Выбор оптического дисковода: прощай, CD?

Hi-Val DVD обыгрывает дисководы CD-ROM на их поле.

Технология DVD в настоящий момент доступна не каждому, но если вы хотите, чтобы ваш ПК был готов к работе с новейшими программами и позволял просматривать кинофильмы, этот обзор поможет вам сориентироваться.

При слове «DVD» у большинства людей сразу возникает мысль о дисках с фильмами, однако этот новый формат хранения данных подходит и для сферы деловых приложений. Технология DVD не только позволит вам насладиться «Титаником» на телеэкране, но и расширит возможности вашего компьютера. В тестовой лаборатории журнала PC World были испытаны пять настольных машин, оснащенных дисководами DVD-ROM. Кроме того, нам, наконец, удалось увидеть деловые программы, поставляемые на этих высокоемких носителях.

По мнению представителя компании Dataquest Мэри Бурдон, ручеек делового ПО на DVD в следующие несколько лет превратится в широкий поток. И чтобы в нем не утонуть, от вас потребуется не слишком много усилий и средств. Диски DVD-ROM более чем в семь раз вместительнее дисков CD-ROM (сравните: 4,7 Гбайт и 650 Мбайт), что позволяет поставщикам размещать на них такие заманчивые дополнения, как съемки объектов под разными углами зрения и звуковые дорожки на нескольких языках. Наши испытания показали, что новейшие накопители DVD-ROM способны читать диски CD-ROM без какой-либо потери производительности. Если вы установите декодер MPEG-2 (в виде платы расширения для шины PCI или программного пакета), то сможете смотреть DVD-фильмы. В отдельных случаях цена модернизации будет минимальной: DVD-ROM обойдется вам всего на 50 долл. дороже, чем накопитель CD-ROM.

Если вы принадлежите к многочисленной армии обычных пользователей, то вас наверняка обескураживает широкий выбор устройств оптического хранения информации. Что же лучше: довольствоваться пока дисководом CD-ROM или все-таки перейти на DVD-ROM, который также читает обычные компакт-диски? А может быть, имеет смысл приобрести записывающий накопитель, например CD-R или DVD-RAM? В случае, когда предпочтение на стороне DVD-ROM, какой следует выбрать набор: с платой декодера MPEG-2 или базирующийся на программном декодере? Какой из них лучше? Мы испытали отдельные дисководы DVD-ROM фирм Creative Labs, Hitachi, Sony и Toshiba (ценой от 102 до 135 долл.), а также установили и протестировали наборы DVD-ROM (включающие помимо накопителя плату декодера MPEG-2) компаний Creative Labs (250 долл.), Hi-Val (279 долл.), Newcom (229 долл.), Pacific Digital (229 долл.) и Sony (349 долл.). Кроме того, чтобы сравнить по быстродействию DVD с популярным оптическим форматом CD-RW, мы протестировали накопитель Hewlett-Packard CD-Writer Plus 8110i.

Решения, решения

На DVD-ROM стоит обратить внимание прежде всего пользователям делового ПО, стремящимся во всеоружии встретить следующее поколение программных продуктов на базе DVD, «домашним магнатам», питающим страсть ко всем технологическим новинкам, да и просто тем, кто захочет иногда посмотреть DVD-фильмы на компьютере.

Мысль модернизировать ПК довольно соблазнительна, но далеко не для всех. Несмотря на приближающуюся «кончину» CD-ROM, многие пользователи еще долго будут абсолютно удовлетворены этим почтенным форматом. В настоящий момент на DVD доступно всего несколько деловых приложений. Когда готовился этот обзор, нам было известно лишь о трех: всеамериканском телефонном справочнике PowerFinder фирмы PhoneDisc, программе для прокладки маршрутов AAA Map?n?Go компании DeLorme и мультимедийном справочнике Encarta корпорации Microsoft. Нужно также иметь в виду, что если вы хотите сами записывать диски или использовать накопитель для снятия резервных копий данных, то здесь не поможет ни CD-ROM, ни DVD-ROM. Для этого потребуется формат, допускающий запись, например CD-RW (см. врезку «Внимание, запись!»). Ну и, наконец, следует учесть, что за DVD-ROM придется заплатить несколько больше, нежели за CD-ROM: даже одиночные накопители (т. е. без декодера) стоят не менее 100 долл.

Если вы используете свой ПК исключительно в деловых целях и вас вполне устраивает накопитель CD-ROM со скоростью 4X или выше, можете не беспокоиться и снова поинтересуйтесь ценами на DVD-ROM, скажем, через полгода. Это подойдет и тем, кто покупает сразу по нескольку новых ПК (от десяти штук) и хочет потратить как можно меньше. Однако когда в вашем офисе пришла пора заменять некоторые дисководы CD-ROM и у начальства есть на это средства, имеет смысл приобрести накопители DVD-ROM без таких дополнений, как, например, декодер MPEG-2, особенно когда предполагается устанавливать их в новые машины. Если после рабочего дня вам хочется немного поиграть или посмотреть кинофильм, а ваша система имеет Pentium II-333 или более быстрый процессор, будет разумно поискать накопители DVD-ROM с программным декодированием данных в формате MPEG-2 (они стоят от 150 долл. и выше).

Мой офис, мой дом

Если вы пользуетесь ПК в малом или домашнем офисе, то DVD-ROM приобретает для вас еще большую привлекательность, особенно тогда, когда компьютер играет еще и роль станции для развлечений. Например, ожидая поздно вечером поступления факса, вы можете иногда запустить какую-нибудь DVD-игру либо посмотреть кино в одиночестве или со своими домочадцами, соединив ПК с телевизором. А поскольку дома у вас, скорее всего, один компьютер, вы вряд ли пожалеете потратить некоторую сумму, чтобы укомплектовать его самой лучшей моделью, особенно когда придется заменить медленный или вышедший из строя накопитель CD-ROM.

Если вы решили приобрести дисковод DVD-ROM, то сразу же выясните, какой декодер вам требуется — аппаратный или программный. Если вы хотите смотреть кинофильмы на телеэкране, то лучше купить набор DVD-ROM ценой от 229 до 349 долл., в который наряду с накопителем входит плата декодера MPEG-2. Этот вариант также рекомендуется владельцам тех ПК, у которых частота процессора не превышает 300 МГц, поскольку для эффективного программного декодирования необходим кристалл Pentium II с частотой 333 МГц и выше. Кроме того, плата декодера посылает изображение на телевизор напрямую через кабель, тогда как при использовании программных декодеров выходной сигнал поступает с видеоплаты, что зачастую ухудшает качество изображения. Однако если у вас уже есть достаточно быстрый ПК, дисковод DVD-ROM с программным декодером вполне заслуживает внимания, в частности тогда, когда вам не нужен вывод видео на телеэкран.

Если в ваши планы по комплектации малого или домашнего офиса входит покупка нового компьютера, мы советуем потратить на 150—300 долл. больше и отказаться от стандартной конфигурации с накопителем CD-ROM в пользу дисковода DVD-ROM с предустановленной платой декодера. Обычно вы не можете выбирать, устройство какой фирмы будет установлено в вашем ПК, но очень вероятно, что это будет Toshiba SD-M1202 или Hitachi GD-2500 (обе эти модели в наших тестах показали себя очень хорошо).

Но даже если вам сейчас не требуется аппаратный декодер MPEG-2, мы все равно рекомендуем его приобрести, ведь когда-нибудь и вы захотите посмотреть на своем компьютере кино или поиграть в DVD-игры. Самостоятельная установка таких плат может оказаться достаточно сложной.

А победителем стал...

Из пяти рассмотренных наборов звание «Лучший выбор», несмотря на высокую цену (349 долл.), получил дисковод фирмы Sony. Его установка не вызвала никаких проблем, работал он безукоризненно, в комплект поставки входило самое лучшее ПО, и, кроме того, отдельной похвалы заслужило отличное качество видео и звука.

Однако изделие Sony подойдет далеко не всем пользователям. Тем из них, кто ограничен в средствах и не боится осложнений, стоит обратить внимание на модели компаний Newcom и Hi-Val. Набор Newcom — один из самых дешевых в обзоре (299 долл.), а вариант с программным декодером MPEG-2 стоит 149 долл. Набор фирмы Hi-Val (279 долл.) также обеспечивает первоклассное качество изображения и звука. А вот набор Pacific Digital попросту не готов, поэтому от него лучше отказаться и подождать, пока компания не усовершенствует его аппаратную часть.

«Анатомия» набора DVD-ROM

Наилучший набор DVD-ROM должен иметь оптимальный баланс цены, возможностей, производительности, простоты установки и технической поддержки. Ценовой диапазон довольно широк — от 229 долл. за набор Newcom до 349 долл. за Sony. Как выяснилось в результате испытаний, для большинства пользователей наиболее предпочтительным будет самый дорогой набор фирмы Sony.

Наборы предоставляют примерно одинаковые возможности. Они содержат дисковод DVD-ROM, плату аппаратного декодера и несколько программ. В комплект поставки наборов Hi-Val, Newcom и Sony входит плата декодера MPEG-2 Hollywood Plus компании Sigma. (За 428 долл. Hi-Val также предлагает версию своего набора, позволяющую передавать видеосигнал от ПК к телевизору, расположенному в любом месте дома.)

Наиболее существенно различалось прилагаемое ПО, но даже тут в основном это касалось только игр и развлекательных программ. Среди протестированных наборов лишь изделие Sony комплектовалось приложением, которое может пригодиться в офисе: записанной на CD-ROM энциклопедией Unabridged Encyclopedia компании Funk & Wagnall.

При просмотре кинофильмов на большом мониторе или телевизоре четыре протестированных набора (кроме изделия Pacific Digital) обеспечивали впечатляюще высокое качество изображения и звука. Но набор компании Creative Labs, включающий отличную от остальных плату декодера MPEG-2, при уменьшении размера окна генерировал слегка размытую картинку. Однако нам очень понравился экранный DVD-проигрыватель Creative, напоминающий пульт дистанционного управления видеомагнитофоном и столь же простой в работе. Программное обеспечение фирмы Sigma почти так же полезно, но у него слишком много меню. Порой нам было трудно отыскать настройку даже таких элементарных операций, как установка языка или регулировка цветовой контрастности.

Тестирование показало, что при покупке DVD-ROM, как правило, не придется беспокоиться о его производительности. Все пять накопителей читали диски CD-ROM практически так же быстро, как стандартные дисководы CD-ROM, что же касается скорости чтения дисков DVD-ROM, то она отличалась у разных устройств весьма незначительно. Совсем другое дело — установка. Даже если вы не считаете себя новичком в технике, при покупке уделите внимание качеству технической поддержки, чтобы в случае возникновения проблем не просиживать понапрасну у телефона.

Сложности установки

Если вы решили приобрести дисковод DVD-ROM без платы декодера MPEG-2, то можете не волноваться. Установка самого накопителя настолько проста, что с ней справится даже самый неискушенный в технике пользователь. Для этого нужно всего лишь отключить кабели питания, данных и звука от дисковода CD-ROM, заменить его приводом DVD-ROM и соответствующим образом вновь подключить все провода. При первой установке нового накопителя на нем, возможно, придется изменить положение перемычки, определяющей устройство как ведущее или ведомое (master-slave). Но в любом случае установка дисковода DVD-ROM очень проста.

Совсем другая история с установкой платы аппаратного декодера MPEG-2. При выборе набора мы настоятельно рекомендуем обратить самое пристальное внимание на условия технической поддержки изделия и убедиться в том, что при возникновении проблем вы сможете вернуть набор продавцу. По большей части установка тестируемых моделей прошла гладко, однако при этом следует учитывать, что наборы испытывались на новенькой машине Dell Dimension PII-333, имеющей много незанятых разъемов расширения и два-три свободных аппаратных прерывания. Действуя по наиболее типичному сценарию, редактор журнала PC World столкнулся с таким количеством проблем при установке набора фирмы Hi-Val на свой компьютер Dell Dimension PII-300, что десятидневный период возврата денег успел закончиться до того, как он сумел их разрешить. Работники службы технической поддержки посоветовали предпринять целый ряд достаточно сложных мер, начиная с обновления BIOS компьютера и заканчивая перепрошивкой BIOS дисковода DVD-ROM и самостоятельного изменения настроек IRQ и адресов памяти. Тем не менее справиться с проблемой не удалось. Поставщики подтвердили, что сложности при установке — обычное дело. Как сказал представитель одной из фирм, «проблемы возникают даже у технически подкованных людей. Предполагается, что все должно быть Plug & Play, но слишком часто оказывается Plug & Pray» (игра слов: play — играть, pray — молиться. — Прим. ред.).

Самую сильную головную боль из протестированных наборов у нас вызвало изделие компании Pacific Digital. В наборе не оказалось кабеля для соединения платы декодера с видеоадаптером ПК. Один работник фирмы дал несколько сомнительный совет посчитать количество контактов на разъеме видеоадаптера и купить соответствующий кабель в компьютерном магазине. В комплект поставки набора Pacific Digital входил диск с драйверами, но когда инсталляция не удалась, другой служащий фирмы объяснил это тем, что некоторые партии дисков были без драйверов. Когда мы переписали нужные драйверы с Web-узла компании, проигрыватель заработал, но после того как мы попытались воспроизвести диск DVD, завис опять. Промучившись два дня, служба технической поддержки Pacific Digital отказалась от дальнейших попыток нам помочь и посоветовала бросить эту затею. В конце концов мы протестировали производительность дисковода, не устанавливая плату декодера. (Последний не влияет на быстродействие накопителя, а лишь декодирует видеоданные в формате MPEG-2, которые считываются с диска.)

Стремление к скорости

Судя по испытанным наборам DVD-ROM, при выборе оптического накопителя большинству покупателей не придется беспокоиться о скорости. Заявляемые производителем скоростные характеристики устройств не всегда соответствуют реальным, но если о накопителе DVD-ROM сказано, что он читает диски DVD со скоростью 2X или выше, то можете не волноваться.

Поскольку большинство ПО поставляется на дисках CD-ROM, необходимо, чтобы накопитель DVD-ROM при их чтении был сравним по производительности со стандартными приводами CD-ROM. Но нет причин для беспокойства: наиболее широко распространенные накопители CD-ROM лишь ненамного быстрее протестированных дисководов DVD-ROM (за одним заметным исключением — резвым изделием фирмы Hi-Val), однако эта разница в скорости настолько незначительна, что большинство пользователей ее просто не заметят. Кроме того, наборы продемонстрировали весьма схожую производительность при чтении дисков DVD-ROM.

В спецификациях дисководов CD-ROM каждый «икс» означает 150 Кбайт данных, передаваемых с диска за секунду. Каждый «икс», характеризующий накопитель DVD-ROM, соответствует 1350 Кбайт/с. Теоретически чем выше у накопителя X-показатель, тем быстрее передаются данные, однако это не всегда так, особенно если судить по результатам некоторых наших тестов с реальными приложениями. Например, приводы с заявленной скоростью чтения дисков CD-ROM 20X или 24X, как правило, оказывались быстрее изделия Creative Labs PC-DVD Encore 5X, у которого этот показатель составляет 32X.

Чтобы сравнить быстродействие дисководов CD-ROM и DVD-ROM, мы измеряли время, необходимое им для выполнения тестов с приложениями на CD-ROM (в отчет также включены результаты для приводов CD-RW и CD-ROM). Испытания заключались в инсталляции пакета Microsoft Office 97 Professional, прокладке международного маршрута с помощью программы DeLorme AAA Map?n?Go, поиске телефонных номеров в PhoneDisc Power Finder и выводе слайд-шоу Corel PhotoCD Labs 2.0, состоящего из 100 фотографий. Для накопителей DVD-ROM мы повторили тесты с пакетами PhoneDisc и AAA Map?n?Go, используя версии этих приложений на DVD-ROM.

В контрольной задаче с PhotoCD и двумя тестами PhoneDisc все дисководы финишировали с разницей во времени в несколько секунд. Более заметные различия показал тест с инсталляцией MS Office 97: у модели фирмы Creative Labs на эту задачу ушло на минуту больше времени, чем у типичного накопителя CD-ROM. Но хотя эта разница существенна, в реальной жизни она обычно не слишком важна — большинство пользователей весьма редко инсталлируют столь громоздкие приложения.

Где мы действительно увидели большой разрыв в производительности, так это в тесте с прокладыванием маршрута с помощью пакета DeLorme AAA Map?n?Go в версии на CD-ROM. Если вам часто приходится пользоваться такого рода программами, то лучше работать с быстрым накопителем CD-ROM или приобрести версию пакета на DVD. При тестировании с помощью диска CD-ROM набор DVD-ROM фирмы Hi-Val справился с задачей чуть быстрее чем за 3 мин; у обычного накопителя CD-ROM на то же самое ушло около 4 мин. Получившему звание «Лучший выбор» дисководу DVD-ROM фирмы Sony потребовалось на это почти 6,5 мин. А вот при использовании диска DVD-ROM модель Sony пришла к финишу всего за 48 с — минимальное время среди всех испытанных накопителей.

Купить — сейчас, играть — позже

По здравом размышлении становится ясно, что пока еще дисковод DVD-ROM нужен лишь немногим пользователям. Однако если вы решили купить новый ПК или вам нужно заменить накопитель CD-ROM, обратите внимание на DVD-ROM, которые становятся привлекательнее день ото дня, благо цены на них снижаются, и ожидается появление DVD-дисков с деловым содержанием. А если ваше сердцебиение учащается при виде игр и фильмов на DVD, то здесь вообще открываются широкие горизонты. Сегодня многие пользователи регулярно вставляют в свои ПК музыкальные компакт-диски. И недалеки уже те времена, когда вы будете делать то же самое с дисками, на которых записаны ваши любимые фильмы.


Лучший выбор

Установка набора DVD-ROM может стать сущим кошмаром, поэтому очень важно, чтобы поставщик обеспечивал хорошую техническую поддержку своего устройства. Последнее и стало одной из главных причин, по которой звание «Лучший выбор» получил дисковод Sony DDU-220E/H5X DVD-ROM, даже несмотря на его высокую цену (349 долл.). Кроме того, данный накопитель при воспроизведении DVD обеспечивает близкое к безупречному качество вывода видео и звука, а также имеет наилучший в обзоре набор прилагаемого ПО, включающий Funk & Wagnall Unabridged Encyclopedia на CD-ROM.


О тестировании. Дисководы тестировались на скорость чтения с помощью набора сценариев, выполняющих наиболее распространенные задачи: четыре — при чтении CD-ROM и две — при чтении DVD-ROM. Измерялось время полного завершения дисководами каждого сценария. В тестах с CD-ROM определялось время копирования инсталляционных файлов пакета Microsoft Office 97 Professional, создания дорожного маршрута в программе DeLorme AAA Map?n?Go, поиска 47 номеров на диске PhoneDisc и вывода на экран 100 фотографий с диска Corel PhotoCD. В тестах с DVD-ROM повторялись контрольные задачи с DVD-версиями пакетов DeLorme и PhoneDisc. Все дисководы тестировались в среде Windows 98 на машине Dell Dimension Pentium II-333 с 64-Мбайт ОЗУ, 10-Гбайт жестким диском и встроенной графической системой на базе ATI Rage Pro 3D 2X AGP.

1 Средние результаты моделей Sony CDU-701 и Toshiba XM-6202B.

2 Средние результаты моделей Hitachi GD-2500 и Toshiba SD-M1202

3 Hewlett-Packard CD-Writer Plus 8110i.

Сравнительные характеристики наборов DVD-ROM

 МодельЦена с аппаратным декодером в США, долл. Цена с программным декодером, долл. Общая оценка1 Производительность Возможности Установка Поддержка Документация Комментарии Модель привода/цена, долл. Плата декодера MPEG-2
1 *Sony DDU-220E/H5X DVD-ROM (www.sony.com) 349 Отлично Хорошо Отлично Очень хорошо Очень хорошо Отлично Дорогой накопитель, но он прост в установке и обеспечивает великолепное качество изображения и звука. Sony DDU220E/— Sigma Designs Hollywood Plus
2 Creative Labs PC-DVD Encore 5X (www.soundblaster.com) 250 Хорошо Очень хорошо Приемлемо Хорошо Приемлемо Очень хорошо Простая установка, экранный проигрыватель DVD работает как телевизионный пульт ДУ. В некоторых режимах экрана изображение было размытым. Creative DVD5240E/125 Creative Dxr2
3 Hi-Val DVD-3 (www.hival.com) 279 149 Хорошо Очень хорошо Приемлемо Хорошо Приемлемо Слабо Превосходное качество изображения и звука. Нет некоторых инструкций по установке. Toshiba SD-M1202/135 Sigma Designs Hollywood Plus
4 Newcom Cinema II Plus2 (www.newcominc.com) 229 149 Хорошо Очень хорошо Хорошо Хорошо Приемлемо Отлично Замечательно низкая цена, превосходное качество изображения и звука, простая установка. Hitachi GD-2000/102 Sigma Designs Hollywood Plus
5 Pacific Digital DVD 2X DVD-ROM (www.pacificdigitalcorp.com) 229 Слабо Очень хорошо Ограниченно Слабо Приемлемо Отлично Этот набор покупать не стоит, по крайней мере, данную версию. Отсутствие кабелей и драйверов затрудняет установку, а сообщения об ошибках недокументированны. Hitachi GD-2500/125 Sigma Designs Ventura II

* Лучший выбор

1 Составлена из оценок простоты установки (35%), производительности (25%), цены (20%), возможностей (10%) и уровня технической поддержки (10%).

2 С начала года поставляется с дисководом 5X/24X DVD-ROM.


Внимание, запись!

Хотя наиболее популярными оптическими форматами хранения информации сегодня являются DVD-ROM и CD-ROM, ни один из них не позволяет записывать свои собственные диски. Если вам требуется сохранять резервные копии файлов, создавать дистрибутивные диски с вашими собственными программами, изготавливать звуковые компакт-диски или копировать диски CD-ROM, в вашем распоряжении имеются два формата, допускающие запись: CD-RW и DVD-RAM. Оба они завоевывают себе ниши на рынке, позволяют читать и копировать оптические диски и, наконец, очень удобны для изготовления резервных копий.

Все еще мир CD

Значительно более устоявшийся и широко распространенный из этих двух форматов — CD-RW. На него имеет смысл полагаться тогда, когда вам требуется записывать и распространять диски. Накопитель CD-RW стоит около 300 долл. и позволяет создавать как оптические диски с однократной записью (CD-R), так и перезаписываемые (CD-RW). Диски CD-R обладают особой привлекательностью, поскольку стоят около доллара за штуку и их можно прочитать на большинстве ПК. Перезаписываемые диски CD-RW и DVD-RAM значительно дороже — 10—15 и 20—50 долл. соответственно, и не на всякой машине найдется совместимый с ними накопитель.

Тем не менее дисковод CD-RW не для всех будет универсальным решением. Эти накопители не поддерживают формат DVD-ROM. Кроме того, хотя приводы CD-RW быстро считывают данные, они довольно медлительны при записи: копирование диска CD-ROM может занять от получаса до нескольких часов. Впрочем, если вы заинтересованы главным образом в создании своих собственных дисков, скорость записи для вас не слишком важна, а восстановление данных с диска CD-RW порой происходит быстрее, чем с ленточного или Zip-накопителя. Однако если вам часто приходится делать резервные копии очень больших файлов или снимать точную копию жесткого диска, то разумнее применять более вместительное устройство, например ленточный накопитель или дисковод DVD-RAM.

Формат DVD-RAM появился прошлым летом. Он обладает многими преимуществами DVD-ROM, включая возможность запуска программ на CD- и DVD-дисках. На одной стороне диска DVD-RAM умещается до 2,6 Гбайт информации (296 мин звука), что более чем в четыре раза превышает емкость дисков CD-R и CD-RW. Эти особенности делают DVD-RAM соблазнительным выбором для тех пользователей, которые действительно нуждаются в дополнительном пространстве, например при резервном копировании больших объемов данных или создании громоздких мультимедийных файлов со звуковым сопровождением на нескольких языках и многочисленными видами объектов под разными углами зрения. Однако будьте готовы раскошелиться: такие дисководы стоят от 500 до 1000 долл.

Главный конкурент DVD-RAM — поддерживаемый Sony и другими компаниями формат DVD+RW. Он обладает замечательной обратной совместимостью с накопителями DVD-ROM, у него выше, чем у DVD-RAM, скорость записи и чуть больше емкость (до 3 Гбайт на сторону). Первые дисководы DVD+RW должны появиться этим летом. По мнению специалистов, цены приводов и дисков будут примерно на том же уровне, что и на DVD-RAM. Однако нужно иметь в виду, что форматы DVD+RW и DVD-RAM взаимно несовместимы, т. е. в накопителе DVD+RW нельзя читать диск DVD-RAM и наоборот. Наряду с фирмой Sony выпускать накопители DVD+RW планируют компании Hewlett-Packard, Mitsubishi, Philips и Ricoh.

Но доминировать будет DVD

В настоящий момент самым «талантливым» среди дисководов является CD-RW. Это единственный накопитель, способный помимо своего формата записывать дешевые диски CD-R, которые можно прочитать практически на любом ПК. Однако если вам часто приходится выполнять резервное копирование больших объемов данных, вы не стеснены в средствах и не хотите изготавливать дистрибутивные диски, советуем внимательно приглядеться к DVD-RAM. Какой из форматов будет превалировать? Поскольку потребности в быстрых и высокоемких накопителях ежедневно возрастают, можно с уверенностью сказать, что окончательный стандарт будет базироваться на технологии DVD.


Мощный ЦП — программный декодер

Промышленные гиганты вроде Intel уже давно расхваливают достоинства программного DVD. Однако еще недавно, когда мы пытались воспроизводить фильмы с помощью программного декодера, картинка дергалась и останавливалась, отдельные кадры пропадали, а ЦП еле «удерживался на плаву». Теперь же, с появлением «высокооктановых» процессоров, просмотр фильмов на компьютере с помощью программного DVD наконец-то превратился в приятное занятие.

Программные декодеры MPEG-2, включающие в себя органы управления воспроизведением фильмов, обладают множеством преимуществ. Для начала скажем, что они значительно дешевле, чем аппаратные декодеры. Некоторые поставщики, например Dell, даже комплектуют ими свои ПК, оснащенные накопителями DVD-ROM. Еще приятнее то, что с программным декодером вам не придется так мучиться при его установке, как это зачастую бывает с аппаратными. А если ваш компьютер имеет достаточно быстрый процессор, то программный декодер может работать даже лучше, чем аппаратный. Основной недостаток программного решения: с его помощью порой не удается получить изображение приемлемого качества на экране телевизора. Как правило, картинка, выдаваемая на телеэкран видеоадаптерами с ТВ-выходом, имеет не такую высокую резкость, как обеспечиваемая специальной платой декодера.

Многие из наиболее популярных утилит для воспроизведения DVD-фильмов, включая ту, что мы испытали при тестировании набора фирмы Newcom, базируются на программе Zoran SoftDVD Navigator. При инсталляции и работе ПО у нас не возникло никаких проблем. На системе с процессором Pentium II-333 фильмы и игры выглядели великолепно: никаких пропущенных кадров, искажений и подергиваний. Судя по нашей субъективной оценке, изображение имело практически такое же качество, как у платы декодера MPEG-2 Sigma Hollywood Plus, а стереозвук был превосходным. Пакет SoftDVD Navigator обеспечивает управление такими функциями, как воспроизведение, стоп-пауза, быстрая перемотка вперед-назад и регулировка громкости. Как показали испытания, некоторые функции у проигрывателя Zoran работают более «гладко», чем у DVD-наборов с аппаратными декодерами.

Вывод: если у вас достаточно быстрый ПК и вам не нужно получать изображение на телеэкране, то вполне подойдет набор DVD с программно реализованным декодированием. Он дешевле, проще в установке и — если в достатке процессорная мощность — обеспечивает впечатляюще высокое качество изображения.

Выбор оптического дисковода: прощай, CD?

Hi-Val DVD обыгрывает дисководы CD-ROM на их поле.

1403