям, которые создают пространные или технически сложные документы (что издавна считается «изюминкой» WordPerfect), понравятся и некоторые другие усовершенствования, в том числе возможность оперативного перехода на такие элементы, как таблицы или примечания внутри документа. Во всех приложениях комплекса действует функция RealTimePreview, которая в очень удобной форме показывает, как те или иные предполагаемые изменения шрифтов, выравнивания и других параметров форматирования могут повлиять на внешний вид документа.

Остальные функции помогают наладить взаимодействие между продуктами Microsoft и Corel. Пользователи WordPerfect и Quattro Pro смогут работать с расширениями Word и Excel (.doc и .xls соответственно) как с установленными по умолчанию собственными форматами файлов, а функция Presentations поможет задействовать презентацию в приложении PowerPoint. По заверению фирмы Corel, приложения ее комплекса будут также с высокой степенью надежности импортировать файлы из соответствующих разделов Office.

Комплект SmartSuite все умнеет

Пользователям нынешней версии Millennium пакета SmartSuite придется немного потерпеть: фирма Lotus еще не назвала окончательный срок выпуска в свет следующей версии. По сообщениям фирмы, одной из важных вех должен стать новый вариант FastSite — единственного в своем роде приложения, позволяющего оперативно встраивать текстовые файлы, электронные таблицы и другие документы в Web-узел. Кроме того, Lotus планирует улучшить совместимость своего ПО с Office 2000.

SmartSuite до сих пор остается единственным комплексом, в который в качестве стандартной функции входит распознавание голоса. По заявлениям Lotus, обновленная версия будет содержать более практичные, ориентированные на конкретную задачу программные возможности обработки голосовых сообщений, наподобие имеющегося в текущей версии программы «1-2-3» шаблона обработки речевых отчетов о расходах. Компания также собирается переделать пользовательский интерфейс всего комплекса — мудрое решение, если принимать во внимание, что нынешний выглядит устаревшим. Обновленная версия может стать доступной к середине этого года, но компания, возможно, задержит ее выпуск в пользу промежуточного варианта, в который войдут пока не все вышеперечисленные программные возможности.


Инструменты для коллективной работы

Гарри Маккрэкен

Хорошая идея, но скверное исполнение

Добавление к набору офисных приложений инструментов для коллективной работы должно было бы стать полезным. Однако, хотя некоторые из предусмотренных в Office 2000 функций и способны помочь продуктивной совместной деятельности, ряд других мы нашли весьма неудобными. Превращение документов Word и Excel в Web-страницы стало теперь завершенным процессом; а когда наступает время обновить эти страницы, можно легко раскрыть их, внести изменения и сохранить результат. Office 2000 автоматически снабжает вас каталогами открытых для просмотра документов и специальным устройством поиска, причем все это может быть использовано как в Internet Explorer, так и в Netscape Navigator.

Требуется лидер

Однако не спешите сразу же отправлять в отставку сетевого администратора. Хотя Web-инструменты Office и позволяют избежать повседневных тягот обслуживания внутрикорпоративной сети, начальное конфигурирование Web-сервера лучше все-таки предоставить специалисту. Не обеспечивает Office и способов ограничения доступа к определенным разделам корпоративной сети (например, к сведениям о выплатах сотрудникам).

Не так-то просто пользоваться «протоколируемыми

дискуссиями» в Office 2000, хотя они и призваны

способствовать совместной работе

Office включает в себя и два других инструмента для организации совместной работы: дискуссии и подписки. Оба они ориентированы на Web. При использовании первого в документах Office, открытых для многих пользователей, появляются своего рода доски протоколируемых сообщений, содержащие подшивку откликов на данный документ и служащие электронным аналогом обычных заметок и замечаний на полях бумажного документа. Можно участвовать в обсуждении документа, используя то приложение, в котором он был создан, либо Web-браузер, однако документ при этом должен храниться в сети — подшивка сообщений исчезает, если вы переносите документ на дискету или же посылаете его по электронной почте. Что касается подписок, то этот инструмент позволяет заказывать дискуссию на ту или иную тему, документ или папку в корпоративной сети Office. После заказа вас будут немедленно, ежедневно или еженедельно (по вашему выбору) уведомлять, если там что-либо изменится.

Не на той странице

Использование этих инструментов, однако, затрудняется присущими им конструктивными дефектами. Уже само выяснение, какие дискуссии достойны внимания, — непростая задача, ибо вы не можете узнать, активно ли дискуссия развивается, не открыв предварительно соответствующую панель инструментов. И точно так же нельзя предупредить коллег о том, что вы инициируете дискуссию: они сами должны открыть обсуждаемый документ и после этого подписаться на него.

Причем Office высылает уведомления подписчикам по электронной почте в формате HTML, так что пользователи, чья электронная почта работает только в текстовом режиме, должны просматривать эти уведомления через браузер. Будучи открытыми, уведомления ссылаются на большинство документов не по именам файлов, а по записи в предусмотренном, но мало кем используемом поле Title. Если не все заинтересованные лица это поле тщательно заполняют, то Word сам заполняет его несколькими первыми словами документа, в результате бывает трудно определить, о каких же документах вас оповещают.

Думается, инструменты, которые делают коллективную работу столь затруднительной, — это последнее, что вам нужно.

РИС Не так-то просто пользоваться «протоколируемыми дискуссиями» в Office 2000, хотя они и призваны способствовать совместной работе РИСУНКИ. В Word 2000 значительно улучшены гипертекстовые ссылки, позволяющие персонифицировать те указатели ресурсов (URL), к которым следует подключиться Новые возможности, предоставляемые Excel 2000, значительно сокращают время и усилия, необходимые для построения диаграмм на основе данных из таблицы PivotTable Интерфейс Outlook 2000 более дружественен по сравнению с предшествующими версиями, однако все еще слишком перегружен В интерфейсе PowerPoint теперь одновременно воспроизводятся три экрана — текущий презентационный слайд, замечания и общая структура документа
1099