Эти демоны скорости на 56 кбит/с - последние аналоговые модемы, которые вы можете купить. Кроме того, они вряд ли станут намного более дешевыми.

Война модемных стандартов окончена. После года громких заявлений о высокой производительности и ожесточенной борьбы на рынке оба 56-килобитных лагеря (x2 и K56flex) пришли к принятию нового стандарта V.90. Кто же победил? В конечном счете - покупатели модемов. Им больше не придется бояться ошибиться при выборе стандарта: сегодня в большинстве случаев V.90 - единственный вариант.

Но эта победа с горьковатым привкусом. Стандарт V.90 имеет те же проблемы, что и недавно враждовавшие протоколы. Прежде всего, не ждите, что удастся устанавливать соединение действительно со скоростью 56 кбит/с. Как показали тесты, протокол V.90 по сравнению с V.34 обеспечивает лишь 50%-ное повышение производительности. А ваши результаты могут быть еще ниже, поскольку на скорость передачи данных влияют зашумленность линии, сетевой трафик и другие факторы. В "до-V.90" времена скорость, приближающаяся к 56 кбит/с, достигалась лишь при приеме данных. Когда же нужно было отослать информацию с ПК, полоса сжималась до 33,6 кбит/с или даже менее. Кроме того, не все провайдеры Internet быстро и полностью перешли на стандарт V.90; часть их точек доступа будет оставаться на базе протоколов x2 или K56flex.

Так кому же имеет смысл покупать модем стандарта V.90? Любому, кто пользуется модемом со скоростью 33,6 кбит/с и менее, регулярно подключается к Internet и имеет телефонную линию, позволяющую передавать информацию быстрее 33,6 кбит/с. Судя по всему, модем стандарта V.90 будет последним аналоговым модемом. "Теоретический предел составляет 64 кбит/с, - поясняет аналитик компании Dataquest Лайза Пелгрим. - Большого смысла в переходе от 56 к 64 кбит/с нет, поскольку необходимые для научно-исследовательских работ деньги производитель может потратить на что-нибудь другое". Свои собственные недостатки имеют и более быстрые цифровые протоколы. Так, ISDN отличается дороговизной установки и использования, а DSL и кабельные модемы требуют модернизации оборудования. В случае, когда вам нужно недорогое и широкодоступное ныне решение, наилучшим вариантом будет V.90, особенно потому, что цены на модемы сегодня низки как никогда ранее.

Однако V.90 подойдет не всем. Если ваше рабочее место или дом расположены далее 5,5 км от телефонного узла, есть вероятность, что максимально вы сможете достичь не более 33,6 кбит/с. Если ваша телефонная линия сильно зашумлена (необязательно звуковыми шумами) и модему стандарта V.34 редко удавалось соединяться со скоростью свыше 21,6 кбит/с, трудности могут возникнуть и при соединении на скоростях V.90. Дополнительные неприятности может вызвать перегруженная телефонная линия; четыре и более подключенных к одной линии устройств способны препятствовать соединению со скоростью 56 кбит/с. Если вы уже пользуетесь модемом с протоколом x2 или K56flex, то, вероятно, заботиться о модернизации не стоит: при переходе на V.90 вряд ли можно получить какое-либо повышение производительности.

Какой бы модем вы ни выбрали, можно с уверенностью утверждать, что заплатите вы за него меньше, нежели когда-либо ранее. Для начала скажем, что средняя цена рассмотренных в данном обзоре устройств менее 100 долл. Год назад средняя цена пяти лучших внутренних модемов находилась на отметке 155 долл. А самый дешевый протестированный модем - NetPacer Pro фирмы Maxtech - стоит сейчас всего 45 долл.

Все дело в скорости

Скорость модема, указанная на упаковочной коробке (обычно это 33,6 или 56 кбит/с), не всегда соответствует тому, что вы получите. Реально на нее влияют четыре фактора.

Во-первых, "прошитое" в модеме матобеспечение и драйверы. Компании, производящие модемы, иногда обновляют код контроллера (собственную операционную систему модема), после чего пользователи могут модернизировать свои устройства. Часто обновляются и драйверы - программные инструкции, используемые компьютером для общения с модемом. Как правило, чем новее код контроллера и драйверы, тем выше производительность.

Во-вторых, модемы, имеющие собственную микросхему контроллера, обеспечивают обычно более высокую производительность, поскольку им для работы не требуется центральный процессор ПК.

В-третьих, скорость зависит от примененного в модеме набора микросхем. Стандарт V.90 призван устранить различия между x2 и K56flex, однако некоторая разница остается. Если набор микросхем модема V.90 изначально предназначался для протокола x2 (как, например, набор от USR/TI), он обычно работает быстрее при соединении с модемом провайдера, также рассчитанного на x2. То же самое относится и к модемам, начавшим свою жизнь как устройства K56flex; обычно они выполнены на базе набора микросхем Rockwell. Тесты показали, что при соединении моделей x2 с x2 и K56flex с K56flex производительность повышается до 23%. Этот результат неудивителен, так как V.90 является смесью протоколов x2 и K56flex. Поставщики модемов не стали создавать для нового стандарта абсолютно новую технологию, а просто модернизировали имеющуюся. В таблице характеристик перечислены наименования наборов микросхем и поддерживаемые протоколы со скоростью передачи 56 кбит/с (помимо V.90).

Наконец, в-четвертых, непосредственное влияние на производительность оказывает надежность соединения. К примеру, модем, устанавливающий связь с провайдером в 90% случаев, может опередить более быстрое устройство, у которого удачными оказываются лишь 80% попыток соединения, поскольку он экономит время на ожидании и повторном наборе номера.

При выборе стоит также обратить внимание на репутацию компании-поставщика. Прокатившаяся за несколько последних лет волна закрытий и слияний фирм доказала, что даже самые именитые производители не застрахованы от острой конкуренции на модемном рынке. Так, пионер в этой области индустрии, фирма Hayes, недавно вновь обратилась с просьбой о защите от банкротства (она это уже делала несколько лет назад). По словам представителя компании Мэрси Палмер, опасность банкротства не влияет на продажи, обслуживание и техническую поддержку модемов фирмы или на будущие разработки. Однако аналитик Джон Нейвас считает иначе. "Все это довольно неприятно, - заявил он. - Если бы я был пользователем модема Hayes, то не стал бы лелеять чересчур оптимистичные надежды".

Мы протестировали 15 модемов ценой от 45 до 240 долл., значительно различающиеся по возможностям, производительности и уровню технической поддержки. Хотя ни одна из моделей не удовлетворила всем требованиям, звание победителя по совокупности показателей было присуждено IBM 56K Modem Internet Kit (99 долл.). Этот модем не стал лучшим в каждой категории, но в большинстве случаев его показатели превышали средний уровень. "Серебряный" призер - Zoom Fax/Modem 56K-PCI Dualmode - не такой быстрый, как изделие IBM, но его цена всего 64 долл. и он обладает обширным набором возможностей. Самым дорогим из рассмотренных в обзоре был 3Com Courier V.Everything, однако возможности по обеспечению безопасности делают его оптимальным вариантом для корпоративного использования. Courier - единственный представленный здесь модем, поддерживающий защиту путем обратного звонка, когда автоматически производится вызов звонящего, что осложняет жизнь хакеров.

Быстрый прогресс

Что же ждет модемную технологию? Несколько компаний предлагают объединенные продукты, в которых совмещены два аналоговых модема, использующих две телефонные линии для увеличения скорости передачи данных. Один из лучших подобных продуктов - Diamond Multimedia SupraSonic II, объединяющий на одной плате два модема V.90 и обеспечивающий при работе в Internet заметно более высокое быстродействие, чем обычные модемы V.90. Однако для полного использования этого устройства нужно, чтобы провайдер Internet обеспечивал аналоговый протокол Multilink PPP. В настоящий момент на территории США такую услугу предоставляет только компания Netcom, но она соединена со 150 региональными провайдерами в 2300 городах.

В некоторых областях США доступны DSL- (Digital Subscriber Line) и кабельные модемы, обеспечивающие в 10-100 раз более быструю связь, чем модемы на 56 кбит/с, но в ближайшие год-два их широкого распространения ожидать не приходится, хотя они и имеют множество преимуществ перед стандартными аналоговыми.

Когда ПК соединяется с провайдером Internet через кабельный или DSL-модем, вы можете в это время разговаривать по телефону, поскольку кабельные модемы функционируют по тем же линиям, что и кабельное телевидение, а DSL может разделять одно и то же соединение между данными и голосом. У обеих технологий много нерешенных вопросов, включая регулирование и адаптацию стандартных платформ, не говоря уже о многомиллиардных инвестициях в оборудование. Кабельные модемы достаточно широко распространены во многих областях, а вот сервис DSL, обеспечиваемый телефонными компаниями, при подготовке этой статьи был доступен в США лишь как экспериментальный. Цены на кабельные и DSL-услуги обычно составляют 40-60 долл. в месяц.

В настоящее время для большинства пользователей наилучший способ доступа в Internet обеспечивают аналоговые модемы. При оценке 15 протестированных модемов V.90 учитывались качество документации, простота установки, производительность, функциональные особенности, возможность модернизации, техническая поддержка и цена.

Установка

Поскольку все протестированные модемы поддерживают спецификацию Plug & Play, их инсталляция должна была сводиться к простой установке платы, загрузке системы и необходимых драйверов. Почти во всех случаях именно так и происходило. Исключение составил модем 3Com Courier V.Everything: при его установке Windows инсталлировала драйвер Courier из поставки ОС, и чтобы модем нормально работал, его пришлось заменить драйвером с прилагаемого диска. Наш совет: всегда используйте драйверы, поставляемые с модемом. Если это нельзя сделать при инсталляции, удалите драйверы, сгенерированные Windows, и установите вручную версии, пришедшие от поставщика модема.

Хотя новые модемы устанавливались относительно безболезненно, иногда нам все-таки приходилось обращаться к документации. Ее качество и количество у разных моделей варьировались. Так, 3Com Courier V.Everything 56K и Diamond Multimedia SupraExpress 56i комплектуются пошаговыми иллюстрациями, облегчающими процесс установки, у других устройств печатные руководства в основном содержат специфическую информацию, которая большинству пользователей, скорее всего, никогда не понадобится. Например, половина документации (в целом неплохой) модема фирмы Archtek посвящена строковым командам, но ничего не сказано о соединении по протоколу V.90 или о том, почему скорость 56 кбит/с может оказаться недостижимой. Компания Hayes предпочла электронную документацию, сопроводив свое изделие лишь четырехстраничным руководством по быстрому старту и листком с описанием прилагаемой программы.

Наилучшая документация была у модема Zoom Fax/Modem 56K-PCI, в которой помимо прочего содержались рекомендации по устранению затруднений и советы о том, как использовать плату со старыми коммуникационными программами.

В поисках скорости

Покупка у хорошо известной компании еще не гарантирует того, что вы получите наиболее производительный модем. Самым быстрым по сумме показателей (протоколы V.90 и V.34) оказалось устройство фирмы Wisecom, за ним следуют изделия Smart Modular Technologies, MaxTech и IBM. Впрочем, обычных пользователей вполне удовлетворит производительность всех моделей за исключением самого медленного в списке, Hayes Accura.

Если принимать во внимание лишь производительность при работе по протоколу V.90, то лучшим модемом является IBM Internet Kit. На загрузку 1-Мбайт тестового файла у него ушло на 1 мин 12 с меньше времени, чем у Hayes Accura.

Как показали тесты, модемы, не имеющие контроллеров (т. е. все изделия для шины PCI и модем компании IBM), обеспечивали заметно более низкий процент удачных соединений, чем модемы, оснащенные своими собственными микросхемами контроллеров (все модели для шины ISA за исключением изделия IBM). На это есть по крайней мере две причины. Модемы без контроллеров зависят от центрального процессора ПК, которому приходится выполнять гораздо больше функций, включая управление соединением, чувствительным к временным параметрам. Если ЦП даже на мгновение отвлечется, скажем, когда вы решили загрузить таблицу Excel, - соединение может быть потеряно. Кроме того, поскольку PCI-модемы еще очень новы и у них хуже отработан код контроллера, иногда возникают сложности с соединением. Действительно, PCI-платы на некоторых задачах более производительны, особенно при пересылке и приеме хорошо сжимаемых данных, например графических и текстовых файлов. Однако остановив свой выбор на одном из этих новых модемов без контроллеров, вы идете на некоторый риск повышения сбоев при соединении, поэтому при покупке убедитесь, что в случае неудачи вам гарантируют возврат денег.

Как правило, модемы работают лучше всего при соединении с провайдером тогда, когда его модем основан на том же наборе микросхем. Например, модемы на базе микросхем Rockwell функционировали несколько лучше с "провайдерским" модемом Ascend, также выполненным на кристалле Rockwell. Впрочем, большинство рядовых пользователей вряд ли заметят разницу в скорости, зафиксированную нами при соединениях изделий на микросхемах одного производителя, и кроме того, вы все равно не сможете определить, установлен ли у вашего провайдера именно тот модем, который вам нужен. На общую производительность может повлиять и версия прошитого в модеме матобеспечения. Поскольку производители часто обновляют ПО для прошивки, производительность модема со временем может изменяться.

Набор возможностей

Испытанные модемы существенно различались между собой поддерживаемыми функциями, начиная от разделения линии для передачи голоса и данных, запроса идентификатора звонящего, определения типа звонка и заканчивая работой со спикерфоном и голосовой почтой. Все модемы выполняют отсылку и прием факсов, а некоторые поддерживают более сложные функции работы с ними. Особенно выделялся в этом отношении модем Shark Leopard-56K. Поставляемая вместе с ним программа DialTone способна создавать общедоступные и защищенные паролем почтовые ящики для факсов по запросу, из которых абоненты могут автоматически рассылать документы на свои факс-аппараты.

Наиболее интегрированным коммуникационным пакетом среди поставляемых с модемами нам показался QuickLink MessageCenter III (им снабжены продукты фирм Archtek, Boca Research и IBM). В нем искусно объединены функции работы с данными и факсами, телефонная книжка и голосовая почта. С помощью восьмикнопочной панели инструментов и информативной статусной строки MessageCenter III навигация по различным компонентам программы не представляет труда.

На другой стороне спектра - грубо сработанная программа Cheyenne BitWare for Windows Voice/Fax/Data (поставляемая с модемом E-Tech), которая несколько раз вызывала спонтанную перезагрузку системы. Кроме того, всплывающая панель инструментов BitWare с излишне большими значками мешала работе с другими приложениями. Самый некачественный программный пакет, SuperVoice 2.2 (им комплектуются модемы MaxTech и Wisecom), лишь немногим лучше терминальной программы из поставки Windows 95. Он поддерживает мало функций и имеет некрасивый интерфейс.

Исключительно хорош программный пакет, включенный в комплект поставки IBM 56K Modem Internet Kit. Помимо QuickLink MessageCenter III в него входят IBM AntiVirus, программа для фильтрации содержимого Internet под названием NetNanny Lite, IBM Home Page Creator и утилита IBM Internet Connection Phone, позволяющая совершать телефонные звонки на большие расстояния, платя только за соединение с Internet, лишь бы на другом конце был аналогично оснащенный ПК. Качество звука, обеспечиваемого IBM Internet Connection Phone, весьма посредственное, и кроме того, вам придется предварительно организовать разговор, чтобы обе стороны были готовы в одно и то же время.

Из остальных модемов лишь немногие могут похвастаться примечательными программными дополнениями. Пакет, которым комплектуется 3Com Courier V.Everything 56K, ориентирован на корпоративное применение. К примеру, в него входит программа Remote Office Gold for Windows фирмы Stampede, которая позволяет использовать такие возможности модема, как дистанционное управление, набор по запросу и функции защиты. Модем Hayes Accura поставляется с утилитой NetSonic - кэширующим акселератором браузера, позволяющим экономить время в режиме on-line путем предварительной загрузки Web-ссылок в кэш браузера. Впрочем, особенно сильного ускорения при работе NetSonic мы не заметили.

У модема 3Com Courier V.Everything 56K нет поддержки голосовой почты и спикерфона. По мнению фирмы, корпоративным клиентам, на которых рассчитан этот модем, больше пригодятся другие функции, например Dial Security для запроса пароля и ответного звонка, что предотвращает неавторизованный доступ к сети компании, и Remote Configuration, позволяющая сетевому администратору конфигурировать и проверять установки модема.

В комплект поставки простого и недорогого (45 долл.) модема NetPacer Pro PCI фирмы MaxTech входят лишь средства голосовой почты и спикерфон. Другой модем (всего 69 долл.) - Boca Research WinStorm 56K - укомплектован лучше. Он обладает практически полным набором функций, включая голосовую почту, спикерфон, запрос идентификатора звонящего и определение типа звонка. При объединении функций запроса идентификатора звонящего и определения типа звонка можно назначить его разный тон, скажем, для абонентов с работы и из дома. Нужно лишь иметь в виду, что эти функции требуют поддержки местной АТС и должны дополнительно оплачиваться.

Из всех протестированных только семь модемов могут использовать телефонную линию для одновременной передачи голоса и данных. Эта функция не столь уж необходима, если только вы не заядлый компьютерный игрок, который любит сопровождать каждую победу над своими сетевыми противниками насмешками по телефону.

Хорошей идеей может показаться автоответчик на базе ПК, но захочется ли вам оставлять свой компьютер все время включенным только ради автоответчика? Если ваша машина не имеет встроенного микрофона и вы хотите использовать спикерфон, придется правильно размещать внешний микрофон или надевать наушники с микрофоном. Кроме того, голосовые функции часто требуют одно дополнительное прерывание (IRQ) или даже более, а они весьма дефицитны в сегодняшних системах. Поэтому лучшим вариантом может быть покупка отдельного автоответчика со спикерфоном. В конце концов, вы когда-либо слышали от кого-нибудь, что ему нужно перезагрузить автоответчик?

Модернизация

Большинство новых модемов, включая все 15 из данного обзора, модернизируются программно. Таким образом, вы сможете воспользоваться будущими версиями протокола V.90, в которых могут быть исправлены найденные ошибки и даже добавлены некоторые функции. Впрочем, о возможности обновления ПЗУ нет ни слова ни на упаковке, ни в документации модемов фирм Apache, Archtek, Boca, E-Tech, IBM, MaxTech и Shark. Интересно было бы узнать, как эти компании будут объяснять пользователям необходимость обновления ПО? Лишь четыре фирмы снабдили свои изделия инструкциями о том, как их модернизировать или где найти необходимые средства на Web-узле поставщика. Из них лучше всего с работой справились компании MultiTech и 3Com. В документации MultiTech данной теме посвящено шесть страниц, а 3Com включила в комплект поставки утилиту, автоматически загружающую с Web-узла новейшую версию ПО и "прошивающую" ее в модем.

Все модемы, кроме изделия фирмы Shark, функционируют в двойном режиме, что позволяет соединяться на скорости 56 кбит/с с провайдером, который еще не перешел на протокол V.90.


Что предпочесть - ISA или PCI

Если вы покупаете внутренний модем, необходимо решить, какую модель выбрать - ISA или PCI. Производительность здесь не должна играть главенствующую роль. Хотя PCI-модемы в нашем тестировании работали чуть быстрее, чем изделия для шины ISA, процент удачных соединений у них был ниже. При выборе важнее ориентироваться на тип и количество свободных разъемов в ПК.

Как правило, новые модели компьютеров имеют три или четыре разъема PCI и один или два разъема ISA; у более старых ПК обычно обратное соотношение. Если ваша система переполнена платами расширения, PCI-модем обеспечит большую гибкость, поскольку с ним проще избежать конфликта запросов на прерывание. Кроме того, корпорация Intel убеждает производителей ПК отказываться от шины ISA, поэтому если вы планируете через пару лет переставить модем в новую машину, имеет смысл купить устройство для шины PCI.


Лучший выбор

Первое место в группе модемов, поддерживающих протокол V.90, занял IBM 56K Modem Internet Kit. Он имеет отличные дополнительные особенности, включая превосходный набор ПО, и продемонстрировал в испытаниях прекрасную общую производительность. Кроме того, при цене 99 долл. его вполне можно считать выгодным приобретением.

"Серебряный" призер - Zoom Fax/Modem 56K-PCI (64 долл.) - вышел в лидеры в основном благодаря отличному набору функций, включающему голосовую почту, спикерфон, возможность одновременной передачи голоса и данных, определение типа звонка. Также обращает на себя внимание качественная документация с хорошим разделом об устранении неисправностей. Однако производительность модема фирмы Zoom оказалась ниже среднего уровня, из-за чего он больше подходит для использования там, где скорость не играет решающей роли.


У вас V.90 есть, а у провайдера

Нет смысла устраивать вечеринку, если на нее никто не придет. Подобная аналогия применима в случае, когда вы приобретаете модем с протоколом V.90, а ваш провайдер услуг Internet не поддерживает этот стандарт. Мы побеседовали с представителями наиболее крупных провайдеров США: большинство из них заявили о планах полной поддержки V.90 в первом квартале 1999 г. Впрочем, в других географических областях внедрение V.90 может быть не столь стремительным.

Итак, вы можете соединиться по протоколу V.90 при небольшом трафике, а если он более напряженный, то по x2, K56flex или даже V.34.

Теоретически следует приобретать модем, выполненный на базе той же микросхемы, которая используется в модемах провайдера. К сожалению, сделать это не так просто. Прежде всего, сложно получить необходимую информацию у самого провайдера. И даже если вам удастся найти нужных технических специалистов, они не всегда смогут дать вам конкретный ответ. Провайдер может использовать сеть стороннего поставщика до тех пор, пока число пользователей в городе не достигнет критической массы, и только тогда перейти на свою собственную систему, что способно повлечь за собой смену серверных модемов.

Кроме того, в одном регионе провайдер может использовать модемы одного типа, а в другом - другого. Наконец, если вы даже и выясните марку серверного модема, провайдеру ничто не мешает заменить его уже после того, как вы приобретете соответствующий ему. Учитывая сказанное выше, имеет смысл предпочесть модем, хорошо работающий с протоколами x2 и K56flex.

Впрочем, несмотря на все трудности и несовместимости, провайдеры внедряют протокол V.90 весьма энергично.


Злоключения с модернизацией

У вас есть модем стандарта x2 или K56flex, и вы готовы модернизировать его до V.90. Каковы же будут ваши действия? Основная масса производителей модемов x2 и K56flex предлагают своим клиентам бесплатные обновления флэш-ПЗУ. Для их получения нужно посетить Web-узел фирмы-поставщика модема или обратиться в службу технической поддержки. В большинстве случаев вы можете переписать с Web-узла файл, который сделает ваш модем таким же функциональным, как и новое изделие стандарта V.90.

Примерно год назад, еще задолго до появления протокола V.90, мы приобрели три модема на 56 кбит/с - Boca 56K Multimedia, Hayes Accura 56K Internal Fax Modem и Zoom Fax/Modem 56K-PCI - с намерением модернизировать их в будущем до V.90. Эксперимент показал, что процесс модернизации оказался почти столь же простым, как и обещали поставщики.

На Web-узле Boca у нас возникли некоторые проблемы с тем, чтобы решить, какой именно файл нам нужен; маркировка упаковки нашего модема не совпадала с изображениями на Web-узле. Поэтому мы просто положились на удачу, и она нам не изменила.

Модернизация модема Hayes была простой операцией. На узле компании приведен большой список модернизируемых моделей, так что остается только указать свой модем и переписать файл.

Обновление модема Zoom прошло гладко от начала до конца. Весь процесс занял около 15 мин.

Прежде чем приступить к модернизации модема K56flex или x2, справьтесь в документации, поддерживает ли он работу одновременно со своим исходным протоколом на 56 кбит/с и с V.90. (В данном обзоре двойной режим работы имеют все модемы за исключением изделия компании Shark.) При возникновении проблем вы можете перепрограммировать ПЗУ, записав в него старую версию и восстановив исходный стандарт x2 или K56flex.


Новый стандарт, новые тесты

На протяжении нескольких лет испытания модемов в тестовой лаборатории журнала PC World заключались в подключении их к эмулятору телефонной сети фирмы Telecomm Analysis Systems (TAS) с последующим измерением скорости передачи данных и оценкой качества соединения. Недавно TAS обновила свое оборудование, и мы смогли существенно улучшить процедуру тестирования.

Во-первых, теперь все тесты со скоростями 33,6 и 56 кбит/с выполняются на стенде TAS. Ранее он не поддерживал скорость 56 кбит/с, из-за чего нам для проведения измерений приходилось прибегать к помощи пары местных провайдеров Internet. Мы делали примерно по 100 звонков с каждого модема, чтобы свести к минимуму разброс результатов, вызванный напряженностью трафика и влиянием различных условий на линии. Сейчас все испытания проводятся на стенде TAS, благодаря чему результаты больше не зависят от постоянно плавающего трафика в Internet.

Во-вторых, теперь все модемы тестируются с помощью серверных модемов, которыми оснащено большинство провайдеров, - Max 6000 фирмы Ascend и Total Control компании 3Com. Почему выбраны именно эти два устройства? В модели Max 6000 использован набор микросхем от Rockwell - фирмы, специализирующейся на протоколе K56flex, а Total Control выполнен на базе набора U.S. Robotics - компании-лидера стандарта x2. Мы подключали все 15 протестированных модемов к обоим серверным модемам и сравнивали результаты. Как оказалось, тип набора микросхем действительно влияет на качество связи.

Как и прежде, сеть TAS эмулирует телефонные линии самого разного качества. Кроме того, с ее помощью проверяется, насколько быстро модемы стандарта V.90 сжимают и передают файлы широко распространенных типов, по-разному поддающиеся компрессии. Этот новый тестовый стенд обеспечивает более точные результаты, соответствующие условиям на реальных линиях.

916