Внимание, сюрприз!

После долгих лет погони за Intel компания AMD наконец-то выпустила процессор, сравнимый по производительности с Pentium III.Скажите, что вам сразу приходит в голову при виде аббревиатуры AMD? Скорее всего, как и большинство пользователей, вы подумаете о дешевых компьютерах с быстродействием ниже, чем у более дорогих моделей с кристаллами Intel. Новый процессор K6-III компании AMD способен изменить подобное мнение.

С помощью контрольного набора PC WorldBench, построенного на базе распространенных офисных приложений, мы протестировали самые быстрые машины с кристаллом K6-III, которые, в отличие от первой модели с этой микросхемой, продемонстрировали столь же высокую производительность, как и ПК с Pentium III, притом что имели меньшие тактовые частоты. Другими словами, скорость работы у самого быстрого ПК с K6-III-400 такая же, как у ПК с Pentium III-450, а у самого быстрого ПК с K6-III-450 — как у ПК с Pentium III-500. Вместе с тем цена машин с процессорами AMD на 300—600 долл. ниже, чем у сравнимых по быстродействию систем с процессорами Pentium III.

Тем не менее при работе с мультимедийными задачами и трехмерной графикой, т. е. там, где скорость играет решающую роль, K6-III нас разочаровал. Так, в графических тестах системы с 450-МГц кристаллами K6-III оказались на 44% медленнее, чем обычные ПК на базе 450-МГц процессора Pentium II.

Вывод: K6-III обеспечивает поразительно высокое быстродействие при решении деловых задач, но если вы без ума от сложных компьютерных игр или серьезно занимаетесь графическими приложениями, например мультимедиа-редактированием, то мощности этого процессора может не хватить.

1599 долл. и выше

Мы испытали пять систем на базе K6-III, включая две 400-МГц модели — CyberMax Enthusiast KIII-400 (1599 долл.) и Micro Express MicroFlex K6-3/400 (1799 долл.). Машина фирмы Micro Express была единственной серийно поставляемой, остальные же представляли собой опытные образцы.

Система CyberMax, протестированная месяц назад, не смогла составить конкуренцию машинам с Pentium III-450, но делать выводы о новом процессоре на основании испытания только одного ПК было бы преждевременным. Теперь в нашем распоряжении находились несколько таких систем, благодаря чему уже можно составить кое-какие заключения.

Кроме того, на этот раз были протестированы три 450-МГц системы. Самой совершенной из них оказалась Compaq Presario 5600s-450 (2480 долл.) c превосходным большим плоским монитором. Модель CyberMax Enthusiast KIII-450 (1749 долл.) отличалась от своего 400-МГц собрата только тактовой частотой. Наконец, мы самостоятельно модернизировали 400-МГц машину фирмы Micro Express до 450 МГц (представители компании заверили нас, что полученная в результате этого система ничем не отличалась от той, которую поставляет сама фирма).

Помимо K6-III компания AMD выпустила новый кристалл K6-2 Mobile, предназначенный для блокнотных компьютеров. Мы испытали первый блокнот с этой микросхемой — Toshiba Satellite 2545XCDT. Если исходить из его производительности, то этот новый процессор вряд ли удовлетворит тех, кто нуждается в очень высокой вычислительной мощности.

Уловка

Превосходным быстродействием на деловых приложениях K6-III во многом обязан кэшу, или, точнее говоря, кэшам. Начиная с Pentium MMX все процессоры имели встроенный в кристалл кэш первого уровня объемом 64 Кбайт. У микросхем Pentium II и Pentium III он дополнен 512-Кбайт кэшем второго уровня, который расположен рядом с кристаллом в том же картридже и работает на вдвое меньшей тактовой частоте, чем ядро. У процессора Celeron объем кэша вчетверо меньше, нежели у Pentium II и III, и составляет 128 Кбайт, но зато он функционирует на той же частоте, что и ядро процессора.

Но всех их превзошел K6-III. Помимо 64-Кбайт кэша первого уровня процессор имеет встроенный в кристалл 256-Кбайт кэш второго уровня, работающий, как и в случае с Celeron, на полной частоте. Кроме того, микросхема поддерживает расположенный на системной плате кэш третьего уровня, если, конечно, производитель системы его туда установит.

Умные поставщики так и поступают. Три из пяти протестированных систем были оснащены 1-Мбайт кэшем третьего уровня, и именно они продемонстрировали рекордную производительность. Модели фирм Compaq и Micro Express с 450-МГц процессорами K6-III набрали в тестах PC WorldBench свыше 225 баллов, что сравнимо с результатами машин на базе 500-МГц кристалла Pentium III. (Самый быстрый ПК с Pentium III-500 показал чуть более высокий результат — 237 баллов.) Машина Micro Express с 400-МГц кристаллом набрала в контрольных задачах 217 баллов, что совсем ненамного уступает средней производительности систем на базе Pentium III-450 (219 баллов). Это великолепное быстродействие, особенно с учетом того, что ПК с K6-III на несколько сотен долларов дешевле.

А вот 400- и 450-МГц системы CyberMax были оснащены всего лишь 512-Кбайт кэшем третьего уровня, чем, возможно, и объясняются их низкие показатели PC WorldBench — 202 и 212 баллов соответственно. Тем не менее мощности этих машин для большинства пользователей будет вполне достаточно.

Графическое разочарование

Процессор K6-III имеет превосходную производительность на стандартных офисных приложениях, но если попробовать запустить на подобной машине какую-нибудь новую трехмерную игру-«стрелялку», то жертвой можете стать вы. Системы с процессорами K6-III-450, ранее демонстрировавшие быстродействие на уровне Pentium III-500, в контрольных задачах с графикой показали результаты ниже, чем у Pentium II-450.

В наименее сложном графическом тесте — с пакетом PowerPoint — системы на базе K6-III пришли к финишу с не слишком большим отставанием от ПК с Pentium III. Модель CyberMax K6-III-450, оказавшаяся самой медленной машиной с 450-МГц процессором K6-III в контрольных задачах с офисными приложениями, прошла этот тест за 156 с, уступив всего 9 с машинам на базе Pentium III-500 с тем же графическим кристаллом NVidia TNT.

Однако в более сложных графических тестах отставание систем с K6-III было значительнее. Так, в тесте с игрой Redline Racer дорогая машина Compaq Presario 5600s-450 работала примерно на 44% медленнее, чем аналогично сконфигурированный ПК на базе Pentium II-450. В том же тесте чуть лучше показала себя 450-МГц модель CyberMax Enthusiast, отстав от Pentium II-450 примерно на 30%. Столь же мало впечатляющими были результаты теста с пакетом Director: наиболее производительный ПК фирмы Compaq отстал от Pentium II-450 на 11%.

Во многих тестах с 3D-играми 400-МГц машина Micro Express работала так же или даже более быстро, чем самые резвые системы на базе K6-III-450. Такое высокое быстродействие, скорее всего, объясняется наличием графической подсистемы Diamond Multimedia Monster Fusion. Но Monster Fusion все же имеет определенные недостатки, из-за которых мы не стали бы рекомендовать этот ПК как машину для игр. Среди слабых сторон — невозможность просчитывать трехмерные изображения с 32-разрядным представлением цвета, поэтому некоторые игры будут выглядеть не так реалистично, как могли бы.

Дерби офисного ПО

Если самое важное для вас — высокая скорость работы офисных приложений, то системы с процессором K6-III обеспечат ее с избытком и, в зависимости от поставщика, по выгодной цене. Такие ПК могут стоить на несколько сотен долларов меньше, чем аналогично сконфигурированные и имеющие почти ту же производительность системы на базе Pentium III.

Самыми быстрыми в своих классах (по тактовой частоте и цене) оказались две машины фирмы Micro Express. Они выделялись своими вместительными жесткими дисками и большими дисплеями, особенно с учетом того, что цена 400-МГц модели составляет всего 1799 долл., а 450-МГц — 2049 долл. Однако это достаточно простые ПК, поставляемые без дополнительного ПО и не имеющие высококачественных динамиков, какими были оснащены некоторые другие системы. За 2124 долл., т. е. на 325 долл. дороже, чем модель с K6-III-400, компания Micro Express предлагает компьютер на базе Pentium III-450 в сравнимой конфигурации, который при работе с офисными приложениями должен обеспечивать примерно такое же быстродействие.

Хорошей комплектацией может похвастаться Compaq Presario 5600s-450, например дисководом Zip и прекрасным плоским 15-дюймовым ЖК-монитором. В результате цена Presario составляет 2480 долл., но все равно это почти на 600 долл. меньше, чем просит Compaq за свою аналогично сконфигурированную систему на базе Pentium III-500.

Компьютер CyberMax Enthusiast KIII-400 стоит 1599 долл., а 450-МГц модель обойдется вам в 1749 долл. Обе системы обладают тем, чего нет у других протестированных ПК, а именно: дисковод DVD-ROM со скоростью 4,8X. Более того, системы CyberMax поставляются с хорошими динамиками и замечательным набором ПО, включающим пакет WordPerfect Office Suite и несколько справочных программ фирмы Compton. За идентично сконфигурированную систему с Pentium III этой же фирмы вам придется заплатить на 250—300 долл. больше.

Оставьте его дома

Другой новый процессор компании AMD — K6-2 для мобильных ПК — не в состоянии повторить успех K6-III с офисными приложениями. Максимальная тактовая частота 333 МГц мобильного K6-2 и поддержка инструкций 3DNow должны предоставить недорогой способ работать в дорожных условиях с мультимедийными программами.

Судя по результатам тестирования одного блокнотного ПК, можно заключить, что лучше бы этот кристалл вообще не выпускали. Блокнот Toshiba Satellite 2545XCDT (1899 долл.) набрал в тестах PC WorldBench всего 131 балл, т. е. по результатам он больше напоминает портативную машину на Pentium II-233, нежели что-либо с цифрой «333». Чем объяснить столь низкую производительность? Одна из возможных причин — отсутствие встроенного кэша второго уровня, значительно повышающего быстродействие мобильных процессоров Pentium II и Celeron.

Представители фирмы Toshiba уклонились от комментирования результатов нашего тестирования, заявив, что в данном случае скорость была принесена в жертву возможностям — блокнот оснащен дисплеем с диагональю 14,1 дюйма. Модель Satellite 4030CDT, которая стоит на 100 долл. больше, имеет значительно более быстрый процессор Celeron-300, но диагональ экрана составляет всего 13 дюймов. Еще одно достоинство: в тестах на время автономной работы от батарей блокнот 2545XCDT показал впечатляющий результат — 3,5 ч.

Впрочем, как обычно, трудно делать выводы о процессоре по одному компьютеру. Когда готовилась эта статья, Compaq анонсировала блокнотный ПК на базе нового 380-МГц кристалла K6-2. Однако если судить по результатам тестирования модели Satellite 2545XCDT, то и здесь вряд ли стоит ожидать чего-то феноменального.

Имеет ли смысл ставить на AMD?

Традиционно считается, что ПК, собранные на процессорах AMD, в основном покупают частные пользователи, тогда как корпоративные заказчики осторожно держатся в стороне. По мнению аналитика исследовательской фирмы Insight 64 Натана Бруквуда, «те, кто покупает компьютер на свои собственные сбережения, обычно предпочитают AMD. Ну а те, кто тратит деньги других, осторожничают».

Есть вероятность, что K6-III изменит эту ситуацию. Относительно низкая цена и превосходная производительность на офисных приложениях способны расширить его распространение от домашних до малых офисов, а затем и до более крупных компаний, особенно если AMD сумеет удерживать цену на K6-III более низкую, чем будет устанавливать Intel на свои Pentium III. В настоящий момент уже почти все крупные поставщики ПК, за исключением Dell и Micron, или продают, или собираются продавать по крайней мере одну модель на базе процессора AMD.

Компания AMD может стать еще популярнее, когда выпустит свой кристалл K7, появление которого ожидается во второй половине года. Он будет иметь абсолютно новую архитектуру и производиться по 0,25-микронной технологии, объем кэш-памяти первого уровня составит 128 Кбайт, и, кроме того, в него будут внесены дополнительные улучшения. Одним словом, есть шанс, что K7 составит реальную конкуренцию продукции Intel.

Однако розы, украшающие эту картину, имеют свои шипы. В истории AMD известны случаи с задержкой производства новых процессоров. Так, в прошлом году из-за проблем с производственной линией тогда еще новый кристалл K6-2 увидел свет позже запланированного срока. Если подобное случится и с K6-III, может возникнуть его дефицит, и AMD станет жертвой собственного успеха. Перед AMD могут появиться и дополнительные проблемы в том случае, когда Intel решит снизить цены на свои кристаллы, ведь очевидно, что самый большой в индустрии производитель микросхем лучше оснащен для ведения длительной ценовой войны.

Что выбрать сегодня

Если вам нужна сверхбыстрая машина для работы с офисными приложениями, вы вряд ли найдете что-то лучше ПК с процессором K6-III-450. Заплатив меньше, чем за систему с Pentium III-450, вы получите производительность как у Pentium III-500. Разумеется, если вы запускаете только офисные программы, то, возможно, не нужно тратить деньги на столь мощный компьютер, так как для этого вполне хватит быстродействия 400- или 450-МГц процессора Celeron.

Если же вы являетесь горячим приверженцем компьютерных игр или вам требуется решать сложные задачи с 3D-графикой, то лучше заплатить большую сумму и приобрести ПК на базе Pentium III.


3DNow: много игр, мало делового ПО

Как и его предшественник K6-2, процессор K6-III поддерживает набор инструкций 3DNow, ускоряющих обработку сложной трехмерной графики и улучшающих звуковую компрессию. Чтобы воспользоваться преимуществами 3DNow, необходим как сам процессор, так и специально оптимизированная для него программа.

В начале марта AMD сообщила о том, что существует уже 100 программ, поддерживающих инструкции 3DNow. Это замечательная новость для тех, кто использует компьютер для развлечения, поскольку большинство этих программ — игры. Только пять из ста являются деловыми приложениями, например IBM ViaVoice 98 и Viewpoint Data Labs LiveArt 98. (Даже те программы, которые не рассчитаны на применение технологии 3DNow, но использующие популярный графический программный интерфейс DirectX версии 6.x корпорации Microsoft, поддерживающий инструкции 3DNow процессоров K6-2 и K6-III, все равно станут работать быстрее.)

3DNow действительно повышает производительность программ. На компьютерах фирм Compaq и Micro Express с процессорами K6-III мы запускали ряд тестов и игр с включенной и выключенной поддержкой 3DNow. При измерении частоты смены кадров в играх было зафиксировано улучшение от 6 до 13%. Но самая значительная разница в быстродействии выявилась при запуске бета-версии игрового теста 3DMark 99 Max, где показатель машины Compaq повысился с 1692 до 3190 баллов. Однако теперь у 3DNow есть конкурент в лице включенных в процессор Pentium III 3D-инструкций Intel, получивших название Streaming SIMD Extensions (SSE). При сравнении системы Micron Millennia с кристаллом Pentium III-450 и машин, оснащенных K6-III, первая в играх Plane Crazy и Motocross Madness продемонстрировала на 25% более высокое быстродействие.

По крайней мере, часть успеха Pentium III в игре Motocross Madness обеспечили инструкции SSE. В ней используется DirectX 6.1, поддерживающий как 3DNow, так и SSE. В данный момент у 3DNow есть преимущество в программной поддержке, поскольку эта технология, в конце концов, существует дольше, чем SSE. Однако учитывая огромную долю рынка Intel, можно предположить, что оно продлится недолго.

Так или иначе, но в ближайшее время 3DNow вряд ли устареет. В обозримом будущем основные разработчики игр и мультимедийных приложений, скорее всего, будут поддерживать оба стандарта.


Частота частотой, а K6-III побеждает в офисных задачах...

СистемаПроцессорОЗУ, МбайтКэш 2/3 уровня, КбайтПоказатель PC WorldBench 98
Н

а

с

т

о

л

ь

н

ы

е

ПК

Compaq Presario 5600s-450 K6-III-450 128 256/1024 226
CyberMax Enthusiast KIII-450 K6-III-450 128 256/512 212
Micro Express MicroFlex K6-3/450 K6-III-450 128 256/1024 231
CyberMax Enthusiast KIII-400 K6-III-400 128 256/512 202
Micro Express MicroFlex K6-3/400 K6-III-400 128 256/1024 217
«Средний» из 14 настольных ПК Pentium III-500 128 512/нет 232
«Средний» из 3 настольных ПК Pentium III-450 128 512/нет 219
«Средний» из 42 настольных ПК Pentium II-450 128 512/нет 214
Dell Dimension V433c Celeron-433 64 128/нет 196
«Средний» из 2 настольных ПК Celeron-400 64 128/нет 191
Бл

ок

но

тн

ые

ПК

Toshiba Satellite 2545XCDT K6-2-333 64 512/нет 131
«Средний» из 5 блокнотных ПК Pentium II-366 64 256/нет 185
«Средний» из 14 блокнотных ПК Pentium II-300 64 512/нет 157
«Средний» из 3 блокнотных ПК Pentium II-233 32 512/нет 130

...но Pentium III лучше в развлечениях

Система1ПроцессорВидеоОЗУ, МбайтТест с презентацией, с Тесты с воспроизведением, кадров/с
PowerPoint 97Director 6Redline RacerIncoming
Compaq Presario 5600s-450 K6-III-450 16 150 82 35 31
CyberMax Enthusiast KIII-450 K6-III-450 16 156 44 49
CyberMax Enthusiast KIII-400 K6-III-400 16 157 65 43 45
«Средняя» из 4 систем Pentium III-500 16 1472 94 76 53
«Средняя» из 6 систем Pentium II-450 16 1553 92 63 54

1 Во всех протестированных ПК были установлены графические адаптеры на базе NVidia TNT.

2 Средний показатель двух систем.

3 Средний показатель четырех систем.

О тестировании. В тесте с пакетом Microsoft PowerPoint измерялось время выполнения сценария, создающего 50-слайдовую презентацию (меньшее время соответствует лучшему результату). В тесте с Macromedia Director 6 с помощью Microsoft Active Movie в фоновом режиме воспроизводился закольцованный видеоролик в формате AVI, а в активном — анимация, созданная в пакете Director 6. В тестах с играми Criterion Redline Racer и Rage Incoming запускались демонстрационные ролики. Для всех тестов с воспроизведением более высокая частота смены кадров соответствует лучшему результату. Участвовавшие в тестах приложения не использовали технологии AMD 3DNow. Системы с процессорами Pentium III, Pentium II и K6-III были протестированы в конфигурации с 128-Мбайт ОЗУ. Более подробную информацию о тестировании можно получить в Internet по адресу www.pcworld.com/testing.


ПК c K6-III недешевы, но хорошо сконфигурированы

Модель Цена в США, долл. Диагональ экрана, дюймов Жесткий диск, Гбайт Скорость CD/DVD-ROM Видеоадаптер/ОЗУ, Мбайт Дополнительные особенности
Настольные ПК с K6-III-450
Compaq Presario 5600s-450 (www.compaq.ru) 2480 15* 14,4 6X DVD-ROM Diamond Viper 550/16 ЖК-монитор, цифровой модем V.90 с поддержкой DSL, динамики, дисковод Zip, поддержка домашней сети.
CyberMax Enthusiast KIII-450 (www.cybermax.com) 1749 19 13 4,8X DVD-ROM STB Velocity 4400/16 Модем V.90, динамики с басовой колонкой, Corel WordPerfect Suite 8.
MicroExpress MicroFlex K6-3/450 (www.microexpress.net) 2049 19 18 32X Diamond Monster Fusion AGP/16 Модем V.90, динамики с басовой колонкой.
Настольные ПК с K6-III-400
CyberMax Enthusiast KIII-400 (www.cybermax.com) 1599 19 13 4,8 DVD-ROM STB Velocity 4400/16 Модем V.90, динамики с басовой колонкой, Corel WordPerfect Suite 8.
Micro Express MicroFlex K6-3/400 (www.microexpress.net) 1799 19 18 32X Diamond Monster Fusion AGP/16 Модем V.90, динамики с басовой колонкой.
Настольный ПК с Celeron-433
Dell Dimension V433c (www.dell.com) 1491 15 6,4 2X CD-RW Встроенный ATI 3D Rage Pro Turbo AGP/8 Сетевая плата, динамики, Microsoft Office Small Business Edition и Encarta.
Блокнотный ПК с AMD K6-2-333
Toshiba Satellite 2545XCDT (www.toshiba.com) 1899 14,1 4,3 24X S3 Virge MX3D/2 Экран на активной матрице, модем V.90, время работы от батарей 3,5 ч.

* ЖК-монитор, имеющий такую же видимую площадь экрана, как у 17-дюймового монитора на ЭЛТ.

Коротко о новых процессорах AMD и Intel

Процессор Кэш 2-го уровня Кэш 3-го уровня Примерная цена ПК, долл. Примечания
Pentium III-500 512 Кбайт, вне кристалла Нет 2000—3000 Самый быстрый процессор Intel для настольных ПК. По большей части это Pentium II, дополненный новыми инструкциями SIMD для 3D-изображений
Pentium III-450 512 Кбайт, вне кристалла Нет 1750—2800 Менее дорогой, слегка уступающий по производительности Pentium III, использующий те же инструкции SIMD, что и Pentium III-500
K6-III-450 256 Кбайт, в кристалле Дополнительно, на системной плате 1700—2600 С c офисными приложениями работает так же быстро, как Pentium III-500, но уступает последнему при решении сложных графических задач. Для работы с 3D-изображениями использует инструкции 3DNow
K6-III-400 256 Кбайт, в кристалле Дополнительно, на системной плате 1500—2400 Скорость работы с офисными приложениями такая же, как у Pentium III-450
Celeron-433128 Кбайт, в кристалле Нет 1400—1600 Новый член семейства недорогих процессоров Intel, обеспечивающий несколько более высокое быстродействие, чем Celeron-400
1010