Редакция PC World представляет

Предлагаем вашему вниманию рассказ о замечательных продуктах, ставших победителями конкурса "Мировой класс", который журнал PC World проводил в этом году в шестнадцатый раз.

Чтобы определить продукты, лучшие в своем классе, редакция PC World, тестеры и привлеченные авторы исследовали всю гамму продуктов, о которых PC World писал в течение прошедшего года. При этом мы ориентировались на четыре качества: производительность, полезность, надежность и новизну. Среди рассмотренных были продукты, блиставшие сразу всеми четырьмя гранями, а были и такие, которым хватило одного или двух показателей, чтобы вознестись на вершину славы.

Некоторые из победителей прошлогоднего конкурса (русский перевод отчета см. "Мир ПК", № 12/97, с. 115. - Прим. ред.) к нынешнему конкурсу были еще усовершенствованы и сохранили свое лидерство. Что же новенького? С появлением пакета NaturallySpeaking компании Dragon Systems наконец-то стало возможным всерьез говорить о распознавании речи. Цифровые фотоаппараты с появлением Mavica MVC-FD7 фирмы Sony сделались проще в работе, а PDA, например REX PC Companion, в процессе миниатюризации дошли уже до размера визитной карточки.

Но мы ничего не сможем рассказать вам об ADSL-связи, сетевых компьютерах или шинах USB: скоростной доступ к Web, компьютер без нервотрепки и периферийные устройства, которые ничего не стоит установить, по-прежнему маячат лишь где-то на горизонте и не становятся ближе. Фортуна не сопутствовала в этом году Microsoft: хотя продукты корпорации и оказались лучшими в нескольких категориях, именно ей досталось печальное звание "Неудачник года".

А теперь - в путь. Пусть эта статья станет вашим проводником в мире лучших компьютерных компаний и продуктов. Иногда мы называем не только абсолютного победителя, но и продукты, занявшие места вслед за первым, - если считаем, что они тоже заслуживают внимания.

Периферийные устройства

Цифровая фотокамера Sony Digital Mavica MVC-FD7

В конце концов запись цифровых изображений и передача их на ПК свелась к вставке дискеты: в 799-долларовой цифровой фотокамере Mavica компании Sony снимки размещаются на стандартных 3,5-дюймовых дискетах. Это лишь одно из новшеств, благодаря которым Mavica удостоилась почетного титула. Фотографии получаются высшего качества, а снимать проще простого. Sony, 800/222-7669, http://www.sony.com/mavica

Беспроводная коммуникация Nokia 9000i Communicator

Устройство представляет собой объединение сотового телефона, факс-аппарата и карманного компьютера. Под крышкой 999-долларового Nokia Communicator обнаруживается PDA с 8 Мбайт памяти, QWERTY-клавиатурой, жидкокристаллическим экраном 640Ё200 и Web-браузером. Недешево, конечно, но это воплощенная мечта "дорожного волка". Nokia, 888/665-4228, http://www.nokia9000.com

Квазикомпьютерное устройство Rolodex Electronics REX PC Companion

Компания Rolodex Electronics создала новую разновидность миниатюрных компьютеров - размером с визитную карточку. Причем ее крошечная 179-долларовая машинка ухитряется хранить всю вашу личную информацию. Работать с этим неправдоподобно портативным устройством - сплошное удовольствие. Rolodex Electronics/Franklin Electronic Publishers, 800/266-5626, http://www.franklin.com

Программное обеспечение

Операционная система Microsoft Windows 95

У нее немало недостатков, но Windows 95 превосходит любую другую ОС по числу поддерживающих ее программ и периферийных устройств, а это для большинства пользователей ключевое достоинство. Windows 98 содержит мелкие усовершенствования, и реально наследником Windows 95, похоже, станет Windows NT 5.0. Microsoft, 800/426-9400, http://www.microsoft.com

Стандартные программы для офиса

Все пакеты, перечисленные в этой таблице, являются продуктами корпорации Microsoft(800/426-9400, http://www.microsoft.com)
КатегорияПобедительЦена, долл.
Интегрированный офисный пакетMicrosoft Office 97499-799
Текстовый процессорMicrosoft Word 97339
Электронная таблицаMicrosoft Excel 97339
База данныхMicrosoft Access 97339

Личная информационная система/ Диспетчер контактов Lotus Organizer 97 GS

Экран Organizer GS (79 долл.), оформленный в виде блокнота на спиральке, идеален для всякого, кто решит перейти от бумажной книжечки-еженедельника к компьютерному планировщику. Программа позволяет легко связывать между собой данные календаря и адресной книжки, а также другую информацию. Lotus, 800/353-5414, http://www.lotus.com

Второе место: GoldMine 4.0. Работающие в тесном контакте друг с другом сотрудники торговых отделов по достоинству оценят имеющиеся в этом 169-долларовом диспетчере контактов функции прогнозирования, телемаркетинга и управления проектами. GoldMine Software, 800/654-3526, http://www.goldminesw.com

Пакет утилит Network Associates Nuts & Bolts

У знаменитых утилит Питера Нортона наконец появился достойный соперник. 49-долларовый пакет Nuts & Bolts дешевле, чем Norton Utilities, и это набор нужнейших инструментов самого высокого качества; есть среди них и такие, про которые Нортон позабыл. Network Associates, 408/988-3832, http://www.nai.com

Второе место: Mijenix PowerDesk Utilities 98. В этом пакете, представляющем собой гигантский шаг вперед по сравнению с Проводником Windows, есть буквально все, что может понадобиться для работы с файлами. Mijenix, 800/645-3649, http://www.mijenix.com

Антивирус Symantec Norton AntiVirus 4.0

Здесь, Питер Нортон, тебе есть чем гордиться! Твоя 50-долларовая антивирусная программа превзошла в искусстве обнаружения и уничтожения вирусов все прочие, которые мы тестировали. Работать с нею легко, и тем не менее она снабжена прекрасной документацией. Symantec, 800/441-7234, http://www.symantec.com

Второе место: Inoculan AntiVirus для Windows 95. Как и Norton AntiVirus 4.0, этот 40-долларовый антивирус почти безупречно искореняет вирусы и обладает интуитивно понятным интерфейсом. Computer Associates, 800/424-3936, http://www.cai.com/cheyenne/desktop

Условно-бесплатная программа WinZip 6.3

Ни одна из условно-бесплатных утилит не может соперничать с 29-долларовой WinZip 6.3 компании Nico Mak. Она непременно должна быть у всех, кто обменивается файлами. Нам понравился блестящий интерфейс программы и ее способность распаковать архив практически любого - даже самого экзотического - типа, встречающегося в Web. Nico Mak Computing, http://www.winzip.com

Графика

КатегорияПобедительЦена, долл.ПроизводительВторое местоЦена, долл.Производитель
Презентационная графикаLotus Freelance Graphics 97339Lotus, 800/353-5414, http://www.lotus.com---
Деловая графикаVisio 5.0149Visio Corp., 800/248-4746, http://www.visio.comMicrografx Graphics Suite 2.0350Micrografx, 800/733-3729, http://www.micrografx.com
Компьютерная версткаAdobe PageMaker 6.5550Adobe Systems, 800/422-3623, http://www.adobe.comMicrosoft Publisher 9899Microsoft, 800/426-9400, http://www.microsoft.com
РисованиеCorelDraw 8480Corel, 800/772-6735, http://www.corel.comMicrografx Windows Draw 6.0 Premiere Edition Print Studio50Micrografx, 800/733-3729, http://www.micrografx.com
Редактирование изображений/фотографийAdobe Photoshop 5.0699Adobe Systems, 800/492-3623, http://www.adobe.comAdobe PhotoDeluxe 2.0;

Micrografx PhotoMagic 6.0
49;

49
Adobe Systems, 800/492-3623, http://www.adobe.com ;

Micrografx, 800/671-0144, http://www.micrografx.com
Трехмерная графикаMetaCreations Bryce 3D199MetaCreations, 800/846-0111, http://www.metacreations.com---

Internet

Браузер Звание не присуждено

Для браузера Opera этот год сложился удачнее, чем для двух главных, и мы отметили его как самый многообещающий продукт для Web. И тем не менее Internet Explorer и Navigator превосходят Opera, поскольку они бесплатны.

Второе место разделили Microsoft Internet Explorer 4.x и Netscape Navigator 4.x. Оба браузера содержат слишком много ошибок, чтобы считаться победителями. Непременно удостоверьтесь, что получили с Web-узла компании последнюю версию с самыми свежими исправлениями. Microsoft, http://www.microsoft.com ; Netscape, http://www.netscape.com

Почтовая программа Microsoft Outlook Express

Входящая в состав IE 4.x почтовая программа Outlook Express намного удачнее других попыток Microsoft создать что-нибудь для работы с электронной почтой. Простой интерфейс и средства, помогающие бороться с переполнением ящика входящих писем, делают Outlook Express идеальным инструментом и для новичков, и для профессионалов. Microsoft, 800/426-9400, http://www.microsoft.com

Редактор Web-страниц Microsoft FrontPage 98

С выходом этой версии FrontPage (149 долл.) становится хозяином положения. Среди богатых возможностей создания текстовых, графических и иных элементов Web-страниц почти каждый из нас найдет что-то для себя. Microsoft, 800/426-9400, http://www.microsoft.com

Утилита для Internet WS-FTP Pro 5.0

С этой 38-долларовой утилитой вы перетаскиваете файлы из Internet почти так же легко, как если бы работали с собственным жестким диском. Ipswitch, http://www.ipswitch.com

Второе место: Cookie Crusher 1.6. Программа стоимостью 15 долл., позволяющая принимать сетевые "плюшки" (cookies) с одних узлов и не принимать с других. The Limit Software, http://www.thelimitsoft.com

Дополнительный модуль к Web-браузеру RealPlayer 5.0

Этот бесплатный модуль работает с потоковым аудио, а также видеоформатом RealVideo и анимационным форматом RealFlash. В версии Plus (30 долл.) есть, кроме того, замечательный программный интерфейс с кнопками, как у автомобильного радиоприемника, и другими элементами. RealNetworks, http://www.real.com

Второе место: Beatnik 1.2. Он воспроизводит файлы большинства звуковых форматов, но в полном блеске проявляет себя при работе с высококачественными музыкальными клипами формата RMF (Rich Music Format), разработанного, как и сам модуль, фирмой HeadSpace. HeadSpace, http://www.headspace.com

Поисковый сервер HotBot

Большие поисковые системы дополняются новыми функциями со скоростью, поразительной даже для Web. На настоящий момент HotBot с его гигантской базой ссылок на Web-страницы, конференции и другие ресурсы Internet, а также мощным интерфейсом в современном стиле - самый полезный сервер этого рода. HotBot, http://www.hotbot.com

Второе место: Yahoo. Самый знаменитый каталог Web и один из лучших. Может похвастаться обширнейшей базой адресов и встроенным интерфейсом первоклассной поисковой системы AltaVista. Yahoo, http://www.yahoo.com

Работа в сети

Сетевая ОС Windows NT Server 4.0

Среди преимуществ Windows NT перед NetWare - наличие ряда встроенных средств для работы с Internet, в том числе Internet Information Server 4.0 (это отличный Web-сервер). Цены начинаются от 809 долл. на пять клиентов. Microsoft, 800/426-9400, http://www.microsoft.com

Пакет для групповой работы Instinctive Technology ERoom

Пакет ERoom (текущая версия - 2.0) позволяет создавать рабочие места участников проекта, обеспечивающие совместную работу над документами, проведение дискуссий и т. д. И он не требует дополнительных программных средств. Стандартная версия стоит около 99 долл. на одного пользователя, а на сервере http://www.canethaven.com можно арендовать ERoom на месяц по цене 25 долл. на пользователя. Instinctive Technology, http://www.instinctive.com

Принтер для рабочих групп Xerox DocuPrint C55mp

Лучший цветной принтер для сети недешев - 4500 долл. Но DocuPrint C55mp со встроенной платой Ethernet (она одна стоит 500 долл.) и 30 Мбайт памяти стоит этих денег. Он справляется с любой нагрузкой, выдает документы отличного качества и печатает с высокой скоростью. Xerox, 800/349-3769, http://www.xerox.com

Второе место: HP LaserJet 4000 TN. Если вам нужен всего лишь монохромный принтер для рабочих групп, эта модель ценой 1559 долл. будет правильным выбором. В принтер заправляется до 600 листов, и вы можете рассчитывать на высокое качество текстовых документов. Hewlett-Packard, 800/527-3753, http://www.hp.com


Аппаратное обеспечение

Самое многообещающее аппаратное средство

Разумеется, ПК стоимостью менее 1000 долл. работает медленнее самых совершенных моделей, как правило, уступает им по объему памяти, имеет не такой быстродействующий процессор и комплектуется графической платой, не поддерживающей новейшие трехмерные игры. Вдобавок соблазнительная цена обычно не включает стоимость монитора. И все же нас радует, что такие компании, как Acer, Compaq, Hewlett-Packard и IBM, в этом году потратили часть своего времени на создание качественных ПК, которые стоят около 1000 долл.

Потребители тоже рады, и понятно почему: кому захочется выкладывать две с половиной тысячи на систему, которая через полгода, вероятно, устареет? Если ваши потребности ограничены работой с электронной почтой, документами и Web, недорогой ПК, возможно, будет самым правильным выбором. Что это - хитрый трюк? А может быть, промах? Время покажет. Но мы приветствуем производителей ПК стоимостью менее 1000 долл., которые отважно взялись обслуживать рынок, не приносящий особо высоких прибылей.


Продукт года

  
Процессор Pentium II - флагман Intel - демонстрирует, что высокая мощность не всегда означает высокую цену. Менее чем за год Pentium II разогнался с 233 до 400 МГц. Сочетание 400-МГц Pentium II с новой 100-МГц системной шиной даст машину, на 67% более быструю, чем ПК со скромным Pentium 233. В то же время цена на Pentium II резко упала из-за того, что за спиной Intel послышалось горячее дыхание AMD и Cyrix. В результате появились настольные ПК, ничем не отличающиеся от рабочих станций. Именно поэтому Pentium II получает от нас титул "Лучший продукт 1998 года".


Неудачник года

Неудачи Microsoft в этом году вовсе не ограничились злополучным тортом Билла Гейтса. Во флагманских прикладных пакетах Microsoft - Office 97, Money 98, Internet Explorer 4.0 - обнаружилось не меньше ошибок, чем головастиков в каком-нибудь флоридском болоте; сообщения об очередной "дыре" в защите IE 4.0 поступали чуть не каждую неделю. Операционная система Windows 97 превратилась в Windows 98, а выпуск NT 5.0 был перенесен на 1999 г. Действия Департамента юстиции США заставили корпорацию изменить некоторые из ставших для нее привычными методов ведения дел, а определенная (правда, немногочисленная) часть пользователей шарахнулась в сторону альтернативных систем (Linux и некоторых других). Гигант программного обеспечения не пострадал разве что в финансовом отношении - прибыли опять были высокими. И невозможно отрицать, что продукты Microsoft в ряде категорий вышли на первое место с гигантским отрывом от большинства конкурентов.


Самое многообещающее программное средство

Признайтесь, что всегда посмеивались над идеей разговора с компьютером: "открой документ, возьми письмо, не хами". И до самого недавнего времени это было вполне обоснованным. Но с появлением пакета NaturallySpeaking компании Dragon Systems распознавание из предмета бесконечных шуток стало вполне реальным способом общения с компьютером. В NaturallySpeaking реализовано распознавание слитной речи, т. е. можно говорить в нормальном ритме, а... не... вот... так. По нашим впечатлениям, программа понимала нас так хорошо, что становилось даже как-то не по себе.

Правда, это новаторская программа, и она недешева, а работу с ней трудно сравнить с увеселительной прогулкой. Версия Deluxe, которая позволяет диктовать в окне чуть ли не любой программы и обеспечивает самое высокое качество распознавания, стоит 695 долл. (более спартанские версии - от 109 до 229 долл.). Чтобы программа работала хорошо, вам потребуется довольно долго обучать ее особенностям своего голоса. Может быть, кому-то покажется глупым читать компьютеру вслух, но чем больше времени потратить таким образом, тем быстрее можно будет потом диктовать.


Самое многообещающее средство Web

Устали от непомерно раздувшихся браузеров? У вас процессор 486? Тогда повернитесь спиной к Microsoft и Netscape и обратите внимание на браузер Opera, разработанный одноименной норвежской фирмой. Он очень компактен: размер дистрибутива - 1,1 Мбайт (а не 9 и не 25, как у других); минимальные требования к системе - процессор 386SX, 6 Мбайт оперативной памяти и 1,2 Мбайт дискового пространства.

Новый браузер - полноценный соперник Navigator и Internet Explorer: версия 3.0 поддерживает и JavaScript, и защиту на уровнях SSL 2 и 3. Есть и список актуальных ссылок (hot-list) - аналог закладок. Программа работает очень быстро, но, увы, не лишена ошибок; постепенно исправляя их, разработчики добралась уже до версии 3.21. И, в отличие от двух главных браузеров, Opera не распространяется бесплатно, а стоит 35 долл. Но, возможно, новичок докажет-таки всему миру, что руководство Netscape ошибалось и что за браузер вполне можно брать деньги, если он позволяет быстро и с толком перемещаться по Web. Opera Software, http://www.operasoftware.com

1033